在你未出世前,我常常想著我和黛娜的小孩究竟會長成什麼樣子?你的媽媽是個漂亮的女人,第一次見到她時我就非常動心,但是你媽媽並不好追求,因為她非常討厭遷徙不定的軍眷生活,而我很不巧剛好是個軍人!
經過不斷的努力,好不容易終於贏得你媽媽的芳心。說好不容易是因為我和你媽媽的生活習慣、價值觀,甚至生活的城市都相差了十萬八千里,但是「愛」彌合了我們之間的距離。
喬登,我希望將來有機會可以告訴你有關「愛」的一切,相愛是一件多麼不容易也多麼偉大的事。和黛娜在一起是我這一生最快樂的時光,你的到來更是我們長相廝守的承諾。
但是喬登,我從來不知道你會帶給我這麼大的衝擊!我那些形同骨肉的同袍需要我,但是你的小手又如此拉扯我的心,每一次離開你和黛娜都是煎熬,終於有一次臨去時我哭了起來。
喬登,我沒有讓你媽媽看見我的眼淚,但是卻悄悄下了決心。伊拉克的戰場很危險,但是我會小心,而且我也把許多要對你講的話都寫在日記本裡。親愛的喬登,我想跟你分享的還有很多很多,所以請別長得太快,爸爸很快就會回家……
 
畢業於肯塔基大學新聞系,《紐約時報》資深編輯、商業與金融新聞記者。在進入《紐約時報》前,黛娜曾擔任克里夫蘭《據實報》與佛羅里達州西棕櫚灘《棕櫚灘郵報》的採訪記者。二○○一年,黛娜參與《紐約時報》的採訪團隊,以「美國種族生活面面觀」專題獲得普立茲新聞獎;並於二○○○年美國總統大選重新計票期間,以及二○○三年「哥倫比亞號」太空梭爆炸事件發生時,擔任《紐約時報》的佛羅里達州分社主任,同時也是該報全國新聞室負責監督全國頭條新聞報導的助理編輯。
目前與喬登居住在紐約。

 

「查爾斯的人生,因戰爭而消失。追悼會時,他的兒子喬登還在地上爬,對世界還很陌生,對父親毫無印象。查爾斯留給妻兒無盡的回憶,綿密的苦楚,緩緩地滲透到寧靜的生活,一去不回的愛,化成了文字,守護著後人的心。死去的人,藉回憶復活,一個妻子藉此寫下動人的日記,重塑了一段動人的愛,一段不朽的生命印記。愚蠢的戰爭會結束,愛會繼續走下去,兒子會接續父親,生命會看見生命。戰火煙硝未遠,人的遺忘很快,幸好有這本書,重現歷史片段,重拾生命價值。」
──【名作家】鍾文音

 
「這本書是一部活生生的傳奇,一個與眾不同、勇敢的父親所貢獻的珍貴寶藏散佈其中。他寫給他的新生兒的語錄充滿慈愛和智慧,可說是讚頌人生的儀式,只要參與其中,我們也會改變。它的高雅發人深省:一半是回憶錄,一半是關於愛的故事,兩者都扣人心弦!」──【《我的特異母親》作者】詹姆士•麥克布萊德
 
「黛娜•坎納迪這本令人動容的回憶錄深深感動了我。它以誠實展現了無比的勇氣,有時又令人不安。它吸引我們進入一個戀愛中女人的靈魂深處,看到她失去愛人後所遭受的痛苦、被竊取的希望與夢想,以及被戰爭偷走的生命與未來。黛娜•坎納迪以絕妙的聲音娓娓道出令人情緒緊繃的故事,讓我們看到最後一行仍愛不釋手。我真希望它能一直說下去。」
──【《Essence》雜誌名譽主編暨「NCMM」創辦人】蘇珊•泰勒
 
「這個愛與戰爭的悲劇故事提醒全體美國人,我們有士官長查爾斯•金恩這樣的人願意為國犧牲是多麼幸運的一件事。黛娜•坎納迪在此見證了無窮的愛的力量、士官長查爾斯•金恩的英雄事蹟,以及他對家人和他的部屬永恆不渝的愛。」
──【已故美國總統約翰.甘迺迪之女】卡洛琳•甘迺迪
 
「這是一個發人深省的故事,是父與子的故事,也是一個偉大女人的故事。」──【書籤雜誌】
還有什麼比失去一生的摯愛更痛苦?但,卻也因為愛的能量,才能將痛苦轉化為一份生命的禮物,一種帶著淚光的祝福。
本書作者黛娜.坎納迪為我們見證了這樣的一個真實故事。
當她深愛的查爾斯在美伊戰爭中去世時,他們的兒子只有六個月大。為了讓這個還來不及認識父親的孩子更了解生命與血源,黛娜以追憶之筆,穿插查爾斯為孩子寫下的軍中日記、給她的情書,以及她自己對許多往事的整理,成就了這本書。
但這本書不只是記述一個男人的生平,它同時還是一場刻骨銘心的愛情故事,也是一段關於九一一事件的民間史實,從某個角度而言,它甚至還是一個鄉下女孩如何成為紐約時報記者的奮鬥過程。
正因為擁有記者的專業訓練,所以黛娜在書中採訪了查爾斯的許多親友,包括他從小交往的友人、教會的牧師、高中時代的女朋友,她要他們的孩子知道父親過去的一切;她甚至強忍著極大的悲痛,採訪了他軍中的同袍與部屬,以及照料他的醫護人員,只為了還原他死去的那天所有的細節,試圖拼湊出一個遙遠戰場上的真相。雖然殘酷,但無可動搖的愛支撐著她,讓她堅強地完成了這本血淚交織的紀錄。在這個過程裡,她彷彿讓他又活過一遍,也因此更了解自己所愛的男人。
可歎的是,她未能採訪到查爾斯本身,所以閱讀此書的我們已無從得知,同時身為軍人與基督徒的他,是否曾因從軍而懊悔?事實上,書中對於戰爭的反省並不多,或許是黛娜也不忍質疑她所深愛的男人所選擇的志業吧。
但從另一個角度來看,講述因戰爭失去所愛的主題,這本書的自身就是一種反戰的宣誓。
不同的讀者可以從不同的角度來閱讀這本書,但最終,它要表達的不過是愛,女人對男人的愛,父親與母親對孩子的愛。黛娜以新聞記者的專業、愛人的柔情和母親的心寫下這本書給她的孩子,但最大的意義,還是在於對自己的療傷與對所愛的紀念吧。
愛與死亡靠得這麼近,像一對連體嬰。當心愛的人必須遠赴沙場作戰,留下來的人每一刻都感受到濃烈的思念,以及與這份思念一樣濃烈的驚怕與煎熬,也許再也看不見他安全歸來,也許每一次短暫的相聚都是訣別。畢竟下一刻將如何,誰也不知道。
這世界如此無常,時時刻刻都在流轉與變化,也許一顆隕石忽然從天而降,也許一場地震霎時把一切變成瓦礫與灰燼,就像在二○○一年那個秋天的早晨之前,沒有人可以預料,竟有一架自殺飛機撞毀了紐約世貿大樓的雙塔,造成那樣巨大的悲痛與死亡。
但愛比死更堅強,這本《對不起,來不及陪你長大》就是一個見證──死亡並不能讓相愛的人分離;消逝的只是形體,長存的是活在摯愛裡的回憶。

 

代替全天下父母說出了自己的心聲,就算是沒有孩子的人讀了也深受感動! ◎【鳳梨冰亂亂講】鳳梨冰
天底下的傻父母何其多,大家的擔憂、煩惱莫衷一是,唯獨有一項卻是為人父母者共同的恐懼──有了孩子以後,超怕死的!怕死不是為了自己,而是為了還沒長大或者已經長大卻仍需要父母照顧甚至操心的孩子們。《對不起,來不及陪你長大》代替全天下千千萬萬個父母說出了自己的心聲,就算是沒有孩子的人讀了也深受感動……從第一頁到最後一頁……整個哭慘了!身為半個作者,黛娜操控文字的能力一流!她用最白話、最平易的詞句來詮釋某種深不見底、椎心刺骨的痛,即便是一直活得無憂無慮、健康快樂的人讀了也能體會、也能被觸動!More

 
一部飽含濃厚生命力量的療癒之書! ◎【夏天走過義大利】vernier
這除了有父親給兒子短短的叮嚀與遺言外,更是母親炙熱書寫父親與自己的過往戀情點滴的一部療癒之書……從黛娜這些幾乎是從內心吶喊出來的話語,我感受到一股濃厚的生命力量,是黛娜毫無保留的書寫……一字一句鉅細靡遺,白紙黑字躍然紙上的,是一段永遠不想忘懷的記憶,是一份被戰爭掠奪,永遠無法實現的天倫夢想。
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他用自己的血淚生命成救了兒子追仿的最佳典範! ◎【補夢人】impuzzle
毫不矯揉的明白描述讓人也不禁為之動容,也讓自始自終透過第三人與物證(日記)堆疊揉捏出來的查爾斯更加真實,而故事最後愛的告別以及延續未完日記的記載喬登成長過程,更把原先的日記內容添附得柔情萬種,讓始終無緣與聞見證的查爾斯以及第三人在天堂、在世界各角落延續這份無盡之愛。這可以是一本書寫作者對心愛戰士的繾綣話語,也可以是本對戰爭猛烈抨擊的淚書,查爾斯用自己的血淚生命成救了兒子追仿的最佳典範……
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因為信任而相守而偉大,讓我深受感動! ◎【sherry790117的地盤】星星
一些想傳達的訊號、一些無法親口說出的情意,都藉由日記的記載得以留下紀錄,是身為父親給自己兒子最後的祝福之語,是真誠、是感慨更是祈禱!對軍人而言,打仗是一輩子的事,甚至是至高無上的軍榮,因此為了國家而犧牲,他是無悔的,為了被賦予的任務、為了達成使命,他總是奮戰到底,也為了他所珍重的家人,我想查爾斯在給喬丹日記裡透露出的重要訊息就在於此,他想告訴喬丹這個守護的真意──使重要的人遠離危害且確保不受任何威脅!這是查爾斯樸拙的真義,我相信作者是比任何人都更清楚不過,所以才能無私地將自己故事分享給世人。
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每一篇都看得出來父母親滿滿的愛以及無私的付出 ◎【蔚雲亂亂報書院】蔚雲娃娃
每一篇給喬登的字句都看得出來父母親滿滿的愛,還能感受到無私付出的感動……查爾斯不僅僅是叮嚀著喬丹要尊重女性,更要他聽他媽媽黛娜的話,字句間可以感受到查爾斯對黛娜的崇拜與為她感到驕傲。查爾斯對於黛娜的愛,正如第一眼愛上她、認定她的初衷,就像是軍人對於國家完全的效忠與忠誠一樣。差爾斯雖然走了,但對黛娜與喬丹來說,他保護國家安全,為國捐驅,將小愛化成大愛的精神,不也更令他們更感到榮耀嗎?
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親愛的喬登:

假如你正在閱讀這本書,那表示我們已經度過那段痛苦時期了,也代表你已長大,能夠了解我即將告訴你的這一切。
你現在只有十個月大,但我要為日後長成青年的你寫這本書。屆時,你將會知道你的父親是一位獲頒高等勳章的軍人。
你將會知道他留下一本二百多頁的日記給你,那是他在那個炎熱、可怕的地方用工整的方體字一筆一劃寫下來的。我要告訴你的是那本日記的由來,以及當中沒有提及的事:包括你父親的為人,以及我與他之間永誌不渝的愛。
當你的父親──美國陸軍二等士官長查爾斯•門羅•金恩──在二○○五年十二月親吻我隆起的腹部離家參戰時,他已準備好要面對你的誕生和可能會降臨於他的死亡了。早在他登上那架開往危險之地的飛機之前,我就一直處於擔心受怕的狀態,深恐他會遭遇不測。於是,我交給他一本日記本,希望他能寫一點東西,即便只是幾句鼓勵你的話也好。雖然當時你尚未出生,但他可能會在你們相識之前就離開這個世界,所以我才要他這麼做。
你父親可能無法看到你出生、長大,我們為此預先做了許多準備,包括在他離家之前弄清楚你是男孩或女孩。他很高興能把你超音波照片上的影像深深烙印在他的腦海裡,在伊拉克期間他也一直把你的超音波照片放在他的軍服口袋中。
然後這本日記產生了。你父親寫下這些日記後,就算最後無法回到我們身邊,也可以靠它引導你走過這一生。他希望你知道:出去約會時你要付帳;度假時要多拍一些照片留下紀念;要有強烈的工作倫理觀念;要準時繳付帳單。他要告訴你如何面對失望;如何釐清愛與情慾二者間的差異;要記得每天跪下來禱告。最重要的,他要讓你知道他愛我們有多深。
於是,在伊拉克夜深人靜時,在他完成每一天危機重重、隨時有生命之虞的任務之後,你的父親便會空著肚子疲憊地回到安靜的宿舍,趁睡前為你寫下這些日記。他的文法並不完美,他的筆跡有時會透露出他的疲憊與匆忙,但他花了許多心思寫出一些美麗的句子,例如:

對你的成就謙虛;要比你旁邊的人更努力工作;男孩也可以哭泣;
有時哭能減輕許多痛苦與壓力;千萬不要為哭泣而感到難為情;哭泣不會影響你的男子氣概。


你的父親在二○○六年五月將這本日記寄給我,我在接到日記的那個安靜夜晚展卷閱讀,你當時躺在我身邊熟睡,我讀著、讀著,又再度深深愛上我溫柔的戰士。他是我認識的所有人之中最可敬的,也是最複雜難懂的。我不想把你的父親描寫成一個聖人,一個你永遠無法學習的榜樣,他不是這種人。他和氣、樂善好施,而且為人忠誠。但他也有情緒化、固執、有所保留的時候。他會為一點小事生好幾天的悶氣,像是我和我的姊妹淘歡聚而沒有和他共度生日之類的。而且,他把軍中的事擺在家庭之上。繼續閱讀

           

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