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世界是這樣運作的:150位引領時代思潮的一流科學家與思想家,革新你對這世界的看法

世界是這樣運作的:150位引領時代思潮的一流科學家與思想家,革新你對這世界的看法

This Explains Everything: Deep, Beautiful, and Elegant Theories of How the World Works

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內容簡介

150位引領時代思潮、一流的頭腦與心靈,以最優雅的簡約,
告訴你科學解釋何以美麗,並且最前沿的理論如何解釋並推動了這個世界
 
  歷史上不乏這樣的案例:克卜勒以簡單橢圓解釋複雜的行星運動;尼爾斯.波耳以電子層解釋元素周期表;以及詹姆斯•華森和弗朗西斯•克立克透過雙股螺旋解釋基因複製……對許多人來說,科學最大的樂趣來自於以意外的方法,從一小組簡單原理中導出深奧問題的解答。這些解釋被稱作「美」或「優雅」。
    
  在《世界是這樣運作的》一書中,全球網路最具影響力的科學論壇Edge.org創辦人約翰.布洛克曼,再次以犀利的思維向全世界各個領域的思想家與科學家提出:「關於這世界如何運作,你最喜愛的深刻、優雅、或者美麗的解釋是什麼?」這個問題在網站上引起熱烈回應。
    
  布洛克曼從這些回應中挑選出150個篇幅,編輯成冊,裡面探討包括精神科學、心理學哲學、數學、物理學、經濟學、歷史、語言和人類行為等各個面向的問題。然而其共同點是:以最優雅的簡約,告訴我們這個世界到底按照什麼理論運作。他們的觀點將革新你對世界的認識。

  內容例舉:
  奧布里•德•格雷 反思平衡
  理查•道金斯 減少冗餘和模式辨別
  丘成桐 數學物件或自然物件?
  弗里曼.戴森 不相容的世界觀如何共存
  賈德.戴蒙 生物電的起源
  柯第.德夫林 語言與天擇
  史蒂芬.平克 演化遺傳學和人類社會生活的衝突
  戴維.邁爾斯 群體極化
  馬丁.里斯 雪花和多重宇宙
  羅伯特.薩波斯基 群體智能

名人推薦

  台灣大學科學人文跨科技師資培育計畫SHS主持人暨台大化學系教授 陳竹亭

  閱讀這本書有點像是閱讀TED演講,絕對妙趣橫生。 — Fareed Zakariah

  本書提供一個稀罕的機會,在偉大的想法衝擊主流思想之前,就發現這些想法。— New York Times Book Review


 

作者介紹

作者簡介    

約翰.布洛克曼(John Brockman)


  網路最具影響力科學論壇Edge.org發起人,Brockman Inc.版權代理公司創辦人,住在紐約市。

譯者簡介

蕭崇論


  台大化學系畢業,自由文字工作者。相信真理能使人得著自由。

唐澄暐

  政治大學新聞系、台南藝術大學紀錄所畢業。曾任台灣立報編譯、國際版版主。喜愛怪獸,著有《超復刻!怪獸點名簿》,由野人文化發行。目前同時從事翻譯及怪獸小說寫作。
 

目錄

致謝
前言:Edge大哉問 布洛克曼
蘇珊.布萊克摩爾   藉天擇進行的演化
麥特.瑞德里   生命是數位碼
理查.道金斯   減少冗餘和模式識别
斯科特.阿特蘭   荒誕的力量
卡羅.羅韋利   明顯定局如何得以浮現  
奧布里.德.格雷   早應消失的一夫一妻制  
李奧納特.蘇士侃   玻茲曼對熱力學第二定律說明  
喬爾.葛德   心靈的暗物質
麗貝卡.紐伯格.戈爾茨坦   對Edge問題的未解(因此不美)回應  
詹姆斯.奧唐奈   托勒密的宇宙   
保羅.斯泰恩哈特   準優雅  
丘成桐   數學物體件或自然物體件?  
弗蘭克.維爾切克   簡約  
托馬斯.梅青格爾   簡約本身  
西恩.卡羅爾   愛因斯坦解釋了為什麼重力是萬有的  
史蒂芬.平克   演化遺傳學和人類社會生活的衝突  
喬納森.戈特沙爾   福列─雷蒙德假說       
戴維.邁爾斯   群體極化   
阿爾芒.瑪麗‧樂芮   普萊斯公式   
捷爾德.蓋格瑞澤   無意識的推論  
馬丁.J.里斯   雪花和多重宇宙  
安東.塞林格   愛因斯坦的光子  
傑瑞米.伯恩斯坦    往小處    
安德烈.林德   為什麼我們的世界可以理解的?  
喬治.戴森   阿爾芬的宇宙   
馬克思.泰格馬克   我們的宇宙像嬰兒一般長大  
吉諾.塞格雷   克卜勒等人和不存在問題  
弗里曼.戴森   不相容的世界觀如何共存  
薩蒂亞吉特.達斯   令人驚訝的不精確  
哈伊姆.哈拉里   基礎物質的下一個層級?  
羅伯特•普羅文   觀察者的觀察  
V.S.拉馬錢德蘭   基因、屏狀核和意識  
大衛.伊格曼   重疊的解決方式  
馬札琳‧巴納吉   我們的有限理性  
羅伯特.薩波斯基   群體智能  
柯第.德夫林   語言和天擇
理查.賽勒   承諾  
珍妮弗.雅凱   以牙還牙  
茱蒂.哈里斯   是非題:美即是真  
丹.斯珀伯   埃拉托斯特尼和模組化思維  
克萊.舍基   丹.斯珀伯對文化的解釋  
雨果.莫士   後設表徵說明人類獨特性  
尼可拉斯.韓福瑞   為何人類心智即便沒有也要做優雅的解釋  
 

推薦序

科學沙龍和科學沙拉 陳竹亭 台大科學人文跨科際師資培育計畫(SHS)主持人暨台大化學系教授


  自己的化學學術研究生涯會接觸科普其實並不意外,但是竟然在退休前工作落在「科學傳播」和「跨科際教育」的領域,卻是一生始料所未及。讀到布洛克曼(John Brockman)出版《世界是這樣運作的》(This Explains Everything:Deep, Beautifel, and Elegant Theories of How the World Works)一書是個偶然,更有一份英雄所見略同的驚喜!

  我在學校講授科學課程時,常喜歡說:「近代物理的兩根砥柱是相對論和量子力學;近代化學的兩根大柱是元素論和原子論;而近代生命科學的柱子就是演化論和遺傳學。」學問就像是宏偉的建築,精闢睿智的觀點總是引至堅實、優雅的思維結構,終於能將人類的心智文明帶入雅典娜的殿堂。

  布洛克曼是世界知名的「科博文」。1997年創立了「邊際」(Edge)基金會,事實上是主持網路科普論壇,經營網路知識社群的集思廣義創作與對話,致力鼓吹科學和人文結合,所謂「第三種文化」的思想文字事業。「邊際」每年一問(Annual Question),廣邀美國知名科學家和思想家撰文並成集出版。一些代表性的作品,譬如1995年的「第三種文化:科學革命之後」;2003年出版的「新人文主義:科學的邊際」;2009年是「改變世界:形塑未來的點子」。這本書是2013年出版的「每年一問」。

  此書中,單是瀏覽作者人名及文章目錄就可以引起好奇而心智胃口大開。諸如理查.道金斯的「減少冗餘和模式識别」;丘成桐的「數學物件或自然物件?」;史蒂芬.平克「演化遺傳學和人類社會生活的衝突」;弗里曼.戴森「不相容的世界觀如何共存」;羅伯特.薩波斯基「群體智能」;柯第.德夫林「語言和天擇」;賈德.戴蒙「生物電的起源」……。布洛克曼收集了一百五十位引領時代思潮的一流科學家與思想家,他們各就自身專業所長,以雋永的文筆針對「你最喜愛的深刻、優雅或者美麗的解釋是什麼?」,表達對這世界的看法。閱讀此書好比一享科學沙龍的a la carte。

  作為一個科學家,卻在近四十歲才好奇科學的源起:為什麼科學會發生在歐洲?為什麼近代科學會改變歐美文明?為什麼歐洲會發生文藝復興、理性主義、啟蒙運動?為什麼19世紀的歐洲天才輩出?從政治、經濟、社會、文學、藝術……到科學,舉凡世界文明中有名稱的領域,幾乎都沒有缺席。

  這些問題逐日比化學研究的課題更吸引我,我們到西方取經,得到了他們的學位、謀生的方法,回國後也能將研究論文躋入國際一流期刊,但是西方科學文化的精髓鮮少在我們的社會中造成理性的啟蒙,以致形塑心智的轉變。

  在21世紀,科學與科技已經發展成互為體用,亞洲的經濟也已能掠奪世界纓鋒,但是每年食安問題、環境問題、都市發展、金融資本、市場經濟、社會正義、教育改革、民主制度……東方追著西方的腳印亦步亦趨,卻似乎從未能避免重蹈覆轍。開了七竅,腦門未開,就無法從西方的經驗中避過既有的錯誤和失敗。

  科學在東方社會中扮演的角色,終究仍落在強兵富國之用;就個人而言,科學、科技常是通向富裕名利的捷徑,而非求真求實、啟迪民心、興盛文明的新思維。即使日本自從明治維新將科學引入亞洲已有一百五十年,但是日本科學人在研究之外,以科學文化挹注於社會集體智慧的尚屬稀少,遑論東亞其他20世紀崛起的國家。

  文化畢竟不是膚淺的喝采,短期的累積就能成就。缺乏互信、共識的多元社會就像人來人往的車站,各有主張,不缺人才,卻無團隊。漫無章法的聚集難以矯正沉疴,締造新猷。就像一盤沙拉,或許陳盤菜蔬的特色也能爭得繽彩紛紜,卻少了集體創新的和諧、沉穩及持久。

  「邊際」網路論壇的知識分子人文薈萃活動,能吸引科學界的思想菁英走出研究的象牙塔,站在另一個更高遠的視野,用深邃的跨界觀點檢視並且分享科學。他們熱衷和科學界內外的專家哲士對話,正是社會無盡藏的「智庫」。其交織出高階心智的社群腦力、知識與智慧,不僅是具有能見度的社會無價貲材,更是反映了時代科學文化的價值與格調。

  台灣缺少科學沙龍。雖然我們不是世界科學版圖上唯一的邊陲國家,既然有心站在知識經濟社會的前沿,布洛克曼的集沙成塔正是「大眾口味,小眾品味」的文化食材。
 

詳細資料

  • ISBN:9789869100540
  • 叢書系列:ALPHA
  • 規格:平裝 / 404頁 / 15 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

減少冗餘和模式識别
理查.道金斯Richard Dawkins
演化生物學家;牛津大學公眾理解科學名譽教授。著有《現實的魔力》(The Magic of Reality)


深刻、優雅、美麗嗎?使一個理論典雅的力量,是在很少的假設下解釋很多事情。在這裡,達爾文的天擇說輕易勝出。將其大量的解釋(關於生命的一切:它的複雜性、多樣性以及精心設計的錯覺)除以極少的先決條件(經過地質時間漫長的隨機基因變化所產生的非隨機性生存)得出的數字極為龐大。在人類理解的領域,從不曾在這麼少的假設下解釋了這麼多的事實。

果然是優雅,而且深刻。其深度到了19世紀都還不為人知。另一方面,也有另一種看法,認為天擇論太具破壞性,太糟蹋也太殘忍,而難以用美麗稱之。反正應該會有人選擇達爾文,那我就改選他的曾外孫,文末再回過頭來談達爾文。

賀拉斯.巴洛(Horace Barlow),英國皇家學會會員,是達爾文最小的孩子賀拉斯.達爾文爵士最小的外孫。巴洛是劍橋大學的傑出神經生物學家,九十幾歲還是非常活躍。我想談談他1961年發表的兩篇論文中的想法,關於冗餘減少和模式識別。這想法的衍生結果和意義,啟發了我整個職業生涯。

神經生物學的傳說包括一個神話般的「祖母神經元」,這種神經元只會在非常特別的影像出現時才會觸發,也就是當傑羅姆.萊特文(Jerry Lettvin)的祖母落在視網膜時(萊特文是美國著名神經生物學家,像巴洛一樣。研究青蛙視網膜)才會觸發。問題是,「萊特文的祖母」只是大腦能識別的無數圖像中的一個。

如果我們可以認知的每樣東西都對應了一個特定的神經元──不僅萊特文的祖母,還有許多其他的面孔、物件、字母、花,倘若每一個又都從不同個角度和距離觀看,組合量將會爆炸。如果感覺認知真的按照祖母原則進行,那麼為了要對應所有可行的神經脈衝組合,識別神經元總數將超過宇宙中原子的總和。另外,美國心理學家弗雷德.艾特尼夫(Fred Attneave)也獨力算出,按這樣的原則運作,我們大腦的體積將得用立方光年來度量。對此,巴洛和艾特尼夫分別提出了減少冗餘(redundancy reduction)作為解答。

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