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第四章 巴比倫

我的小兒子麥克拉倫(MacLaren)常問我小嬰孩(Baby)從哪裡來,這個問題令我感到尷尬。因此,當他某天又問我巴比倫人(Babylonian)從何而來時,我便如法炮製,回答道:「嗯,當一個爹地(Daddylonian)與一個媽咪(Mommylonian)『真正』相愛時……。」

巴比倫深切影響了《聖經》。舉例而言,巴比倫的金字形神塔(ziggurat)啟發了《聖經》記載的巴別塔(Tower of Babel);漢摩拉比國王制訂過《漢摩拉比法典》,後來成為《聖經》法典的範本;巴比倫征服猶大,令耶路撒冷淪陷,然後將以色列人擄到巴比倫。這個事件徹底改變古代以色列的神學觀念,促使眾先知撰寫《以賽亞書》、《以西結書》、《耶利米書》與《耶利米哀歌》。許多學者還認為,《希伯來聖經》的多數篇幅是在以色列人流亡巴比倫時期創作(書寫)而成,或者至少編纂(收集、編排、校訂、修改與大致編輯)而成。因此,猶太人如今稱呼的《希伯來聖經》或者基督徒所講的《舊約》,都是在巴比倫撰寫。

令人悲傷的考古挖掘

古巴比倫城座落於現今的伊拉克境內的城市希拉(Hillah),位於伊拉克首都巴格達(Baghdad)南方約六十英里處,幼發拉底河(Euphrates River)的希拉分支上。古巴比倫城的某些特徵已經復原;然而,總體而言,該城依舊是個廢墟,箇中原因甚多,譬如:幼發拉底河及其支流不斷更改河道;巴比倫曾不斷被外邦征服,其後數百年遭到遺棄、無人聞問;十九19世紀與二十20世紀初期,探險家與考古學家將該城眾多的寶物珍品與建築藝品運送到西方的博物館收藏;以及近期該地區戰火連連。幸好,有人已經利用電腦,重新建構古巴比倫城樣貌,讀者不妨前往「巴比倫城3D」(Babylon 3D)1 ,免費欣賞虛擬圖片。我們可以從這個網站體會,建立數位模型對保護文化遺產是何等重要。
 

很少人到過伊拉克,但不知為何,每個人似乎對巴比倫印象不好。我可以解釋為何如此。這並非人們曾跟伊拉克人起衝突,或者曾在某間巴格達餐廳嚐過難吃的鷹嘴豆泥(hummus),而是讀了《聖經》對巴比倫的詛咒。《聖經》屢屢從「極為」負面的角度描繪巴比倫。《啟示錄》第17章第5節稱呼這個城市「奧祕,大巴比倫,地上的淫婦和可憎的物之母。」,指出這個名號是刻在巴比倫的額頭!世人比較熟悉《聖經》中的巴比倫,甚於了解實際的巴比倫,讓這個古城長久以來聲名狼籍。

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