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當水母佔據海洋:失控的海洋與人類的危機

當水母佔據海洋:失控的海洋與人類的危機

STUNG! On Jellyfish Blooms and the Future of the Ocean

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內容簡介

你可以笑水母無骨、無腦、無所事事,
但你必須承認,當海洋中只剩下水母時,那是多麼驚悚的事情……

  水母不壞,牠只是機會主義者,在一個個汙染又缺氧的海域中,比別人反應力更快,於是爆發再爆發。

  .牠只是雜草般的生物,在一個個生態系崩潰,一個個物種瀕絕下,找到空出來的生態棲位,然後趁虛而入。
  .牠只是不挑食,什麼都吃而且永遠吃不飽,吃掉魚卵和魚苗,又和魚類競爭其他食物,造成魚類的雙重打擊。

  今日證據已證明水母正取代南極企鵝,並且已造成全世界漁業崩潰,讓鮪魚和劍魚絕跡,害鯨魚挨餓滅絕。是的,水母正讓自己聲名大噪。核電廠緊急停機、美國最強大的核動力航空母艦故障、好萊塢大片拍攝中斷並更改拍攝地點、雪梨奧運鐵人三項差點停賽,這都是近期水母爆發所引起的不便。

  過去我們以為大海很廣闊,很有韌性,能承受任何人類所造成的傷害。但如今我們對海洋了解愈來愈多,知道海洋是如此敏感,牽一髮而動全身。誠如自然主義作家約翰.繆爾(John Muir)的一句名言:「當我們試著從自然中移除某物時,我們才會知道它與宇宙中的萬物是如何緊密共生著。」

  在《當水母佔據海洋》這本發人深省的書中,作者澳洲水母專家蓋西文,結合自己和無數其他科學家的研究,對這個會影響所有地方、所有人的現象,表達了關切。

  她講述水母在各個海域爆發的故事,探討水母爆發與魚類族群減少之間的關係,也解釋了造成沿海度假區和漁場大災難的水母族群大爆發之原因。提醒大家,當許多海洋物種瀕臨絕種,水母卻在這生病的海洋中生機盎然,我們就要瞭解,牠們的出現代表接著就是生態系的崩潰。水母的故事因此是海洋的故事,告訴我們海洋的歷史和未來。

  作者以對話性的散文文體,加上辛辣又易讀的文字,激發我們對主題的關注,以及對這些半透明生物的崇敬。最後作者也饒富趣味地告訴我們,我們人類可以做的,就把它們吃掉。

名人推薦

  .黃興倬 (國立自然科學博物館生物學組研究員、無脊椎動物專家)
  .羅文增 (國立中山大學生物科技暨海洋資源學系教授)
  .方力行 (海洋生物學家,國立海洋生物博物館創館館長)
  .廖鴻基 (海洋作家,黑潮海洋文教基金會創會董事長)

  蓋西文是位能寫、會寫的科學家──奧杜邦學會(Audubon)

  上個世紀,同時是人類和水母的革命性時期,本書以美好的創意帶領我們一起探索人類與水母之間的關係。──席薇雅.厄爾 國家地理雜誌常駐探險家,藍色任務(Mission Blue)發起人,美國國家海洋與大氣總署首席科學家1990-1992
 
 

作者介紹

作者簡介

麗莎安.蓋西文(Lisa-ann Gershwin)


  澳洲海洋毒物諮詢服務中心(Australian Marine Stinger Advisory Services)主任,1998年獲得傅爾布萊特獎金(Fulbright),補助他進行水母爆發和演化的研究。她發現了超過一百五十種新種,其中至少有十六種具高度危險性的水母,還包括新種海豚,她也寫了無數科學論文和受歡迎的出版品。
 
 

目錄

序 
前言
 
第一部  水母不乖
第01章 任水母擺布
第02章  一些驚人的生態影響
第03章  水母全面失控
 
第二部 水母、黯淡的星球還有其他
第04章  水母的基礎知識
第05章  生態系擾動概論
第06章 過漁:生態系變動的強力推手
第07章 優養化幾乎總是導致水母增生
第08章 汙染使生態系變得不穩定
第09章 第十二災:生物性汙染
第10章 氣候變遷改變了一切
 
第三部 野草要承受土地
第11章 雅里氏效應(Allee effect)、營養梯階效應(Trophic Cascades)和變動的基準(Shifting Baselines)
第12章  水母雙重打擊
第13章 高能量和低能量生態系
 
第四部 海洋正在死去,以及這件事傳達給我們的訊息
第14章  海洋酸化「新」問題
第15章 黏液的崛起
 
致謝
附錄
詞彙表
 
 

前言

  海洋中的生命連結實際上像是張極脆弱的絲網。如果移除其中一縷,就會整個解體,而且可能永遠不會再復原。──馬拉.科恩(Marla Cone)《洛杉磯時報》環境作家

  站在威斯康辛州中部的砂岩採礦場中,會把我們帶回到五億年前,生命跟現今很不一樣的地球(見圖十六)。那時骨頭、爪子和牙齒都還沒演化出來,沒有生物的嘴有上下顎,有殼的生物才剛剛開始形成。大多數的生物都是水母和牠們的親戚,可能還有些蠕蟲。一些身體柔軟的生物在海上漂流,有些則卡在沙中。有些可能和現今的珊瑚一樣,和會行光合作用的生物共生,但是,那時還沒有壯觀的珊瑚礁,海底也沒有鋪著一整片的濾食性貽貝。海裡沒有鯊魚游過,更沒有逃命的成群魚兒。

  莫西尼(Mosinee)是個鳥不生蛋的小村莊,但在這裡曾發生過地球歷史上最巨大且最不可能的事件。它們就像是一頁頁的歷史書籍,是層層相疊的連續層理。七層互不相關的獨立地層中,每一層都有數千隻水母化石擠在一起。水母會形成化石是很罕見的,而且是保存得這麼好的一大堆,更何況還有七次,這真是神奇。

  是這些大大小小、四瓣或五瓣的身體,現在都已經動彈不得。牠們掙扎脫困所留下來「印跡」,訴說著牠們轉錯致命的一彎。但是,這還告訴我們另一件有不祥預兆的事:很久很久以來,水母就會頻繁地大量聚集……而且,牠們很可能都不會消失。

  某種程度而言,這本來就是水母有可能會幹的好事,不過是否有可能是我們人類做了什麼有利於水母的事呢?說不定,是我們捕光牠們的天敵和競爭者,還把海洋變得更毒,讓敏感物種都無法生存下去?又會不會是海水暖化加速牠們的新陳代謝,並讓牠們的繁殖和生長變得更快?在此同時,牠們是不是消耗了海洋中的氧氣,讓魚類和甲殼類這些需要呼吸的物種都掙扎著喘氣呢?這實際上不是「會不會如此」的問題,這些都是真正發生的事。而這就是牠們的故事。

  試想一下,如果魚消失了,蝦被捕光了,牡蠣不見了,那麼海底除了鼻涕蟲偶爾爬過留下的黏液,海床沉積物中依然繁盛的蠕蟲,還有主宰海洋的水母以外,還會剩下什麼呢?如果我提供的證據能證明水母正取代了南極的企鵝,而且這不是有一天會發生的事,而是今天正在發生的事,你會覺得如何呢?如果我說水母會造成全世界的漁業崩潰,讓鮪魚和劍魚絕跡,害鯨魚受餓滅絕,你會相信我嗎?

  是的,就是水母。大多數人這輩子就算有、也從未花上比一點點更多的時間想到水母。不過事情正在發生變化;氣候正在變化,汙染正在增加,魚群正在消失,海洋變得越來越酸,物種組成正在重新洗牌。而水母的數量正在爆發,變成超級多,並以我們從沒想過的方式利用這些變化。牠們甚至不只是利用變化,有時還造成了變化。隨著海洋受到壓力,海中的水母就像是老鷹遇到受傷的羔羊,或是金黃葡萄球菌遇到手術後的病人──牠不僅是個虛弱的症狀,更像是死亡天使。

  從會長到跟冰箱般大小的水母,到其他小如砂粒般的水母;從綿延數百公里大量聚集的水母,到兩分鐘內就可殺死一個健康成人的水母;水母在海洋中到處都是。而且隨著出現頻率與影響強度的增加,牠們正讓自己的出現聲名大噪。核電廠緊急停機、讓美國最強大的核子動力超級航空母艦故障、造成好萊塢大片拍攝中斷並更改拍攝地點(而且還遷了二次),還有差點造成奧運會鐵人三項停賽,這些都還僅是近期水母爆發所引起的一些不便而已。

  水母爆發背後還有個更嚴重的問題,這問題會對我們的生態系和糧食安全有長遠的影響。生態系承受著壓力,而水母正好趁虛而入。

  水母大約在五億六千五百萬年前或是更久以前就出現了。數億年來,牠們不太需要改變牠們的身體形態或生活方式……因為牠們的身體形態和生活方式都表現得不錯。水母是世界上最成功的生物之一,不論在冷凍、解凍、過熱的條件下,在大陸板塊飄移重組中,在大滅絕中,在隕石撞擊、捕食者、競爭者甚至是人類的影響下,牠們都活了下來。而且這段時間,儘管牠們周圍的生物都演化出尾巴、腳和大腦,學會呼吸和飛翔,水母還是維持著牠們原本的模樣。

  是啊,你可以笑牠們無骨無腦無所事事,但你必須承認,這些活了幾百萬年的生物一定是做了對的事情……而且,看來牠們最近做得比平常還多。

  我自一九九二年十二月二十二日起開始研究水母。當時,研究牠們是件超級不時髦的工作,人們只會看著我,眨眨眼……然後再眨眨眼,不知道該說些什麼。當時在這個非常小的水母研究界中的「大新聞」,是法蘭克.扎帕(Frank Zappa)剛寫了首關於義大利科學家南度.博埃羅的歌,而博埃羅在幾年後將一種水母新種命名為扎帕。

  一九九八年,當我在柏克萊大學讀博士班的時候,我獲得傅爾布萊特爾獎助金,來研究水母爆發對澳洲商業性漁業的影響。但是我很快就發現,這個題目很難做出來,因為大多數物種都沒有經過鑑定,或是被鑑定錯誤,原因在於缺少當地專家,還有水母在科學上不受重視,所以沒有培育這領域的專家。因此,我先開始進行水母的分類。十五年間,在我鑑定了一百六十個新種水母後,水母爆發出現和所造成的影響,已經成為全球性的大問題,包括:螫傷遊客、塞住漁網、殺死養殖的水產,造成發電廠和海水淡化廠緊急停機。數量非常多的水母爆發事件,造成公司行號和政府單位損失數百萬美元,而這些代價高昂的事件發生的頻率,看起來還在不斷增加。

推薦序

  讀書是一件很奇怪的事情,有些書讀起來輕鬆愉快,像看一個美麗的肥皂泡泡,來的炫,去的快,少數書讀起來像爬山,爬的時節一身大汗,怨聲載道,登頂後卻突然博覽群山,眼闊胸寬。《當水母佔據海洋:失控的海洋與人類的危機》,就是這樣的書。

  不過這本書不只是講水母的故事,水母只是一根用來從頭穿到尾的軸線,不過驚悚的卻是水母既是危機來臨時的表徵,也是災難發生後的結果,如果我們用等閒的眼光看牠,沒有隨著作者麗莎安.蓋西文的佈局走入更大、更殘酷、更血腥的真實海洋世界,就真犯了見樹不見林的誤謬。

  麗莎安是一位非常紮實的海洋學者和作家,書中收羅了迄今我讀過最多、具體,而且有直接數字陳現的海洋生態創傷,每一刀都是人類砍的,她也不厭其煩地分析了這些傷害的來龍去脈,包括科學的原理,生態的變動,人為的破壞,以及預期的後果,當然最後都指向一個終點:骯髒、毒化,沒有生物多樣性,只有黏液(水母、細菌、鞭毛蟲……)的原始海洋,就像我們常指責不長進的人一樣,「你怎麼活回去了?」只是這次是全人類都不長進,讓海洋活回去了。

  如果海洋真回到了數十億年以前的狀態,那依靠現今生態系統而活的人類要怎麼生存?

  對於許多自認已頗瞭解海洋汙染、過漁或全球暖化的人,這本書中也有許多新的觀念和知識,如:營養瀑布、高能量和低能量的食物鏈、水母也會加速全球暖化的生態機轉……等等。因此只將本書定位為科普書籍,其實低估了它的價值,對許多從事環境或海洋科學的老師、學生或關心人士,蓋西文的書都是很好的參考資料。

  嚴肅的書中也有些有趣的事,譬如葡萄酒品質最好的年份和某種水母大爆發的年份相同,若能善加應用,真是專業研究者的生活紅利。不過這正是「知識的紅利」,愛讀書的人既能反省過去,瞻望未來,充實自己,更能享受美好又合理的生活。

方力行(正修科技大學 講座教授、國立海洋生物博物館 創館館長)
 

詳細資料

  • ISBN:9789869457279
  • 叢書系列:ALPHA
  • 規格:平裝 / 384頁 / 17 x 22 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

第十二章 水母的雙重打擊
 
這些水母不是吃掉年幼的下一代,就是吃掉下一代的食物。要等到隔年牠們吃的東西沒有出現在魚網中,我們才會知道影響是什麼。——貝拉.加利爾(Bella Galil)博士,以色列海洋研究所
 
長江獅吼
(中國,二〇〇三年)
 
我們這時代最偉大的工程,就是中國的三峽大壩了。在大壩注滿水之前,遊客蜂擁而至,為的是見長江三峽最後一眼。這座水力發電廠是全世界最大的發電廠,形成的水庫可容納一千零八十立方公里的水。這座水庫自二〇〇三年一月開始儲水,這也差不多是水母問題開始浮現的時間。(Xian, Kang, and Liu 2005)
 
備前水母因為口感爽脆,相當受到水母行家的喜愛;也因為是食物而受到過漁。這種曾在長江河口很常見的水母,逐漸被獅鬃水母也就是霞水母所取代。霞水母常被描述成「下面連著拖把的餐盤」,這樣的描述相當貼切,也跟牠有些落魄、有些野性的外表蠻一致的。而牠,就是一種機會主義的雜草。
 
受到長江大壩的影響,長江的鹽度、溫度、養分和浮游動物量都增加,而霞水母對於這樣的改變迅速反應。在一九九八年的取樣中,霞水母佔不到一半;不過到了二〇〇三年十一月,也就是築壩後不到五個月,霞水母的數量就增加到驚人的百分之八十五。
 
二〇〇四年五月,牠的豐度已是總漁獲量的百分之九十八,造成漁業混獲還有堵塞拖網的問題。
 
五月和十一月是長江口兩個重要的魚類產卵季節;在此期間,水母大量繁殖對魚類有害,無論是因為直接捕食魚卵,或是間接與之競爭其食物來源——浮游動物。據猜測,水母爆發也讓魚類離開。由於築壩之後進入河口的水量和沉積物量都減少了,海水倒灌入河口的時間提早、時間又拉長,基本上就是霞水母數量達高峰的期間變長了。
 
***
 
在前面幾頁的內容中,我們看到水母如何成為其他物種的掠食者,同時又是競爭者。這看起來也許像件小事,但事實並非如此。這個問題的影響非常巨大,尤其對那些在食物鏈中較高層的物種而言,更是如此。
 
水母吃魚苗還有魚的獵物。如果拿陸域生態系來比較,就好像是斑馬吃幼獅,還有幼獅常吃的鳥類和小型哺乳類。又或像是雞母蟲(grubs)吃小雞,也吃其他雞母蟲一樣。水母殺害魚類的方式,不僅是吃掉魚卵和魚苗,還會間接透過跟牠們競爭食物,而害牠們餓死。

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