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錯過腳下鑽石的老波斯人
 
多年前,我和一群英國遊客到底格里斯河和幼發拉底河流域旅遊,在巴格達,我們找了一位年邁的阿拉伯裔導遊負責導覽。那個導遊似乎覺得自己的責任並不只是帶領客戶順河而下、做好導遊份內的事即可,沿途還要講述各種稀奇古怪、縱貫古今、既陌生又熟悉的故事。他說了許多故事,有的我已經忘了,不過其中有一個故事,讓我永遠也忘不了。
 
當時,他說,「現在我要告訴你一個很有寓意的故事,這可是只跟特定的朋友才會說的!」
 
既然他都強調我是「特定的朋友」了,於是我只好按捺住性子聽他說下去──直到現在,我很高興當時耐心聆聽了這個故事,並真心覺得感激。
 
從前,離印度河不遠處,住著一個年老的波斯人,名叫阿里‧哈菲德。他擁有一座很大的農場,裡面有果園、莊稼田地、花園,他還借錢給人收利息,是個富有而滿足的人。他的滿足源自富有,而富有正因為他很滿足。
 
一天,一位年老的佛教僧侶來拜訪這位波斯老農夫,僧侶是來自東方的智者之一,在爐火邊坐下,跟老農夫說著人類居住的世界是怎麼形成的。他說,這個世界的源起是一層霧氣,接著,上帝把手指伸進了這層霧裡,開始慢慢轉動祂的手指,逐漸加快速度,最後把這層霧轉成了一團結實的火球。接著,火球開始滾動,穿越宇宙,一路燃燒著通過,水氣凝結、消失,直到降下傾盆大雨,打在炙熱的表面上,並冷卻了外殼。接著,內部的火焰往外延燒、衝破冷卻的硬殼,形成高山與丘陵、山谷、平原、以及大草原,就形成了這個美好的世界。當內部的熔岩湧出地殼、並迅速冷卻,就會形成花崗岩;冷卻得比較慢的就會變成銅,再慢一點的就成了白銀,再來則成了黃金,而在黃金之後,就會形成鑽石。
 
這位老僧侶還說:「鑽石就是一滴凝結的陽光。」這句話就現代科學解釋確實沒錯,一般認為鑽石是來自太陽的碳沉澱。這位老僧侶告訴阿里‧哈菲德:「如果你擁有一顆跟拇指一樣大的鑽石,就可以買下整個郡;如果你擁有一座鑽石礦脈,就可以利用這筆龐大財富的影響力,讓自己的孩子坐上王位。」
 
阿里‧哈菲德聽聞了鑽石,並知道它們有多值錢之後,當天晚上就寢時就變成了一個窮人。他其實沒有失去任何東西,但他覺得自己很窮、開始感到不滿足。他想要一座鑽石礦脈,結果一整晚都沒睡,隔天一大早,就跑去找那位僧侶。
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