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第一章 蓋斯凱爾夫人的焦慮
 
一八三五年三月十號傍晚,即將成名的維多莉亞時代小說家伊莉莎白.蓋斯凱爾開始動筆寫起育兒日記。她想記錄長女瑪麗安的成長過程,也記錄自己對孩子的教育影響。她一絲不苟地寫下瑪麗安的身心發展。在她看來,瑪麗安「脾氣非常好;雖然偶爾會忍不住情緒小激動」。蓋斯凱爾會認真反思孩子惱怒時的所有跡象,她想知道瑪麗安每次哭鬧的原因,她也對自己回應孩子情緒爆發的方式表示擔憂。幾個月過後,她仍然不確定「管理這些敏感情緒的最佳方式」為何。蓋斯凱爾很早就注意到她們母女倆在情感上相互依存:「想不到我自己日記裡的脾氣和感覺,竟然會和我的寶貝這麼密切相關。」她對孩子的教育投入了大量思考,因為她想「現在就採取日後可貫穿她整體教育的原理」。於是她開始查閱這方面的最新文獻,其中包括瑞士教育學家阿爾貝蒂娜.奈克.索緒爾的《進步教育;或生命歷程研究》(一八二八;一八三五英譯版)以及蘇格蘭醫生安德魯.庫姆的《健康與教育之應用生理學原理》(一八三四)。但這些書籍所提供的建議經常讓她深感絕望。在試著尋找如何處理孩子情緒危機的一些指引時,她煩躁地寫道:「每本書說的都不一樣。」因此,蓋斯凱爾持續寫日記的另一個原因是為了自我的情緒管理。她將日記獻給孩子,「作為她的母愛以及對寶貝女兒性格形成感到極度焦慮的紀念物」,希望未來瑪麗安能夠親自閱讀,或許到時也是以母親的身分閱讀。
 
蓋斯凱爾當年無疑是一位與眾不同的母親。她有女傭和僕人幫忙打理家務事並照顧小孩。她也精通一些最新的科學討論,比如說顱相學,一種鼓勵母親仔細觀察子女身上是否有出現可能為精神失常病徵的外觀缺陷之科學。她還能以法語閱讀奈克.索緒爾的育兒教養書。這部對兒童生活頭三年進行深入研究的作品,結合了對兒童發展機制的深刻見解,以及父母的權威是帶有用同理心對待兒童的重要性。如此善解人意的父母身分與維多莉亞時代新興的中產階級家庭模式似乎十分合拍。維多莉亞時代開始後,在家中寫育兒日記變成了一種流行。觀察技巧、寫日記與教養書籍形成吸引人的聯盟,為維多莉亞時代中產階級家長帶來新的育兒方式。
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