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無所不在的石油經濟:從加油站到油田,沿著輸油管看世界

Oil on the Brain:Adventures from the Pump to the Pipeline

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內容簡介

  在節節高升的油價背後,隱藏著什麼真相和虛妄?

  作者從加油站出發,沿著輸油管追溯到半個地球以外的油田。從煉油廠、鑽井臺、戰略儲備石油、紐約商業交易所原油市場,到德州、委內瑞拉、查德、伊朗和奈及利亞的油田……在這些一般人到不了的禁區,你將看到石油無遠弗屆的影響力!

  美國人每一秒鐘就要用掉一萬加侖的汽油。這些汽油是從哪裡來的呢?二○○三至二○○六年,瑪格內莉踏上十六萬公里的旅程,燒掉了超過一萬公升的汽油,沿著輸油管走遍天涯,途中離奇與驚恐交織。作者遇到德州鑽井臺上的寂寞工人、一位幾乎在紐約商業交易所生孩子的石油分析師、據說假扮成獅子徘徊在油田區的查德村民、一位講一通手機就能改變全球油價的奈及利亞軍閥,以及夢想建立一座新底特律市的上海官員。

  作者以第一手的觀察,將龐大的石油經濟巧妙地拼湊在一起,為世人指出一連串的警訊,以及可能的解答。

  加油站★需求居高不下:2000年以來,人民抱怨油價上漲,但全美國的汽油消耗量還是持續在增加。

  煉油廠★分解原油的大怪物:近年來汽油供應吃緊,只要一有煉油廠停工,油價便應聲飆漲。

  鑽井平臺★鑽探熱的後遺症:德州人把自家後院讓給了嘈雜的鑽井臺。鑽探污染了地下水,煉油廠污染了空氣。

  戰略儲備石油★美國人的恐懼:戰略儲備石油共計7億桶,儲存在60座鹽穴中,有專家認為它不但不足以保護美國經濟,還導致油價上漲25%。

  紐約商業交易所★石油分析師的警訊:人們憑經驗認定石油上漲之後就會下跌,但是這次不會下跌了。

  委內瑞拉★被石油統治的國家:委內瑞拉是中東以外最大的油藏區。國家領袖期望靠石油擺脫貧窮及美國勢力,正聯合拉丁美洲各國,欲與美國抗衡。

  查德★新興產油國的幻滅:石油能救貧?查德自2003年開始輸出石油,但是到了2005年,卻從全球第十貧窮的國家惡化為全球第四。

  伊朗★古老產油國的窘境:便宜的汽油使伊朗每年消耗的汽油多過國內煉油廠所能生產。政府必須輸出原油,再付錢從外國煉油廠重新進口汽油。

  奈及利亞★盜竊石油與暴力抗爭:盜油集團竊取奈及利亞油田生產的10-35%原油,使尼日三角洲的石油變成金錢和槍炮的永久泉源。

  中國★全球需求量飛升:1992年之前,中國還是石油輸出國,但是自2003年起,中國躍升為全球第二大石油輸入國。

作者簡介

麗莎.瑪格內莉(Lisa Margonelli)

  傑出記者與作家。目前是新美國基金會的爾灣會員,曾為《舊金山記事報》《連線雜誌》《商業2.0雜誌》《發現》《Jane》雜誌撰文,獲頒日舞影展學院獎學金,以及北加州職業記者協會頒發的傑出新聞工作獎。目前住在加州奧克蘭。

譯者簡介

繆靜芬

  政大西洋語文學系畢業,從事翻譯工作十餘年,曾在電子公司上班,目前為專職譯者。譯有台英社「知性之旅」系列叢書、《阿根廷,別為我哭泣!》《愛與規範不衝突》《究竟誰殺了誰?》《天氣改變了歷史》等。

 

目錄

好評推薦
前言 迷戀的力量
第1章 加油站——追蹤隱藏的一筆錢
第2章 油罐車——陷在車陣中
第3章 煉油廠——驚慌三十秒
第4章 鑽井平臺——靠德州的鑽頭過活
第5章 戰略儲備石油——鹽穴中的謎團
第6章 紐約商業交易所石油市場——大腦中的冒險生活
第7章 委內瑞拉——鬥爭九十年
第8章 查德——獅族人的突襲
第9章 伊朗——重回迷你史詩戰役現場
第10章 奈及利亞——改變全世界油價的軍閥
第11章 中國——駕著「熱望」向前進
尾聲 答案就在腦子裡

 

前言 迷戀的力量

  我對石油的著迷,始於二○○二年十月二十八日下午二點十五分,當時我人在阿拉斯加普拉德霍灣(Prudhoe Bay)的油田。我站在內含一萬六千加侖(譯注:美制一加侖等於三.七八五公升)冰冷海水的油槽邊緣,看著薄薄一大片溢出的原油漂浮在眼前。我正在觀察一項由美國礦物管理局所贊助的清除水中溢油實驗。極地的陽光不足,把雪地照成淡紫色,並使地平線上的石油設備投射出尖尖的紫色陰影。執行任務的化學家,當天已做過六次溢油實驗。他將一小袋凝固汽油投擲在七號上方,然後點火燃燒。

  起初,只有凝固汽油燒了起來,就像工業級的茶蠟。但是當原油著火時,火焰開始跳躍,猛烈燃燒,而隨著碳氫化合物的鍵結破裂,「砰」的一聲炸開,呼呼作響。先是一英尺,然後三英尺,然後更高。這些火焰異常熾熱,熊熊燃燒的模樣十分迷人。當場,我的眼前連結出十篇以石油地緣政治學為題的政治科學演講。「石油」這個抽象名詞,死滅了又重生,幻化為神祕的分子——強大、猛烈、有魅力——能駕馭全世界。隨著交響樂般的鋪陳,那道火焰飛快地竄成我們頭上的一道高柱,而剩餘的石油則變成了熱氣、油煙和溫室效應氣體。然後那些火焰優雅地沉沒,而極地的紫色又閤了上來。我不由得顫抖。

  那是我第一次直接與原油接觸。記憶所及,我(和普通美國人一樣)一直使用著每天分配到的三加侖汽油,卻沒有特別思考過這個問題。在我需要汽油的時候,它就在那裡,然後在別的時間,我通常感覺不到它的存在。我對石油的了解,僅止於一般常識。石油是什麼,從哪裡來,如何從一地運送到另一地,我只隱約知曉運作的模式,但是在觀察這個燃燒的過程之後,讓我覺得,不了解整個細節實在是一大損失。到底何謂石油呢?

  對那位化學家來說,石油的故事就在細節裡。他戳著像蠟一樣的深色碎礫對我說,石油在他眼中如同美酒,每一塊油田和每一座油井都有著不斷變化的複雜混合物,不可預測且引人入勝。原油的成分,從質輕的氣態碳氫化合物,到質重的膠黏狀碳氫化合物,全都有明確的特質。這位化學家想像著,最重的分子會用黑武士(Darth Vader)的口吻說話。

  在他的腦中有石油。現在的我也一樣,我的腦中也有石油。

  對石油的迷戀是無可搖撼的。本書的英文書名Oil on the Brain(直譯:腦中的石油),源自一首與「石油熱」有關的歌曲。一八五九年,美國賓州的油井挖掘出石油,不久後,美國人即沉浸在這股石油熱當中。人們湧進皮特霍爾(Pithole)和石油城(Oil City)等以石油命名的新興市鎮,巴望著從原油中找到財富。

  至於我所關注的並不是財富。我比較想聆聽讓石油長途跋涉到汽車裡的相關人士訴說石油的故事。美國人一向把石油當作純粹的經濟物質——我們肆意批判石油價格,商業書報中充斥著有關石油的諸多新聞。然而我想了解的是石油的文化,包括居住在全球輸油管沿線的人們共有的經濟、命運和夢想。我想要從他們的故事中理解更廣闊的石油天地。

  我第一次在美國以外的地方瞥見石油文化,是在二○○一年的春天,當時我正在伊拉克報導海珊總統(Saddam Hussein)的六十四歲生日宴會。在海珊所在的巴格達,石油滲入生活的每一個層面,人民身陷在石油所激起的金錢和忠誠裡。走私石油的人,就在我下榻的旅館附近出沒。那年晚春,我奉派前去北極村(Arctic Village)作報導,那座村莊位於遙遠的阿拉斯加極北方,是一個美國原住民聚落。在當地,有一小群人為了北極國家野生生物保護區(Arctic National Wildlife Refuge)鑽油的問題奮戰了十幾年。在我往北飛向那座村落之際,低頭俯瞰著貫穿阿拉斯加的銀色輸油管環山遍布,越過河川,吃驚地發現這些輸油管有如一根根巨大的稻草,從北美大陸最邊遠的地區吸吮著石油,然後運送到美國本土四十八州的郊區和加油站。我的生活,是如何與這條輸油管的另一端連結在一起的呢?在那趟旅程中,我發願要造訪位於輸油管源頭的油井,而正是這個天外飛來的念頭,導引我來到普拉德霍灣觀看溢油實驗。<

 

詳細資料

  • ISBN:9789861341064
  • 叢書系列:社會觀察
  • 規格:平裝 / 400頁 / 16k菊 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

在阿拉斯加那個寒冷的十月下午,我還不知道自己未來將被導引到什麼地方去。我只知道我具備石油迷的第一個症狀:嫉妒帶來的挫折感。就在我親眼目睹一加侖原油燃燒而為之深深著迷之際,另一位科學家告訴我:「我們在冰上每採集三百桶原油,就做一次溢油實驗。空中的火焰高達一百五十英尺,燃燒三小時。〔停頓一下〕你可以親眼見到縱火犯最迷戀的景象——那些碩大的火焰。」後來,我又與一位曾點燃更大火焰的男子交談,這個人點燃的是「艾克森瓦迪茲號」(Exxon Valdez,譯注:一九八九年在阿拉斯加威廉王子港外海發生船難,造成漏油事件)的漏油,他說話時一副「當時妳還小、還不懂事」的口吻。無論我離石油有多近,總是有人比我更近;無論我學習了多少知識,總是還有更多知識待學習。石油永遠在我的前方,而且永遠搆不到,這實在是個滑溜出了名、令人發狂的主題。

於是,我決定從自己熟悉的地方著手,也就是:加油站。二○○三年夏天,我去到舊金山的一家加油站,並很快的發現這是一條可靠的線索,可以讓我釐清自己對石油充滿矛盾的情緒和經濟觀點。結論是,一切都和我所預期的不一樣。我原本以為自己有把握的東西——也就是經常更新並且以大型標牌顯示的油價——結果卻變成了吐火怪獸,一頭引人入勝的吐火怪獸,展現出美國汽油消費者的種種行為,以及美國在全世界所扮演的角色。

我從那家加油站出發,沿著輸油管往上游探尋,愈走愈遠,走進未知的事物之中。我搭上了油罐車,還在煉油廠裡穿梭。我為了了解石油的製造方法,以及如何從地底鑽出石油,在德州的一座鑽井臺上度過一週的時光。我開始關注「能源安全」的概念,並運用自己的談判技巧,走進戰略儲備石油(Strategic Petroleum Reserve)的禁區。然後我發現自己有必要造訪紐約商業交易所(NYMEX)石油市場。這一路下來,許多人熱心地協助我認識及了解他們的世界,而我也開始了解自己的世界。石油價格只是一個開端,引領我走向我所不了解的事物。結果我發現,整個石油世界最不可忽視的一個角色,竟是美國的石油消費者,他們無視於不斷攀升的油價,每天每月仍然持續使用著更多的石油。一億四千萬名腳踏油門的美國人所造就出來的那股無理性力量,天天都在改變著全世界。

有趣的是,在我撰寫本書時,美國消費者在我所認定的石油迷思中已不再扮演主動的角色。任何政治派別的美國人都開始相信,在石油方面我們正陷入困境,仰賴著我們無法控制的事物,因此以為自己是下述對象的受害者:沙烏地阿拉伯、戰略儲油、石油輸出國家組織、艾克森公司(Exxon,譯注:美國最大的石油公司)、通用汽車公司(GM)、拒絕允許興建新式煉油廠的環保人士、迪克.錢尼(Dick Cheney,譯注:美國副總統Richard Bruce Cheney的暱稱)與石油業的勾結、擋道的SUV休旅車駕駛人、中國的經濟成長等等。就連本身是石油業產物的美國總統(譯注:指小布希),也把美國的石油倚賴形容為「上癮」,彷彿這是一種腦部化學作用的產物,而不是每天經濟抉擇的結果。在檢視我們與複雜石油經濟之間的關係時,這些陰謀論不僅毫無用處,而且因其宣稱所有環境都不是我們所能控制,更教人無法進行積極的策略規畫。我相信,消費者不追根究柢的憤怒和順從習性,才是真正的石油陰謀。

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