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地球之後:我們把地球破壞殆盡後,讓另一個星球為此付出代價?

地球之後:我們把地球破壞殆盡後,讓另一個星球為此付出代價?

Beyond Earth: Our Path to a New Home in the Planets

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內容簡介

宇宙殖民當然可能只是夢想。
如果你不夠完美,
甚至從「基因」就不適合的話……

  ◎死寂的地球,與留在上面的人類

  大多數人對「宇宙殖民」的想像,可能是所有的人類都遷移離開地球,只留下一個死寂的星球。

  本書的兩位作者要告訴你的是:或許我們絕大多數人,最後都會留在地球上。

  因為──即使是再過一百年、兩百年,太空旅行或太空殖民能夠成真,這也會是一段非常昂貴的過程。不管是可以乘載人類到另一個星球的太空船,或者是打造殖民星球上可供人居住的環境,又或者是地球需要提供的支援,都將是非常昂貴的開銷。地球上(截至目前為止)的七十億人口,絕大多數最後可能是住到地下,或者是繼續忍受已經被人類破壞殆盡的環境,而不是前往全新的世界。

  ◎加入哥倫布的隊伍,需要什麼樣的資格?

  十五世紀哥倫布首航美洲時,船員若是有一技之長,即使體格或品行並不十分完美,便可能加入哥倫布的隊伍,與他一起航向新世界。在母國缺乏發展機會,或走投無路,或者想追求自由的人,則因此有機會把未來賭在前往新大陸上。運氣夠好,誰都有可能賭到嶄新的人生。

  然而,五百年後的太空人,不但必須具備專業知識,還必須擁有完美的生理與品德條件。新世界並不是為了想要開創嶄新人生、或最敢冒險的人們開展的,新世界只為少數「完美的」幸運兒而設。

  但要由誰來決定「你與新世界無緣」、「你是留在地球上的魯蛇」?

  (提示:不是上帝,而是與你一樣的人類)

  ◎你的殖民,要讓泰坦付出多少代價?

  人類已經讓地球付出了代價。而當有一天,我們移民到──泰坦好了,泰坦又要付出多少代價?

  把泰坦改造成適合人居的環境,對泰坦不會有任何影響嗎?「發現」美洲後,美洲原住民與其原生環境便被不斷壓縮、破壞、改造。以至於數十年後,移居到美洲的白人必須設立印地安保留地。

  而當有一天,我們移民到泰坦,勢必會向在地球上一樣,改變泰坦的地貌、改變泰坦的環境。這樣的改變,真的合理嗎?若泰坦上已經有生命,他們會有拒絕人類的空間嗎?人類把地球破壞殆盡以至於必須改造泰坦地貌使其適合人居──這樣的做法,真的合理嗎?

  ◎隸屬於NASA的科學家,實際描繪出太空殖民的樣貌

  本書作者亞曼達‧R‧亨德里克斯博士(Amanda R. Hendrix)是一位行星科學家,在NASA的噴射推進實驗室工作二十年。身為卡西尼土星計畫的研究者,她的研究專注於土星衛星。透過實際在NASA的所見所聞,她不但提示出我們日後最有可能置產的地點(泰坦!土星最大的衛星)也描繪出總有一天我們必須在地球之後,找到另一個可以安身立命的所在。然而,兩位作者也在書中提示我們:若有一天,地球的環境被毀壞到宇宙殖民的必要迫在眼前,我們將面臨的不會只是技術上的難關,還有倫理上、道德上與利益上的各種衝突。

  那時的人類,該如何爭取?或者我們該問:該爭取嗎?我們還會有能力爭取嗎?
 
 

作者介紹

作者簡介

查爾斯‧渥佛斯(Charles Wohlforth)


  現居阿拉斯加,著書超過十本,在《阿拉斯加遞信報》撰寫一週三篇的專欄,於阿拉斯加公共廣播電台主持每周訪問節目,也是《洛杉磯時報》科技書獎以及其他獎項的得主。

亞曼達‧R‧亨德里克斯博士(Amanda R. Hendrix)

  行星科學家,在NASA的噴射推進實驗室工作二十年。她在眾多電視節目露面,也是許多科學論文的主要作者。身為卡西尼土星計畫的研究者,她的研究專注於土星衛星。

譯者簡介

唐澄暐


  政治大學新聞系畢業,曾任國際新聞編譯多年。從閱讀漢聲小百科開始想像世界,最喜歡的事:記憶、描述、想像,形式不限,有怪獸最好。著有《超復刻!怪獸點名簿》一書。
 
 

目錄

前言:離開地球的方法
第一章:如何預測未來
第二章:內太陽系以及NASA的難題
第三章:外太陽系的家園
第四章:快速打造火箭
第五章:太空深處的健康防護網
第六章:機器人在太空
第七章:漫長旅途的解方
第八章:太空旅行的心理學
第九章:我也可以在泰坦上置產嗎?
第十章:為什麼要殖民太空?
第十一章:站在最前線的人們
第十二章:接下來

致謝

 
 

前言

離開地球的方法


  總有一天,人們會活在泰坦(Titan),土星最大的衛星上。他們將燃燒星球表面上無盡的化石燃料取得能量,氧氣則從構成泰坦大部份質量的水冰中取得。比地球略厚的氮大氣層,會保護人們不受太空放射線危害,並讓他們能在不需加壓的建築物中生活,也不用穿太空裝,只需非常保暖且有呼吸設備的衣物就能外出行動。他們將在液態甲烷湖上泛舟,並靠著背上的雙翼,在冷而濃密的大氣裡像鳥一樣飛行。

  上述情況所以會實現,是因為到了某個時刻,這些都將變得合情合理。今日,寒冷陰暗的泰坦天空不適人居,且遙遠到難以抵達。我們尚未擁有將人類送往泰坦的科技。但這科技將在地球未來日漸惡化時同步現身。過往,當家園變得難以居住,就會迫使人們湧向危險陌生的新天地。如果人類在地球上的行徑不改弦易轍,未來某一天,出於相同動機,泰坦這個遠離戰爭和氣候劇變的新世界,就可能會吸引殖民者前來。

  太空殖民所需的科技已經在眼前現身,但最大的障礙屬於體制部分。我們有一個漠不關心的政治當權派。我們的太空機構NASA,其內部文化傾向遏止異議,且在載人太空飛行上缺乏一貫目標。我們的新聞媒體錯解了太空探索的真實挑戰,卻把這誤會賣給大眾。前往另一個行星其實會很困難,且如果缺乏突破技術,將會危險到無法接受。

  但太空殖民所需的要素正在集結。打造太空載具的經驗已流傳至眾多國家與私人企業。一種透過網路叢生、知道如何快速產生新事物的革新文化,開始將其注意力轉往太空。人們早就不停思索著抵達外星所需的各種概念。

  等到那一刻來臨,那也不會是人類首次展開看似不可行、昂貴、技術上又充滿挑戰的旅程。人類過去就反覆在遠到回不來的地方打造新社會。未來當我們又重覆這過程時,應該也會有和過去類似的理由。

  身為作者,我們調查了科學、科技以及文化、環境,好構成這套關於太空殖民的劇本。我們思考了面對人類的基本議題:我們對科技的反響,我們探索、拓展、消耗資源的意念;還有,我們如何對待彼此、如何對待現有的這顆行星。太空殖民的最關鍵要素,就是人這種動物:我們細胞面對宇宙放射的反應、我們穿越虛空多年所需的心理能力,還有我們在未有生物居住(至少沒有已知類型生物居住)的新世界的環境適應度。我們是什麼?我們可以走多遠?

  我們訪問過的科學家常會問我們,是要寫科幻還是新聞報導。我們從未打算寫一部想像作品,但懷疑者永遠不會預測到已經發生的事。我們訪問了一間火箭工廠,那裡的私人太空工業工作者,正在縫製一件《星艦迷航記》(Star Trek)的寇克艦長(Captain James T. Kirk)會很榮幸穿上的太空裝。我們劇本的立基點,不是對酷炫發明和動人願景的熱愛;它仰賴的,是在我們的認知中,人類朝愚蠢決策、自私驅力和政治亂象邁進的一種趨勢。認清這些可預測的真相,能讓我們更輕易知道科技能怎麼開展,過程也會比較有趣。

  我們思考並爭論這些未來要怎麼成真的過程中,充滿了極大樂趣。當亞曼達在洛杉磯的辦公室或波德市(Boulder)的廚房裡,而查爾斯在安克拉治(Anchorage)的自家辦公室面對被雪埋住的小船,或在阿拉斯加州原野時,透過Skype聯繫,作品逐漸在我們眾多歡笑時光裡成形。

  亞曼達每天都埋首於太空科技相關工作。她曾練習成為一位太空人,並著手於能夠捕捉太陽系另一頭行星景色的設備。她也曾引領大科學(譯注:big science,泛指高投資、綜合多學科的大型科學研究項目)的行政官僚工作,就和任何現代組織一樣,就像一個充斥著會議、行程和無數個人意識的小宇宙。她經手許多新想法的無數細節,在她的協助下,許多太空探索的奇蹟得以成真。

  多年來,查爾斯夏天都在阿拉斯加州的海灘上過著與世孤立的生活;到了冬天,他幾乎每天都在跨國滑雪的路途上。為了寫作理解行星命運的相關著作,他會與愛斯基摩(譯注:今稱因紐特)捕鯨人踏上北極浮冰,或者前往英國劍橋──一座住滿高智商鳥類的巨大鳥舍。

  我們是互補的兩面。亞曼達提供科學與奧妙,但也帶來警訊,說明科技如何不穩定地一路開展。查爾斯帶來一種充分研究過地球人悲劇後抱持的懷疑主義,以及一種深愛全人類天性而具備的樂觀主義。亞曼達想必很渴望收下離開地球的單程票,好滿足她的冒險驅動力以及對未來的展望。查爾斯則是在紅眼航班上都坐不住,也無法想像自己揮別這行星的雪地、海洋和清新空氣。

  我們永遠不會有錢到能把每個人送往其他天體,但不難想像有一天政府或頂級富豪開始把太空船當成救生艇──或者方舟。人們早就這樣想了。2008年,斯瓦爾巴全球種子庫(Svalbard Global Seed Vault)啟用,這座深藏於挪威與北極間某島嶼冰凍山嶽內的種子庫,為了防範災難或末日而保存了數百萬種農作物種子。一座遠離行星的殖民地,同樣能保存一份人類基因組免於地球災害。

  但和種子不同的是,人類不可能放在保險庫裡還維持原樣。地球外殖民地一開始可能是保存人類品種的地球附屬品,但它可能會發展成獨特世界,有著獨立的文化、政府和未來。對那些出生於橘色天空下的孩子來說,一個世代過去,地球就已算是異邦。對他們來說,帶點家園鄉愁的是循環空氣,而不是清爽微風。

  我們把天空想像成一片橘色,是因為我們這套未來劇本將以泰坦為目標。為什麼是泰坦?我們檢視了殖民者可以去的每個地方,好找出一顆星球,既能持續滿足人類的安全與營養需求,也不需要來自地球的直接支援。編構這套劇本的過程,使我們一路來到這顆位於外太陽系、濕潤而飽含能源的天體。

  我們並非要準確預測殖民地必將蓋在那裡;我們確實不知道這會不會發生。劇本是一種將「對未來的研究調查」加以組織的方法,而不是一種預測。利用我們所提供的紮實資訊,這種強大的演練,產生了一套任何人都可在腦中進行的思考實驗。當你跟我們走過這趟踏進可能未來的旅程後,你會找到思考實驗所需的所有事實,來看看你的推理論證是否也會以泰坦作為解答。

  本書的結構,反映了這種硬科學與趣味預測的交互作用。交替的小節涵蓋了現實以及未來劇本。標示「當前」的小節報導了已經存在的技術和想法,並述說那些使太空離我們更近的真人故事。標示「未來」的小節,想像了一套劇本,回應了我們認為可能實現的力量和機會,以及一些異想天開的預測。本書讓這兩種模式交纏,以創造一種「已知事實」和「該知識能如何邁進」的整合面貌。讀者可以從中自由產生個人結論。

  打造一個自給自足的太空殖民地,恐怕尚缺數十年時間與不少科技階段。但許多太空科學家與工程師正思考這目標,因為這目標顯現了一開始引領他們進入這領域的那種冒險。也是因為,這目標對今日科技、研究和太空產業提出了美妙問題。確實,使人類前往新行星的目標,就是美國載人太空計畫的最強大正當理由。

  我們會先從太空科學的現況開始,接著質問要如何抵達其它天體並建造殖民地,以及我們會去哪裡,還有為何應該有可能成功。為了獲得可信度,劇本必須以基於當今現實的答案,來回應這三個問題──如何、何處和為何。這就是為什麼本書使用交替的小節:在三個問題上,都讓「當前」可以預告「未來」。

  「如何」的這個問題,要處理逐漸常態化的「進階推動力」與「常規太空船之設計」兩方面的科技。隨著太空飛行這門生意逐漸融入我們日常生活中,經濟條件就掌控了關鍵。商用太空飛行產業正在轉變我們對可能性的想法。有了矽谷的資金以及革新的信心,大量的太空產品遲早會進入市場。這門產業就有點像史蒂夫˙賈伯斯(Steve Jobs)和比爾˙蓋茲(Bill Gates)離開自家車庫工作室時,電腦產業在進行的事:準備好從昂貴的、集中的政府計畫向外高速散播,使太空旅行達到安全、可重複及可負擔。當那成真時,把物質送入無重力空間的成本會大幅下跌,讓每一場前往太空的奮鬥都變得更有可能實踐。

  「何處」的問題,針對行星科學以及太空健康、心理學、生殖方面的問題,還有對能源、放射能防護以及適應低重力生活等密切需求,都提出許多洞見。無疑地,殖民者需要一個能活下來並自給自足的地方。

  這個「何處」的問題有兩個步驟:先問人類社會需要什麼才能生存,然後在太陽系裡找到符合這些需求的最佳地點。泰坦星上由碳氫化合物構成的山丘和湖泊,可以提供無盡燃料。水及其中的氫氧成分,占了泰坦的一半質量。有了水和能源,我們就可以製造食物、處理原料,並讓城市獲得能源。

  那麼就剩下「為何」的問題,詢問永久離開地球的合理理由。

  這並不是那種路易斯與克拉克(譯注:Lewis and Clark journey,美國國內首次橫越大陸,抵達太平洋沿岸的考察活動。)所進行的,探索未知並返鄉獲得名聲榮耀的遠征。太空殖民者更像那種乘馬車西行、沿路蓋起農場的無名先鋒。這趟旅程不會太有趣,而且他們也不會回來。至少第一代的生活將會危險艱苦。或許有些人只是因為想搶頭香才想去,但創造殖民地需要的不會只有冒險者而已。殖民地需要人,一大群有專長、有決心在此處定居建設的人。最重要的是,殖民地會需要一位願意付出高額成本讓計畫起飛的贊助者。某方面來說,「為何」反而是最大的問題。

  過去,殖民地通常會把某些有價值物品送回母國,或者讓自己得到一種能擺脫母國壞事的方法,來使自己的殖民成本正當化。說到第一個理由──賺錢──的話,太空的生意經目前還是一本迷糊帳。太空礦業可以生產出地球沒有或極稀少的元素。受高熱衝擊的石墨小行星含有鑽石。月球儲藏著太陽風植入的氦同位素He-3,可以推動核聚變反應爐。

  但核聚變反應爐尚未出現,而行星際的酬載成本目前比鑽石還貴(況且,我們應該也不需要那麼多鑽石)。的確,目前沒有哪種已知的資源能使太空任務成本獲得正當性,更不用說殖民地的成本了。更便宜的太空旅行、太空探勘者的大發現,或者需要地球缺乏的元素才能完成的新科技,都可以改進殖民的商業目的。對我們作者來說,這些可能性還是不甚清晰,所以在我們的劇本中,我們選擇另一個動機來推動太空殖民:人類需要離開地球。

  人類無法再度西征。我們的行星已經滿了。若人類有一整體性格,那可以說我們心中有一部份不能永遠忍受這狀況。確實,人類有千百種,有些會定居下來,修理壞掉的東西,或學著與幾乎不可忍的政治及環境條件共存。但其他人會離開,前去發現新世界,也不打算回頭。我們因此分離。我們當初就這樣離開非洲遷往歐洲、亞洲和新大陸,且從那時開始就一而再、再而三地重複這過程。

  地球環境和政治條件的趨勢,在這套太空殖民劇本中就和科技故事一樣重要,對於認清自己來說也十分重要。除了了解我們的肉體會怎麼回應太空環境,我們也需要預測我們的社會怎麼回應惡化的環境、日漸增加的政治宗教衝突,以及逐漸拉大的財富差距。

  使人類成為如此有趣生物的正負面特質,已經混合起來產生著前往宇宙的行動。億萬富翁們正在打造太空船,前往任何人都還未能抵達的地帶,同時他們又藉著販賣暢遊大氣層之上的機票而賺錢。

  我們在商業太空公司遇見傑出的年輕工程師,他們正在設法降低抵達太空的成本。他們耗費漫長時間,希望讓太空飛行成為日常生活的一部分,並再多向前思考了幾步。他們如此努力並不只是為了錢而已。這些年輕的航太工作者說著《星艦迷航記》的語言,用靈敏熟練和駭客精神迎擊巨大的技術挑戰。他們不熟悉失敗,並全然確信自己正在往太空的路上。

  和這些人長時間共處就不難想像,有一天巨大的太空船會準備出發,前往一條長而可伸縮通道的盡頭,而那頭連接的是繞行地球的商業太空站。這個劇本聽起來可能像科幻。但未來突然來臨以前,聽起來不都像是科幻嗎?
 
 

詳細資料

  • ISBN:9789869463331
  • 叢書系列:Speculari
  • 規格:平裝 / 344頁 / 17 x 23 cm / 普通級 / 部份全彩 / 初版
  • 出版地:台灣

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