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鑽石年代

鑽石年代

The Diamond Age

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  • 路那:霹靂星球爆炸了,之後呢?──讀科幻小說《7夏娃》

    文/路那2017年08月23日

    文╱路那   世界從來不缺毀滅的方法。 地震、火山、海嘯、核子戰爭、太陽風暴、小行星撞地球、糧食危機、生化武器、異世界入侵……從現實到想像,各式各樣的危機在新聞、報紙、電影、小說上日日夜夜上演。我們如此熱衷於想像毀滅。 我們也同樣熱衷於想像拯救。戲劇化如核彈爆炸 more
 

內容簡介

  鑽石年代,奈米科技最巔峰的時代。國家瓦解,人類根據文化的屬性分成大小等級的國族,由「共同經濟協定」維繫和平。其中的新維多利亞一族承襲十九世紀末的前驅,有著高道德標準和工作幹勁,掌握最尖端的奈米科技。他們在上海浦東的外海,從原子到分子組合出人工珊瑚島「新舟山」。新舟山上的維多利亞資源泉,從空氣和水中汲取出重要原子,透過「供給」輸送帶,源源不絕送入廣大的中國市場,後者此時處於後共產之分裂,新時代的義和團又要再一次湧現,進攻置中國於依賴地位的西方科技和文化。

  在這個時代背景下,【鑽石年代】的主角卻是一位名叫奈兒的下等民小女孩。她能免於下等民無知的悲劇循環,全靠「少齡淑女繪本啟蒙瓊林」,一本最高奈米科技製作出的啟蒙書。這本書是特別為一個四歲小女孩所設計,要陪伴她成長至少女,灌輸她不同於制式教育的課程,培養「顛覆」精神。

  「啟蒙瓊林」的原始構想出自維多利亞族的股權大公,原始對象是他的孫女。他憂心維多利亞族的僵化教育,因此徵召最好的工程師,擁有「文物藝作」頭銜的約翰.海克華斯來進行這個計劃。而海克華斯剛好有一個四歲的女兒,他渴望也能給自己的寶貝一個不同的人生啟蒙。因此,海克華斯從新舟山走過跨海堤道,經過浦東,進入上海老城,在X博士的商行裡,為女兒非法複製出一本「啟蒙瓊林」。

  所有與「啟蒙瓊林」牽涉上的人物,命運都被標記而改變。他們的故事交織出【鑽石年代】
  一幕幕扣人心弦的動人發展。

  史帝芬森在【鑽石年代】中,用不同的文字風格刻劃出不同國族的言行舉止。嚴謹的維多利亞人,奉儒家思想為治世準則的漢族,潛在海洋裡活在夢境中的「擊鼓者」等等,令人不禁佩服作者想像力之精采。而作者特有的黑色幽默有如螢光效果,使得情節更加靈活有神。

  史帝芬森出身自科學家家族,大學主修物理和地理,對電腦程式語言也有深入研究。這些知識以及他為每本書窮究的歷史、文化心得,他都不吝惜地編織入小說。在【鑽石年代】裡有紮實的章節描寫「啟蒙瓊林」所使用的科技,或者電腦程式編寫入門,奈米科技基礎及進階認識,「論語」在未來世界治理人事上之活用等,使得小說本身也有如一本「啟蒙」讀物。

  最重要的是,史帝芬森透過【鑽石年代】傳達出改變命運的勇氣和信心。一股強不可忽視的追求之心貫穿整個故事。在所有科技之外,他暗示個人意志和集體潛意識會形成另一個座標,動搖理性上幾乎是不可能的或然率,進而跨越限制,到達信念的彼岸。

作者簡介

尼爾.史帝芬森

  尼爾.史帝芬森生於1959年,他的父母、祖父及外祖父都是基礎科學與工程的教授。他在大學一開始主修物理,後來轉換跑道讀地理,因為可以挪出更多空閒時間來研究他的大型電腦主機。畢業後他發現,身為一名毫無經驗的物理∕地理人員根本找不到什麼工作,他只好朝其他方面發展,比如修車子,農工,還有就是寫小說。他的第一本小說 The Big U,1984年出版後即銷聲匿跡。第二本小說 Zodiac: the Eco-thriller在1998年出版,很快便在水污染控制的工程師圈子中形成一股潮流。不少激進環境保護論者也頗為欣賞,不過很少人去買書。1991年的【潰雪 Snow Crash】(開元書印2008出版),是一部cyberpunk符控流域叛青小說,故事從蘇美文化連到前衛駭客,高潮疊起,大受讀者歡迎,從此奠定了他作家地位。書中對網路虛擬世界的描寫,影響了目前虛擬社群網站,如secondlife.com等的出現。

  史帝芬森1995年的【鑽石年代 The Diamond Age】,以上海為場景,情節圍繞一本用最先進奈米科技構成的「少齡淑女繪本啟蒙瓊林」,和這本讀物伴隨長大的女孩。動人的成長故事之後是奈米時代種族間的權力角力。【鑽石年代】榮獲1996年科幻小說界Hugo獎的最佳年度小說,並入圍同年Nebula星雲獎。本書與前一本【潰雪】寫作文風迥異,卻有傳承之處,並且交待了一位重要主角在新時代令人意外的發展。

  史帝芬森先生並著有 Cryptonomicon(1999),三巨冊的 The Baroque Cycle(2003至2004),以及 Anathem(2008)。

 

前言

  【少齡淑女繪本啟蒙瓊林】是一本書。厚頁精裝,放在古舊書店架上,是一眼就看到的精緻珍本。但是這本書不是用普通紙構成,而是用智慧紙。

  智慧紙的兩面是可顯示影音的「聲光流晶」材質。在兩面聲光流晶中的跨距容得下十萬個原子厚的結構,讓紙變得有智慧的推桿邏輯就在那個空間中。這些微小的推桿邏輯電腦由具有機械面向的原子組成,它們被包在巴克球的真空空泡內,以避免受到光和空氣的破壞。每一個球型電腦,靠著一組組靈活的推桿,跑過被抽空的柔韌巴克管,和東南西北四方的鄰居連結,如此一來整體紙張變成由十億個分離處理器組成的平行計算機。

  【啟蒙瓊林】是用32張大型智慧紙,每張折成16頁,再裝幀成一本書,總共512頁。書脊除了防止書散開外,還是巨大的交換系統和資料庫。

  這還不只,書頁包含「奈米感應器」可以感應周遭的發生而做變化。

  【少齡淑女繪本啟蒙瓊林】從一開始被設定要與一名四歲的小女孩結合。任何不符合這個條件的人,打開這本書時,是不會啟動任何功能。但是當某一名小女孩成為第一個打開這本書的人,書開始跟她說故事,把她的環境送入資料庫再編成故事,把她,變成故事的主角。然後,從故事中,誘導女孩認字、閱讀,告訴她各種常識須知,讓她知道照顧自己,應付世界。

  但是再強大的科技還是造不出與這本書相配的模擬人聲。這個聲音需要跟小女孩交流,對話,需要提供「人」的感覺。因此,【啟蒙瓊林】的製作者長期發出演出單,聘請一流的「互動演員」來補足這精髓。

  互動劇是鑽石年代的主流娛樂,人們選擇一種「互動情境」,可以請真的演員一起互動演出,或者像電腦遊戲一樣,與程式互動。互動演員分佈全世界,經過網路和客戶在虛擬中接觸。他們在身體內植入無數奈米寄生體,可以將他們肌肉的變化映貼上他們要扮演的角色上;固定的戲劇人物因此有了血肉,而且會因不同的扮演人而有不同的詮釋。互動娛樂複雜的付費程序,確保客戶和演員之間永遠不可能與對方面對面。

  擁有【少齡淑女繪本啟蒙瓊林】的小女孩,在一個聲音的陪伴下成長,擺脫了她下等民可悲的宿命,變成一個有智慧有膽識的少女。有一天,她忽然悟到,這麼多年,在長長的歷險記之後,其實存在著一個真正關心她的人,用那個聲音,一直在啟發她,陪她,愛她。而她,那位提供聲音的女演員,在偶然的機緣中接下一個兒童故事的工作,她只能讀提詞機給她的詞,但她從故事的發展,那個不明互動者的使用方法,想像出一個生在惡劣環境中卻異常聰明的小女孩。她犧牲了原本充滿企圖心的互動演員事業,全心投入奈兒公主的童話,為了教養那個看不到、聽不到、不知身在何方的小女孩。

  事物的安排使她們永遠不可能找到對方。但是在深海隧道中的擊鼓者一族,他們陷在集體潛意識裡,靠著體液不停交換奈米推桿邏輯計算器,在矇矓中運算著龐大的不可知。他們的潛意識力量形成了一個「慾望」的角度,可以撼動科技的不可能。科技的理性與潛意識的人性,原本對立的極端,卻交錯成新座標,創造出新的象限,一個不同的計算空間,讓不可能的接觸變成可能。

  一本最高奈米科技形成的教科書,完成了始作俑者的期許,教育出與眾不同的青年。但是這本書所引起的錯綜發展,也顛覆了始作俑者的單純初衷。即使在鑽石年代,人的渴求之心,人性的關懷和理解,依舊是那最終的超越力量,帶領人們打破限制和界限,迎向希望。

 

詳細資料

  • ISBN:9789573057796
  • 規格:平裝 / 512頁 / 14 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

皇家訪問之行;海克華斯全家坐飛船渡假;夏綠蒂公主的生日宴會;海克華斯遇到貴族。

...
日出時,三艘飛船懸浮在南中國海上,陸地不見。這一片海域比較淺,不過只有海克華斯和少數幾個工程師知道。海克華斯艙房的窗子勉強看得到風景,但是約翰醒得很早,為了讓琯和薇恩娜在房間為一天的活動做準備,他先到舞會廳的鑽石舞池上佔了位,跟侍者點了義大利濃縮咖啡和一份泰晤士報,愉快地消磨時光。他聽到四周孩童們吱喳猜想會發生什麼。

琯和薇恩娜姍姍來遲,約翰都要覺得奇怪了。等待期間他至少拿出機械懷錶看了十幾次,最後乾脆緊抓在一手,不安地把錶蓋開開關關。琯在透明的地板上交疊起她的長腿,裙幅美麗散開,引起好幾個保持站立的婦人斥責的眼光。不過約翰留意到這些婦人多是低層工程師或他們的太太,因此放下心來;沒有任何高層須要到舞會廳來。

薇恩娜啪地四肢著地,臉完全貼上鑽石,屁股高高翹起。海克華斯拈住褲子褶痕,微微上拉,單膝跪下。

智慧珊瑚島從深處猛烈爆發而出,嚇了海克華斯一跳,雖然他是早看過試爆的設計者之一。從太平洋暗沈的表面看下去,景象有如看著爆炸穿過一面碎玻璃。這讓他想起倒入一噴流的鮮奶油到咖啡中,看著奶油從杯底回彈,形成激烈的碎形花樣,然後在衝撞表面時固化。整個過程的速度是小心計劃出的魔術手法;其實在過去三個月智慧珊瑚一直在海底從超導體吸收它的能量成長。他們為這次活動在海床上生長出的超導體,可以直接從海水中粹取出所需的原子,瓦斯也在其中釋出。海水下的過程看起來很混沌,在某方面來說也確是如此;但是每一個「岩石分子」知道它該去的明確位置,以及它該發揮的作用。每個分子是鈣和碳的四面晶胞,罌粟種子大小,裡邊設計有頭腦,動力來源,和導航系統。它們在夏綠蒂公主的信號下從海底升起;她醒來在枕下找到一個小禮物,拆開發現是繫在鍊子上的金哨子,然後她站到陽台上,吹響哨子。

珊瑚從四面八方朝島的地點集合,有些「岩石分子」穿越了幾公里的路程到達指定位置。它們取代了與島體積等同總共好幾立方公里的水,導至兇猛激流,海面上湧,嚇得有些小孩尖叫起來,以為海水要升上來把飛船從空中攫走;的確有幾滴海水濺上飛船的鑽石腹底,促使駕駛員提高船的高度。在舞會廳裡所有的父親們被這輕率的操作激出大笑,危險的幻覺和大自然的無能讓他們心情愉快。

水沫和水霧好一陣子後終於廓清,一個新島嶼出現,在曙光中呈鮭魚顏色。鼓掌和歡呼慢慢減弱,剩下專業間的低語。吃驚孩童的碎語音量太高太尖難以聽清楚。

還需要好幾個小時呢。海克華斯彈指叫來侍者,點了新鮮水果,比利時鬆餅,又添了咖啡。在小島萌芽出城堡、半人羊,半人馬,和魔法森林的時間裡,他們不妨享受一下乙太號著名的美食。

夏綠蒂公主是第一個踏上魔法小島的人類。她由幾個小朋友相伴,輕快走下亞特蘭堤斯號的跳板,她們戴著絲帶裝飾的遮陽帽,看起來都像一朵朵小野花,手上拿著搜集紀念品的小籃子,不過一會兒後這些籃子都轉交給女家庭老師。公主面對停泊在幾百公尺外的乙太號和切努克號(Chinook),用正常音量對他們說話,聲音依然清晰傳入大家耳中;一個奈米麥克風隱藏在她罩裙蕾絲領子之中,連上長在小島最高層的定向聲音陣列系統。

「我希望謝謝芬柯—麥可羅大公,和所有『機械向位系統股份有限公司』的工作人員,送我這麼一份最美好的生日禮物。現在,亞特蘭堤斯/上海的孩子們,請你們一起加入我的生日宴會,好嗎?」

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