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數學是什麼?(下)

What Is Mathematics?

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內容簡介

美國排名第一
紐約大學數學科學研究所
創辦人瑞赫德.庫蘭特送給高等數學人才
一本從代數到微積分的系統性數學學習書
1941年出版至今,仍在Amazon.com獲得4.5顆星好評

  《數學是什麼?》(What is Mathematics?) 是一本為初學者和學者、學生和老師、哲學家,和工程師而寫的數學名著。自1941年出版以來就得到包括愛因斯坦、赫曼.外爾 (Herman Weyl) 等一代科學大師在內的一致推崇。兩位原作者如今都已辭世,不過後繼有人。1996年在著名數學家伊恩.史都華手中把原著中多個相關的數學主題帶到切合當前的發展水平,因而有現在的第二版。通過平易近人,引人入勝的描述,這部閃爍出兩代作者才華的鉅著,把「反映出人類積極的意志,深思熟慮的推理,以及在美學上盡善盡美的祈求」的數學世界,栩栩如生地呈現在我們眼前。《數學是什麼?》文情並茂地給我們報導了一個非凡的故事,為我們對數學的瞭解打開了一扇窗。

作者簡介

瑞赫德.庫蘭特(Richard Courant, 1888 ~ 1972)

  出生於德國,哥庭根大學數學研究所創建人,1920年至1933年期間任所長, 他在函數論和變分法方面的發展做出貢獻。在研究所期間與當時最負盛名的德國數學家希爾伯特(David Hilbert, 1862~1943)建立密切的合作關係,兩人合寫了著名的Methods of Mathematical Physics一書,將數學分析運用到物理學。1933年納粹興起,他逃往美國,翌年任紐約大學數學教授,並將他在哥庭根大學的經驗在紐約大學複製。在他的領導下建立了美國最有聲望的應用數學研究所之一。1958年他退休時為了紀念他,研究所以他命名(Courant Institute of Mathematical Sciences)。他的另一本名著Differential and Integral Calculus也被譽為是現代在微積分方面的最佳著作之一。

賀伯特.羅賓斯(Herbert Robbins, 1915 ~ 2001)

  為前美國紐澤西州羅格斯大學(Rutgers University)數學教授,以拓撲學、測度理論、統計學等方面的研究而知名。

伊恩.史都華(Ian Stewart)

  是英國英格蘭渥威克大學(University of Warwick)數學教授,在推動大眾對科學的認識方面做出許多貢獻。1995年獲得英國皇家學會頒贈法拉第獎章。他的著作廣泛,其中尤以《大自然的數學遊戲》(天下出版)、《上帝擲骰子嗎?》(八方出版),以及被他視為可作為本書姊妹篇的From Here to Infinity為大家所熟知。他同時為《科學人》雜誌撰寫Mathematical Recreation專欄。

譯者簡介

容士毅

  1945年生,原籍廣東佛山,退休工程師,現居台北,從事科普出版工作,譯有《羅素的回憶:來自記憶裡的肖像》(左岸)、《愛因斯坦》、《霍金與最終理論的尋求》(牛頓)。

 

目錄

第六章 函數與極限
簡介
§1. 變數與函數
1.定義和實例 2.角度之衡量:弧度 3.函數之圖形 / 反函數 4.複合函數 5.連續 6.多個變數的函數 7.函數與變換
§2. 極限
1.序例 的極限 2.單調序例 3.一個尤拉數:  4.圓周率  5.連分數
§3. 得自連續逼近之極限
1.簡介 / 一般的定義 2.關於極限概念之論述 3. 之極限 4.隨 之極限
§4. 連續之嚴格定義
§5. 連續函數的兩個基本定理
1.波爾扎諾定理 2.波爾扎諾定理之證明 3.關於極值之維爾斯特拉斯定理 4.關於序列的一個定理 / 緊緻集合
§6. 波爾扎諾定理之應用
1.幾何學的應用 2.一個力學問題的應用
§7. 更多關於極限的範例
1.通論 2. 之極限 3. 之極限 4.作為連續函數之極限的不連續函數 5.由迭代過程所出之極限
§8 .關於連續的範例

第七章 極大與極小
簡介
§1.基本幾何問題
1.兩邊邊長為已知的三角形之極大面積 2.海龍定理 / 光線之極值特性 3.海龍定理在三角形問題上的應用 4.橢圓與雙曲線之切線性質及相應之極值性質 5.從一點到一已知曲線的極端距離
§2.極值問題之基礎:一個普遍原理
1.原理 2.例題
§3.平穩點與微分學
1.極值與平穩點 2.多個變數的函數之極大與極小 / 鞍點 3.最小的極大點與拓撲學 4.從一點到一個表面的距離
§4.施瓦茲的三角形問題
1.施瓦茲的求證方法 2.不同的證明方法 3.鈍角三角形 4.由光線構成的三角形 5.反射與遍歷運動的相關問題之論述
§5.斯坦納問題
1.問題與解答 2.兩種抉擇的分析 3.一個補充問題 4.特徵與運用 5.街道網路問題的推廣
§6.極值與不等式
1.兩個正值變量的算術平均數和幾何平均數 2.推廣至 個變量 3.最小平方法
§7.極值之存在性 / 狄利克雷原理
1.緒論 2.例題 3.初等極值問題 4.較高層次的難題
§8.等周問題
§9.結合邊界條件的極值問題 / 斯坦納問題與等周問題的關聯
§10.變分法
1.簡介 2.變分法 / 光學的費馬原理 3.伯努利對最速降線問題的處理方式 4.球面的測地線 / 測地線與最大的極小值
§11.極小問題的實驗解決 / 肥皂膜實驗
1.簡介 2.肥皂膜實驗 3.關於柏拉托問題的新型實驗 4.其它數學問題的實驗解答

第八章 微積分
簡介
§1.積分
1.面積:一個極限 2.積分 3.積分概念的一般特徵和定義 4.積分的實例 / 的積分方法 5.「積分」規則
§2.導數
1. 導數:一個斜率 2. 導數:一個極限 3.例題 4.三角函數之導數 5.微分與連續性 6.導數與速度 / 二階導數與加速度 7.二階導數的幾何意義 8.極大值與極小值
§3.微分的技巧
§4.萊布尼茲的標誌法與「無窮小」
§5.微積分基本定理
1.基本定理 2.初步應用: , , , 之積分 3.萊布尼茲為 提出的公式
§6.指數函數與對數
1.對數之定義與性質 / 尤拉數:  2.指數函數 3.關於 , , 之微分公式 4.以 , , 和 為極限之顯式表示公式 5.對數之無窮級數及其數值計算
§7.微分方程
1.定義 2.指數函數之微分方程:放射性衰變、成長定律、複利 3.其它例子 / 最簡單的振動問題 4.牛頓的動力學定律
§8.原則性問題
1.可微性 2.積分 3.積分概念的其它應用:功、長度
§9.數量級
1.指數函數與 的冪數 2. 之數量級
§10.無窮級數及其乘積
1.函數之無窮級數 2.尤拉公式:  3.調和級數與 函數。尤拉關於正弦的乘積
§11.得自統計方法的質數定理

第九章 數學在近代的發展
§1.關於質數的一個公式
§2.哥德巴赫猜想與孿生質數
§3.費馬最後定理
§4.連續統假設
§5.集合理論的標誌方法
§6.四色定理
§7.豪斯朵夫維數與碎形
§8.紐結

 

推薦序

爬上數學大廈的頂端

  數學家兼科普作家史都華為本書修訂版寫序時,特別指出:「合乎邏輯形式的數學(formal mathematics)就像拼寫與文法--正確地使用局部性的規則。有意義的數學(meaningful mathematics)有如新聞工作--它報導一個有趣的故事。但又不像某些新聞報導,因為它的描述一定要真實。最好的數學就像文學--它把故事栩栩如生地帶到你的眼前,從而無論在理智上或情緒上使你捲入其中。」這個比喻堪稱是史都華的現身說法,生動地呼應了庫蘭特所謂的「數學作為一個有機的整體結構」之重要意義。形式數學固然重要,解題更是不遑多讓,然而,唯有類似敘事(narrative)的知識活動,才是掌握數學整體結構的正道。

  一九六七年,我進入台灣師範大學數學系就讀時,經由翻版書而得以略窺本書內容--比起史都華,晚了四年的「初體驗」。不過,由於閱讀本書相較於譬如英文版微積分教科書,顯然需要更成熟的閱讀(或數學)經驗--對於數學主修學生而言,本書所訴求的,正如前述,絕對不僅止於解題,它的更高尚要求,乃是數學知識的結構與意義之掌握,因此,「制式學習」如我者一直無從深入。當然,缺乏勝任可靠的導讀,也是另一個主要的原因。

  現在,本書有了認真的中譯者與編輯,再加上目前國內關數學普及閱讀活動之推廣,它的影響力絕對可以預期。其實,我在初次接觸本書大約十年後,開始有計畫地自修數學史,從而得知庫蘭特與哥廷根學派克萊因(Felix Klein)與希爾伯特(David Hilbert)之深厚關係。這是我從數學史面向,體會到庫蘭特的數學認識論的一段經歷。此外,我在台灣師大也曾以庫蘭特的微積分與分析學著作(Introduction to Calculus and Analysis,與Fritz John合撰)為教材,在課堂中與學生實際地分享庫蘭特的數學經驗。有了這兩個面向的體驗之後,我還不時地回頭重溫本書論述,充分體會其中所洋溢的傑出數學家之深刻洞察力。

  本書範圍遍及自然數(含數論)、數系(有理數、實數與複數、代數數與超越數)、幾何作圖(或尺規作圖)與數域代數、射影幾何、公理體系與非歐幾何、拓樸學、函數與極限、極大與極小、微積分,以及史都華所增補的數學在近代的發展。本書1941年第一版目次共有八章及其補充,1995年,史都華代為增寫XI章,作為本書首版之後,二十世紀數學蓬勃發展之補充說明。綜合上述可見,本書作者企圖運用這些概念與方法的初等進路,來說明「數學是什麼」。其中有關數系之介紹,作者納入代數數與超越數之概念,顯然意在呼應數系結構與無限集合之關連。另外,有關幾何作圖主題之引入,則是讓解析幾何在幾何與代數之間所扮演的搭橋角色,賦予了更豐富的想像。同時,其中所底蘊的變換(transformation)想法,更是讓下兩章的幾何學與拓樸學之現身,顯得水到渠成。其實,根據克萊因的埃爾蘭根提綱(Erlanger program),變換(群)作為一種具有現代性(modernity)的概念工具(conceptual tool),不僅幫助我們刻畫了各色各樣的幾何學(含拓樸學),而且,它也從整體結構面向,大一統了絕大多數的幾何學。在本書中,庫蘭特具體實踐了克萊因這種取精用宏的進路,非常值得愛好數學者,尤其是數學教師取法。

  事實上,正如庫蘭特的期待,本書也非常適合中學數學教師用以提升教學素養。這是因為作者注意到當時的數學教學,有一些已經退化成為解題的空洞演練,這或許有助於形式能力(formal ability)之發展,但卻無從導致真正的理解或更大的智識獨立性。針對這一點,庫蘭特指出:「中學的教師也許發現,在幾何作圖和極大與極小兩章的材料對校中若干社團或優等生來說是有幫助的。」不過,正如上一段所指出,本書第VI、V章對於中小學教師素養而言,也至關緊要,這是因為它們補全了結構性面向(structural aspects)的數學經驗。其實,如果教師願意考慮將這些材料適當剪裁,引進至少是資優生的課堂,那麼,他們的數學本能,一定可以從平板無趣的空洞解題活動甦醒過來,爬上結構的階梯,從頂端俯瞰數學的宏偉大廈,然後大呼「不虛此行」!

  對於科普界的作者、譯者與編者來說,本書絕對是必須永遠置於案頭的參考用書。這是因為庫蘭特寫作本書的初衷,就包括了數學普及的考量。儘管如此,他對於內容空洞、包裝花俏的科普讀物,還是相當嚴肅地評論道:「知識之攫取不能單靠間接的手段。對數學的理解是不可能憑輕輕鬆鬆的娛樂方式來傳達,這與音樂教育無法透過最出色的新聞報導,以傳授給那些從來沒有深入聆聽音樂的人一樣。」其實,就本書的內容與形式而言,它的主題包羅萬象,呈現手法紮實有趣,同時,作者也在自然而然的情境中,分享他們的認識論與方法論。所有這些,當然都足以降低閱讀門檻,何況各章彼此之間在內容上,有著相當程度上的互不依賴,因此,讀者盡可隨性地閱讀就是了。

  最後,對於數學主修的學生來說,我尤其要指出:本書誠如史都華所說的,的確是一部數學經典,因此,非常值得將它列入必須精讀的書單之一。三年前,本系大一新生仍有必修「數學導論」課程之規劃,而我當時忝為系主任,必須協助開授此一課程,遂決定採用本書為教材(本書修訂版於1996年問世)。只有短短一個學期的時間,當然無法涵蓋太多單元,於是,我只好盡量利用時間與學生分享數論、數系、幾何作圖以及射影幾何的一些基本概念和方法。當然,結構性面向知識始終是我再三舉例說明的重點。另一方面,如果數學主修的大四學生,有機會研讀本書,為四年所學進行一個綜合性的回顧或反思,那麼,他們或許可以更清楚地看到數學知識的一個比較全面的圖像。

  總之,本書是一本可以讓多方讀者各取所需的一本導論型的數學經典。一般讀者或許在乍看之下,會覺得本書納入過多技術性的細節,而不適合一般人閱讀。這個觀察無可厚非,因為它本來所訴求的讀者並沒有「一般化」到那種程度。然而,要是讀者可以暫時忍受或撇開這些技術性的困難,轉而投入本書內容所關連的一些認識論議題之論述,那麼,史都華針對數學知識本質所謂的「不真實的真實」(unreal reality),就會變得鮮明而立體起來。當然,如果你有充分的耐心或訓練,足以亦步亦趨地遵循著本書論證,那麼,你還是需要在作者敘事或議論的地方,多作一點時間的駐足:再多想一下,那些論證究竟如何連結到作者所謂的數學!

  何謂數學?有關這個問題的回答,在可預見的將來,想必仍然會激發許多數學家或科普作家的雄心壯志。不過,話說從頭,這部七十歲的經典,卻早已為我們樹立了典範!

台灣師範大學數學系退休教授 洪萬生 2011年1月

 

詳細資料

  • ISBN:9789866723476
  • 叢書系列:左岸科普
  • 規格:平裝 / 400頁 / 17 x 23 x 2 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣

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