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巴別塔之犬

巴別塔之犬

The Dogs of Babel

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編輯手札

  • 要瞭解你愛的那人,比教你的狗說話還難。

    文/達利2006年06月29日

    其實我們都渴望被人瞭解。所以我們用盡所有方法溝通。 我們用彼此能夠理解的語言交談、用彼此能夠理解的文字往返,我們溫柔地擁抱、客套地餽贈,我們一起讀書聽音樂看電影,想藉以明瞭創作者的思緒,再一起討論書籍音樂和電影,想藉以明瞭彼此的想法;我們翻塔羅牌試圖瞭解自身潛藏的那一面,我們 more
  • 假如一年可以任性一次,我會進一萬本《巴別塔之犬》

    文/凱西爾2009年09月02日

    《巴別塔之犬》作者卡洛琳.帕克斯特第二本書《[url=http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010357438]伊甸園的鸚鵡[/url]》中文版,即將於2007/3/27出版,博客來將於2007/3/19開始預售,敬請期待! [b]假如一年可以任性一次,我會進一萬本《巴別塔之犬》[/b] [b]推薦/博客來編輯 more
 

內容簡介

  這隻學說話的狗,將如何說出他們愛情的謎底?一個謎樣的女人、一個思念亡妻的男人、 一段永無法喚回的燦爛時光……全美650,000人為它落淚!感動全球21國的讀者!

  一個晚秋的黃昏裡,有個女人從蘋果樹上墜落而亡。這死亡到底是意外或自殺?無人知曉。而女人最後以仰躺的姿勢與世界告別之時,心裡到底是懷著絕望,或只是單純想以死來報復別人?也沒有人知道。唯一的目擊者,卻是這個女人心愛的狗「蘿麗」。

  女人的丈夫是個語言學家,因為思念妻子卻無從得知她真正的死因,竟然異想天開打算教蘿麗說話,讓牠說出當天出事的原因。也就在教狗說話的期間,這個男人逐漸開啟了和妻子之間的記憶之盒:從他們第一次為期一週的約會、信守彼此的時刻,而至妻子製做亡者面具、她對於亡靈世界的著迷、接連不斷詭異而殘破的夢境……至此,男人才漸漸拼貼出妻子的樣貌。

  男人最後是否能教會蘿麗說話?這個男人和這隻狗,各自擁有全然不同的世界,將會用何種方式找到他們共通的語言?他們之間那座語言的「巴別塔」是否真能建立起來?這將是作者企圖藉由這部小說給予讀者思考的地方:人都以為和自己最親近的人共有一座巴別塔,以為自己瞭解那個最親近的人,以為彼此說著同樣的語言、心靈一致──然而,這座巴別塔是否真的存在,似乎只有在真相浮現之時才能知道答案。

本書特色

※全美銷售 650,000 冊。※全球已售出 21 國語言版權。※即將改拍成電影。※具有強烈的阿言德風格。※美國新生代最耀眼的作家。※李奭學 專文推薦。

◎書評摘選:

1,「這部小說有著不可臆測的魔力,它能將讀者帶往未知而驚奇的境地!你必定會為它動容,然後甘心接受它給予你的一切邏輯,並且無從抵抗地被這個故事擺弄,隨它歡喜、傷悲、起伏……」                                ──【紐約時報書評】

2,「一個女人從樹上墜落致死,死因不明,唯一的目擊者竟是她的狗……如此吸引人的開場,帶出了這個動人故事……學講話的狗、如謎一般的人物、精采的轉折,在在都讓讀者無法移開目光。」                                 ──【出版家週刊】

3,「讓狗開口說出真相?選擇這個主題確實是一次高難度的挑戰!尤其是如何說服讀者、化解他們心中的疑慮,並且讓他們為這故事著迷……然而,卡洛琳.帕克斯特在這部處女作的表現相當令我們讚賞!」                                  ──【今日美國】

4,「一個關於回憶、語言、悲傷和贖罪的故事,一次令人心碎的探尋!」 ──【老爺雜誌】              

5,「相當耀眼的小說!它精采的地方在於男主角探尋妻子謎樣個性的真相,討論人與人之間是否永遠存在著無法跨越的距離……在真相逐漸顯露之時,伴隨而來的是一股強大的情感力量,衝擊著我們,讓人在搖晃不定的心緒中對它難以忘懷……」?              ──【好書情報】

作者簡介

  卡洛琳.帕克斯特,畢業於美利堅大學創作研究所。大學畢業後,曾經在書店工作三年,而後才全心投入創作。她的作品散見於「北美評論」、「明尼蘇達評論」、「夏威夷評論」、「新月評論」。《巴別塔之犬》是她正式出版的第一部小說,甫一出版即引起熱烈迴響,有書評家說她具有強烈的阿言德風格:霧氣濃重的鬼魅深夜、古老的民間傳說、給予人如夢般的閱讀歷程;更有書評家讚許她是美國新生代作家之中最耀眼的一位。卡洛琳.帕克斯特現今與丈夫及兒子住在華盛頓特區,第二本小說Lost & Found即將出版。

譯者簡介

  何致和,1967年生於台北。文化大學英文系,東華大學創作與英語文學研究所畢業。短篇小說曾獲聯合報文學獎、寶島小說獎、教育部文藝創作獎。著有小說集《失去夜的那一夜》、長篇小說《白色城市的憂鬱》。另有《酸臭之屋》、《惡夢工廠》、《時間線》、《人骨拼圖》、《戰爭魔術師》等十餘部譯作。目前正於輔仁大學比較文學研究所攻讀博士學位。

 

李奭學

中央研究院中國文哲研究所副研究員

  何致和先生是臺灣當代的小說行家,也是現代小說家中身兼善譯者這個大傳統中的一員。他最近把帕克斯特(Carolyn Parkhurst)的《巴別塔之犬》(The Dogs of Babel)譯成中文,交由寶瓶出版公司出版,我估計會有不少的迴響。在臺灣,帕克斯特這個名字可能還陌生得很,可是在英語世界卻是公認的小說新銳,美國評論界對她紛紛寄予高度的期望。《巴別塔之犬》雖是帕克斯特的處女作,但幾乎才一面世就洛陽紙貴。暢銷不說,從東岸的《紐約時報》到西岸的《西雅圖時報》也都撰文力薦,可知見重之一般。何致和的譯筆不俗,帕克斯特在他筆端毫末堪稱已在中文世界浴火重生了。

  《巴別塔之犬》寫生命中某種不可承受之重,用三國時期佛教譯經界的話來講,或可稱之「咫尺千里,覿面難通」。三國時代的譯經人多為西域胡僧,他們的中文未臻成熟,而為其筆受的中國信眾的梵、胡語言也程度不夠,故而慧皎的《高僧傳》直指譯經之際,「梵客華僧,聽言揣意,方圓共鑿,金石難和」,更常見的現象則為「咫尺千里,覿面難通」。這種人與人之間在溝通上的困窘或障礙,正是《巴別塔之犬》想要表現的主題。小說的主角名喚保羅.艾佛森,他的第二任妻子蕾西是個製作往生者面具的藝術家,某天突然從後院一棵高度頗不尋常的蘋果樹上跌落,從而香消玉殞。保羅對妻子之死甚感不解:是因故自殺抑或是失足而亡?事故現場是一位目擊「人」也沒有,唯有一條目擊「犬」,亦即蕾西的寵物狗蘿麗而已。死亡的原因既乏前兆,也無人能解,目睹全程的蘿麗卻是一隻「狗」,看到了等於沒看到。

  保羅在大學任教,是位語言學家,為了瞭解愛妻的死因,他決定教導蘿麗「說話」,講出實情,而故事主脈繼之登場:在教導的過程中,保羅開始憶往,從點點滴滴中回憶蕾西,也從這點點滴滴中開始認識蕾西。他拼湊出來的愛妻樣貌,居然連自己都大吃一驚,蓋愛妻生前的形像他似乎陌生,而且居然也要等死後才能獲悉。故事講到這裡已經有點卡夫卡,早呈寓言化的多層次發展,尤在隱喻人和人之間的關係:即使親近如妻子,為人夫者也未完全能溝通,何?其他的社會關係呢!類此溝通上的難為,小說中也隨著保羅訓練蘿麗講話而一步步揭曉。讓狗學講人話,縱使語言學問高如保羅者也力有未逮。人與人之間溝通不易,人與狗之間當然也沒有共同的語言。

  這「共同的語言」四個字,在西方文化史上最佳的隱喻當屬《聖經》中的巴別塔(Tower of Babel)。據《舊約.創世紀》載,大洪水過後,世上唯諾亞一家倖存。他的三個兒子繁衍的宗族支派繼之又在大地上立足,分別建國定居。分建的邦國其實各有「方言」,但〈創世紀〉也強調「那時天下人的口音、語言都是一樣」。這種普世語言,二十世紀的猶太思想家班雅明無以稱之,乃強名曰「純粹語言」(rein Sprache),而「天下人」或「人與神」在某個時間點之前就借此溝通。諾亞的子孫往東遷徙的時候,他們在示拿一地發現了一片遼闊的平野,於是決定在此定居。非特如此,他們另又燒磚築城,還想要建塔通天。這座通天巨塔,就是帕克斯特借以題其小說的前述的「巴別塔」。有趣的是書題雖有此名,但終《巴別塔之犬》卻不著一字於此,令人閱讀之際疑竇頻啟:全書和巴別塔有何關聯,我們的閱讀又能溝通書題嗎?

  這是個大哉問,回答得了就表示《巴別塔之犬》已讀通了一半,至少猜透了作者帕克斯特撰書時部分的心思。閱讀往住由詮釋開始,經常人言言殊又因時而異,所以我們不妨從《聖經》上的記載回答上述的問題。按照多數猶太或基督宗教的解經學者的看法,夏娃和亞當偷吃知識樹上的果實乃人類墮落的開始。無巧不成書,〈創世紀〉中那知識樹和蕾西自其跌落的樹一樣,都是蘋果樹,差別僅在後者的高度「頗不尋常」,和一般供人採收者大不相同。蕾西的跌落因此可以類比從夏娃開始的人類的墮落。易言之,《巴別塔之犬》打一開書就指涉連連,而且皆具寓言與象徵意味。神禁止人類吃知識樹上的果實,原因在吃了會知善惡,別生死,而巧合的乃蕾西製作面具的工作也攸關人類的生死,一生經常出入在亡魂或自己的善惡間。帕克斯特撰書的巧思,至此是再明顯也不過了。蕾西係失足抑失心而死,無關《巴別塔之犬》的宏旨,帕克斯特打開頭就在暗示人類自出人世就命運已定。

  在《聖經》中,人類命運的二度證實,至少得待歷史展開了數千年之後,也就是要待巴別城中巴別塔興立之後。從〈創世紀〉看來,諾亞的後代擬建城立塔的原因是要「傳揚」他們的「名」,免得他們「分散在全地上」。不過從〈創世紀〉再看,這建城揚名與「通天之塔」似乎都非人類真正的罪過,神最擔心的乃如下的可能:「看哪,他們成為一樣的人民,都是一樣的語言,如今既做起這事來,以後他們所要做的事就沒有不成就的了。」依字面來分析,這些話的重點在「他們所要做的事就沒有不成就的了」一句,因為建城立塔表示人類是「一樣的人民」,可以講「一樣的語言」,也就可以「眾志成城」,和神抗衡。人既未分,語言又趨一致,表示當時示拿百姓可以溝通彼此,毫無卦礙,而「眾志成城」可能就指「心與天高」。巴別塔的故事,昭示的因此是「溝通」果然可能,那麼力量就會大到足以威脅神的權威。

  就神的立場而言,這哪裡能容?於是神在〈創世紀〉中又道:「我們下去,在那裡變亂他們的口音,使他們的言語彼此不通。」蘋果樹遭到侵犯,顯示人性本惡,人又有「溝通」彼此的本領,干犯天條亦非難事。巴別城破而塔倒,自然意味著「溝通」已失,而這種窘境不僅見於人與人之間,甚至也見於人與神之間。再從班雅明的猶太神學推論,人世間因此便需譯者代言,我們故此便因何致和而能一讀《巴別塔之犬》。由於人神難通,所以人世間的巫覡祝禱隨即出現,蕾西亡故前一天曾求助於塔羅牌這類占卜之術,為的仍然是要「通靈」,玩的依舊是「溝通」的遊戲。巴別城與巴別塔的傾圯,因此不啻人類第二度的墮落,而這次的惡果是人喪失「溝通」的能力。

  保羅拼貼出蕾西生前的面貌,猛然間才了解真正的蕾西,自己實在陌生。由此回顧他倆生前的恩愛,其基礎似乎就非中國人所謂的「心有靈犀一點通」,反而恩愛得有點莫名所以了。蕾西死後,保羅的前妻來訪,甚至熟識的朋友也都大表關心,然而凡此種種,我們在《巴別塔之犬》中讀到的?又攸關溝通與隔閡,而且負面到幾可再借中文稱之為「靈犀難通」。人和人都如此了,連親如「愛妻」者亦然,則巴別塔造下的惡果實不亞於偷吃禁果的嚴重性。班雅明關心的是人應如何重返神的懷抱,檯面上譯者的責任因此不輸檯面下巫祝的角色,而保羅擬--而且還身體力行--訓練蘿麗講話和他身為語言學家的身分也因此而諷刺連連,變成了修辭學上所謂的「反諷」(irony):表面和實際永難「溝通」,甭提藉「語言」互訴衷腸。

  《巴別塔之犬》這個書名之所以啟人深思,重點不全在「巴別」二字代表「變亂」與「靈犀難通」,也表現在書名中的「犬」字之上。這個「犬」字若用共產中國的毛腔毛調譯,何致和應該譯成「狗們」,以其為複數故也。是的,小說中提到的「狗」不止一隻,但我們讀來都知道蘿麗才是眾犬中真正的主角,是單數而非複數,而何以帕克斯特反以複數為題?這個問題的答案,我想還是人言言殊。不過觀諸〈創世紀〉中巴別塔的故事,我們可以肯定其中連一條狗都找不到,所以「眾犬」在《巴別塔之犬》中合該是個隱喻。如其如此,那麼繼之應問的就是隱喻的是什麼?這個問題的答案恐怕才是小說的真章,而且答來恐怕還悲觀得很。

  人類雖「靈犀難通」,但至少還有「語言」可以稍稍表意,「眾犬」則連人類的「語言」都沒有,「汪汪」之聲能傳達多少「心意」當更不無疑問。《聖經》又指出人乃萬物之靈,言下是不用把其他動物--包括狗--也「一視同仁」。蘿麗在《巴別塔之犬》中的隱喻地位,因此愈形突出,難免不令我們視之為「人」的借喻。就帕克斯特的教育與生活背景觀之,我不相信她聽過或看過《道德經》第五章中「天地不仁,以萬物為芻狗」或「聖人不仁,以百姓為芻狗」這句話。但是我們由常人經常誤解的後者「逆向」出發,反而可以明白在「神」之外,猶太教與基督宗教的宇宙論竟然都是以「人」為中心。

  巴別塔的故事中只有人,而且是一群可以溝通人、神的人,但巴別城和城中之塔一倒,眾志所成之城就灰飛煙滅,化為人世間的萬國了。「溝通」一旦不再可能,那麼在新的人世中構築巴別塔的「人」還能擁有「人」的稱呼嗎?即使有,「這些人」又和他們視為寵物的「眾犬」有何不同呢?《巴別塔之犬》的人世之見確實悲觀!

  就上述種種再論,「悲觀」果然是人世真相!所幸在「靈犀難通」之外,帕克斯特還是相當重視人與人或與他者間的感情。蕾西自蘋果樹「墮落」之後,蘿麗繞樹三匝,哀鳴不已。保羅訓練蘿麗講話,亦可稱百折不撓,愈挫愈勇。這種精神本身就是寓言,象徵兩者對主人或亡妻無盡的愛。夫妻間愈難「溝通」,人類愈覺應當保有巴別塔故事未曾摧毀的「愛」。這種從神而得的秉賦理當該建立在「心有靈犀」的基礎上,不過在保羅、蘿麗和蕾西這個「三角習題」中,帕克斯特用她特有的象徵筆法,反而傳達出一個大家習以為常的悖論:就算靈犀難通,「愛」依舊可以通行於人與人之間,甚至通行於人與獸當中。

  三國時代的「梵客華僧」經常處於「咫尺千里,覿面難通」的翻譯或溝通窘境中,但是慧皎卻告訴我們這種現象從來不曾阻止譯經的工作,當然也不曾阻撓梵華僧眾對信仰的大愛。西方宗教的巴別塔確實倒蹋了,但僅摧毀了溝通上的暢達,並沒有禁止人間夫妻不能持續兒女私情或人獸之間不能維繫感情,也沒有禁止我們的譯家何致和用他流暢之筆傳遞上述人世的慧觀。現代英語作家或當代中文譯家中,這點大概也只有帕克斯特與何致和能夠體得或悟出,雙雙溝通無礙。

 

詳細資料

  • ISBN:9867282515
  • 叢書系列:Island
  • 規格:平裝 / 304頁 / 16k菊 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

1

目前為止,我所知道的事就只有這樣——十月二十四日的那個下午,我的妻子蕾西.藍森從後院的蘋果樹上墜落而死,當時現場除了我們養的狗蘿麗之外,沒有任何目擊者。那天不是周末,鄰居們都不在家,沒人把窗戶打開坐在廚房裡,因此當我的妻子從高處墜下時,沒人知道她是否驚聲尖叫、是否哀鳴,或根本沒發出半點聲音。那天不是假日,鄰居們沒人利用晚秋的好天氣在院子裡整理花園,因此當她落下時,沒人看見半空中的她是縮成一團、是展開身體,或只是張開雙臂迎向遼闊的天空。

意外發生時,我正在大學的圖書館裡準備研討會的論文,那天傍晚還有一堂研究生的課要上。要不是因為我看到一筆資料和蕾西一直想看的電影有關,而迫不及待打電話回家想告訴她相關的趣事,那麼我可能和過去一樣,在教完這堂課後和研究生們一起去喝啤酒,開開心心和他們共度幾小時時間,而完全不知道我家院子的泥地上已蹲滿了警察。

不過,我畢竟打了這通電話,撥了自家的電話號碼。但接起電話的卻是一個男人。「這裡是藍公館。」陌生男人說。

我愣了一下,一時有些迷惑。接著,我腦海中的記憶資料庫便開始快速翻動,檢索任何可能會為了某種理由而突然造訪我家的朋友或親戚,但就是比對不出電話那端的男子聲音。此外,那句「藍公館」也讓我困惑不已。我的姓氏是艾佛森,聽見一個陌生人把我的房子說成似乎只有蕾西一個人住在那裡,讓我起了一種奇怪的感覺,彷彿在這一天中,我突然被人排擠出自己的生命劇本之外。

「我想找蕾西。」我終於說。

「請問您是哪位?」陌生男人問。

「我是她丈夫,保羅.艾佛森。」

「艾佛森先生,我是安東尼.史塔克警探。你家出事了,請你趕快回來。」

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