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右手、左手:探索不對稱的起源
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  • 優惠期限:2014年09月17日止
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優惠組合

 

內容簡介

◎本書榮獲全球科普書最高榮譽安萬特獎(Aventis Prize)

  尋求對稱,是人類與生俱來的本能。然而,不對稱才是自然的常態、宇宙的本質。
  在人類左右對稱的外表下,為什麼心臟位在胸腔左側?
  為什麼左腦與右腦的差異這麼大?
  為什麼人體是由左旋胺基酸與右旋糖類所構成?
  為什麼大多數人都是右撇子?而大多數鸚鵡卻都是左撇子?
  為什麼歐洲語文的書寫是由左至右,而阿拉伯語系卻恰好相反?
  從次原子結構到人體、宇宙,從文化到社會生活,本書將破除你對左、右的誤解,徹底揭露不對稱的力量。

  從人體本身到次原子粒子層次,乃至於宇宙,都普遍存在著不對稱的現象。作者麥克麥納斯旁徵博引,廣泛採擷各種資料來探討這些問題:從醫學史、認知科學、分子生物學、量子物理,到林布蘭的油畫、達文西的素描、加拿大鶇鯛魚的行為、早期地圖製圖故事、中世紀肖像學,甚至還包括他自己的一對雙胞胎女兒(一個是右撇子,一個是左撇子)。麥克麥納斯認?,這一切的不對稱有著一個共同的起源,而這起源可以追溯到很久很久以前,存在這深邃宇宙中的一種根本的不對稱性。

作者簡介

克里斯‧麥克麥納斯(Chris McManus)

  倫敦大學學院(University College London)心理學與醫學教育系教授。著有《醫學心理學》(Psychology in Medicine),另為《劍橋心理學、健康與醫學手冊》(Cambridge Handbook of Psychology, Health and Medicine)的共同編者。其作品散見於許多雜誌與學術性期刊,也是電視與廣播節目的常客。他是偏手性(handedness)及側性(lateralization)首屈一指的專家,也是學術期刊《側性》(Laterality)的創刊編輯。

 

詳細資料

  • ISBN:9861244700
  • 叢書系列:科學新視野
  • 規格:平裝 / 512頁 / 15 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

<b>作者自序 左與右的永恆對立

我已經記不得有多少次,在逛舊書店時被一本名為《左手右手》的書所吸引。但期望之後總是失望,原本一直期待能找到一本探討左右手為何差異如此大的書,沒想到這只是一本自傳,作者是英國的歐斯伯‧西特威爾爵士,他在書中對我所期待的內容少有著墨。如今我這本書用了同樣的書名,這將是一本討論雙手或兩側差異的書,一本探討何以這世界,甚至是整個宇宙幾近不合理地充滿不對稱性的書,希望能滿足那些也許曾尋找過這類書籍的讀者。

西特威爾之所以將他的自傳命名為《左手右手》,是「因為手相學家認為左手的掌紋代表先天,一出生便不會再改變,右手的掌紋則會因為我們的作為、環境,以及我們的生活方式而漸漸被修正。」這段論點相當有趣,同時混合了強調基因與環境對我們有等同影響的現代思維,以及被多數科學家嗤之以鼻,卻帶有普世左右符號意涵的手相學。西特威爾本人倒不是個迷信的人,他也只是將這些說法當成一種象徵,雖然他並不否認「我相信所有人,包括我自己,都是迷信的」,但他也不接受「手相學那種幼稚的分野。」

就本書討論所及的部分,其實不需要很嚴謹地去討論手相學是否真的有實證來支持,只是手相不失為討論左右手差異的一個好的開頭。我們也可將之視為日常生活中左右象徵符號系統裡的一部分,從政治上的左右翼到以左撇子來形容笨手笨腳的人,乃至於門不當戶不對的婚姻。凡此種種,不禁讓人想問:為何左與右在我們的生活中有這麼多的象徵意涵?是因為我們的左右手真的很不同?抑或是由於我們的心臟偏向的緣故?或者是我們所居住的宇宙本身就不對稱?這些都是相當有趣且深奧的問題。順著這些問題,我們將探討社會生活與人類學的諸多面向,以及大腦作用和人類語言的微妙差別。我們將深入人類左右不對稱的身體,逐一檢視心臟、肺、胃、腎,甚至是睪丸等器官,再進一步檢視胺基酸與醣類這兩種構成身體的基本單位,最後回到物理學層次的不對稱現象,並放眼整個宇宙。

西特威爾在那本《左手右手》的前言中提到:「年近半百的我,頭髮也逐漸斑白,我已攀至人生的至高點,也見到我殘餘的路途。如今我將順勢而下,由絢爛歸於平淡。現在已是時候了。」我的頭髮早已白了,從 1972 年發表第一篇研究報告開始,我就一直致力於偏手性(handedness)與側性(lateralisation)的研究,甚至被人形容為偏執狂。我的熱情未曾減退,事實上我對這問題的興趣越來越濃,而且其他人也和我一樣,對這個問題的興趣與日俱增。每一年我都會接到幾通來自電視台或廣播節目的電話,因為他們突然發現觀眾群裡有 10% 的人慣用左手,因此認為製作一個這樣的節目是相當新穎的點子。當我接受他們的訪談時,老問題總是一再出現,觀眾的興趣越來越濃,但節目的時間卻不足以讓我提供他們適當的答案。我希望藉由這本書,對那些視聽大眾有個交代,讓他們明白這個領域的奇特之處不是短短十分鐘的節目就可以道盡的。近年來,不對稱的研究在各領域都有許多突破性的發展,從分子的不對稱性談起,可以一路談到解剖學、胚胎發生學、神經科學、心理學、人類學、社會學,甚至是宇宙學,而現在正是回顧整理這些知識的時機。雖然我有點忐忑,清楚自己並非上述任何一個領域的專家,但身為一個狂熱份子,我願意放手一搏。

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