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最強天后:Oh, my Goddess!

最強天后:Oh, my Goddess!

  • 作者:蚩尤
  • 出版日期:2016/02/03
內容連載 頁數 1/4
台灣媽祖形象

文╱謝宗榮(耕研居宗教民俗研究室主持人、輔仁大學進修部宗教系兼任講師)

護國庇民、妙靈昭應、宏仁普濟、福佑群生、誠感咸孚、顯神贊順、垂慈篤佑、安瀾利運、澤覃海宇、恬波宣惠、導流衍慶、靖洋錫祉、恩周德溥、衛漕保泰、振武綏疆、嘉佑天后之神。

長達66字的封號,這是同治11年(1872),清朝皇帝為媽祖最後的敕封,也把媽祖的地位推到了一個前所未有的頂峰。媽祖信仰自宋代在福建莆田、湄洲一帶興起之後,一千多年來已成為閩台地區所普遍崇奉之神祇,其信仰甚至遍及海內外漢人的移民社會。而媽祖的神格也自宋代以來經歷代朝廷予以敕封之後不斷的攀升,終而成為漢人社會中罕見的具有天后神格的鄉土守護神。

明末以來,媽祖信仰也隨著福建移民的大量墾殖而帶進台灣,成為先民的重要海上守護神之一,尤其在清初台灣歸入大清版圖之後,在政治因素的影響之下,更增長了媽祖信仰的擴大發展,各地以媽祖為主神的廟宇也日漸增多,成為台灣民間最主要的崇奉神祇之一。

而以祭祀、迎奉媽祖的信仰活動也十分蓬勃,尤其是在農曆3月23日媽祖聖誕前後,許多媽祖廟紛紛舉行進香、遶境活動來為媽祖祝壽,為信眾賜福,形成台灣獨一無二的盛大「香期」。

隨著「北港媽祖遶境」、「白沙屯媽祖進香」與「大甲媽祖遶境進香」等三大媽祖信仰活動被指定為民俗類國家文化資產,一方面見證了台灣媽祖信仰的興盛,另一方面也使具有在地化特色的媽祖信仰文化成為珍貴的民俗文化資產。

媽祖自成神而受到地方的供奉之後,在道教女神信仰與佛教觀音信仰的影響之下,其形像逐漸兼具有道教脫俗女仙和觀音菩薩慈悲的特徵,再加上歷代皇朝的敕封,以及閩台民眾對於媽祖的情感,使得媽祖的造像亦兼具有帝王與后妃的冠服、儀態,以及台灣民間那種對於母親、祖母慈愛的印象。

媽祖自成神以來在民眾心目中的形像一向是慈悲的,因此與信眾之間的距離也顯得親近,這種人神之間的關係也呈現在信眾對於媽祖的稱呼之上,從早期的娘媽、媽祖、媽祖婆,甚至暱稱「婆仔」,將媽祖視為家中的母親、祖母來看待。
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