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第七章 太多科學了

二〇一〇年六月,美國全國公共廣播電台的《早報》節目播了一則新聞,跟媒體喜歡報導的典型科學新聞沒什麼兩樣:有個科學研究發現,老鼠喝了大量咖啡之後,牠們的小小腦袋就比較不會發生阿茲海默症。太讚了!那再喝一杯吧,因為這對你有好處!

事實上,你還是把你的杯子放下來比較好。雖然聽眾一開始會以為咖啡會預防阿茲海默症,這則新聞大部分的時間卻用來打破這個想法(這是好事)。咖啡用在老鼠身上可以預防阿茲海默症!也許吧!其他人體相關的研究有爭議,可是沒有定論!還有其他因素!我們根本不知道!這則廣播新聞提到的老鼠研究,其實並不重要!

也許正因為全國公共廣播電台有意識到這個問題,下一則新聞講的是另一個小型、類科學的研究怎麼被膨風,成為一個文化現象。一九九三年春天,一位叫饒舍的心理學家對三十六位大學生播放一首十分鐘的莫札特鋼琴奏鳴曲,之後再測驗這些學生的空間推理能力。饒舍還要學生在經歷無聲的十分鐘後接受一次測驗,另一群學生則是在聽了一個聲音單調的人講話十分鐘後受測。饒舍寫道,這個實驗的結果看起來非常明確:「聽了莫札特奏鳴曲的學生,空間推理能力測驗的分數明顯較高。」

全國公共廣播電台的報導追溯了整個現象,如何從一個樣本數稀少又非隨機選取的小型實驗,轉變成一個「給嬰兒的莫札特」的小型CD產業,以及美國喬治亞州免費贈送莫札特錄音給該州所有新生兒的現象。饒舍甚至還收到死亡威脅,因為她的論文裡指出,她沒有從搖滾樂裡觀察出同樣的益處。

全國公共廣播電台的報導將這種膨風現象歸因到美國人對自我改善的信念,以及因為我們會殷切關心自己的小孩。這樣說也對。不過,這種說法沒提到整個事件最根本的因素:饒舍在還不知道她的論文會被刊出的時候,就收到美聯社的詢問電話了。美聯社的報導一發布,「莫札特效應」就處處可見了。饒舍接受全國公共廣播電台的訪問時說:「比方說,我們上了知名主播布羅克的晚間新聞。有人跑到我們家裡來,要進行現場直播。我還得雇用一個人,專門幫忙處理我接到的一大堆電話。」所有的新聞標題,大都跟「莫札特會讓你變聰明」大同小異。一小塊的資料,於是釀成遠遠超出原先所料的結果。
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