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內容簡介

  一本結合自然與歷史,告訴你動物如何改變世界文明的迷人故事集!

  .超過150幅典雅的繪圖、照片與藝術作品;
  .超過15萬字的生動論據與有趣奇聞;
  .從食用、醫療、商業與實用四個面向,分析動物對歷史的重大貢獻;
  .50種動物依學名排序,由蚊子領軍、人類結尾,精彩登場。

  本書以最美麗動人的形式,呈現不同的動物如何在不同的年代,對人類文明產生深遠的影響。

  《改變歷史的50種動物》是一本包含精彩故事與美好視覺享受、囊括生命科學與歷史,鉅細彌遺地揭露了或雄偉或渺小的各種動物們,令人驚嘆的故事。書中提到的動物都曾在人類演化及現代社會形成的過程中,扮演過核心角色,卻被我們遺忘在歷史的角落裡,包括從西元前四千年就被馴化的馬,曾經幫助蒙古人征服了地球上廣大無邊的疆土,到掌握人類紡織產業命脈長達五千五百年以上的蠶,催生了古中國到歐洲間的國際貿易路線--也就是我們熟知的絲路。人類並不永遠是主宰世界的物種,書中動物不僅影響了我們的農業、醫療、商業、科學、運輸,也經常是我們在宗教、政治等精神層面的追尋象徵,如果沒有牠們,人類的歷史會變得貧乏許多,甚至可能不如想像中長遠。

作者簡介

艾力克.查林Eric Chaline

  專業作家與記者,畢業於英國劍橋大學畢業後,專業著作範圍廣泛,涵蓋自然、宗教、哲學、社會、與科技等題材,並與歷史相結合,討論它們在人類文明中的意義與影響,迄今已有十七本相關專書,現於倫敦南岸大學 (University of Southern Bank) 攻讀社會學博士。

譯者簡介

王建鎧

  中興大學動物科學系畢業後赴英國諾丁漢大學進修並取得動物生理學博士學位。於平日研究工作之餘進行科普寫作與翻譯,致力於將刻板、但對日常生活具有重要性的的專業科學知識,以容易輕鬆理解並接受的方式推廣給大眾。譯作有《藍海精靈》、《在街上遇到老虎怎麼辦》。

 

目錄

6 作者序
8 蚊子
12 蜜蜂
18 小鬚鯨
22 美洲水牛
26 染料骨螺
28 蠶
34 牛
40 駱駝
44 狼
48 狗
52 山羊
56 北美海狸
60 北大西洋鯡
62 鴿子
64 胭脂蟲
66 果蠅
68 驢
72 馬
76 獵鷹
82 貓
88 大西洋鱈
90 雞
96 達爾文雀
100 白頭鷹
104 水蛭
110 禽龍
116 大羊駝
120 大象
126 蚯蚓
128 西班牙蒼蠅
130 火雞
134 眼鏡蛇
138 歐洲兔
142 綿羊
148 黑猩猩
152 獅子
158 蝨子
162 海豹
168 牡蠣
174 蝙蝠
178 馴鹿
182 度度鳥
184 大鼠
188 糞金龜
192 沙漠蝗蟲
194 血吸蟲
198 豬
204 東方鼠蚤
210 人類
218 延伸閱讀
224 本書圖片版權
 

詳細資料

  • ISBN:9789866595950
  • 叢書系列:不歸類
  • 規格:平裝 / 224頁 / 15 x 21 cm / 普通級 / 全彩印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

前言

人是只會消費不事生產的生物。他無法產乳、也不會下蛋,太孱弱而拖不動犁,跑太慢連兔子都抓不到。但他卻是所有動物的主宰。
──喬治.歐威爾,《動物農莊》(1945)

在過去兩萬年裡,人類與許多動物發展出密切的關係,在這過程中,人類改變了,這些動物也改變了。一度以採集、狩獵維生的人類,轉變成牧人與農夫,而本來遭到獵捕的對象也隨之成為受到悉心照料與保護的家禽家畜。

掌握所有的生命

在傳統猶太與基督信仰裡,人與動物的關係可以參考《聖經.創世紀》1:28當中,上帝創造亞當與夏娃之後所說的:「要生養眾多、遍滿地面、治理這地、也要管理海裡的魚、空中的鳥、和地上各樣行動的活物。」所以千年以來,這個信仰給予人類天賦權利去利用、消滅,或改造生活周圍的動物,而鮮少思考這麼做是否會對廣大的自然環境造成影響?因此許多生物物種如美洲水牛(第22到25頁)、或是度度鳥(第182到183頁),要不是瀕臨生存危機,就是已經自世上消失,而有些物種卻在人類文明的發展過程中共襄盛舉,一起興旺起來。

數萬年前,人類(第210到217頁)形成小團體,過著四處游蕩、以採集與打獵維生的生活。這樣的生活方式,跟狼(第44到47頁)其實沒有什麼兩樣。而狼之後也成為最早被人類馴化的動物,經過好幾代的篩選育種之後,就成為人類養的狗(第48到51頁)了。在人類發現動物除了是會移動的肉與毛皮來源之外,還可以為生活帶來更多好處後,人與動物的關係就永遠改變了,從獵人變成了牧民。原本是人類獵物的草食動物,現在不止是人類的肉品來源。牛(第34到39頁)與山羊(第52到55頁)提供鮮乳,綿羊(第142到147頁)與大羊駝(第116到119頁)提供毛料,而馬(第76到81頁)、驢(第72到75頁),以及駱駝(第40到43頁)則貢獻牠們吃苦耐勞的力量。

地位象徵

當人類從整天忙著找食物的生活中解放出來以後,開始有能力永久定居下來,然後接著就發展出了城市,並進一步發展精緻的藝術文化。人類從這裡開始,在動物界中追求更好的物質材料,像蠶絲(見蠶,第28到33頁),以及將色彩帶進人類生活的染料,(染料骨螺,第26頁到27頁;胭脂蟲,第66到67頁)。

這些奢華的材料,成為在社會中區別一般大眾與富有權力人士的標誌,並且首次促成了文化之間,長距離貿易路線的形成。然而,人口集中程度的增加,也帶來一些不受歡迎的訪客,像是大鼠(第184到187頁)與鴿子(第62到63頁)。在動物界,人類並不永遠是主宰一切的物種,有些體型極小的動物,如蝨子(第158到161頁)帶來許多不適與病痛,另外像蚊子(第8到11頁)跟東方鼠蚤(第204到209頁),則造成了許多世界性傳染病。

除了影響人類的農業與貿易,動物們也以許多不同的方式,改變人類文化與歷史。有些動物像獅子(第152到157頁),糞金龜(第188到191頁),眼鏡蛇(第134到137頁),以及白頭海鵰(第100到103頁),在人類漫長歷史中,常被用來當做宗教或是政治上的象徵符號。在醫學與科學方面,如果蠅(第68到71頁),達爾文雀(第96到99頁),以及禽龍(第110到115頁),則幫助我們拓展知識,進一步地了解自然世界的演化過程。

動物提供的產品與牠們的勞力付出,不止保障了我們的食、衣方面的基本需求,也減輕了人類為生存而辛勤勞動的負擔,讓我們有空暇發展文明,讓人類文化得以豐富繁盛。如果沒有這些動物,人類的歷史會變得貧乏許多,而有一天,我們還可能會發現自己的未來,不如想像中長遠。
 

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