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第五章 「倫敦再也不存在了」
 
付之一炬!
 
教堂庭院的會議之後六天,九月二日星期日一大早,消息傳來,英國海軍跟荷蘭又在海外開戰。海軍上將是性情草率急躁的魯伯特王子,也是國王的表兄弟,他企圖在法國海岸外跟敵軍交手,可是當荷蘭船隻包圍布洛涅港外面的海岸線時,一陣強風襲擊英國的船隊,將行列切開,使艦隊一團混亂。這場風暴繼續往東行進,打擊肯特的海岸,沿著泰晤士河口往上,當晚到達倫敦。
 
那天晚上,當「大部分人,尤其是比較貧窮的,都剛上床,睡得正死的時候」,布丁巷開始起火。這條街一向以烘焙店和製派店著名,而且前一天正好是市集日,這天則「是結算日,市集持續了一整天,一直到晚上」。一位替國王海軍烘焙餅乾的師傅費林納,睡前把煤炭掃進烤箱裡,放了幾條醃肉讓煙燻,「把命運跟拖鞋一起留給天意」。
 
凌晨天未亮,烘焙店開始煙霧瀰漫。不到幾個小時,火焰便順著風勢引燃鄰近地區,另一棟房子也起火,附近星光客棧庭院堆放的乾草,變成助長火勢的材料。類似這種情況,通常地方社區會遵照公告無數次而且規定好的火災演習程序處理,在費林納家的火災還是平常的房屋起火的時候,按這程序應該就可以撲滅了。很不幸地,這次卻沒有人依照這些程序處理。
 
費家人在煙霧裡醒來,發現一樓無路可走,只好沿著隔壁房子傾斜突出的外加篷屋爬出逃生;只有女僕拒絕逃走,於是她便成了火災的第一個受害者。火警一起,附近的房舍便將人員疏散一空,報告地方官員。警官被人從床上拉起來,教堂的鐘「反向」敲打呼救,街道也被圍堵起來。救火員排成一列,從泰晤士河汲取河水,用桶子傳遞澆火。鄰近的教堂安置了一些機器,如噴水器和杓子,以控制爆發的火勢。可是,這一次,事情出了差錯。
 
當火勢增強,情況緊急到必須將周圍的房屋拆掉,以阻止火焰蔓延。市長布樂沃被人從舒適的家中請來,用馬車護送到布丁巷頭視察危險的狀況,要求他允許拆除私人民房。市長抵達後,拒絕下車,不理會大家對火勢蔓延的擔憂,說一個女人撒泡尿就可以把這場火澆熄。
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