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勤儉魔法師的中古英格蘭生存指南(邪惡奇幻天才大神超凡驚豔震撼全球祕密計畫,限量典藏豪華全彩精裝版,隨書附贈燙金藏書票「跨次元魔法師」)

布蘭登.山德森

79折$ 552
科幻+奇幻的超趣味冒險!
情節相當簡單:帶著未來世界裝備的男子,因故來到平行世界。然而因為穿越平行世界的副作用,男子暫時性失憶,忘了自己的名字、過去的身分與職業,以及為何來到此地。
男子接下來要做的,當然就是找回失去的記憶。

這部可說是「異世界穿越」類型的故事。(根本就是)不過,這本卻有個超酷的地方。相較於直接弄一個架空的異世界,這邊是帶出了「相似又不一樣的平行世界」。
故事帶來的,就是「與我們熟知的主世界稍有不同的異世界」。

一樣是中世紀英格蘭,一樣講英語,一樣有維京人入侵,一樣有北歐神話。但全都是細微變動後的版本。

例如,北歐神話的「奧丁」,在這裡叫做「奧丹」;奇幻文學中的「精靈」,在這裡叫「淨靈」;歷史上的「維京人」,在這裡叫「胡狄人」。如果熟知中世紀英格蘭歷史、北歐神話的讀者,一定更能感受這種細微差異卻有大大驚喜的細節!

此外,就如官方簡介所說,這本小說大玩「後設元素」:你手上這本,就是故事中登場的「生存指南」。這也造就書中另一大特色:每閱讀完幾篇,你就會讀到廣告頁,更理解整個「平行世界旅遊」是怎麼回事!
(此外,書頁中請到為《魔法風雲會》卡牌繪師 Steve Argyle 繪製插圖!)

另外,以下幾點是我很喜歡的地方
(1) 看不完美的主角重新找回自我:閱讀的時候,我一直覺得主角給我的感覺很像是《極限返航》的主角。(後來山神也在後記中表示,他確實參考了該本小說的路線)。由於失去了記憶,主角因此發現了自己的不完美。本來以為自己或許是某個英雄人物,但隨著記憶逐漸被尋回,這才發現:原來自己只是個沒用之人。然而也是這樣,故事給了主角一個成長的機會。尤其最後,當主角打倒了最後的對手那邊,更讓我感動不已。

(2) 故事設定扎實,步調掌握很好:
科幻小說有時為求精實,常會花很大力氣補充科幻設定。但解釋太多,往往會打亂節奏(這也是我讀安迪威爾作品時常有的感受)。然而這部卻很巧妙地用廣告頁來呈現。所有科幻設定,包括平行時空的細節、原理細節(或「為什麼不存在香蕉是智慧生物的平行時空」),全放在這些額外頁中說明,不打亂劇情節奏。透過那些資本主義濃厚的廣告頁,還增添了不少滑稽感與諷刺意味😆

(3) 除了科幻要素外,歷史與神話考究也很出色:另一個我很喜歡的地方,在於對世界觀的呈現也很「真實」。例如主角來到的村落,都跟自己想像中不同,更加貼近真實樣貌。例如城鎮規模、生死觀等。主角來到這裡,才發現這裡的人,每天面對的都是生與死的問題。中世紀的世界,可不如奇幻小說中那樣無憂無慮。

(4) 夥伴們是一群羈絆很強的魯蛇:說魯蛇是有點過分,但主角結識的新夥伴,每個人都有自己最軟弱的地方。例如詩客「瑟翡雯」,對於自己穿梭各城市彷彿四處行騙而感到愧疚;「伊斯坦」對於自己年紀已高,無法再像過去那樣戰鬥感到很無力。故事另一個看點,就是看這些夥伴互相訴說自己的弱點、互相信任、互相扶持。因此,小說也很有 D&D 的味道,也就是夥伴踏上旅程、一起合作。

我必須要承認,其實這是我第一次閱讀山神的作品。而這部就讓我非常喜歡。

故事在細節設定,如世界觀、技術描寫等都很完整,角色們我也都很喜歡,尤其當主角誠實面對自己,更是讓人感動。

但講了這麼多好話,也是有幾個小點我覺得很可惜的。例如個人覺得最後 BOSS 戰就有點可惜,收得有點倉卒;以及前面瑟翡雯心急著要救出弟弟,但弟弟被救出後,並沒有成為團隊戰力。

不過這都是些小地方。整體而言,我還是很喜歡這種魯蛇主角大冒險的故事!