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1喚醒我城的自由靈魂——書寫香港的自由故事

黃冠能(香港城巿大學專上學院社會科學部助理講師)


「香港文化裡,可以有些什麼樣的起源神話呢?……最貼切的答案是,香港相對大陸,代表著自由;大陸來香港的人,只要不是中共派來做特別工作的,大抵都是為了得到大陸上得不到的這種或那種自由。」——練乙錚/《信報》特約評論員

香港是什麼?香港從何而來?在我城「主體意識」覺醒的今天,這個看似簡單的問題,卻變得不再容易解答。當住在香港這塊土地上的人,不再盲從「他者」賦予我城的標籤,而要用「自身」的視角,重新追本溯源,去思考我城「主體性」之時,香港已經不再一樣。

香港,是時代選中的「自由之地」,從開埠初年到清末民初,從國共內戰到中共建政,我城開埠至今170多年的歷史,實際上就是一幕又一幕海內外華人,在亂世之中尋覓自由天地的劇目。今天,香港人要認識我城的前世今生,就離不開重新書寫我城的自由故事。

從開埠初年到清末民初:華人中心 尋找新天

1841年6月,香港開埠。「埠」的意思就是港口,「開埠」就是宣告此地「自由港」的身份。當然,香港開埠故事的開端,始於大家耳熟能詳的一段歷史——1841年,大清帝國在第一次鴉片戰爭中戰敗,英國人佔領了香港,到1842年中英兩國簽定《南京條約》後,香港正式成為了英國在遠東的一個殖民地。

開埠之前的香港,常常被形容為荒蕪之地,只有少數漁民居住和海盜出沒。但歷史上,香港一直是百越族居住之地,與東南亞的馬來人及越南人等淵源甚深;成為英國殖民地之前,香港居民主要以務農為生,香港島就有幾條面積頗大的村落,而沿海一帶也有不少墟巿村莊,是蜑家人和外來船舶的補給港 。英國人佔領香港後,原意是將香港建成華南的貿易中心,但由於《南京條約》同時開放廣州、福州、廈門、寧波、上海五口通商,結果貿易都流向其他港口,令開埠初年的香港,經濟發展並不亮眼 。

董建華說「中國好,香港好」,但歷史事實卻剛好相反,中國大陸的政治問題及連年戰亂,為香港帶來了歷史性機會,令我城逐步發展成為「華人的世界中心」。
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