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經濟自然學:為什麼經濟學可以解釋幾乎所有的事物

經濟自然學:為什麼經濟學可以解釋幾乎所有的事物

The Economic Naturalist: In Search of Explanations for Everyday Enigmas

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內容簡介

137種日常生活經濟法則
?為什麼牛奶多以長方形容器出售,而一般飲料容器則為圓柱形?
?為何硬幣的人頭像多為側面,而紙鈔則是正面肖像?
?為什麼女性願意忍受穿高跟鞋的不舒服?
?為什麼高速公路北上車道發生車禍,分隔島對面的南下車道也會塞車?
?為什麼開車可以吃漢堡或喝咖啡,講手機卻違法?

  所謂「經濟自然學」,就是以生物學界自然觀察的敘述方式來解讀經濟學原理,也就是將觀念用故事的敘述方式呈現,並在日常生活中活用落實。最有趣的經濟學不會出現在課堂上或難解的方程式中,而是出現在真實世界裡──在電影院、在你車上,有時也在街上。從一九八○年代開始,獲獎無數的經濟學家羅伯?法蘭克就開始要求他的學生,針對日常生活所遇見的有趣事件與行為模式提出問題,並用經濟學原理加以解釋。他們的問題,以及讓人瞠目結舌的答案,顯示出經濟學原理確實在你我日常生活中運行。

  作者在經濟學入門的課程裡,要求學生寫一篇五百字短文,題目是:「運用經濟學單一(或多種)原理,針對你在日常生活中親身觀察到的有趣事件或行為模式,提出問題與解答。」並規定:「篇幅以五百字為限,因為許多優秀的論文字數還要少得多。文章裡不能充斥複雜的術語,你要想像自己是跟一堂經濟學都沒上過的親友對話。最傑出的論文就是讓這種人也看得懂,也很少用到任何數學或圖表。」《經濟自然學》展現出經濟學原理如何為這些千奇百怪的問題供答案:為什麼女性模特兒就是賺得比男模特兒多?為何車上需要兒童安全座椅,飛機上就不用?為什麼是鯨,而不是雞,面臨絕種的危機?為什麼二十四小時便利商店大門還是有加鎖?為何硬幣的人頭像多為側面,而紙鈔則是正面肖像?為何有些汽車加油口設在左側,另一些在右側?為什麼冰箱通常只有冷藏室設有燈泡,而冷凍庫裡就沒有?為什麼男裝襯衣的鈕釘於衣服右邊,而女裝則釘在左邊?這一切的一切,看似與經濟學風馬牛不相及,但在作者的經濟學利刀下,萬事萬物都可以此剖開,看出箇中玄機。

作者簡介

羅伯.法蘭克 Robert H. Frank

  美國加州大學柏克萊分校經濟學博士,現任康乃爾大學瓊生管理研究所經濟學教授。著有《贏家通吃的社會》(The Winner-Take-All Society),並與現任美國聯準會主席柏南克(Ben Bernanke)合著《經濟學原理》(Principles of Economics)等。法蘭克教授曾獲獎無數,其中包括:蘋果電腦傑出教學獎、並以開拓經濟新知榮獲列昂替夫經濟學獎(Leontief Prize)。他自一九八○年代開始就主張,將經濟學回復到它立足於觀察和經驗、根植於消費者、勞工、投資人、企業家的日常生活的社會科學。這觀點也影響了後來幾位重量級的作家與學者,如:《決斷兩秒間》一書的作者葛拉威爾(Malcolm Gladwell),以及《蘋果橘子經濟學》的李維特(Steven D. Levitt)等。

譯者簡介

李明

  臺大商學系畢業,政大財政學研究所畢業,曾任職民間及政府研究機構、證券業。現為自由譯者與特約編輯。曾譯有《亂序》、《記憶七罪》、《全球化的許諾與失落》、《收買與出賣的祕密》、《蘋果橘子經濟學》、《亂好》(以上大塊文化)、《執行力》(天下)等。

 

目錄

第一章 方的牛奶盒與圓的飲料罐
產品設計經濟學

第二章 免費的花生和昂貴的電池
真實世界的供給與需求

第三章 為何能力相同薪資卻不同
競爭性人力市場經濟學

第四章 為什麼有人付的價錢比較貴
折扣定價經濟學

第五章 軍備競賽與集體的悲劇
「看不見的手」效應

第六章 所有權的迷思
誰才是主人?

第七章 解讀市場訊號
不完整資訊的因應之道

第八章 經濟自然學家環球行
日常生活經濟學

第九章 當心理學遇上經濟學
行為經濟學

第十章 兩性關係的非正式市場
愛情經濟學

第十一章 兩份學生作業

最後幾句話

 

謝辭

  我剛開始教經濟學入門的課程時,有位資深同事建議,每堂課開場先講一則笑話。他說這樣讓學生一上來就有好心情,也比較容易吸收接下來的課程內容。我並未採納這項建議,倒不是覺得他的說法不對,而是我認為每堂課都要想出一則相關的笑話實在太難,而要是講不相干的笑話,反有迎合學生之嫌。

  不過運氣不錯,我恰好看到一則適合放在本書開場的笑話。場景是在波士頓,那裡素以博學多聞的計程車司機著稱,其中不少是哈佛與麻省理工學院的輟學生:

  一位女士拖著行李走出機場,跳進一輛計程車,急著想享用一頓新英格蘭海鮮大餐。她告訴司機:「載我去可以吃到小鱈魚的地方。」(Take me to a place where I can get scrod.)
只見司機揚起眉毛,說道:「這是我頭一回聽到有人用過去完成假設語氣來說這句話。」

  沒什麼人搞得懂過去完成假設語氣究竟是怎麼回事。我也不知道,或者不知道自己知道。所以我查了網站的搜尋引擎ASK JEEVES:

  過去完成假設語氣是用以表達一種假設狀況或與事實相反的行動。主要子句中的動詞為條件性形式,而附屬子句則應使用假設語氣的動詞。

  一九九○年代後期紐約洋基隊的球迷,對下面這個例子想必不陌生。話說二壘手查克?諾布羅克(Chuck Knoblauch)不知何故,就是沒法把球傳到一壘手提諾?馬丁尼茲(Tino Martinez)手裡:「如果諾布羅克能將球傳到一壘,洋基隊應該就可以獲勝。」(The Yankees would have been out of the inning if Knoblauch had made the throw to first.)

  由上面的文法說明和實例可知,那則笑話裡的女士用的根本不是什麼過去完成假設語氣。如果那則笑話確有笑果,只能說是因為絕大多數人對這種動詞時式毫無概念。

  這有什麼關係嗎?有些心理學者一度認為,如果不詳細了解各種假設語氣,就沒法清楚思考假設性狀況。這種論調根本經不起驗證。好比說,美國體育轉播員並不了解過去完成假設語氣(或是不想使用這種動詞時式),但他們還是有辦法陳述與事實相反的假設性推論。就以前面洋基隊的例子來說,套用一九九○年代後期轉播員包比?墨瑟(Bobby Murcer)常用的說法,就會變成:「諾布羅克把球傳到了一壘,他們就可以獲勝。」(Knoblauch makes the throw, they're out of the inning.)

  了解過去完成假設語氣是怎麼回事當然不壞,可是如果你的目標是學會講一種新語言,那麼與其把時間和精力投注到這些繁複的技術性細節,不如由其他方面下手要好得多。把文法的枝枝節節作為重點的語言課,既引不起學生興趣,效果也其差無比。

  中學時代我學過四年西班牙文,大學修過三學期德文。那些課程花了很多時間研究過去完成假設語氣,還有授課老師覺得重要的文法規則。可是我們沒學怎麼講。造訪西班牙和德國時,我連溝通最起碼的觀念都相當困難。許多朋友也向我提及類似的遭遇。

  我首次發覺學習語言還有更有效的方法,是以和平工作團(Peace Corps)志工身分到尼泊爾服務前受訓的時候。課程為時僅十三週,內容與我先前上過的語言課迥然不同,完全不提什麼過去完成假設語氣。課程主要任務是教會我們講尼泊爾話,是否精通文法規則與達成這項目標全然不相干,因此訓練的方法就是模仿小孩怎麼學說母語。

  老師以一些簡單的句子開始,而且反覆多次。第一句是:「這帽子很貴。」尼泊爾買東西都要講價,所以這個句子非常實用。下一步老師會提示不同的名詞——如襪子,我們就必須立刻說:「這襪子很貴。」訓練的目標是讓我們能不假思索地反應。

  簡言來說,老師以某個熟悉情境中的簡單例子開始,讓我們練習好幾遍,然後稍加變換,再讓我們練習。一旦我們能在現有水準上運用自如,就再往前推進一點,但絕不躁進。

  這項訓練旨在確保學員十三週後就能展開任務。我和其他志工必須在抵達尼泊爾之後,立刻教授科學與數學。結果一切從零開始的我們,真的完成了這項不可能的任務。整個訓練過程帶來的充實感,是我在傳統語言課程中從未感受過的。

  所以首先要感謝多年前教我尼泊爾語的老師,他們打開我的視野,讓我體驗到「少即是多」的學習方式。數十年來,我的學生也和我一樣,發現這種方式也讓學習經濟學核心觀念的經驗大不相同。

  大多數經濟學入門課程中,學生必須花許多時間去理解相當於過去完成假設語氣的經濟學知識。對比之下,本書所提到的經濟學觀念,全都出現在日常生活場景中,取材自你熟悉的經驗。學習經濟學就和學習新的語言一樣,開始時要放慢步伐,把每個理念放到不同的場景中反覆探討。如果你發覺這種學習方法勝過你在大學內修習的經濟學入門課程,請向我的尼泊爾語老師致敬。

  本書是許多聰明頭腦的結晶。在此感謝多位人士對我的初稿提出修正建議(Ellen McCollister, Phil Miller, Michael O'Hare, DennisRegan, Andy Ruina, Hal Bierman, Chris Frank, Hayden Frank,Srinagesh Gavirneni, Tom Gilovich, Bob Libby)。有些人對我的幫助值得特別感謝。書中不少例子是源自喬治?阿可洛夫(George Akerlof)以及理察?塞勒(Richard Thaler)提出的觀念,前者是我的老師,後者則是我從前的同事。不過對我學問啟發最深刻的是湯瑪斯?謝林(Thomas Schelling)——當代最了不起的經濟自然學家,因此我把本書獻給他。

  和本書插畫者米克?史蒂芬斯(Mick Stevens)合作是一大樂事。我天生不太容易嫉妒別人,不過如果要我想像有什麼工作比經濟學者更好玩,那應該非他的職業莫屬。多年來,我盡可能利用簡單的圖畫或其他插圖來搭配課堂的討論。雖然我的圖畫相當拙劣,也不見得有什麼特定的經濟學意涵,但這種作法似乎讓學生對經濟學的觀念印象更為深刻,或許學習理論專家可以解釋箇中道理何在。我鼓勵學生畫些概略的圖像,配合新學到的理念。我會告訴他們:「在你的筆記本上塗鴉!」我何其有幸,能夠向最喜愛的《紐約客》(New Yorker)漫畫家描述自己對插畫的構想,並且幾天之內就看到它們出現眼前,而且遠比我想像中更棒。

  我要特別感謝約翰?奈特學科寫作協會(John S. Knight Institute for Writing in the Disciplines),在一九八○年代初讓我有機會參加它在康乃爾大學舉辦的計畫。如果不是這項計畫,我就不可能有機會發想以「經濟自然學家」(The Economic Naturalist)的報告當學生作業,最終促成本書的誕生。

  不過最重要的,我希望向我的學生致謝,因為他們生動的文章乃是本書靈感的來源。他們提出的問題納入本書的只占一小部分,但由於選自數千份作業,精彩自不在話下。

  本書中大部分問題是直接取材於學生的文章,因此我在相關問題後面會把他們的名字列在括號中。(參見書末附錄:〈問題索引〉。)少數問題是由一些文章或書籍中獲得靈感,大都是經濟學者的著作,作者的名字也列於括號中。至於未列作者名字的問題,大都取材我個人著作或課堂舉過的例子。

  為了感謝過去學生的貢獻,我將本書版稅半數捐贈康乃爾大學的約翰?奈特學科寫作協會,因為我確信對康大未來學子而言,沒有什麼比這項禮物更能有效提升學習的經驗。

 

詳細資料

  • ISBN:9789862130681
  • 叢書系列:FROM
  • 規格:平裝 / 320頁 / 14 x 20 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

方的牛奶盒與圓的飲料罐
產品設計經濟學

  每項產品為什麼會以目前的形態問世?要完整回答這個問題,就不能不引用成本—效益原則。前面提過,提款機全都有盲人點字按鍵,連免下車機型也不例外,相關的解釋也與成本—效益原則有關。因為生產者製造兩種不同按鍵的成本,高於預估可獲得的利益。

  一般而言,除非產品價值(也就是效益)的提高足以彌補成本的增加而有餘,否則生產者不會有意願增添某項產品特質。幾乎所有產品的設計都是一種取捨,一方面希望提供最受消費者歡迎的特性,但另一方面也得兼顧價格的合理,才具有競爭力。

  由汽車款式的演變,最能看出這種取捨關係。一九六一年春季我念高一時,買了生平第一輛車子。當時分類廣告刊出的資訊是:「一九五五年龐迪亞克(Pontiac)雙門Chieftain、V8、收音機、暖氣、換檔桿,三百七十五美元,可議價。」今天所有車子都裝設暖氣,但一九五五年還是選項配備。我那時住佛羅里達州南部,很多車子都沒暖氣,不過碰上冬季特別冷的幾天,裝了暖氣還是不錯的。只不過當時所得水準比現在低很多,不少購車者寧願放棄這一配備,買較便宜的車子,所以車廠如果只生產附暖氣的車款,就可能會給競爭對手以未附暖氣的便宜車搶走顧客。

  然而隨著所得提高,為了省點錢而忍受酷寒的消費者逐漸減少。一旦未附暖氣車款的需求降到某個程度,車商就不願意再展示這類車。當然你還是可以用較高的價格,訂製這種車子,但顯然不會有人笨到這麼做。因而到最後,沒暖氣的車子就此在市場消失。

  我的龐迪亞克V8引擎車在一九五五年算流行的車款,另一種也很普遍的選擇是六汽缸引擎。V8的優點是加速明顯優於六汽缸,但除了價格較高外,也較為耗油,只不過那時候油價低廉,所以這項成本相當有限。

  接下來是一九七○年代中東石油禁運,以致油價在一九七三年中由每加侖○‧三八美元暴漲到○‧五二美元。一九七九年發生二次石油危機,造成油價於一九八○年飆漲到一‧一九美元。隨著油價大幅上漲,許多消費者覺得V8優越的加速性能已不再符合成本—效益原則,因此這種車型就此消失。不過當時六汽缸引擎還是很普遍,而一九七○年代美國少見的四汽缸汽車也趁勢迅速崛起。

  但一九八○年代初期油價又趨穩定,而且和其他商品比較的相對價格還開始下降。一九九九年一加侖汽油為一‧四美元,但如按實質價格計算,甚至還低於一九七三年中○‧三八美元的水準(也就是說,一九九九年的一‧四美元能買到的東西,要比一九七三年的○‧三八美元來得少)。因此大引擎汽車在一九九○年代又開始風行起來。

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