王明嘉/積木文化
平裝/全彩/
14.8x21cm256
定價380
特價300
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前言

字學要義與語言本質
 
概念篇
字種的演化:書寫的類型
字形的原音:文字的聲音
字母的基因:字母的本質
 
歷史篇
字母的孕育:美索不達米亞
字母的形塑:埃及
字母的搖籃:恐怖縱谷
字母的搖籃:西奈
字母的搖籃:迦南
字母的推手:烏加里特
字母的催生:腓尼基
字母的誕生:愛琴海
字母的誕生:希臘母音
字母的誕生:伊特拉斯坎
字母的誕生:羅馬字母
 
字母的系譜
字母書寫與視覺文化
一個字形工作者的教育
 
 

*每次聽到又有老人家在浴室摔跌或學童於放學途中掉落莫名坑洞的意外報導時,我就會有「那些『得大獎』的設計人都死到哪裡去了?」的憤忿不平。只要這些看似雞毛蒜皮的「問題」一天沒有解決,不要說是「i F」一下或撿幾個「紅點」,就算拿過十個諾貝爾獎,都不足於掩飾我作為一個設計人的無能與怠惰。除非哪一天我有了上帝般的全知全能,否則不要隨便說王明嘉是做設計的,叫我「助理完稿」已經是禮遇,甚至還有一絲絲莫名的虛榮。

(摘自《好樣》P114/積木文化)
 
*「設計的目的,就在於解決問題」。做一件不是解決問題的設計,對我來說,就好像醫生不治病療傷,只在病人面前吟歌蹈舞,是搞不清楚一種職業的天責任務,更是對一個專業的最大侮辱。

(摘自《好樣》P114/積木文化
 
*文字並不是一開始就長得像「文字」的樣子。未發明文字之前,人類固然可以用身體的姿勢或叫聲來發射和交換訊息,但這些「原始工具」所能作出的姿勢或聲音的內容和樣式,都非常簡單有限。人類在文字發明之前,除了用身體姿勢和口叫發聲之外,主要就是靠結繩和繪畫來解決傳情表意的需求。
 
 

王明嘉
Michael Ming-Chia Wang

學歷
雲林科技大學設計
-學博士班研究生
美國紐約新學院大學
-認知心理學博士班中輟生
美國紐約普瑞特藝術學院
-傳達設計研究所碩士
美國芝加哥藝術學院
-視覺傳達研究所肄業
美國紐約視覺藝術學院
-字體設計研究班結業
美國紐約帕森斯學院
-西洋古籍及書體研究班結業 台灣師範大學
-美術學系西畫組畢業
 

現任
王明嘉字體修院修士
台灣藝術大學
-視覺傳達設計學系兼任講師

 
曾任
美國紐約D&L
-Graphics設計指導
美國康乃迪克Design Lab
-字體設計指導
美國紐約PDR
-字體設計師
美國紐澤西Officemate
-International設計指導
美國紐約Miller Advertising
-視覺設計
《聯合報》
-副刊美術主編
國華廣告設計
 
 
 
 


文字造形與一個民族的書寫符號有直接的形式關係;字體編排則必須建構在一個文字文化系統的基礎之上。西洋文字的最基本單位就是「字母」,從「字母」這個原點開始,不只可以接觸到大部份西洋主要民族的書寫符號形式,從「字母」這個原點出發,還可以優遊整個西方世界的語言文字文化。以西洋文字造形和字體編排的專業素養而言,回到這個最小的原點,才可以看到無限回到未來。
王明嘉
2010年7月 於王明嘉字體修院

如果能夠了解「文字本身就是造形,字與字之間就有形式」的道理,那麼在面對看似單純字體組合的一流造形設計時,就可以明白大師之所以成為大師的原因何在。保羅•藍德(Paul Rand)為筆者服務的PDR公司設計的Logo及信紙(←左圖)。
筆者受Chermayeff & Geismar設計公司委託,重新數據化整理美孚石油的視覺識別系統項目之一。
 
 


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這是一部主要探討西洋字母(Western alphabets)的專書。大華人地區固然是使用漢字的中文環境,但外文,尤其是英文的日益普遍(或氾濫),卻也是不爭的事實。而英文全球化的趨勢,更是任誰也無法抵擋的潮流。之所以先做西洋羅馬字母的論述,固然是筆者多年來在這領域研究與創作的主軸,而在當前國際化、全球化的競爭趨勢中,提升西洋羅馬字形運用素養的迫切性,也是原因之一,尤其是英文字體。

況且西洋世界五百年來在這領域累積的豐碩資料,及其頗具規模的知識內涵與理論架構,更是檢討過去漢字字形創制、對照當前中文字體設計,及思索未來整個華文版型編排的定位發展之最佳參考。

本書主要分為兩個大單元進行:第一單元就普遍性的「字母的概念」,作必要且完備的闡釋;進入第二單元「字母的歷史」,探討字母的發源,從埃及和米索不達米亞依序作史料陳述,並依各時期文字類型屬性及其不同階段的語文本質意涵,作系列性的整理解析和適度的史觀評述。除此之外,不同的文字形式在日常生活的書寫表達,及各種字體在設計實務上的創作表現,更會以古今圖例詳加比較說明,以期發揮史用的積極功能。第三單元的「字母的系譜」,除了對過去西洋拼音字母與其它相關表音文字間的血脈關係,作完整的比較對照,也對現代英文或羅馬字母與當代視覺文化的互動現況,及其未來與文字造形藝術與平面設計表現的影響動向,作一個總結式的論述。最後以筆者在這方面的養成教育和實務工作經驗,詳述個人實際經歷過的種種,提供讀者一個最具真實參考價值的專業人生歷程。

有了上述第一階段文字演化的普遍性認識,再加上第二階段字母發展的深化理解做基礎,一個有字體教養的設計文化不會只有在國外先進的設計環境才有可能。相信在台灣、甚至在整個華人設計圈,都將指日可待,這是筆者寫《字母的誕生》這本書最大的心願與期待。

 
 

不少設計科系的老師都有這樣的經驗:班上的學生可能設計一張海報,創意鮮明、色彩耀眼、插圖細緻感人,但是文字「填」上去之後,整張海報就不對勁了。對學生來說,可能根本看不出有什麼不對勁的地方,學生通常只會注意某些搶眼的孤立部位,還沒有能力關照整體視場的形色互動效應,更無法想像文字竟然也會左右整個畫面的視覺效果。就某些老師而言,雖然感覺到不對勁,卻也只能止於不對勁,往往只好讓學生再回到電腦前,做無厘頭式的重新排列組合,寄望藉由快速隨機的形色亂數,碰撞出一些可能還看得過去的畫面組合。

另外一種情形,則是從設計刊物裡看到某些「新派」的編排設計手法之後,也依樣畫葫蘆把手頭上的文字資料,不是做東拉西扯的扭曲變形,就是做冰冷金屬般的硬邊舖陳。那種把文字的內容意涵統統擺在一邊,將眼前的圖文資料一律看成形色的排列組合,只做純粹視覺樣式的處理手法,乍看之下頗為「酷」的設計架勢,其實是對文字造形(typographics)和字體學(typography)這類知識的另一種過猶不及的誤解。只顧文辭內容的「填字」遊戲,無法形塑版面應有的視覺張力;一味追求張牙舞爪的視覺特技,或裝成冷酷無情的畫面樣式,不只抹煞字形彰顯文字傳言達意的原始功能,更損及字體編排反應語言思緒的基本角色。上述兩種尷尬又無奈的極端現象,一方面固然是國內相關設計教育長久以來「重圖輕文」,忽略文字的造形價值,以及這一大陣子國外表象設計口味橫向移植的結果。另一方面,其實也是文字造形與字體編排原本就不容易捉摸的微妙特性使然。因此,如何加強字形與語文、字體和書寫之間的本質關係及其應用特性的基本認識,是探究西洋字形樣式源由,及作字體類型解析必修的「學前教育」。

閱讀的複合作用力
就版面編排而言,不只個別的文字符號(character)在畫面上佔據一定的「點」狀位置;植字排列組合之後的字塊(type block)擁有一定規模的平「面」空間;文字閱讀本身更是一種「線」性的時間活動。一個優秀的版面規劃,可以結合字體編排在視覺空間裡的場域張力,和文字閱讀時的時間向量動力,引導讀者從事結合知性與感性的多元閱讀活動。字體編排設計這種經由文字閱讀——「觀其字,讀其音,取其意,忘其形」的意識神經按摩,其細微深入和持久性,顯然比只用純粹圖像強加壓印的方式,更見訊息傳達與意念溝通的深邃效果。

文字的雙重語言本質
嚴格來說,文字才是一般平面設計品的主力訊息傳遞者。況且,在一個充滿抽象思緒的現代社會裡,很難想像如果沒有了文字,人與人之間還剩下多少訊息溝通的可能?而文字編排設計所運用的媒介——字體,除了本身的體形大小與筆劃粗細可以在版面上造成一定程度的「印」象,具備視覺語言(visual language)的形色實質之外,同時還具備另一種更直接決定訊息能否準確傳達的言辭語言(verbal language)之性質。

語言的條件
談論字形,免不了會論及文字;文字來自語言,也是顯而易見的道理。而語言被認為是人類有別於其他動物的主要特徵,更是老生常談。其他動物裡雖然也有訊息發射和接收的現象,但相較於人類語言的字彙分立(discrete wording)與詞句衍創(generative phrases)的特徵,頂多只能算是訊號(signal)對生理刺激的物理反應,談不上是知性的語言傳達與溝通。因此,人類的語言溝通不只有別於其他動物的訊號傳收,近代的語言學說,尤其以諾姆•喬姆斯基(Noam Chomsky)為首的語言學者,更進一步認定語言是人類獨有的基因型機能(genetic faculty)。

語言的形式
人類何時開始使用語言?這不只不是一般人能夠輕易回答的問題,也是古今中外語言學者與文字學專家百思不解的謎題。語言的起源與演化在歷經百萬年時空之後,已經很難再有客觀的科學資料可供驗證,探究人類語言的起源幾乎已經是一項不可能的任務。運用語言能力(competence),把思緒內容形之於外的兩種語言行為(performance),一是說話,一是書寫。透過說話發出的是聲音符號,即口語;經由書寫展現的是視覺符號,即文字。

文字的議題
無論西洋語言學或中國文字學裡,關於文字的論述,幾乎都很少將文字看成孤立的視覺形式來討論。
大體而言,無論根據西洋語言學的說法或中國文字學的論述,探究字形的語言本質及解析字體的文字特性,不外就是研究字義、字音、字形三個文字的基本構成要素,並檢測三者在文字造形與版面編排設計應用上的影響與效應:

字義的詭辯字形與字義的對應關係其實不如想像的那麼單純。文字的形體會變動;文字的聲音因時因地而異;同樣的,文字的意義也隨時隨地更變。如果從編排設計的角度來看:把一件平面設計作品的內容比喻為戶外的景象,字體就是那扇透明潔淨的玻璃窗;透過窗戶,屋裡的人可以清楚看到屋外的風景。而字學(typography)就是研究那扇窗的學問。同時,字體編排設計就是搭架一扇吻合屋內人的需求,又與戶外美景適配的窗戶。要想看清楚外面的景象,玻璃當然要擦得越乾淨,越透明才好;希望讓讀者讀得更明白,文字也要越透明、不起干擾才好。而這種透明性不只是文字彰顯文辭意義的必備條件,也是字體編排設計的第一要義。不同於表現自我風格的書法藝術,一個喧賓奪主或不當裝飾的文字造形或字體編排設計,不只無法有效傳達作品的創意內容,有時會更扭曲表現的概念意旨。

字音的迴響無論從前述文字的發生邏輯(先有意思,才有聲音,然後再有形體),還是從語言演化的歷史來看,口語先於書寫是不容置疑的。而且從大部分語言學講義裡,幾乎都是以聲音符號(vocal symbol)做為語言的主要內容,可以看出文字的聲音在語言本質探討上的主導性角色。
就字形承自文字、字體反應語言的原理,一個縱然由純粹文字組成的版頁設計,不只會有一定面積的視覺形象,更會因為字形閱覽牽動字音發聲的本能,振盪出某種程度的聽覺空間迴響。所謂的字體編排旋律(typographic melody),指的是版面編排的樣式,一方面必須彰顯文辭內容的起承轉合,並活絡版面要素之間的起伏律動;另一方面也指出,版面編排設計時,字形與字體必然承續文字聲音本質的事實。

字形的凝固當狩獵式的生存空間逐漸進化為農牧型的生活社群之後,面對日益擴充的交流活動和漸趨複雜的交談內容,人類腦海裡原先賴以維持口耳相傳的短期語言記憶(short-term language memory),既無法再提供足夠有效的隨存隨取語言資料,而且聲音稍縱即逝的時間型媒介特性,原本就很難確保語言資料傳達的穩定,有了書寫的動作,語言的另一種外現形式──文字,也就自然而然地出現了。中國人說「白紙黑字」,則進一步強調,文字的形體比文字的聲音更具詳實紀錄的功能,並負有準確表達語言內容的義務。
文字是閱讀不可或缺的要素,只有透過文字的具體形式,個人的思緒才有穩定的棲所;字形更是一種高度知性的視覺符號,也只有經由字形的知性焠鍊,文化的內涵才有昇華的可能。

認識字母
一般人只注意到文字所傳達的「字義」內容;就專業設計人而言,屬於視覺符號的「字形」可能是主要關心的對象。事實上,如何認識到文字兼具言辭語言(verbal language)與視覺語言(visuallanguage)兩大語言模式的特質,才可以自然而然地體會字形與字義之間的互動關係,是了解整個人類文字演化應有的基本認識,也是學習文字造形與字體編排這門知識應有的基礎素養。
至於對「字音」的議題特別有興趣的人,探究字母的本質意涵,不只可以了解整個西洋拼音文字的發展沿革,同時也可以明白現代英文書寫的歷史文化背景,是今日專業設計人深化研究字學和全面做好字體編排設計必經的鍛鍊過程。用人的第一步是識人,用字之前要會識字,認識字母則是使用西洋文字做為創作對象的首要必修課題。

"Thers is no bad types,
only bad typography." 歐美字體編排設計圈的一句「行話」

 
 
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