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獨一無二 獨角獸
Unicorn雜貨鋪勞動合作社
 
採訪時間:2016年3月
成立時間:1996 年9月
社員數:69位社員員工、6 位兼職員工
受訪者:Britta Werner(主責人資、2016 年 Co-operatives UK 副主席)
 
三月蒼白的天空下,公車駛出複雜忙亂的Picadilly Gardens,朝西南方奔去,穿過曼徹斯特大學群的校區,掠過幾處住宅區,抵達Chorlton小鎮,在停止營運的Chorlton休閒中心下車。走過高高的木蘭樹,眼前是去年完成原木新裝的獨角獸雜貨鋪勞動合作社。
  
在勞動合作社圈享有盛名的「獨角獸」雅緻怡人。雜貨鋪一如社區超市般門庭若市, 入口處擺滿了零售的木頭和蔬果種子,電動門一開,「All our fruit and veg is organic」(這裡都是有機蔬果)的標語迎面而來,新鮮蔬果三三兩兩擺放在入口處。幾個媽媽推著娃娃車從角落的兒童遊戲區走出來,後邊跟著手拿蘋果、香蕉的小娃兒,笑嘻嘻地一口一口啃著。
  
頂著棕黑色的清湯掛麵,Britta一身俐落地從「Staff only」的門後現身,環顧四周問:「要不要逛一下?」豈料,我們竟然站在冷藏區前,一聊八十分鐘,沒再移動過,心跳也隨著Britta 的語速和獨角獸的發展起起伏伏,難以平穩。
  
1996年9月,歷經足足兩年的準備期,獨角獸勞動合作社正式成立,當時只有兩名員工社員。草創時期的獨角獸面臨著可能破產的風險,終於在公積金貸款服務「Co-operative & Community Finance1」和親友金援者的強大後援中,挺過第一年的營運,員工人數也成長到十人。二十年後,獨角獸的總使用面積將近三千坪(一萬平方英尺),總員工數達七十五人。
  
2003年是獨角獸的轉折年,剛滿七歲的獨角獸收到一個晴天霹靂的消息:屋主打算賣掉房子。面對重大改變時,當時的工作夥伴討論出一個方案是「向社區募資」。Britta回想,這是一個非常好的測試,測試獨角獸與社區的關係,這個決定也讓獨角獸和社區真正連結在一起。「我們的消費者非常信任且支持我們 ! 」從計畫集資、買房子到償還貸款,獲得超過三百位消費者支持。借貸金額總計35萬英鎊,獨角獸提供給贊助者的利率約5%,高過銀行定存利率3%,但多數借貸者選擇的是零利率方案。獨角獸將與其有借貸關係的夥伴稱為「借貸股東」(Loan stock)。
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