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體驗大甲媽祖遶境
讓所有日本人懾服、臺灣人虔誠的信仰

不只是生活在臺灣的日本人,只要是曾造訪過臺灣的日本人,都會對臺灣人的虔誠信仰感到敬佩。除了對於在大街小巷都能看到廟宇感到驚訝外,也對不論廟宇的規模大小,永遠香客滿盈的盛況,感到嘖嘖稱奇。不僅如此,臺灣人只要經過廟前必定雙手合十佇足良久的身影,看在現代日本人的眼中更是備感新奇。而令人遺憾的是,這樣常見於早年日本的光景,今日已較為罕見。

對日本人而言,前往寺廟、神社參拜,除了婚喪喜慶、考試及格、安產等目的外,還有新年等特殊時間。但對於臺灣人來說,信仰已經自然地融入生活中。至少與有所求時才拜神的日本人相較,有很大的差異。

在眾多神明中,臺灣人對「媽祖」更是懷抱著特殊的情感。其愛之深,幾乎到了無法理解的程度。不只是我有這種感覺,許多生活在臺灣的日本人應該都有同感。

坦白說,媽祖並非廣為外國人所知的神明。以我為例,直到旅居臺灣前,我都沒聽說過媽祖的存在。事實上,臺灣幾乎哪裡都有媽祖廟,而不論在何處,人們對媽祖都同樣虔誠。經過調查,我發現臺灣的媽祖廟總數超過兩千座以上,不論城鄉都有媽祖廟的身影。臺灣的人們到底為什麼會對媽祖如此愛戴,是我長久以來特別感興趣的。

某天,臺中友人打了通電話給我。他問我:「有沒有興趣來看大甲媽祖遶境?」恰巧當時,我因接受日本出版社的委託,正準備撰寫以「臺灣人的信仰」為主題的文章。因為時間點實在太巧了,所以我想「或許這正是媽祖的邀約!」,二話不說,馬上允諾,著手進行準備工作。

在此之前,我曾經數度在電視上看過大甲媽祖遶境的盛況,卻未曾實地參與,對於遶境的詳細狀況也不清楚。為了不辜負媽祖的一番美意,我前往書局買了幾本參考書籍,希望在採訪前做好萬全準備,讓成果盡善盡美。

以媽祖為主題的書籍比我預料中還多,其中更不乏圖文精美的書籍勾引著我的購買欲。我一口氣買了許多本,在之後的每一天裡,一邊充實與媽祖相關的知識,一邊等待著出發當天的到來。
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