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我在底層的生活:當專欄作家化身為女服務生

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內容簡介

『如果你想瞭解一個階級,最好的方法就是加入他們』

  盤踞Amazon商業類暢銷書榜長達十年
  開啟「臥底報導」的先聲之作

  有數百萬美國人一年到頭工作,只賺得低廉的薪水。一九九八年,芭芭拉.艾倫瑞克決加入他們。使她做出這個決定的原因是,那些叫人「改變人生」的言論,這些說詞宣稱:只要有工作,不論是哪種,就能使你向更好的生活前進。但是,一個人如何能光靠六到七美金的時薪生存,更遑論成功?

  為了找出答案,她頂著六十歲的身驅,從佛羅里達到緬因,再到明尼蘇達,芭芭拉先後當過女侍、旅館房務員、清潔女工、看護之家助手,以及沃爾瑪的售貨員。她很快發現,沒有什麼工作是真的「不需要技巧」,即便是最底層的職業,也要求精神和體力上的龐大付出。她也同時學到:一份工作並不夠,如果你想要有個安穩的小窩,就需要至少兩份工作。

她以一貫的幽默與辛辣描寫這段交雜著汗水、淚水、清潔劑與番茄醬的低薪生活

  。這一個月下來,她深深體會到在那種薪資水平和高壓管理之下,再怎麼有上進心的人都無法翻身(尤其是中年婦女);但是在底層生活中,勞工們的苦中作樂與真性情,又讓她感動無比。

  芭芭拉想為廣大的勞工們發聲,因為他們才是真正維繫這個社會的實質力量,但是得到的回報卻不成比例。本書上市後在全美造成廣大迴響,各大媒體也以本書為主題拍攝相關的專題報導。金融風暴後,窮忙族成為普遍現象,本書也成為探討「工作貧窮階級」(Working Poor)的代表作。

  讀過本書之後,下次使用旅館的浴室或在餐廳享用一餐時,心態必定會大不相同。

作者簡介

芭芭拉.艾倫瑞契 Barbara Ehrenreich

  1941年生,洛克菲勒大學細胞生物學博士,曾任《時代雜誌》專欄作家,作品也常出現在《哈潑》、《國家》、《新共和》等重要刊物,是相當活躍的女性主義者與民主社會主義者。她出身於礦工家庭,前夫是卡車司機,也因此她特別關注美國社會底層(M型另一邊)的生活。《我在底層的生活》出版後,她被診斷罹患乳癌,在治療過程中她以此個人經驗探討美國的醫藥產業問題。她至今已出版近二十著作,包括紐約時報暢銷榜作品《M型社會白領的新試煉》(Bait and Switch: The (Futile) Pursuit of the American Dream, 2005),最新著作為《無止境地提倡正向思考如何毀了美國》(Bright-sided: How the Relentless Promotion of Positive Thinking Has Undermined America, 2009)。

譯者簡介

林家瑄

  清大外語所畢業,曾任藝術行政。自由譯者,譯作包括《兩位嚴肅的女人》(行人,2007)等,現為期刊編輯。

 

目錄

序章:準備開工
第一章 在佛羅里達州當服務員
第二章 在緬因州擦擦抹抹
第三章 在明尼蘇達州賣東西
成果評估

 

詳細資料

  • ISBN:9789866723452
  • 規格:平裝 / 320頁 / 16k菊 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

序章:準備開工

這本書最初發想的地點,是在一個頗為奢華的場景。一天,《哈潑》雜誌的編輯路易斯‧拉方帶我到一家法式鄉村風餐廳,討論我未來可以替他們寫些什麼文章。那裡光一頓午餐就要價三十美金,印象中我吃了鮭魚和田園沙拉。當我們的對話轉到貧窮問題上時,我對這個比較熟悉的議題發表了一些意見,認為我們可以做一些跟大眾文化有關的題材。譬如說,那些缺乏專業能力的人,到底是怎麼靠微薄的薪水來生活?尤其是幾近四百萬名的女性,她們因為福利制度修改而被迫進入勞動市場,又該如何靠著一小時六或七美金的薪資生存下去?接著,我就說了一句後來有很多機會感到後悔的話:「實在應該有人去做一些老式的新聞調查工作,你知道,就是自己實際到那些地方親身體驗看看。」我指的是某些比我年輕的人,某些求知若渴、有時間做這些工作的新進記者。但這時拉方臉上露出有點瘋狂、要笑不笑的表情,我知道這是他下定決心時的樣子。過了長長的幾秒後,他吐出三個字:「妳來做。」

上一次有人勸誘我捨棄正常生活去從事工時長而低薪的勞動工作,已經是七○年代的事了。當時有數十名(也許數百名)六○年代的基進份子開始進入工廠,想讓自己「無產階級化」,並在過程中組織起工人階級。但那可不是我。我同情那些父母,他們付錢讓這些想成為藍領階級的孩子上大學,也同情這些基進份子試圖加以「提升」的對象。在我自己的家庭裡,低薪生活離我從來就不遙遠。在許多時候,它其實讓我很珍惜自己現在的寫作生活,即便收入不高。我姊姊做過一份又一份低薪工作,包括電話公司客服人員、工廠工人和接待員。她必須一面工作,一面不斷跟她所謂的「薪水奴隸的絕望感」對抗。我和後來結褵十七年的先生墜入情網時,他還是一名時薪四點五美金的倉庫工人。當他最後終於逃離那裡,成為卡車司機工會的組織者之一時,他才大大鬆了一口氣。我父親是一名銅礦工人,祖父和叔叔不是在礦場就是在聯合太平洋公司工作。所以對我來說,整天坐在書桌前不只是一項特權,更是一項責任,我想替在我生命中佔有一席之地的人們發聲,即便有些已不在人世。他們有許多話想說,但願意聽的人卻少之又少。

除了我自己的疑慮不安之外,有些家族成員還於事無補地不斷以各種方式提醒我,其實我可以在不影響自己研究工作的情況下進行這項計畫。例如我可以改用新進人員的標準來發給自己薪水,收自己房租錢和一些生活費用如瓦斯等,然後在一個月後把這些數字加總起來就得了。若以我們鎮上一般平均六至七美金時薪的薪水,租一間月租大約四百美金的房子住,最後加總出來的薪水和支出也許可以勉強平衡。但若我們談的是一名被摒除在福利制度外的單親媽媽,她是否可以在失去政府協助,如食物卷、醫療補助、住屋和兒童照護津貼等的情況下生存,那麼答案不用我出門到外頭去體會就已經知道了。全美遊民聯盟在一九九八年(也就是這項計畫進行的那年)指出,取全美境內的平均數來計算,一個人需要賺到八點八九美金的時薪,才能租得起一間附一個臥房的公寓。另外,公共政策前行中心則估計,在符合福利政策補助資格的人之中,每九十七人只有一人能取得這種工作,賺得「讓人活得下去的薪資」。我幹嘛還費事去證實這些令人難過的事實呢?等到我再也無法逃避這項逐漸逼近的工作時,我開始感覺自己有點像以前認識的一名老人,他會用計算機算好帳本上的收支結果,然後再回頭用筆把每一筆帳目的數字算一遍,只為了確認先前的結果沒錯。

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