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規模的規律和祕密:老鼠、小鳥、雞、大象,和我們居住的城市,隱藏規模縮放的規律, 掌握其中驚奇的祕密,也同時掌握企業和地球的未來

規模的規律和祕密:老鼠、小鳥、雞、大象,和我們居住的城市,隱藏規模縮放的規律, 掌握其中驚奇的祕密,也同時掌握企業和地球的未來

Scale: The Universal Laws of Growth, Innovation, Sustainability, and the Pace of Life in Organisms, Cities, Economies, and Companies

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OKAPI 推薦

 

內容簡介

  【書籍重點特色】
  1.比擬《槍炮、病菌與鋼鐵》的科普大作。試圖提供一切事物一個生物性理論。

  2.以打破傳統學科界線的方法,解決長期的全球永續問題。本書以複雜科學立論,這是一門新興學科,橫跨數學、物理學、動力學、統計、電腦科學、生物學、生態學領域,企圖以此解釋生命問題:包括生命起源、生物演化,以及經濟演化等等。

  3.一本充滿令人興奮觀念的大書。本書極具原創性與重要性,內含看似彼此無關的主題的驚人洞見,例如老化與死亡、睡眠、代謝、城市、能源使用、創造力、公司,甚至人類生存的永續問題。如果你對世界的真正運作方式感到好奇,絕對不要錯過這本書。

  4.對於現代社會與經濟、新創公司、大型企業與城市發展的基本科學法則,提出非常強有力的全新見解。企業執行長、技術專家、市長、都市領導人與任何想理解形塑我們複雜組織的世界背後的簡單法則,一定要讀這本書。

  規模比例大小,很有事!
  宇宙世界運作的祕密全都和規模有關,
  它背後神奇的縮放法則顯示,規模主宰了一切生命的存在與消亡,
  從細胞到城市,從企業到環境生態系統,從千分之一秒到一千年,
  本書帶你在生命的複雜中尋找簡單與一致。
  
  •當城市與公司的規模加倍時,會發生什麼事?
  •如果一棟建築物、一架飛機、一個經濟體或一隻動物的尺寸減半呢?
  •如果某城市的人口變成兩倍,道路會不會也大約變成兩倍、犯罪率也變兩倍、專利也變兩倍?
  •如果某公司的銷售加倍,獲利會不會也跟著加倍?
  •如果某隻動物的體重減半,需要的食物是不是也只要一半?
  
  城市是文明、創新、財富與權力的匯集中心,但也是犯罪、汙染、貧窮、疾病與能源消耗的集中地。因為這種雙重性,「城市的科學」有存在的必要,我們要問,是否有一個數量預測模型,能理解城市的動態、成長與演化?而其中的關鍵在於「規模」以及背後原理。
  
  當外在環境改變,所有的系統(人類、細胞、大象、城市或企業)都要改變規模才能去適應、演化或成長。「可縮放性」因此是各種系統生存的必要條件。
  
  簡而言之,本書探究各種組織和生物有機體的「規模」。會觸及的問題包括:
  
  •城市或企業要到多大才叫做大?紐約是大鯨魚?微軟是大象?
  •為什麼人類只能活到120多歲,而不是千歲或萬萬歲?
  •我們能從細胞和複雜分子的特性來計算生命期限嗎?我們能改變他們而延長壽命嗎?
  •大象、老鼠和所有哺乳動物在一生中的心跳次數都差不多(15億次),為何壽命卻有差別?
  •為什麼多數企業像老鼠一樣短命?
  •我們能建立一個理論,同時解釋人類和企業為何死去嗎?
  •我們能從數量上理解企業如何誕生、滅亡,並因此預測它們的壽命嗎?
  •能預測微軟或Google何時倒閉嗎?
  •城市有極限規模或最適規模嗎?
  •為什麼生活節奏要一直加快?為什麼創新速率要不斷提升?
  
  《規模的規律與祕密》透過驚人的數學模型、複雜理論、碎形幾何、冪次法則等科學的視野,總結縮放法則如何解釋世界運作的規律,塑造我們如今生存的樣態。

名人推薦

  《黑天鵝效應》《反脆弱》作者  塔雷伯
  早安財經文化發行人  沈雲驄
  社會觀察家、文化評論家  南方朔
  臺北市市長  柯文哲
  PChome網路家庭董事長  詹宏志
  財信傳媒集團董事長 謝金河
  亞馬遜、《紐約時報》、《自然》、《科學雜誌》、《星期天泰晤士報》、《科克斯書評》 推薦好書
  
  每一個人都應該學習如何閱讀、描寫、計算可縮放性,而那些知道如何計算的人,更該如此。縮放法則是最重要、卻最不明顯,而且很少被討論的特質,不了解它的原理,就不可能了解這個世界。本書將會把你的思考從三維擴展到四維角度。你最好買兩本,以防不小心丟了一本。──「不確定」(Incerto)系列、《黑天鵝效應》作者納西姆‧尼可拉斯‧塔雷伯(Nassim Nicholas Taleb)
  
  如果諾貝爾獎有跨學科的獎項,魏斯特就會因為他發現的縮放法則而獲獎。──聖塔菲研究院榮譽主席、晨星公司(Morningstar)評選為「這十年的最佳經理人」 比爾‧米勒(Bill Miller)
  
  這本探討縮放法則如何掌控一切、令人嘆為觀止的書,內容充滿新知……。我幾乎每一頁都折了角、做了記號。──《全球目錄》(the Whole Earth Catalog)創辦人 斯圖爾特‧布朗德(Stewart Brand)
  
  我想不出世界上還有其他比魏斯特更令人興奮的思想家了。……《規模的規律與祕密》是大眾科學天空中的璀璨煙花。──史丹佛大學胡佛研究所資深院士 尼爾‧弗格森(Niall Ferguson)
  
  魏斯特的《規模的規律與祕密》充滿精彩的見解。他說明從微小的有機體與人類到城市與公司背後的自然法則,並提供一個量化架構,讓我們得以解讀互相連結的世界的深層複雜度。如果你想知道公司為什麼會倒,城市為什麼可以屹立不搖,以及在快速創新的時代,需要什麼才能維持我們的文明,就要讀讀這本令人驚艷的書。
  ──Salesforce執行長 馬克‧貝尼奧夫(Marc Benioff)
  
  在歷史上,很少有一個人提出大膽、美妙,又意外簡單的新觀念後,最後被證明是正確的。魏斯特就有一個,而《規模的規律與祕密》一書就是它的故事。──康乃爾大學數學教授、《X的奇幻旅程》(The Joy of X)作者 史帝芬.斯托蓋茨(Steven Strogatz)
  
  才華洋溢的理論物理學家魏斯特把視角轉向壽命期限、生物系統或城市的研究時,偶然發現一個有關成長與永續、足以開創新局的宇宙洞見。本書極為精彩,且深具啟發性,魏斯特也寫得非常引人入勝而有娛樂性。這是一本我們將會討論很久的書。──《雙生石》(Cutting for Stone)作者 亞伯拉罕‧佛吉斯(Abraham Verghese)
  
  魏斯特的《規模的規律與祕密》是一個天啟。……企業執行長、技術專家、市長、都市領導人與任何想理解形塑我們複雜而自我組織的世界背後的簡單法則,一定要讀這本書。──《創意新貴》(The Rise of the Creative Class)作者 理查‧佛羅里達(Richard Florida)
  
  這確實是一本非常精采的書!就像最好的偵探故事,魏斯特先呈現出為什麼動物、城市和公司可以如此一致地依比例放大的驚人問題,然後很有技巧地讓我們看到他的偵探工作已經發現的祕密。──牛津大學西蒙義公共科學教育講座教授、《偉大的文明之謎》(The Great Unknown)作者 馬庫斯‧杜‧桑托伊(Marcus du Sautoy)
  
  這是一本重要而原創的著作,論述的範圍廣大無邊。魏斯特是位博學之士,見解涵蓋物理學、生物學與社會科學。他指出,不論生物有多麼驚人的多樣性,牠們的尺寸、形狀與壽命長度,都顯示出令人意外的相關性與特定模式,並且遵循著基本的物理原理。更令人意外的是,他接著發現,在我們的城市、公司、社會網路中,人類社會也出現類似的「縮放法則」。──英國皇家天文學家、《宇宙的六個神奇數字》(Just Six Numbers)作者 馬汀‧芮斯(Martin Rees)
  
  作者一生的研究是專注於找到打破傳統學科界線的方法,以解決長期的全球永續問題……魏斯特設法提出很多通俗易懂又具娛樂性的理論與歷史……充滿刺激,引人入勝!──《紐約時報》(The New York Times)
  
  本書將魏斯特已經研究數十年的許多主題巧妙地整合在一起,為在自然與人類世界的生態中,尺寸與成長的普遍法則的特別意義,以及了解這兩個世界是否能互相適應,提供重要又富有說服力的理由。──《自然》(Nature)
  
  魏斯特以獨到的分析與敏銳的觀察,耐心建立了最後非常有收獲的知識架構,對很多自然與社會規模的問題提出了新的角度……一次迷人的閱讀之旅。──《科學雜誌》(Science Magazine)
  
  這是那種幾年才會出現一次,會改變公司董事會、教師休息室與家庭餐桌話題的大觀念的書……一本充滿令人興奮觀念的大書。──《星期天泰晤士報》(The Sunday Times)
  
  複雜理論大師在一個「複雜適應系統」的宇宙中,對生命的節奏與模式提出尖銳的思考……魏斯特的書有一連串的圖表與令人頓悟的時刻,全部都是艱深的學問,但以簡單的方式呈現。……深具啟發性,也有娛樂意義──這是一本為非專業讀者撰寫的艱深科學主題,有助於把縮放理論與相關觀念帶給廣大的讀者群。──科克斯書評(Kirkus Reviews)
  
 

作者介紹

作者簡介

傑弗里‧魏斯特Geoffrey West


  理論物理學家,研究城市理論的先驅。他的研究興趣一直是物理學、生物學與全球永續性的基本問題。他是洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory)資深研究員,也是聖塔菲研究院(Sante Fe Institute)的傑出教授,自二○○五年到二○○九年擔任院長。二○○六年,《時代》(Times)雜誌評選他為「全球最具影響力百大人物」。他也是牛津大學、帝國學院、新加坡南洋理工大學的訪問學者,曾在TED演講「有關都市和企業集團的驚奇數學」(The surprising math of cities and corporations)。

譯者簡介

林麗雪


  臺灣大學政治學系畢業。曾任職國會助理、記者與編輯。喜愛大自然與有生命力的人、事、物,熱愛文字工作。譯有《我用死薪水,讓錢替我賺錢》、《數位口碑經濟時代》、《政治秩序的起源》(下卷)、《攻擊者優勢》、《當收入只夠填飽肚子》、《史丹佛最強創業成真四堂課》、《英雄:大屠殺、自殺與現代人精神困境》、《三隻小豬養出下一個巴菲特》、《巴菲特的勝券在握之道》、《自由的選擇:芝加哥自由市場經濟學派演變史》、《誰買走我的個資》、《拯救水資源危機》、《大掠奪:華爾街的擴張和美國企業的沒落》、《不離職創業》,合譯有《虛擬貨幣經濟學》、《如何打造營收上億的App》等書。
 
 

目錄

1.綜觀大局
全書概覽‧我們活在快速擴張的社經都市化世界‧生與死‧能量‧新陳代謝與熵‧大小真的很重要:縮放與非線性行為‧縮放與複雜:突現、自我組織與彈性‧你就是你的網路:從細胞到鯨魚的成長‧城市與全球永續:創新與奇點循環‧公司與行業

2.萬物的測量方法:縮放法則導論
從酷斯拉到伽利略‧超人:誤導的結論與對規模的誤解‧數量級、對數、地震與芮氏地震規模‧舉重與檢驗伽利略‧個別表現與標準差:全世界最強壯的人‧更嚴重的誤導的結論與誤解的規模:迷幻藥用量、大象、泰諾與嬰兒‧身體質量、凱特勒、一般人與社會物理學‧創新與成長的極限‧大東方號、寬軌鐵路與非凡的布魯內爾、福祿德與模仿理論的起源‧類似性與相似性:無維度與尺度不變性

3.生命的簡單、統一與複雜
從夸克與弦到細胞與鯨魚‧代謝率與自然選擇‧複雜之下的簡單:克萊伯定律、自相似性與規模經濟‧普遍性與控制生命的神奇數字四‧能量、突現法則,以及生命的階層‧網路與1/4冪次異速縮放的由來‧當物理學遇見生物學:理論、模型與解釋的本質‧網路原理與異速縮放的由來‧哺乳動物、植物與樹木的代謝率與循環系統‧岔題談一下特斯拉、阻抗匹配,以及交流電/直流電‧回頭再談代謝率、心跳與循環系統‧自相似性與神奇數字四的由來‧碎形:延長邊界的神祕狀況

4.生命的第四維度:成長、老化與死亡
生命的第四維度‧為什麼沒有迷你螞蟻大小的哺乳類?為什麼沒有酷斯拉大小的超大哺乳類?‧成長‧全球暖化、溫度的指數成長與生態代謝理論‧老化與死亡‧

5.從人類世到都市世:被城市統治的星球
生活在指數擴張的宇宙‧城市、都市化與全球永續‧離題:指數成長到底是怎麼回事?幾個警世寓言‧工業化城市的興起與其不足之處‧馬爾薩斯、新馬爾薩斯主義與大創新樂觀主義者‧一切全和能源有關,笨蛋!

6.城市的科學序曲
城市與企業只是非常大的有機體?聖人珍與龍‧順便一提:田園城市與新市鎮的個人體驗‧中場摘要與結論

7.邁向城市的科學
城市的成長‧城市與社會網路‧這些網路是什麼東西?城市:結晶或碎形?‧城市就是大型的社會孵化器‧你究竟有多少麻吉?鄧巴和他的數字‧文字與城市‧碎形城市:用物理學整合社會

8.結果與預測:從移動力與生活步調到社會連結度、多元性、代謝與成長
生活步調加快‧加速跑步機上的生活:城市是不可思議的縮時機器‧通勤時間與城市大小‧走路速度變快‧你並不孤單:手機就是人類行為的探測器‧測驗與驗證理論:城市的社會連結度‧城市中明顯的運動規則結構‧表現突出與表現低落的人‧財富、創新、犯罪與彈性的結構:城市的個體性與排名‧初議永續:關於水的小岔題‧城市中企業活動的社經多元化‧城市的成長與代謝

9.邁向公司的科學
沃爾瑪是放大的大喬木料?谷歌是一頭大熊?‧開放式成長的迷思‧公司死亡的驚人簡單性‧願死者安息‧為什麼公司會死,城市不會?

10.大一統永續理論的展望
加速跑步機、創新循環,以及有限時間奇點

後記
二十一世紀的科學‧跨學科研究、複雜系統,以及聖塔菲研究院‧大數據:典範4.0還是典範3.1?
 
 



全書概覽(部分摘要)


  生命也許是宇宙中最複雜、最多樣化的現象,在極大的尺度範圍中,充分展現出千變萬化的形式、功能與行為。舉例來說,根據統計,在我們居住的這顆星球上,從重量不到萬億分之一公克、非常微小的細菌,到重達一億公克、最龐大的動物藍鯨,全部的有機體中,有超過八百萬種不同物種 。如果造訪過巴西的熱帶森林,你會發現,在一塊足球場大小的土地上,就有一百多種樹木,以及數千種數量超過幾百萬的昆蟲。再想想看,每一個物種活出自己生命的方式,多麼各異其趣,又多麼令人讚嘆;以及每一個物種受孕、出生與繁殖,以及死亡的過程,又是多麼不同。很多細菌只活一個小時,而且只需要萬億分之一瓦特就能存活;但是鯨魚可以活超過一百年,而且每代謝一次僅需要幾百瓦特。 在生物如此非比尋常的生活樣態之外,更驚人的是,我們人類帶給這座星球複雜而多樣的社會生活,尤其是以城市的形式,以及城市生活中的各種特殊現象,例如商業、建築與多元的文化,以及無數居民隱而不見的快樂與悲傷。

  把如此複雜的現象與星球繞著太陽旋轉、或你手上的錶與iPhone上的時間的規律性,這種非常簡單的法則相比,很自然會引人深思,在所有的複雜與多元表象之下,可不可能有一個類似的隱藏秩序。有沒有可能所有的有機體,或所有的複雜系統,從動植物到城市與公司,都在遵循著幾個簡單的法則?又或者,在世界各地的森林、大草原與城市上演的劇碼,都是隨意的變化,只是一個又一個的偶然?由於賦予這些多樣性的演化過程,本身就是一種隨機性質,因此根據直覺,似乎不太可能出現任何規律性或系統性的行為。畢竟,在組成生物圈的無數有機體中,每一個次系統、每一個器官、每一個細胞類型,以及每一個基因組,都是經過自然選擇(natural selection,又譯自然淘汰、天擇)程序的演化而來,各自根據自己獨特的歷史進程,也有自己獨特的環境利基。

  現在,看一下圖一到圖四。每一個圖代表你生活中占有重要作用的數值(quantity),而且是根據大小描繪出來的。第一張圖是代謝率,顯示的是,根據動物的重量或質量(mass),一天需要多少食物才能維持生命。第二張圖是一生中的心跳次數,也是根據一系列的動物重量或質量來繪製。第三張是根據人口多少,一座城市產生的專利數量。最後一張是根據員工人數,公開上市公司的淨資產與收入。

  你不必是數學家、科學家或這些領域中的專家,也能馬上看見,雖然這些圖代表的是我們生活中會面對的最複雜和多樣化的過程,但令人非常驚訝的是,每一張圖都顯示出某種簡單而有系統、有規律的原理。幾乎像是奇蹟一樣,數據在圖表上的排列大致是直線,而不是由於每隻動物、城市或公司都有獨特的歷史與地理偶然因素,我們可能預期會呈現出來的隨意分布。最令人吃驚的就是圖二,它顯示出,不管是只活幾年的小老鼠,還是可以活超過一百年的大鯨魚,每一隻哺乳動物一生的平均心跳次數大致相同。

  圖一~圖四的例子,只是無數可以呈現出縮放(scaling)關係例子的小小採樣,這種關係是在數量上描述有關動物、植物、生態系統、城市與公司幾乎所有可測量特徵(measurable characteristic),如何依據尺寸大小的變化而放大或縮小。在本書中,你將會看到更多這樣的例子。這種明顯的規律性強烈顯示,在這些彼此迥異而高度複雜的現象之下,有一個共同的概念架構;而且事實上,動物、植物、人類的社會行為、城市與公司的動力與成長,其實受制於一些類似的通用「法則」。

  這就是本書的主要焦點。我將會說明這些系統性的縮放法則(scaling laws)的本質與由來,他們全部如何互相關聯,以及如何帶領我們對生活的很多面向,以及最重要的全球永續問題,有一個更深刻而廣泛的理解。總的來說,這些縮放法則為我們在根本原理與觀念上開了一扇窗,有助於我們在解決一大堆橫跨科學與社會的關鍵問題時,可能找到一個量化預測架構。

  本書是一種思維的方式,並試圖提出重大的問題,然後對其中一些重大問題提出重要的答案。本書也探討我們今天努力克服的很多重大挑戰與議題,從快速都市化、成長與全球永續問題,到了解癌症、代謝,以及老化與死亡的由來,都可以在一個互相整合的統一概念架構中解決。本書探討的是,城市、公司、腫瘤以及我們的身體,是以極為明顯的類似方式運作;其中的每一個單一事物,只是代表一個普遍主題的變化形態,同時也清楚顯示,在組織、結構與動力上,有系統地呈現出驚人的規律性與相似性。其中的一個共同特點就是,他們全都非常複雜,而且是由無數的個別分子所組成,不管是分子、細胞或人,個別分子彼此關聯與互動,並透過網路結構以多種時間與空間的尺度演變。有些網路明顯非常具體,例如人體的循環系統或城市的道路系統,但有些比較是概念或虛擬的網路,例如社會網路、生態系統與網際網路。

  這個大格局的架構讓我們可以解決各式各樣引人好奇的問題,其中有些問題引發了我的研究興趣,有些問題也將在後面的章節中探討,當然有時候難免有點推測性質。以下列舉其中的一部分問題:

  ‧為什麼我們可以活到一百二十年,而不是一千或一百萬年?我們究竟為什麼會死亡,什麼因素為我們的壽命設下限制?可以根據組成身體的細胞與複雜分子的特點,計算出我們的壽命嗎?可以改變人體細胞與分子,從而延長人的壽命嗎?

  ‧為什麼組成分子和我們大致相同的老鼠,只能活二到三年,而大象可以活到七十五年?除了這些差異,為什麼大象、老鼠與所有的哺乳動物,一生的心跳次數大致相同,差不多十五億次?

  ‧為什麼從細胞、鯨魚到森林的有機體與生態系統,以一種明顯普遍、有系統,而且可以預測的方式,依據尺寸而呈現出縮放關係?為什麼會有神奇數字四,它似乎大致控制了從成長到死亡的生理與生命史?

  ‧為什麼我們會停止生長?為什麼每天必須睡八小時?為什麼我們的腫瘤比老鼠少很多,但鯨魚卻幾乎不會長腫瘤?

  ‧為什麼幾乎所有的公司只存活相對很短的時間,而城市卻可以繼續成長,而且可以設法迴避即使是最強盛、看似無敵的公司一定會面對的命運?

  ‧我們可以發展出一門城市與公司的科學嗎,也就是一個用量化預測架構,來了解城市與公司的動力、成長與演變的概念架構?

  ‧城市有沒有極限規模?或最適規模?動物與植物有沒有最大尺寸?可不可能有巨型昆蟲與龐大的巨型城市(megacity) ?

  ‧為什麼生活步調不斷加快,為什麼為了維持社經生活,就必須不斷加速創新速度?

  ‧我們要如何確保只發展了一萬年的人類工程系統,可以繼續與已經演化了數十億年的自然生物世界共存?我們能不能維持一個充滿動力的創新社會,或者我們的星球注定要充斥著貧民窟、衝突與毀滅?

  在解答這些問題時,我將著重在概念性的議題,並以跨學科精神引進不同科學的觀點,以整合生物學與社會與經濟科學的基本問題,當然我是以一個理論物理學家的角度出發。因此,我甚至會進一步探討,在發展出基本粒子與自然的基本力量上,包括從大爆炸以來,宇宙演化的意義上,相同的縮放架構如何發揮重要的作用。基於這個精神,我在適當時機也試著提出挑釁與推測,但大體上,本書幾乎所有內容都有已經確立的科學研究基礎。

  雖然本書的很多結果與說明都有其論據的由來,而且出處都是以數學語言寫成,但這本書無意要成為技術性與教學性的書籍,而是為了所謂的「聰明外行人」(intelligent layperson)而寫的。這是滿大的挑戰,而且意味著,在提出說明時,我必須採取某些破格的作法,而我的科學家同行如果發現,我在把數學或技術語言轉成大白話時過度簡化,也得試著忍住不要過於挑剔。對於較有數學背景的讀者,我建議可以參考相關的技術文獻。
 

詳細資料

  • ISBN:9789862138397
  • 叢書系列:FROM
  • 規格:平裝 / 608頁 / 25k正 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

我們活在指數擴張的社經都市化世界
 
本書的中心主題是,在決定地球的未來時,城市與全球都市化的關鍵作用。自從人類有社會以來,城市就成為地球面臨的最大問題的根源。人類的未來以及地球的長期永續問題,和城市的命運有著不可分割的關係。城市是文明的嚴酷考驗之地,是創新活動的孕育之地,是創造財富的動力與權力中心,也是吸引創意人才的磁場,更是觀念、成長與創新的興奮劑。但城市也有它的陰暗面:它們是發生犯罪、汙染、貧窮、疾病,以及能源與資源消耗的主要地點。快速都市化以及社經加速發展,已經產生多種全球問題,包括氣候變遷,以及氣候變遷的環境衝擊,而導致的糧食、能源、水源、大眾健康、金融市場與全球經濟的初期危機。
 
基於這種雙重特質,一方面,城市是很多重大挑戰的根源,但另一方面,城市也是創意與點子的發電機,因此也是找出這些挑戰的解決方案的源頭,因此一個要問的急迫問題是,是否能有「一門城市的科學」,而且能延伸成「公司的科學」,換句話說,就是一個可以以量化預測架構,來理解其動力、成長與演變的概念架構。為了研擬出能達成長期永續目標的嚴肅策略,這是非常重要的一環,特別是在這個世紀的下半葉,大部分的人類都會成為城市居民,而且很多人會住在空前規模的巨型城市中。
 
我們現在面對的所有問題、挑戰與威脅,沒有一個是新的。至少從工業革命以來,這些問題就一直跟著我們,但因為都市化以指數成長的速度發展,這些問題變得就像即將發生、而且可能會讓我們滅頂的大海嘯。在指數擴張的真正本質中,不久的將來來得越來越快,而且很可能為我們帶來無法預料的挑戰,我們只能在來不及挽救之後,才知道這些挑戰的威脅。因此,我們也只是到最近才知道,有所謂的全球暖化、長期的環境變遷;能源、水與其他資源都是有限的,還有健康與汙染議題、金融市場的穩定性,諸如此類的問題等等。即使我們已經開始關心,但似乎一直有一種隱含的推測,認為這些問題都是暫時的脫軌,最後一定會解決,然後問題就會消失。因此,大部分的政治人物、經濟學家與政策制訂者,一直採取相當樂觀的長期看法,認為我們的創新能力與聰明才智就像過去一樣,終究會戰勝這些問題,也就不令人意外了。但就像本書稍後會闡述的,我並不是那麼樂觀。

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