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X染色體:命運的幕後黑手

X染色體:命運的幕後黑手

The X in Sex :How the X Chromosome Controls Our Lives

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內容簡介

專家推薦

班布里基帶領我們展開了一場X染色體的奇幻之旅,並且解釋了這樣一段緊密疊合、極端纖細、僅僅五公分長、幾乎毫無重量的遺傳密碼鏈,如何影響它的擁有者——我們所有的人,包括男人和女人。

--赫迪(Sarah Blaffer Hrdy),《母性》作者

班布里基說出了一個令人歎為觀止的故事。循著故事脈絡,我們將遇上肯特公爵的睪丸、擁有斑塊狀毛色的花貓,以及其實並不是「一模一樣」的同卵雙胞胎。故事中揉合了科學、歷史……相信無論是科學家或是一般大眾,都會同樣喜愛。

--羅斯(Mark T. Ross),《新科學人》雜誌

如果你曾對某些遺傳謎題感到好奇,比如:為何男孩特別容易罹患血友病或色盲,而女孩卻特別容易產生同卵雙胞胎姊妹、或是在長大後罹患類風濕性關節炎?那麼,《X染色體》正是特地為你準備的讀物。

--泰勒史密斯(Chris Tyler-Smith),《泰晤士報文學評論》

  人體有23對染色體,其中一對是性染色體,負責決定性別,通常在男性身上是XY,在女性身上是XX。正是Y染色體的有無,決定了你是男是女。然而,如果X染色體無法主導性別,它又是做什麼用的?

  事實上,Y只是染色體中的小不點,除了讓胎兒變成男孩之外,幾乎無事可做。 但X染色體卻以數千種不同的方式,控制我們的生活。

  X攜帶了我們生存必需的基因,沒有了X,你我都沒辦法生存。也正是X,讓男性更容易遭到某些遺傳疾病的侵襲,像是赫赫有名、曾在英國皇室流傳的血友病,以及不少名人罹患的肌肉萎縮症;只因為男性僅有一條X染色體,缺乏另一條X當備胎。但是女性有兩條X染色體,就高枕無憂了嗎?唉,一山不容二虎,女性體內可得透過一些X機制,來擺平雙X搶出頭的問題。

  這本書道出了,X染色體怎樣在幕後左右你我的命運,而對於男人與女人的天生差異,我們也會有更深的體會。

得獎紀錄
‧美國醫學編輯協會2004年科普好書獎
‧《聖荷西水星報》2003年非文學類20大好書

作者簡介

班布里基(David Bainbridge)
  曾在劍橋大學主修動物學與獸醫學。歷經短暫的獸醫生涯後,進入動物學研究所,研究雌鹿的懷孕初期,並取得博士學位。隨後,在牛津大學研究人類胎兒與母體的交互作用。
  目前任教於劍橋大學聖凱薩琳學院,擔任臨床解剖學研究員。另著有《體內小訪客》(A Visitor Within,中文版由商周出版)。

譯者簡介

陳雅茜
  台灣大學植物學系畢業、美國俄勒岡州立大學森林資源系碩士。曾任天下遠見出版公司資深編輯、路透社編譯。現為自由工作者。
  譯有《動物的語言》、《通訊新世紀》(以上為寰宇出版)、《微積分之旅》、《創意魔王賈伯斯》、《果蠅》(以上為天下文化出版)等書;著有《生活科技》(小天下出版)。

 

目錄

前言

  • 第一章 男女有別
    男之初,女之本
    原因就在Y
    環環相扣的性
    女孩是附加產物嗎?
    女強人
    鳥與蜂
    X與Y的悲傷離異

    第一插曲 廬山真面目

  • 第二章 肯特公爵的睪丸
    隔代遺傳的基因
    脆弱的巨獸
    男人比較像猿猴?

    第二插曲 性感的X?

  • 第三章 雙面嬌娃
    鑲嵌體
    正確的劑量
    例外即證據
    有得有失
    一場內戰的源頭
    峰迴路轉
    老爸的乖女兒

    後記 千挑百選
    名詞解釋
    延伸閱讀

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      到現在,已經過了六週了。自從那顆精子排除萬難鑽入卵子之後,無止無歇的瘋狂活動已經進行了六週。時間這麼短,卻有這麼多工作在這個溫暖、黝黯、中空的生育所裡完成。

      最早的幾天是分裂,不停的一裂再裂,把單一顆受精卵裂成數百顆小細胞。大部分細胞構成了一個保護用的中空球體,不過球內又安然躺著另一團命運殊異的細胞。到現在,相隔數週之後,變化何其大呀!球內那一小團細胞現在看起來已經像個小嬰兒了。細胞團當然是長大了,但更令人覺得戲劇化的,卻是細胞團早已自我重組成胎兒的模樣,有頭部、身軀、手、腳、眼睛和嘴巴。真的,這些細小結構在接下來三十四週裡必須完成的,只是繼續長大,然後誕生。

      不過,這個胎兒身上有個部分離完成之日還遠得很。而且從許多方面來看,這個部分也最為重要。畢竟,大自然之所以讓我們擁有孩子,就是要這些孩子也能擁有自己的小孩。胎兒的身體雖然有許多部分已經安排妥當,但未來製造子孫的部分,卻遠遠談不上完成。

      在這個胚胎的腹部深處,緊鄰腎臟的部位,長著生殖腺。這個器官最後將發育成卵巢或睪丸,並且主宰這個孩子的「性」,直到出生、青春期,並一直遠至成年。這時,生殖腺內已經塞滿了生殖細胞,也就是未來的精子或卵子,但是在六週大的階段,這些細胞還不知道要選擇哪一條路發展。胚胎並不曉得自己是男或是女。

      專業用語把這個階段的胚胎稱為「未分化」(indifferent),也就是中性的意思,簡直形容得太好了。事實上,這些胚胎真的是絕頂「中性」,既非男,亦非女,而是在兩性之間的過渡地帶徘徊。除了生殖腺,其他的性器官也一樣懸而未決,此刻只看到簡單的管狀組織正等待訊號出現,再決定該變成男性或女性生殖器。

      那麼,究竟是什麼火種燃亮性別,造成孩子變男或變女?在這本書中,我希望能夠告訴你,這個火種怎麼讓我們變成男人或女人。男女的差異如此之大,但卻來自相同的組成。雖然許多人已經知道決定人類性別的基本原理,但我猜想,大概沒有多少人理解,這個故事其實富含歷史、演化與哲學意義,而且這些意義在在挑戰了我們的社會觀。人類以不凡的方式決定性別,這對我們的生活具有重大影響。它可能讓許多人變成「正常的」男女,但也讓許多人一輩子活在疾病當中,或混淆我們身體的日常運作,甚至迫使女人過著怪異的雙重生活。

      所有的這些劇變,都來自於一個實體,也就是一個叫做X染色體的小生命塊。本書,就是它的故事。

    (本文為本書前言,班布里基現任教於劍橋大學聖凱薩琳學院)
     

    詳細資料

    • ISBN:9789864173808
    • 叢書系列:科學人文
    • 規格:平裝 / 259頁 / 15 x 21 x 1.3 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
    • 出版地:台灣

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