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是邏輯,還是鬼扯?

是邏輯,還是鬼扯?

Truth, Knowledge, or Just Plain Bull

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  • 【閱讀解密】小眾中的大眾之閱讀觀察報告

    文/黃秀如2015年04月23日

    在2015年的春天回想一年多來發生的事,好像有十年那麼長的感覺。幾年前還被譏諷為「草莓族」的年輕人,短短幾個月之間變身成為最大聲的正義代言人,發起白衫軍運動、太陽花運動,結合迸發的社會力量,徹底翻轉去年年底的九合一大選。這股憤怒、激昂、我有話要說、我有事要做的情緒,也擴散感染了出版 more
  • 【週四|小心!有陷阱】冀劍制:世界末日真的要來了嗎?

    文/冀劍制2011年03月17日

      2011年3月11日下午,日本發生9級大地震,隨之而來的海嘯造成上萬人失蹤、核電廠陸續爆炸、輻射外洩、火山爆發……似乎沒完沒了。近年來,一波接著一波的天災人禍導致人心惶惶,難道世界末日真的要來了嗎? 「2012」,這個被詛咒的數字不斷侵蝕著人們的心靈,它所製造的恐懼氛圍 more
 

內容簡介

  懂一點邏輯,
  不僅能讓你思緒清晰,講話有條有理,
  還能讓你識破別人的鬼扯,遠離詐騙集團的陷阱,
  更能讓你在職場上平步青雲,投資理財無往不利!
  不信嗎?讀了你就知道!

你有以下症狀嗎:
@與人爭辯時,明明理虧的是對方,卻只能眼睜睜地看著自己被對方指鹿為馬的伶牙俐齒搞得毫無招架之力,只能回家生悶氣?
@雖然已經小心提防,卻還是擔心手法不斷推陳出新的詐騙集團,會讓自己成為下一個受害者?
@想要投資理財,卻不知道什麼才是萬無一失的方法?或是害怕明天一早醒來,手上的股票竟成為一文不值的壁紙?
@談戀愛時,始終摸不清所愛的人真正的心意,無法確定自己是否在對的時間,說了對的話,做了正確的事?

  別再苦惱了,讀了這本有趣又實用的邏輯書後,你所有的問題都將煙消雲散!

  「真希望幾年前我教邏輯時,能有派頓這本書。這本書實用、清楚、有趣,有時還很好笑。」
——瑪莉.麥金泰爾(Mary McIntire),萊斯大學成人教育學院院長

  「《是邏輯,還是鬼扯?》討論了神經學、政治學、經濟學與社會學,除了帶有自助書籍的活力外,也不失哲學與邏輯學的本色。……對邏輯學、哲學、政治學以及如何在職場生存有興趣的人來說,這本書是相當有趣且極具娛樂價值的作品。」
——大衛.羅森菲德(David B. Rosenfield)醫師,《隋普特醫師》(Dick Swept, M.D.: Tomorrow the World)作者

  「我一直希望能看到一本談清楚思考的書,最好是能以作者本人的生活態度來證明書的價值。現在我終於找到了這本書!……本書可以作為無聊邏輯課程中絕佳的補充教材,進而改變學生的人生。至於忙裡偷閒與尋求思想刺激的讀者,本書當然也適合你們。」
——理察.胡勒(Richard T. Hull),紐約州立大學水牛城校區哲學系榮譽教授

作者簡介

伯納.派頓(Bernard M. Patten)

  現已退休,曾任貝勒醫學大學神經肌肉疾病組主任、神經學系副主任與神經科主治醫師。目前於休士頓萊斯大學與婦女研究中心擔任講師,教授清楚思考、心靈體操、邏輯學與神經學等課程。

 

導論 $簡單的真理不簡單$

  本章將告訴你,你為何需要瞭解什麼是「清楚思考」。清楚思考這個觀念雖然罕見但卻重要,它能幫你辨別專家、偽專家、詐欺家與騙子說法的不同,也能讓你免於陷入荒謬與遭到欺騙。一旦開始運用清楚思考,你將發現它是個令人愉快的活動。進行清楚而客觀的思考,能讓你明白發現***真理***(*)的方法。本書能幫助你精通最具力量的人類活動──理性思考,它是人類獨有的印記,使你做出睿智的選擇,讓你達成真正的個人自由,最終也有助於實現自由且開放的社會。因此,你將瞭解清楚思考不僅是有用的技術,也是智者的明燈,可以指引你活得更好。

「***邏輯***沒愛情一半重要,」王爾德(Oscar Wilde)說道:「但它能證明事情。」
它能證明什麼?
它能證明人們是不是在跟你鬼扯。
那又怎樣?
能聽出人們是不是在跟你鬼扯是很重要的。
是嗎?
這樣你就能知道實話是什麼。
實話?
沒錯,實話。

  據說有個偉人說過:「你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由。」有人認為這句話很重要,所以將它刻在維吉尼亞州蘭利(Langley)的美國中央情報局(CIA)總部入口。
為什麼?這個叫做耶穌的偉人的意思又是什麼?

  耶穌的意思是說,我們應該擺脫限制我們自由的文字與鋼鐵枷鎖,因為它們要求我們聽命權威,不管是電視名嘴,教會、政府或公司主管,報紙,還是任何人事物。唯有思考以及正確地思考,我們才能認識真理。

*清楚思考能保護我們。*

  以投資為例。身為安隆(Enron)的投資者或員工,難道你不想在公司破產前知道公司內幕?在這種情況下,真理可以派上用場。與安隆有關的事實,會讓你出脫持股。事實能讓你看緊荷包,阻止你把錢交給騙徒。

*清楚思考使我們洞悉現實,避免陷入危險。*

  真理還能讓你洞悉現實,也就是事物的真貌,而不是事物的理想面貌。事實上,這就是所謂的真理:真理指的是實際存在之物,而不是不存在之物。

*現實是存在的。因為現實存在,我們必須以現實的角度處理現實事物。*

  如果我從德州明湖(Clear Lake)開車往南走,不到一小時,我將看到一大片鹹水。這片汪洋的存在是客觀事實:早在人類還沒在裡頭游泳之前,就有這片海洋。(注1)當人類放棄地球,遷移到其他星球時,它可能還在那裡。就算美國國會或總統否認它的存在,它的波浪仍將繼續沖刷海岸,魚兒仍將在當中嬉戲,鵜鶘仍繼續潛水吃魚。

  這些客觀事實為什麼存在,我不知道。我猜你也不知道。我們需要知道的,就是有些事物並非因為人類的思想、期望或努力而存在。這些事物是現實的,它們就在那裡,獨立於我們的思想或喜好之外。它們的存在就像墨西哥灣一樣,是真實的。

  由於現實就在那裡,我們必須實際地面對它,否則它將實際地(與無情地)對待我們。

  沒錯,這是你我都會遇到的問題,也是我們存在的關鍵,因為現實會猛烈地報復我們。現實有一種卑劣的習性,它找到我們,接著迫使我們面對種種棘手的事實。雖然很慘,但這是實情:若我們沒有正確處理現實,它會糾纏並懲罰我們。這是自然的本質,也是現實的實際之處。
不相信?聽不懂?不同意?心想:「那又如何?」

*一廂情願的思考是行不通的,還可能帶來危險。*

  容我說明一下:我想揮舞雙臂飛到月球上,有時我還希望能下場啤酒雨。但這些事不會發生。想飛行,我必須搭乘飛船、直昇機或飛機等科技發明,而這些科技建立在現實上。如果我試圖實踐幻想,揮舞雙臂從大樓一躍而下,我會受重傷。想喝啤酒,我必須到超商或酒吧購買,或是向朋友或鄰居討個幾瓶。恐怕到死,我都等不到下啤酒雨的那天。

嗯,***阻礙***就在這兒。(注2)

  一廂情願的思考,會讓人覺得溫暖、舒適、快樂。但若要在真實世界付諸實行,就不免有窒礙難行之處:輕者帶來不便,重者有生命危險。

  當理性退位,一廂情願的思考掌權,會發生什麼事?假設你駕著飛機,你暫時將目光從面前的美麗景致移開,瞅了一眼油表。糟了!燃料快用完了。該怎麼辦?

  問題來了,該怎麼辦?我們一生中總會遇到幾次極為重要的問題。對此,我們通常有許多答案與選擇,有些好,有些不好。

  有些選擇有用,有些沒用;有些能讓你安然無恙,有些卻會帶來災禍。該選擇哪一種?怎麼知道自己做了正確選擇?怎麼知道自己是對的?怎麼知道自己是以現實為根據,做出安全的選擇?

  想想其中一種選擇:假定油表是錯的,繼續飛行。這種思路假定飛機還有燃料,只是油表出了問題。所以你繼續飛行,什麼都不用擔心。

  這種思路有什麼問題?因此而採取的行動是否妥當?放下這本書,暫時思索一下:這為什麼行不通?

  因為油表很可能是正確的。因此,你很可能就要耗盡油料。因為飛行需要燃料,一旦燃料用盡,飛機就會從高空墜落地面,屆時免不了人員傷亡,而這將會發生在你身上。 我希望你不會墜機。若果真如此,至少還有一點值得安慰:飛機不會爆炸,也不會起火,因為飛機上已沒有燃料。

  另一種選擇:完全不去在意燃料的問題。否認它的存在,忘了這件事;只要凝視無際的蔚藍天頂,看著白雲漂浮而過。這種作法又叫鴕鳥心態,就是眼不見為淨。鴕鳥遭遇危險時,會將頭埋在沙裡。牠以為問題解決了,因為再也看不見問題。然而,問題仍糾纏著牠,不會因為牠不想見它而遠離。現實不會只因為牠要它走開就走開;問題會留在原地,通常還會造成麻煩,有時甚至會吃了牠。如果確實有危險,牠最好是逃跑、直接對抗,或是採取任何可行的作法,就是不能把頭埋在沙裡。

  當你選擇忽視危險時,它並不會離開;通常它只會繼續帶來麻煩,而且是越來越多的麻煩。這是為什麼考量與察覺現實如此重要的緣故。

  第三種選擇:假定油表是正確的,並假定飛機不需要燃料也能飛行。或者更糟的是,假定你的飛機很特殊,消耗燃料的方式不同於其他飛機。不管是什麼情況,持續飛行只會再次對自己或他人、向現在或未來證明,飛機*確實*需要燃料才能飛行。同時也再次證明,當飛機燃料用盡時,無論它是什麼機型或由誰駕駛,都會從空中墜落地面。

  是的,這就是現實原則。這就是規範現實情況的法則,沒有方法可以迴避,無例外可循,不管對你或對別人都是一樣。你要不就是知道規則,要不就是一無所知。但如果你不知道現實原則,或者如果你明知故犯,麻煩將不招自來。當你用盡燃料,你可能會墜機。

  第四種選擇:做合理的事。基於現實而採取行動。降落,加油,保住小命,第二天繼續飛行。

  讓我們進一步類比飛行的例子,將它應用在你的私人生活上,看能得出什麼啟示?意想不到的狀況、未知與意外的結果、自欺,以及其他阻礙,是否會限制你的(與我的)能力,使你在日常生活中遭遇複雜局勢時,無法充分理解與適當反應?如果不會,那我們就不用研究清楚思考、***邏輯***或科學,也不用讀這本書。

  *聰明地、合理地與現實地處理問題。*不要因為不知如何處理現實,毀了自己的人生。別因一廂情願的思考,錯失成功的良機。採取合理的作法,直接而理性地處理問題。瞭解真理與現實情況,並依照實際情況予以處理。採取合理的行動,提出合理且合於預期的計畫。這是處理不合理、不合預期且不可預期事物的最好方式,因為它們總是會卑劣地忽然出現在你面前。用飛機來做類比,給了我們明顯的答案,這是我以它為例的緣故。要解決燃料不足的問題,並不需要什麼複雜的思考:不是落地加油,就是等著引擎熄火。

飛機需要燃料,正如人類需要食物。
燃料問題可以適用在人類身上。你不吃,就得死。

  色諾芬(Xenophon)在《長征記》(**Anabasis**)中說,對於讓希臘大軍癱在路邊的飢餓病,唯一的療法是食物。只要他們吃飽,飢餓的病症便不藥而癒,大軍也能順利開拔。如果吃不飽,士兵將會衰弱憔悴,最後不免一死。色諾芬的結論是,沒有食物,飢餓將成為致命病症。這一點到現在依然沒有改變。

  燃料問題與飢餓問題的解決方式類似,因為它們有著類似的問題。引擎需要燃料,正如人的身體需要食物。

*最貼近現實的問題,不像燃料或食物問題那麼簡單。*

  相信我,我希望有簡單的答案可以回應其他我們必須面對並解決的問題。如果有簡單的答案,那麼我們就能從麻煩中脫身,去玩耍、游泳、看書或看電影。遺憾的是,現實並非如此,而且絕大多數情況都沒有簡單的解決方式。

  綜上所述,當我們試圖找出任何問題的解決之道時,必須先牢記一項重要原則。現在就記下這項原則,它可以讓你終生受用:

  *原則*:簡單答案?算了吧!簡單的答案通常並不存在,因為簡單的難題幾乎不存在。我們必須面對的重要問題,大多都相當複雜。

  不只是簡單答案不存在,隨著文明演進,我們必須處理的爭議也漸趨複雜,答案當然也隨之更加複雜。

  這種現象不一定是壞事,它或許能激勵我們在各領域發揮創意。如果我們解決了所有難題,人類的精神將會萎縮、死亡。不過不用擔心。我們與我們周遭的事物,也就是人類的創造與人類對現實的理解,只會越來越複雜(即使不一定更有深度),並且成為我們擴大力量的基礎,只要我們能持續理性地思考與行動,並面對與解決眼前的問題。

*教訓*:因為簡單答案不存在,所以簡單答案很可能是錯的。

是的,錯的!
因此,不要不加思索地接受*任何*簡單答案,尤其是回答複雜問題的簡單答案。

  最近,投資人付出了慘重代價才得到這個教訓。教訓如下:凡是容易口耳相傳並群起效尤的股市賺錢法,往往過於簡單而無法持續。斯賓諾莎(Spinoza)在《倫理學》(**Ethics**)末尾做的結論除了適用於哲學,也適用於華爾街:「一切完美事物,不僅罕見而且困難。」以此推論出:

*教訓*:複雜的問題難以回答。

  試試看這個問題:「目的是否證成手段?」它的答案會是什麼,思考一下。有答案嗎?要怎麼回答?目的是否證成手段?是或否?

  這個問題明顯需要仔細分析。很明顯地,有些目的可能證成某些手段,而非另一些手段。用一般的話講,就好像問道:「我要買的這部車值這個價嗎?」

  答案是什麼?這部車值得我買?該怎麼回答,思考一下。有答案嗎?答案是什麼?你真的答得出來嗎?你不知道該怎麼回答。何以如此?

  你不知道該怎麼回答,因為答案取決於車子、當時的狀況,以及相關人士。我沒有告訴你我考慮買什麼車,也沒告訴你價格,甚至也沒透露我個人的財務狀況。少了這些訊息,要得出明智的答案是不可能的。簡單的答案是不可能的,因為複雜的問題沒有簡單答案。

沒有簡單的答案?
胡說八道!

  人們認為可能有簡單答案。人們想相信有簡單答案。但這種執念,正是人們一再受騙的原因。人們陷入圈套,要不是沒抓到重點,就是未能做該做的事,或是做出錯誤或不必要的舉動。人們惰於思考,因此總在該當心時存有希望,有希望時卻過於當心。

  世貿中心恐怖攻擊事件,引發一連串針對複雜的恐怖主義問題所做的簡單解釋。美國發生九一一攻擊事件之後數小時,詐騙集團就開始利用這個機會發國難財。類似的重大事件引發善心人士的善舉,卻也吸引歹徒做出不法勾當。對歹徒來說,這是欺騙大眾的大好良機。詐騙集團打電話給數千個民眾,要求他們提供信用卡號與社會安全號碼,因為世貿中心的倒塌使得這些資料遭到毀損。打電話的人聲音聽來相當文雅、可信、專業,而且他們說的內容都相當合理,但如果你能停下來思考十五秒鐘,一切將大不相同。為什麼有人急著要這些資料?難道金融機構沒有在其他地方保存資料複本,以防緊急狀況發生?為什麼是紐約的騙子打電話給你,而不是跟你往

來數十年的地方銀行行員?
發生緊急情況時,還會有哪些詭計與詐欺出現呢?

  假的基金會為罹難者、消防隊員與警察家屬募款。假的軍事單位要求樂捐。誆騙民眾購買戰爭公債以及購買國旗分送學童與軍人等等。利用人們害怕失去生命財產而騙人買假保險。勸誘人們購買黃金或進行其他所謂的安全投資,或是購置逃生設備,像是防毒面具與武器。以遏止恐怖主義當幌子的假組織,也讓不少人受騙上當。高風險或虛構的企業創投也滿天飛:「紐約市需要某某產品,所以我們推薦您委託我們投資某某公司。」

  這些以悲劇之名行詐騙之實的手法,往往訴諸悲憫、愛國心、恐懼、報復、貪婪等情感。這些詐騙手法宣稱它們能以簡單的方式解決複雜的問題。騙子利用人們希望立刻採取行動的心情,即使理由很愚蠢,甚至毋需理由,或甚至我們知道或應該知道理由是錯的、無關的或不適當的。

  這些詐騙手法之所以成功,是因為絕大多數人都不思考。就算他們能思考,他們思考的方式也不對;就算他們能正確思考,他們也不願正確思考,因為這麼做太花腦力;而且就算他們能正確思考,他們通常也不按照思考得出的結論來行動。

  這是令人難過的事實:大多數人寧願沉溺於無知之中。面對複雜問題,大多數人寧可要一個簡單而無負擔的答案。大多數人擁抱簡單的解決方式,即使他們內心深處知道它很可能是錯的。

  恐怖主義是龐大而複雜的問題,不可能有簡單的答案。四百五十美元的防毒面具,無法解決恐怖主義的問題。然而就在九一一攻擊後第二天,紐約乃至於休士頓便賣出了數百套防毒面具。這實在令人遺憾,然而更令人遺憾的是,許多人買到的並不是防毒面具,而是像玩具一般的假防毒面具。聽起來相當諷刺,假的防毒面具,成了解決複雜問題的假答案。

為什麼簡單答案吸引這麼多人犯錯?

  簡單答案吸引我們,有幾個原因。謹慎而遲疑的人,不會給人留下什麼印象。穩建的***陳述***與冗長詳盡的解釋,似乎表示軟弱與優柔寡斷。大膽而直率的主張(即使是錯的),代表了力量與活力。因此,人們重視簡單與化約的說法,甚至是太過重視,但卻輕忽複雜而精細的答案。

*原則*:異常自滿且從不懷疑的人,容易出錯。
*教訓*:對於自以為是的人,要保持懷疑。

  因此,以上所述都是人的問題:大多數人不知道如何思考。而那些知道如何思考的人卻往往不思考,因為思考太費神了。更重要的是,那些思考的人不一定心情愉快,因為他們當中有不少人不是被關進牢裡,就是遭到公開羞辱、解雇與迫害,再不然就是因為思想走在時代前端而遭到懲罰,例如蘇格拉底(Socrates)、耶穌、伽利略(Galileo),或是揭發安隆弊端的華特金絲(Sherron S. Watkins)。這幾位偉大人物不僅深思熟慮,還試圖將思考的結果告訴他人。但許多人在得知他們思考的結果之後,反而採取與他們敵對的立場,甚至訴諸暴力。蘇格拉底被迫喝下毒藥。耶穌被釘上十字架。伽利略被逐出比薩,並因「主張與傳布」地球繞日說而被捕。有些揭發安隆弊案的員工遭到解雇,而且未能領到分文遣散費。 結論:思考可能是危險的。

  是的,思考可能是危險的:對思考的人來說是如此,對被思考的人、組織、機構與觀念來說也是如此。思考挑戰既有秩序的權力,也質疑傳統信念。

  無怪乎思想家總是守口如瓶。真正的思想家很快學會別給自己添麻煩,別問令人困窘的問題,不要招來憎恨,否則可能會讓自己處境艱難,或是引起暴動;思想家知道,一旦開始認真思考,這些事情都可能發生。

  ****人類對思想的畏懼遠超過世上其他事物──不僅超過毀滅,甚至超過死亡。思想是顛覆與革命的、破壞與恐怖的;思想無情地對待特權、既有體制與安逸習慣;思想是無政府與無法無天的,它無視權威,對識途老馬嗤之以鼻。思想往地獄深處窺視,面無懼色。思想看見人類這種微不足道的生物被深不可測的沉默重重包裹;但它仍傲視一切,宛如宇宙主宰般屹立不搖。****

****──羅素(Bertrand Russell)(注3)****

  羅素的意思是什麼?他的意思其實已經很清楚。不過,我更喜歡羅素說的另一句話:「許多人寧願死,也不願思考──事實上,他們確實如此。」

*原則*:短期而言,清楚思考或許招來麻煩。長期而言,清楚思考通常是有利的。

  說了這麼多,應該懂了吧:思考會惹來麻煩,但也創造了奇蹟。狂妄之徒可能搖身一變,成了開路先鋒。天才一開始總是以少數異議份子的姿態出現,許多傑出的政治家早年總是在監獄中度過,但他們終究成了普羅米修斯(Prometheus)般的人物,充滿了智慧、知識與變化。

  我離題了。現在,讓我們回到大眾喜愛以簡單答案解決複雜問題的原因上。要理解與解釋複雜命題相當困難;要向心不在焉又愚蠢的人解釋複雜議題更是困難。在向他人表述自己的思想時,絕大多數真正的思想家都曾遭遇到麻煩,問題不在於他們是拙劣的溝通者(雖然當中有些確實如此),而是因為對方基於各種理由不願接納他們的想法。

  面對現實吧,真理的學問是人類所能獲致的最高成就。人類最值得自豪的,就是能選擇一個有價值的主題,並徹底瞭解其中的事實與變化。然而,如果人類有能力將自己的發現如實地傳達給他人知道,那麼人類早已開化。因此,真正的學者始終無法開化人類,真正的學問通常無法言傳。

*原則*:像我們這樣的偽學者,控制了世界的未來。

  大多數人都是偽學者,不是真正的學者,我也不例外。儘管我們這些偽學者控制了教會、國家、教育、傳媒與經濟,還有我們自己與世界的未來,我們依然無法解決麻煩。 令人慶幸的是,雖然真正的學問目前未獲重視,但偽學問仍能滿足需要,協助我們在這個不完美的世界中繼續生存。偽學問能滿足需要,因為它已足以應付問題,而這正是我們必須致力改善偽學問的原因。

  因此,問題不只出在一般大眾身上,也出在我們身上。人類有時是自身命運的主宰,有時則否。要是我們受制於人,那麼,錯不在我們的命運,而在我們自己。是的,我們容易偷懶、從眾、失焦、遽下判斷與結論;我們甘願屈居人下,經常自作自受。

  是的,懶惰、盲從,以及不願接受任何新奇或不同的事物,這些習性不僅阻礙進步,也扼殺思考。直到大禍臨頭,我們才會醒悟過來,開始思考,但通常為時已晚。

*原則*:大多數人傾向選擇簡單的方式。

  大多數人在面對問題時,非但不去想出能處理或解決問題的方法,反而在戰鬥開始前就棄械投降。他們選擇順從。選擇順從,就只能受苦,日子也許不是今天,也許也不是明天,但很快就會降臨。不要讓自己淪落到這種地步。

  *原則*:大多數不正確、無邏輯、虛假、錯誤、不合理、有瑕疵的思考,源於心靈的懶惰。

從這個原則推論出:

*教訓*:避免心靈懶惰。努力思考。

  要治好心靈懶惰,就從現在起強迫自己思考。現在就逼自己讀這本書,因為你知道,儘管讀書很辛苦,但終究會帶來好處,而且可能是很大的好處。
持續思考。努力不懈地改善自己的思考。

  這麼做並不容易,尤其是一開始。但是你要持續下去,經過一段時間後,你會發現思考是件有趣的事;你將可掌握個中訣竅,正如你學會開車、使用刀叉或刷牙的訣竅;你將樂在其中,特別是它帶給你的自由,正如你從開車所經歷到的樂趣與自由,也正如你從使用刀叉飲食或擁有雪白牙齒當中所感受到的便利;你將跟我一樣,有能力反駁人們所說的一切,並興致盎然地指出他們視為聖牛的觀念不過是堆垃圾。

啊!聖牛──我喜愛聖牛。聖牛可以做成頂級漢堡,肯定是人間美味!

  思考就跟其他事物一樣,是門藝術。為了思考得更好,你必須忍受地獄般的磨練,特別是在一開始。之後,你將發現越是磨練,越是思考,就越容易得到成果,而成果也越豐碩。思考的樂趣與成果,能克服惰於思考的心靈習性。

  除了向別人炫耀的快樂外,你也會發現正確思考能讓你遠離麻煩,讓你更有效率,而且可以助你飛黃騰達。你將會驚訝於思考竟然如此有用,竟然能為你的私人與商業生活帶來巨大利益。然而遺憾的是,思考之所以能讓你擁有優勢,原因在於你周圍的人不思考。他們只是空虛而混亂地在心靈迷霧中遊蕩著,希望憑藉運氣就能一路走到目的地。他們將自己的命運交給機會或任人左右,而非掌控在自己手上。

  最後要提出一個警告:當心電視與大眾媒體。它們是你的敵人,是清楚思考的敵人,通常也是任何思考的敵人。

*原則*:電視與大眾媒體容易讓人變笨。

何以如此?

  會出現在那裡的觀念,絕大多數都很簡單,因此很容易出錯,而且還會把宣傳與希望混在一起,讓人更加不知所措。之所以會出現這種悲哀的情況,理由很明顯:簡單的觀念容易記住、容易解釋,也容易傳布——這正是電視機前的觀眾想要而且也需要的。

  我們將美國社會描述成一個自由進取、個人主義與理想主義的社會,但實際上,這不過是空話。我們創造的是一種集中管理的工業文化,具有科層化的本質,背後的動力來源則是物質主義,至於人道關懷只是一種不起眼的點綴。美國電視主要的所有者、經營者與控制者(透過廣告營收)是大財團,也就是美國企業,它們慣於誇大自己的產品品質,有時還大言不慚地宣稱自己的企業體質相當健全,像是世界通訊(WorldCom)、戴納基(Dynergy)、阿德菲亞(Adelphia)、泰科(Tyco)、CMS 能源(CMS Energy)、信賴能源(Reliant Resources)、安隆,以及環球電訊(Global Crossing)。

所以注意了!

  不管是老師、廣告商、大企業或政客,這些想要影響你的人,往往會根據聽眾的智力高低,調整他們的說話內容。而聽眾數量越多,智力就越低。這是為什麼新聞必須切割成一連串聳動片段,化約成最簡單的元素,然後再將它們編織成新聞標題與標語,設計成輕薄短小、容易理解的資訊,而且通常是錯誤的資訊。

  傑佛遜(Thomas Jefferson)曾說,比起讀報紙的人,不讀報紙的人知道得更多,他們的腦子裡不會塞滿錯誤資訊。不難想見傑佛遜會如何批評電視。馬克吐溫(Mark Twain)所見略同,他認為真正令人痛苦的,不是他已知的事,而是所有他已知的事都是不真實的。傑佛遜與馬克吐溫應該會同意佛陀的說法,後者在四聖諦中表達了同樣的觀念:人生充滿痛苦,痛苦必有原因,痛苦起因於誤解(佛陀認為錯誤的訊息導致錯誤的觀念)。 這是問題所在。如何解決?此時就需要清楚的思考。

  清楚的思考比其他工具更能清楚地告訴你,什麼可能為真,而什麼可能為假。清楚思考是一種能協助我們正確思考的工具。清楚思考甚至提供了能解讀隱藏訊息的工具,使我們能獲致真理。清楚思考告訴你,哪些訊息是垃圾。

  我希望這本談論清楚思考與實用邏輯的書,可以讓人們認識廣受忽略的理性思考技藝,並使人們加快腳步走上通往更安全、幸福的生活的道路。我希望它能給予人們認識真理的工具。我希望它能讓人們的心靈更愉悅。我希望人們在閱讀本書的過程中,能跟我一樣,從學習如何思考中得到樂趣。

  文明越來越像是清楚思考與災難之間的競賽。如果我們不立即將彎曲的思考扳正,我們將會墜毀。如果我們不開始正確地思考,接下來只能祈求老天幫忙。

&複習&

  把時間花在複習上一點也不浪費。神經學家發現,複習可以讓先前被活化的神經元網路再度活化的機率提高,以此固定我們的記憶。反覆再活化使大腦產生實際的結構變化,因而能促進回憶。神經元一起作用的同時,彼此之間也連結起來。
因此(至此你應該有能力以上述說法為前提,導出屬於自己的結論)。

&練習&

  1.重新閱讀本章所有重點,讀完之後打個勾 □。

  2.大聲複誦本章所有重點,複誦之後打個勾 □。比起默念,大聲念出來更能固定記憶。比同一天讀兩次,隔幾天再讀更能固定記憶。複誦的次數越多,就越能固定記憶;不過次數也不要太多,四次就夠了。不要讓自己覺得在做一件苦差事。

  3.說明為什麼邏輯沒有愛情一半重要。如果你認為自己是對的,就打個勾 □。提示:答案不在本書中,而是在你心中。本書引用王爾德的話,只是為了主張邏輯沒有愛情一半重要,卻沒有解釋為什麼,當然更沒有加以證明。嚴格來說,未經證明的主張,也就是沒有證據支持的主張,是非理性的。之後我們將會說明原因。

  4.解釋為什麼等待下啤酒雨是浪費時間。如果你認為自己是對的,就打個勾 □。

  5.什麼因素使得複雜問題不該有簡單答案?如果你認為自己是對的,就打個勾 □。

  6.造成絕大多數不正確、無邏輯、虛假、錯誤、有瑕疵的思考的原因是什麼?如果你認為自己是對的,就打個勾 □。

  7.重新閱讀本章相關部分,檢查你對上述問題的回答。如果你絕大部分都答對了,可在此停留片刻,獎勵自己一下。簡單的鼓勵,有助於固定記憶。嘉勉良好的工作表現,可以促進大腦有效運作。

  8.把本章學到的東西應用在日常生活上。心理學家告訴我們,除非我們能立即將剛學到的思考策略運用在工作上,否則我們不可能把它們當成畢生工具,並以批判的角度思考所見所聞。試著從今天的報紙或今天人們告訴你的事情中,找出至少三個過度簡化的思考例子。解釋它們哪裡過度簡化,以及它們如何顯現人們內心深處的惰性。看你能不能找出它們過度簡化的原因。媒體之所以欺騙我們,通常是因為它們自欺;有時則是因為它們想將自己的產品販售給我們,也就是新聞。由於「最暢銷」的新聞都是壞消息,因此它們充斥在報紙、廣播與電視。為了支持這個論點,你可以跑一趟圖書館,查閱去年的報紙,甚至是前年的報紙。從後見之明來看這些舊聞,你會發現報紙的頭條,不過是那些恐慌而缺乏資訊的人在錯估形勢下捏造出來的噱頭。你看到多少「本日恐懼」?人類滅亡的最新原因是什麼?你有多常聽到這類說法?全球暖化?還是全球冷卻?愛滋病?臭氧層破洞?Y2K?Y2K+1?幫派犯罪與毒品氾濫?白宮性醜聞?這些日常生活中經常出現的憂慮是否真的重要?可嘆的是,在這個重視聳動片段的時代裡,思考成為一種失傳的技藝,而靈魂受苦之時,注意力也隨之萎縮。當你在查閱的過程中,發現至少三個有瑕疵的過度簡化思考形式時,就打上三個勾 □□□。

  現在,在進入下一章之前,先為自己找個舒服的地方休息一下,我們接下來將討論過度概括這個思考錯誤。

 

詳細資料

  • ISBN:9789866662317
  • 叢書系列:哲學人
  • 規格:平裝 / 384頁 / 15 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣

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