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想得創意,必先忘記
腦袋不清乾淨,創意不會來
大部分的人其實都害怕自己健忘。因為健忘通常代表腦袋不好,讓人自卑;而且學習又是以記憶取勝,忘掉了就輸定了,沒得談了。

但這不過是腦袋的被動用途。吸收知識以後如果忘記就很可惜,所以記得住才有價值。腦袋裝的東西越多越好,因為腦袋是知識的倉庫。

但是要用大腦思考新事物的時候,狀況就完全相反。如果腦袋塞滿各式各樣的東西,想思考也轉不動。與其說想,不如說是忙著從倉庫裡搜尋有用的知識罷了。

整理自己塞得滿滿的腦袋,讓腦袋變得清爽,其實需要很大的勇氣。因為要把好不容易得到的東丟掉,總是會捨不得。

但如果是健忘,就省了這些煩惱。健忘的人會一直整理腦袋,一直忘記不必要的,甚至偶爾忘記必要的事情。所以腦袋總是清爽又寬敞。健忘人的腦袋不會被記憶妨礙,可以自由活動;健忘人有最靈活的思考;所以健忘腦是好的創意腦。

記住一件事情很難,要故意忘掉一件事情更難。因為要忘記自己辛苦學到的東西,還要同時捨棄那份學習的辛苦,一般人一定捨不得。

然而要思考創新,腦袋一定要會忘記,忘得乾乾淨淨。忘記是創意的必要準備。

睡覺是最有效的腦袋大掃除
最古老的忘記方式,就是大口喝酒,忘掉不愉快。沒錯,酒精確實可以沖掉短期記憶。但這就像地毯式轟炸,僅留一片焦土。腦袋只是拒絕工作,進入茫然狀態而已。

自古以來大家也都知道,吃點東西可以消除疲勞。例如下午茶,點心時間。

但事實上還有最自然的遺忘法。人類必須不斷清理自己的腦袋,但其實我們不必特別費工夫去做這件事;因為我們不需要刻意做些什麼,身體自動就會清理大腦。這是神的真理,人類每天自然而然就會定期清理大腦。這奧祕就在於睡眠。

一般人認為睡眠的功能是修補身體,但很少人發現,其實睡眠也能清掃大腦。

人類在一夜之中,會經歷很多次的REM睡眠(快速眼動期睡眠)。這時候大腦會分類白天蒐集到的資訊,清除垃圾,打掃乾淨。這是一種自然的忘記,只要腦袋清乾淨,隔天早上就會神清氣爽。如果失眠,或是REM睡眠受到打擾,隔天腦袋就會昏昏沉沉。

創意專門拜訪這種清潔乾淨的大腦,似乎也非常合理。至少剛睡醒的時候,比晚上睡覺前更有創意。日本人以「朝飯前」來形容輕鬆簡單的事,便暗指早上工作效率特別高。早上的腦袋就算不特別思考也會很聰明。請珍惜每一個早晨。夜是平安夜,晨是創意晨。

定期與朋友跨界交流
人不是只有睡覺的時候才能忘我,比方說跟意氣相投的人聊天,大腦也會快樂得跳起舞來。但是聊天對象太親近,比方說家人,卻又不是那麼適當——畢竟,沒什麼發明來自於家庭聚餐、談心的溫暖時光吧。但找個不熟的人又不太妙,比方說同業、同事,交談中會受到競爭意識與警戒心的妨礙,而不利於思考。同事之間的談話通常沒有建設性,只是殺時間的閒聊,八卦、怨天尤人之類。

跟農家交流就是個不錯的選擇。近年來,跨業界、跨學術界的交流研究正開始流行,交流內容非常單純,生活領域不同的人互相交談,就能產生許多創意。但如果每天都見面聊天,就太無聊了。最好是定期,但又有適當間隔地見面,然後輕鬆談談自己想到的事情。這樣才能刺激彼此,挖出創意的線索。

我認為像扶輪社這樣,每個地區由一位不同職業的人集結成團體,是非常了不起的智慧。如果團體裡有兩個以上的同行,心底總是不自覺顧慮起來,無法盡情發揮,這一來就無聊了。能夠一開始在體制上排除這一點,真是洞察先機啊。

當我們發現聽眾不清楚自己在做些什麼,就會產生一股莫名的自信。好像在自己的領域裡當上了「大頭目」一樣,心情會變得輕鬆,然後高昂,開始說些平常想不到的事情,腦袋快得自己都不敢相信。這真是無比創新,無比愉快。

學習遺忘
思考新的事情。
對新的事情用心。

這些動作都要耗費心力,想個不停,想到腦袋都緊張起來。但是頭腦緊張的時候,通常沒什麼好點子。還是要休息一下比較好。頭腦過熱就不妙了,需要冷卻一下。長時間的緊張狀態會讓頭腦過熱,所以最好讓頭腦「透透氣」「睡個覺」。創意會拋棄太勤勞的頭腦喔。

緊繃,然後鬆弛。此時運氣一來,就會碰到意想不到的創意。
當然也要有心理準備,不是放鬆就一定有好創意。畢竟思考打不準,創意又很會跑,所以要亂槍打鳥。別想什麼百步穿楊的好事。反正射多了總會打中,就不斷嘗試下去吧。

需要某些創意的時候,最好在緊繃的思考之後安排鬆弛時間,雖然不一定會成功,但可以消除心中的急迫,好整以暇,創意才會來拜訪。

早上的時間最好。就算不是早上,剛睡飽醒來的時間也不少。腦袋浮現新創意的時機通常不是工作中,而是娛樂中。雖然不是百分之百,但機率確實較高。

在各種鬆弛之中,遺忘特別能夠提升創造性。千萬別害怕遺忘。
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