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一切都是誘因的問題!:找對人、用對方法、做對事的關鍵思考

一切都是誘因的問題!:找對人、用對方法、做對事的關鍵思考

The Why Axis: Hidden Motives and the Undiscovered Economics of Everyday Life

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內容簡介

沒搞懂誘因之前,別靠直覺做決策!
善用現場實驗經濟學,精準決斷事物的因果脈絡。

  事情的結果為什麼和你當初想的不一樣?

  幼稚園園長祭出遲到罰款,希望能約束家長準時接小孩放學,結果家長遲到的情況不減反增,這是怎麼一回事?鄰居原本熱心環保,常主動做資源回收,但自從實施空瓶罐可以兌換現金後,鄰居反而變得意興闌珊,這是為什麼?童子軍年度募款活動開始了,今年增加了分組競賽獎勵辦法,募款愈多的組別,能按募款金額拿到一定比例的高額獎金,結果總募款金額竟不如往年,問題又是出在哪裡?

  這類種瓜得豆的烏龍事件,生活中層出不窮。你在哭笑不得之餘,是否也百思不得其解呢?

  其實,一切都是誘因的問題。

  誘因是人類行為最強的驅動力量,但也最是千折百轉,如果沒有先參透因果關係,誘因反而可能成為最大的破壞力量,讓事情荒腔走板,脫軌演出。因果關係並不容易駕御,偏偏人都習慣憑直覺、甚至想像,從事物的表相論斷真相,一腳踩到誘因謬誤的地雷。

  人類行為一直是經濟學家感興趣的主題,行為的誘因也向來是耐人尋味的研究領域。經濟學家為了確定因果關係,不斷在研究方法上推陳出新,而本書兩位作者的現場實驗,正是行為經濟學的重大創新。他們有時深入街頭巷口,有時飛到地球的另一端翻山越嶺,為的是運用現場實驗,在真實世界裡尋找關於歧視、競爭、性別差異、慈善行為的真實答案,他們的研究不但是行為經濟學的重要里程碑,研究的結論對於個人選擇、家庭教育、企業策略乃至公共政策,更有重要寓意。

  想要了解人類行為背後的真實動機,精準掌握誘因設計,本書是絕對不容錯過的精采佳作!

名人推薦

  台灣大學經濟學系教授  林明仁 專文導讀

  台灣大學經濟學系教授  王道一
  《蘋果橘子經濟學》作者 李維特 專序推薦

  「李斯特的現場實驗研究具革命性意義。」--蓋瑞‧貝克,1992年諾貝爾經濟學獎得主

  「葛尼奇是先鋒開拓者,他的研究推倒了實驗室和真實世界的高牆。」--艾爾文‧羅斯,2012年諾貝爾經濟學獎得主

  「想要見識現場實驗的威力嗎?就來看看李斯特和葛尼奇如何解開經濟誘因的秘密吧!」--王道一,台灣大學經濟學系教授

  「真正的天才總是獨具慧眼,李斯特和葛尼奇是真正的天才,也是真正的開拓者,他們的貢獻可說是過去五十年來最偉大的經濟學創新成就之一。」--史帝文‧李維特,《蘋果橘子經濟學》作者

  「行為經濟學的創新,幾乎都有葛尼奇和李斯特的身影,尤其是他們在敏感而隱晦的經濟學領域裡的探索。」--丹‧艾瑞利,《誰說人是理性的!》作者

  「關於歧視、性別差異是先天或後天、如何消弭學業成就差異以及其他重大問題,想要尋求解答,本書都是豐富的參考資源。」--泰勒‧柯文,《中午吃什麼?》作者
 

作者介紹

作者簡介

葛尼奇(Uri GNEEZY)


  生長於以色列。在特拉維夫的街頭初識賽局理論的奧妙。現任加州大學聖地牙哥校區經濟學教授。

李斯特(John A. LIST)

  生長於威斯康辛的藍領階層家庭。從棒球卡交易開啟他的經濟學現場實驗研究之路。現任芝加哥大學經濟學教授。

  他們兩人在實驗室研究之外另闢蹊徑,以現場實驗觀察人在自然環境下的真實行為反應。現場實驗為行為經濟學打開全新視野,諾貝爾經濟學家貝克(Gary Becker)曾點名李斯特為他極看好的未來諾貝爾獎得主。

譯者簡介

齊若蘭


  台大外文系畢業,美國北卡羅萊納大學教堂山校區新聞碩士。曾任職好時年出版社、天下雜誌、康健雜誌,目前自由從事文字工作。譯作繁多,如《第二次機器時代》、《高成長八國》、《數位革命》、《目標》、《第五項修練II實踐篇》、《必要的革命》、《彼得.杜拉克的管理聖經》、《從A到A+》、《基業長青》、《真希望我20歲就懂的事》等。
 

目錄

導讀    人生無處不相關,隨機實驗定因果/林明仁
推薦序    整個世界都是經濟學家的實驗室/王道一
序言    現場實驗:經濟學研究的開拓與創新/史帝文‧李維特

前言    放下預設鏡片看世界──探究行為的表相與真相
第1章    什麼能使鬼推磨?──誘因為何有效或失靈?
第2章    男女為什麼同工不能同酬?──分類廣告、迷宮和投球遊戲透露的事
第3章    誰說女性天生不愛競爭?──母系社會的啟示
第4章    落寞的第二名和歡欣的第三名──用得失框架激勵學習,消弭成就落差
第5章    為貧窮創造平等的教育起跑線──一個大型的幼齡教育現場實驗計畫
第6章    終結現代歧視的關鍵句──我不是真的討厭你,只是想多賺點錢!
第7章    小心選擇,你可能會自食其果!--尋找歧視背後隱藏的動機
第8章    自己的苦難自己救!--掌握解決社會問題的關鍵資訊
第9章    人為何會慷慨解囊?──做善事是因為菩薩心?還是虛榮心?
第10章    滿懷熱情也要冷靜分析──慈善事業突破傳統思維
第11章    誰還在憑想像做企業決策?──善用實驗擬定策略
結語 人生好比實驗室
謝辭
附註
 



  有時候,再明顯不過的事情,我們反而常常視而不見。1990年代末,我還是個年輕經濟學者時,就有過這樣的經驗。對經濟學界而言,那是令人振奮的年代,我有幸在哈佛大學和麻省理工學院度過這段時間,這兩所聲譽崇隆的學府正好是經濟學新浪潮的發展中心。

  綜觀歷史,經濟學一直由理論所主導,往往因為某些聰明絕頂的人寫下複雜的數學模型,勾勒出世界運作的抽象定理,而促使經濟學出現大躍進。隨著電腦運算威力和大數據的大爆發,經濟學專業在1980年代和1990年代開始轉變。許多經濟學家的研究重心愈來愈偏向實證研究,努力分析現實世界的各種數據。像我這樣的年輕經濟學者,在認清自己的聰明才智還不足以發展出新奇的理論見解後,我開始覺得,辛苦鑽研數據並從中找出一些趣的事實,也是可敬的研究方式。

  當時(現在也一樣)我們面對的重要挑戰是,如何釐清兩個變數之間的關係是否真的是因果關係,或只不過相互關聯罷了。這件事為何如此重要?因為因果關係對公共政策的寓意重大。如果能找到因果關係,我們對於世界究竟如何運作,也會多一分重要的理解。

  隨機實驗大不易

  不過,要證明因果關係非常不容易,最好的方式是透過隨機實驗來證明。這是為什麼美國食品藥物管理局要求新藥在核准通過之前,必須先進行隨機實驗。問題是,像我這樣的經濟學者探討的問題,不見得適合採取實驗室測試新藥的方式來作實驗。結果,我們耗費不少心力尋找所謂「意外實驗」—在依稀模擬隨機實驗的現實世界中碰巧發生的怪異事件。比方說,颶風橫掃某個城市,另外一個城市卻毫髮無傷,你或許以為哪個城市會遭受風災或多或少是隨機決定的。

  或以美國最高法院在1973年「羅伊對維德案」(Roe v. Wade)中裁定墮胎合法為例,在某些州,墮胎發生的機率從此大幅改變,但在其他州則未必如此。如果我們比較那段時間在不同州出生的嬰兒後來的人生發展,或許會對政策的衝擊多幾分理解,甚至有助於探討更深層的問題:例如,一個不受歡迎卻來到人世的嬰孩,往後的人生會因此受到什麼樣的影響。

  於是,我和其他許多經濟學家開始花時間尋找「意外實驗」。

  有一天,我碰到一個小我幾歲的經濟學家,從此一切都改變了。他的出身背景和我截然不同。他從來不曾進過哈佛大學或麻省理工學院,他大學念的是威斯康辛大學史蒂芬角分校,後來又拿到懷俄明大學的博士學位。他的第一份教職是在中佛羅里達大學教書—也不是什麼名校。

  現場實驗帶來新契機

  他的名字是約翰‧李斯特(John List)。李斯特和我及其他著名經濟學家很不一樣,事後看來,他開創的研究方式顯然十分合情合理:在現實世界中操作隨機的經濟學實驗。但不知怎麼的,當時幾乎沒有人和他採取同樣的做法。受經濟學界的傳統及前輩經濟學家樹立的榜樣所影響,我們從來不曾想過可以在實際的經濟環境中,以真人為隨機實驗的對象,而且這些人完全不曉得自己是實驗的一部分。而這位卡車司機的兒子告訴我們該怎麼做。

  不妨以偏見為例。如果一個人對待別人的方式十分偏頗,大家會假定他是種族主義者、性別歧視者、同性戀等等,但是從來沒有人像李斯特和尤瑞‧葛尼奇(Uri Gneezy)這樣,剖析表面上似乎基於不喜歡、討厭或純粹出於憎恨而展現出來的行為,並找出行為背後的潛在動機。他們的實驗(將在本書的第六章與第七章中討論)顯示,其實歧視背後隱藏的動機不見得是憎恨,有時候只不過是為了多賺點錢罷了。

  在我看來,真正的天才總是獨具慧眼,能看出明明顯而易見、但大家都視而不見的事實。按照這個標準來看,李斯特和葛尼奇是真正的天才,也是真正的開拓者,他們的貢獻可說是過去五十年來最偉大的經濟學創新成就之一。本書是他們的故事,讓我們看到深思熟慮又富於創意的學者如何透過上述實驗方法,解析日光之下的任何問題。
  
  實地進行的隨機現場實驗是非常有力的工具,而且各位很快會發現,這種實驗方式非常有趣。希望各位像我一樣,從閱讀本書中得到莫大的樂趣。

史帝文‧李維特(Steven Levitt)
芝加哥大學經濟學教授、《蘋果橘子經濟學》作者

導讀

人生無處不相關,隨機實驗定因果


  「我用本書將經濟學從學者的象牙塔帶進你家客廳。」--李斯特(本書作者)

  世界紛擾,面對海量資訊的轟炸,諸多專家學者的意見,想要獨立思考,做出正確選擇,其實並不容易。一個理想的決策過程似乎應該像這樣:如果做某件事(A)會導致好的結果(B),我們就說A和B有因果關係;接著,我們評估實行A的成本與B帶來的好處,如果利大於弊,就可以放手去做。這個程序再理性客觀、簡單明瞭不過。

  然而,大部分人的做法卻是,先看A和B是否相關,再揣想其中是否可能有故事,如果有,就如法炮製。舉幾個例子:隔壁那個聰明伶俐的小孩,媽媽懷孕時每天都聽莫札特:嗯,想必是莫札特的音樂,對小孩的神經元連結產生正面影響,因此花幾萬塊買莫札特全集跟高級音響絕對值得!「天龍國」的「天龍國中」升學率破表,是因為學區好、同學優,因此花五百萬買學區小套房肯定是好投資!大學畢業生的平均薪資高於高中生,是因為大學教育提升了學生的人力資本,因此政府應該花納稅人的錢,廣設大學!村莊來了很多自稱是醫生的人,同時伊波拉病毒在村內肆虐,一定是這些人帶來霉運,因此一定要把穿白袍的人都殺了!總統輔選愈多次,得票率愈低,候選人即使隨便編個理由,也絕對不可以跟「You-Know-Who」同台!

  切記!相關不等於因果

  只是,事情從來不像表面上看起來這麼簡單。「相關」(correlation,A的變動與B的變動同時出現)與「因果」(A導致B)的距離,經常比「全世界最遙遠的距離」還遙遠。

  基本上,有兩個理由會讓相關與因果指向完全不同的方向。第一個是遺漏變數(omitted variable),亦即其實是有個C同時造成了A與B,但因為我們沒有觀察到C,因此就把A的發生算到B頭上。在前述的例子裡,有可能是孩子的父母由於社經背景所致,而愛聽古典樂、積極讓小孩擠進好學區,同時注重孩子的能力培育;大學畢業生薪資高,有可能只是因為能考進大學的人,天生的智力與非認知能力(如工作態度)較佳。也就是說,我們因為遺漏了C,而高估B對A的影響(如果有的話)。第二個理由是反向因果關係(reversed causality):其實是病毒肆虐,WHO的醫生才會出現;就是因為選情艱困,所以黨主席才會常來!

  遺漏變數與反向因果關係造成我們誤解世界的運作方式,如果誤解與公共政策有關,犯錯成本肯定會更高。這也就是為什麼《蘋果橘子經濟學》的作者李維特在「如何做實證研究」這門課的最後一堂,總會以一句話做結尾:如果你們只能從這門課記得一句話,那我希望是「相關不等於因果」。

  經濟學實驗的發展歷程

  過去幾十年來,經濟學家發展出了許多有創意但複雜的方法,如工具變數(instrumental variable)、雙重差異(difference-in-difference)、回歸不連續(regression discontinuity),以及自然實驗(如美國越戰時期,被徵召與否是依你的出生日期隨機決定)等方法,希望可以更細緻地分析人們「做完選擇」後的資料(observed data),找出變數間因果關係的強度。不過這其實非常困難,要找到隨機的自然實驗,機率比天上掉下禮物還低!

  這時,有些經濟學家就想:為什麼不仿效科學家,以類似實驗室控制的方式解決這個問題?畢竟早在1882年,巴斯德(Louis Pasteur)就曾以五十隻羊進行炭疽病疫苗的隨機對照實驗。但是,儘管「看來不難」,實驗方法在社會現場的運用,直至1990年代還是無法普及,原因就如同薩繆爾森(Paul Samuelson)在他暢銷四十年的經濟學教科書中所說:「生物科學家的實驗是經濟學家的奢侈品,因為在現實世界中,我們就是無法控制所有的變因,達到『其他條件不變』(other things being equal)的境界。」另外,實驗方法所需要的資金、協調,還有對突發狀況的反應,以及是否符合研究倫理(不能傷害到受試者是首要原則)等,也都大幅增加現場實驗(field experiment)的困難度*。

  一個重要而有趣的例外發生在1974到1982年。當時,美國蘭德智庫想要了解全民健保在財務上的可行性以及道德風險(moral hazard)問題,因而實施了知名的RAND實驗。該計畫將人們隨機分派到14個不同自付額的保險計畫,既然是隨機分派,代表大家的健康狀況、所得以及生活習慣等都是一樣的,也就是符合「其他條件不變」。實驗結果發現,幸運抽中完全免費的群組,相較於負擔比例為95%的群組,看病次數多了50%!這項實驗的結果讓美國政府基本上放棄了全民健保計畫,堪稱是科學方法評估公共政策的經典之作。

  雖然現場實驗看來難度頗高,但是實驗室實驗(lab experiment)倒是早在1970年代就開始蓬勃發展。基本上,這支學派的做法是召募受試者到大學的實驗室中,經由事先精心安排且隨機指派的問卷與測試,檢驗各種經濟學理論的有效性。2002年的諾貝爾獎得主臥龍‧史密斯(Vernon Smith)與丹尼爾‧康納曼(Daniel Kahneman) 就是這種做法的代表性人物。

  現場實驗見人性真章

  本書的作者之一李斯特的經濟學家之路,說來頗為傳奇。他在懷俄明大學取得博士學位後,投了一百多封履歷,最後只拿到中佛羅里達大學的聘書。除了負擔沉重的授課,還要指導該校滑水隊,薪水也相當微薄。但是在2005年,也就是從名不見經傳的懷俄明大學畢業九年後,他進入了所有經濟學家夢寐以求的聖殿──芝加哥大學經濟學系,並在2012年擔任系主任。

  當時,李斯特得到貝克與李維特的挖角,原因並不是他在實驗室經濟學的研究成果,而是他從大學時期就開始從事的副業──買賣球員卡,以及參加球員卡展覽會時,私底下進行的一些古怪實驗。以下就是其中一個。

  首先,李斯特在會場隨機召募顧客和商販,請他們到一個房間裡玩經濟遊戲,規則如下:顧客在4到50元中挑選一個價格(如20美元),然後與這位顧客配對的商販要給顧客一張價格相當的棒球卡。在這個遊戲中,由於是顧客先出價,而且商販比較瞭解市場價格(資訊不對稱),因此商販較有交易優勢的。不過,實驗結果發現,顧客並不會傾向出低價,而商販也會都誠實地給出價值相當的棒球卡。

  實驗至此,一般人可能就做出以下結論:棒球卡是一個誠實交易、相互信任的市場。但是,李斯特知道這不代表什麼,因為這是有第三人(也就是實驗主持人)在場的結果。於是,他簡單更動了實驗:也是隨機召募顧客,但這次讓顧客直接到展覽場裡向對實驗不知情的商販說道:「我有20元(或65元),請你給我一張最好的Frank Tomas卡。」在這個比較像現實世界的情況下,商販的表現如何呢?結果,顧客一再受騙,而且外地來的商販比本地商販更常欺騙顧客!

  誰說人是善良的?

  自利心(self-interest)是經濟學另一個相當重要、但也最有爭議的假設,許多實驗經濟學家都利用最後通牒賽局驗證。此一賽局的基本架構如下:實驗者會給A受試者100美元,A可以決定自己留下多少,剩下的給匿名受試者B。如果B接受,就依照A的提議分錢;若B不同意,兩人都拿不到一毛錢。依照倒推法的邏輯,A應該自己留下99元,只剩1元給B,因為對B來說,拿到1元總比什麼都沒有好!但是在現實世界中,大部分人都會選擇給對方30%到40%的錢!但是,難道這就是利他嗎?不一定,因為避免被拒絕也可能是願意慷慨的原因。

  於是,此時有人將最後通牒賽局稍做修改,稱為獨裁者賽局,也就是完全按照A的決定分錢,B完全沒有置喙餘地。在不可能遭受報復的情況下,A的決定如何?結果,不論是來自大城市或世界最偏遠地區十五個原始部落的獨裁者,都會提供20%的錢給其他人!

  這些實驗結果似乎證實人類確實有利他的天性,也讓其他研究社會現象的學者軍心大振,因為這不啻是對傳統經濟學的當頭棒喝!不過,李斯特卻另有想法:「如果人類天生利他,有100元就會分給別人20元,那為何我家門口不會出現裝著鈔票的信封?」其實,實驗裡的受試者常會展現「受試者期望效應」(subject expectancy effect),也就是按照實驗者希望的結果做選擇,而分錢行為可能不過是這種效應的展現。

  於是,按照這個邏輯,李斯特又設計了幾種實驗。在一種實驗中,獨裁者有另一個選擇,就是可以拿走接受者手中一小部分的錢;結果願意分錢給接受者的獨裁者居然少了一半!在另一種實驗裡,雙方都拿到同樣的錢,而獨裁者可以選擇把自己的錢分一些給對方,但也可以拿走對方所有的錢。結果呢?只剩一成的獨裁者願意分錢,甚至有四成的獨裁者不但一毛不給,還拿走了接收者所有的錢!

  到了這一步,李斯特似乎已經證明,人類的利他心是很脆弱的。但故事還沒完,因為這些實驗還不能解答「為什麼沒人放錢在我家門口」這個疑問,因為在這些實驗中,100美元都是天上掉下來的禮物,在現實世界幾乎不可能發生。因此,李斯特進一步設計了另一項更接近現實世界的實驗:獨裁者與接收者各自擁有的錢,都是在實驗室工作賺來的。結果呢?有三分之二的獨裁者不分給接收者任何錢,但也不從對方身上拿錢:既然大家賺的都是辛苦錢,那就井水不犯河水囉!

  我想,這些實驗的重點並非要證明人類天性到底是利己還是利他,而在探究利他行為到底受到什麼誘因結構的影響。許多人(即便是社會科學家)因為希望看到利他的美好社會,因此在看到自己滿意的結果就止步,這對科學的進步是最大的阻礙。

  什麼?慈悲心也不單純?

  循著利他行為與誘因結構的互動,慈善捐款是另一個現場實驗成果豐碩的研究領域。所有的捐款都來自利他動機嗎?如果慈善捐款純綷出於樂善好施的利他心理,對社會福利就能有所增進:捐款者因捐款感到滿足,受贈者也得到實質的好處。但若慈善行為是出自其他誘因(如壓力),情況就完全不同。

  李斯特和其他兩位研究者設計了一個聰明的實驗,驗證捐款到底是因為「樂善好施」,還是出於「社會壓力」。實驗有三個組別,第一個是一般的隨機登門拜訪(按門鈴),募款者上門詢問捐款意願。第二組跟第一組類似,但是在拜訪前一天,募款者會先在受訪者門前留下傳單,告知募款目的以及隔天登門拜訪(按門鈴)的時間。第三組也在拜訪前一天發給傳單,但是傳單上能讓受訪者勾選「拒絕受訪」,募款者看到門口有勾選「拒絕受訪」的傳單,就會直接離開(不按門鈴)。實驗結果顯示,留傳單的組別,應門人數少於對照組。大約有一半的受訪者不願意與募款者直接接觸,這可能是因為他們不願意捐款,或是捐款少(捐款太少時,與募款者接觸可能會有社會壓力)。他們估計,登門拜訪募款的社會壓力所造成的成本大約是1到4美金,而大約有75%的捐款都可以用社會壓力解釋。

  其實讀通經濟學的人應該馬上就會發現:善心捐款其實也是一種消費財:你付錢消費的是對自我的良好感覺。由此可推,做慈善的「價格」上升時,需求量應該跟著下降。經濟學家克勞費特(Charles T. Clotfelter)就發現,在最高所得稅率調降之後,最高稅率級距的有錢人,捐款金額就大幅減少了!另外,派美女募款平均能提高50%的募款金額(而且對中年大叔特別有效,不過這事我早就知道了);在捐款信上承諾僅此一次、下次不會再來,不但能提高回覆率,而且這些人還是會繼續捐款。這些研究發現,都有助於慈善事業提升效能、永續經營。

  教育從小(實驗)開始

  本書對李斯特自2006年起做的教育研究實驗也多所著墨。美國的教育不平等程度在全球名列前茅,但是許多因應政策都訴諸「看起來感動,那就一定有效」,停留在道德熱血的層次。如果不能正確估計教育生產函數,也就是衡量老師、器材、教學方法、獎懲制度等各種學習輔助資源與學習效果之間的關係,有限的教育資源就不能做到最好的配置。這個想法得到芝加哥市教育當局與世界最大避險基金Citadel創辦人葛理芬的襄助。於是,李斯特在芝城南邊的Chicago Heights學區,執行一項可能是全世界最大的高中學習成就實驗計畫,目的在於找出哪些方法可以提高學生的成績。

  這項計畫以經濟學的誘因結構理論為藍本,針對老師與學生設計了許多金錢(如成績進步就有獎賞等)與非金錢(公開鼓勵等)的誘因。其中有許多大概都能夠讓成績進步50%到100%!有興趣的讀者可以仔細研讀書中第四、五兩章或是附注所列的論文。

  得到如此驚人的成就,但李斯特和同事並不滿足,因為他們看到一個更大的問題:他們所面對的是一群幾乎被社會放棄的青少年,他們早期的學習經驗幾乎已經決定了他們的未來,現在這些誘因或許能夠改變部分行為,但是和在現代社會生存所需的學習,顯然還是天差地遠。一個數學程度只有小三的16歲學生,即使給他一百萬美金的獎勵,也幾乎不可能學會解微分方程式!

  於是,他們再次接洽葛理芬,說服基金會再次慷慨解囊,捐款一千萬美金成立Chicago Heights Early Childhood Center,針對學前跟小學教育的孩子,評估各種學習方法的效果。這個計畫才剛開始不久,但已有一些初步成效:十個月內,這些來自芝加哥最貧窮地區的小孩,認知與非認知能力都突飛猛進。

  人生無處不(實驗)經濟

  本書探討了慈善、教育、歧視、性別差異是先天決定或後天形塑等問題,議題非常多元,但背後的邏輯都是相通的:只要能恰當定義市場,掌握價格與數量的衡量方法,搞懂市場運作的邏輯以及人做決策時所面臨的誘因結構,就可以設計出好的實驗,確定兩個變數間的因果關係。這本書就是兩位作者過去研究的經濟普及版。現場實驗近年的研究成果,不僅常在媒體曝光,也對實際的政策制定產生一定的影響力。身為李斯特的好朋友,我想,現場實驗對社會改革的助力,以及改變孩子生命的真實果效,這些所帶給他的感動,一定遠勝在JPE**發表十篇論文吧?

林明仁
美國芝加哥大學經濟學博士、台灣大學經濟學系教授
(本文作者為美國芝加哥大學經濟學博士、台灣大學經濟學系教授)

  *李斯特對現場實驗的14點建議,建議有興趣的讀者閱讀,一窺現場實驗的門道:List, John A., 2011, "Why Economists Should Conduct Field Experiments and 14 Tips for Pulling One Off." Journal of Economic Perspectives, 25(3):3-16.
  **《政治經濟期刊》(Journal of Political Economy),芝加哥大學出版的頂尖經濟研究期刊)

推薦序

整個世界都是經濟學家的實驗室


  從十九世紀以來,實驗方法在心理學就有長足的進展,以致心理學很早就有實驗心理學這個次領域,協助心理學能脫離哲學的層次,而進到科學的境界。然而,心理學理論百家爭鳴,迄今並沒有一個大家公認、放諸四海皆準的理論能夠解釋所有的心理學現象。因此,心理學實驗結果如何應用於解釋實驗室外的人類行為[也就是該實驗的「外部效度」(external validity)],取決於實驗背後的心理學理論,適用範圍究竟有多大。而對於不同派別理論的適用範圍,不同學者通常有不同的看法,眾人莫衷一是。

  走進世界體驗經濟理論的普遍真實

  相反地,經濟學自從十九世紀馬歇爾等人的邊際革命(marginal revolution)以降,經濟學家大都同意,有一個大一統的經濟理論可以用來解釋人們大部分的經濟行為。這個理論通常可以被簡化成為一句話,「人對誘因有反應」(People respond to incentives),也就是一般人所講的「上有政策,下有對策」。舉例來說,某個商品的價格上升時,人們對該商品的需求數量就會下降。政府祭出補貼,讓公共腳踏車前三十分鐘免費時,大部分人自然會拚命利用公共腳踏車──但總是不超過三十分鐘。

  因此,當經濟學引入實驗方法,面對「實驗結果能否推廣」這個問題時,實驗經濟學家的做法是,根據所有經濟學家都認可的經濟理論來設計經濟學實驗,使得人們對實驗室裡、研究者所賦與的誘因(induced value)有反應。這種做法上承實驗經濟學的鼻祖、2002年諾貝爾經濟學獎得主臥龍‧史密斯(Vernon Smith),要求所有的經濟學實驗都必須有「真實的後果」、提供真實的誘因(比如說發真錢),讓人們對這些誘因有所反應。也因此自八十年代以降,經濟學實驗嚴格要求所有研究者都不能欺騙來參與實驗的受試者,必須「徙木立信」,藉以確保受試者相信誘因的真實性。這也讓經濟學實驗與「允許欺騙(隱瞞性研究)、只要事後告知」的心理學實驗分道揚鑣,因為「事前欺騙、事後告知」無法保證受試者相信誘因的真實性,畢竟,如果研究者在某些方面可能欺騙受試者,難保人們會懷疑研究者其他方面的誠信。

  然而,正如物理學家不滿足於觀察實驗室真空中的物理現象,轉而透過觀測天體運行,驗證物理學定律的普遍性,實驗經濟學家也不滿足於只在抽象的經濟學實驗中檢驗經濟理論。因為如果經濟理論確實放諸四海皆準,應該就會出現在經濟社會的各個層面。因此,實驗經濟學家也仿效經濟學其他的實證研究,從不同經濟問題發生的「現場 」蒐集資料、分析結果,只是所蒐集的資料有研究者主動進行的隨機分組,據以得到「隨機試驗」的結果,這就是本書主要所要介紹的經濟學「現場」實驗。

  現場千變萬化,主題百花齊放

  其實,社會科學早在六十年代就有類似的社會實驗。在經濟學領域,健康經濟學家約瑟‧紐豪斯(Joseph Newhouse)所帶領的團隊,則在七十年代初期就展開著名的藍德智庫隨機健保實驗(RAND Health Insurance Experiment)。而早在1977年,加州理工學院的查理‧布拉特(Charles Plott)也根據政治經濟學的投票理論,操弄投票程序,進行投票現場實驗,並與以學生為研究群體的其他經濟學實驗結果對照。但是,早期的政策實驗受限於經費,只能零星嘗試,無法持續大規模進行。而且當時經濟學實驗的方法論仍在發展中,還沒有累積足夠的實驗結果可以有系統地與經濟理論對話。

  因此,遲至九十年代末期,經濟學現場實驗才在多位先驅的努力下逐漸開花結果。先有柯林‧凱莫爾(Colin Camerer)嘗試操弄加州賽馬賭盤,以驗證資產定價是否容易偏離基本面、產生泡沫;後有大衛‧樂金─萊利(David Lucking-Reiley)以一連串的網拍實驗,驗證拍賣理論在網拍現場如何應用;後來,多位精研拍賣理論的理論經濟學家,也開始跟專研拍賣實驗的實驗經濟學家合作,共同設計美國聯邦通訊委員會的手機執照拍賣;終於,由李斯特所進行一系列在商展販賣球員卡的現場實驗,以及發展經濟學家以斯帖‧達芙珞(Esther Dufflo)和麥可‧克萊馬(Michael Kremer)等人到非洲、印度等地所進行的政策現場實驗而集大成。現在甚至有管理顧問公司,例如:美商亞博德(Applied Predictive Technologies, APT),專門教育企業如何自己進行(銷售通路的)現場實驗,除了協助企業處理巨量資料,更教他們如何利用現場實驗,釐清營收獲利背後的因果關係。

  想要見識現場實驗的威力嗎?就來看看李斯特和葛尼奇如何解開經濟誘因的秘密吧!

王道一
(本文作者為台灣大學經濟學系教授)
 

詳細資料

  • ISBN:9789863206606
  • 叢書系列:財經企管
  • 規格:15.1 x 21.6 cm / 普通級 / 初版
  • 出版地:台灣

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