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彭博市府的機密任務

二○一一年四月二十五日凌晨,紐約布朗克斯一處貧困社區發生嚴重火警。短短幾分鐘,大火就吞噬展望大道二三二一號的那棟建築。眾多消防員趕到現場,可惜為時已晚,愛好足球的三十六歲墨西哥裔建築工人胡安.羅培茲(Juan Lopez)、他三十四歲的妻子克莉絲汀.賈西亞(Christina Garcia),還有十二歲的兒子克里斯廷(Christian),一家三口困在狹小房子的複雜違建裡,消防員跟圍觀民眾在外頭聽見他們的絕望叫喊,卻束手無策。

在他們喪生以後,媒體怒氣沖沖的點名罪魁禍首,其中有些直指紐約市政府,認為展望大道二三二一號的這棟建築經過多次違規增建,好讓房東多賺幾筆,儘管鄰居向政府通報,有關單位卻毫無作為;有些媒體把矛頭指向窩藏在這棟建築地下室的當地毒販;有些媒體則怪罪銀行家。

這棟建築的登記持有人是多明尼克.希達諾(Dominic Cedano),他在信用擴張期間靠次級貸款買下這棟建築,後來卻繳不出錢,銀行計畫收回房屋,地區電力公司也切斷供電。賈西亞的家人求他們搬出來,但羅培茲很難找到建築工作,這裡每週的房租又只要一百美元,所以一家人繼續住下去,靠蠟燭照明。報紙引述她親戚卡迪雅.賈西亞(Katia Garcia)的話:「我們不知道怎麼會發生這種事,只覺得非常傷心。」鄰居蘿絲瑪莉.派根(Rosemary Pagan)則說:「卡迪雅一直跟克莉絲汀說:『你們快搬走啦。』但他們沒錢搬家。」

幾天內砲火隆隆,接著開始平息,媒體把焦點轉移到下一則新聞。但在幾公里之外,曼哈頓市中心宏偉的市政廳裡,這樁悲劇引起激辯。火警消息剛傳出來時,紐約市長麥可.彭博(Michael Bloomberg)問下屬是否能採取什麼措施來預防這類火警。乍看之下,答案是辦不到。紐約有個黑暗祕密,那就是住宅火警稀鬆平常:二○一一年之前那十年,每年約有二千七百間民宅失火,平均奪走八十五條性命,地點多半為貧窮社區的違章建築,還有羅培茲這種窮困移民的擁擠住處。
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