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細瘦劊子手

細瘦劊子手

The Thin Executioner

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內容簡介

  想要「與眾不同」嗎?
  火神來助你一「臂」之力!

  向達倫:「早在獲得故事靈感時,
  我就知道《細瘦劊子手》會是我最愛的作品!」

  亞馬遜書店讀者4.5顆星刎頸叫好!
  特別收錄向達倫致中文版讀者的獨家序言!

  細瘦不是問題,但被嘲笑才真的要人命!
  唯有向火神請願,他才能一舉扭轉命運,
  但喚醒那不可思議力量的後果,
  卻是必須與整個世界為敵……

  好吧!傑貝承認自己的二頭肌的確是「虛弱」得很沒看頭,但就算是這樣,也不需要惹來大家訕笑和輕視的眼光吧?

  不過說到底,誰教他偏偏生在名門「斧頭家族」裡呢!老爸快劊是備受敬重、連國王都要禮讓三分的劊子手,砍起頭來行雲流水的「刀法」,三十年來早已成了眾人傳頌的神話,就連大哥傑恩、二哥傑艾也都是魁梧有力的型男,難怪老爸宣布舉行接班人競賽的這一刻,根本完全忘了家裡還有個「小」兒子傑貝!

  面對這種公開的羞辱,傑貝發誓要讓那些嘲笑他的人都閉上嘴巴!他不禁想起一個古老的傳說:只要能徒步完成「探尋之旅」,到達塗敗崖並獻祭一名奴隸,就能向火神請願,獲得非凡的神力。即使百年來從來沒有人成功,傑貝還是去定了!但是等在他前方的那些不可思議的際遇,也將讓他所熟知的世界天翻地覆……

作者簡介

向達倫  Darren Shan

  本名達倫.歐沙納希(Darren O'Shaughnessy),一九七二年出生於倫敦。他曾在愛爾蘭就讀大學,其後轉往倫敦唸社會學系及英文系。他從小就想當作家,十四歲時有了第一部打字機,從此開始寫作生涯,並曾獲愛爾蘭RTE編劇比賽第二名。十七歲時完成了首部小說《無言的追逐》,但一直未出版。

  二十八歲時開始推出《向達倫大冒險》系列,不但榮獲「IRA-CBC」最佳童書、「親子指南兒童多媒體」傑出圖書獎,更橫掃愛爾蘭、英國、美國、日本、台灣等地的暢銷排行榜,全球銷量已突破一千萬冊!《向達倫大冒險》系列並已由環球電影公司改編拍成電影。而繼轟動全球的《向達倫大冒險》系列之後,向達倫再度推出《魔域大冒險》系列,同樣集集大受好評,除了榮登愛爾蘭、英國、台灣和亞馬遜網路書店的暢銷排行榜冠軍外,更榮獲蘭開夏郡圖書館兒童年度好書獎、紅橋青少年圖書獎,以及入圍英國伯克夏書卷獎、英國尼克羅狄恩頻道兒童精選獎、伍思特郡青少年好書獎等多項大獎!

  而在一系列的奇幻冒險小說大受歡迎之後,向達倫決定動筆重新修改他曾在一九九九年出版的早期作品《愛猶瑪卡名單》和《地獄邊界》,並加上最新的《謎幻蛇城》,終於完成埋藏在他心中多年的《城市三部曲》系列,也讓無數達倫迷得以一睹這套夢幻名作的真貌。目前向達倫正陸續展開新的寫作計畫,除了充滿魔幻趣味的《細瘦劊子手》外,也將推出眾所期待的《鬼不理大冒險》系列。

譯者簡介

楊沐希

  宅居文字工作者。譯有小說《起司》、《我在性癮治療所的臥底日記》、回憶錄《美味關係──紐約四星餐廳女領班的私房密語》等書。

 

  《細瘦劊子手》這故事是在二○○二年誕生的。寫作路上,經常會有人問我某某書的靈感來源是什麼,我通常沒辦法直接回答,因為一本書的靈感來源可能有很多。不過,你如果問我《細瘦劊子手》的靈感來源,我可以給你一個明確的答案──給我啟發的是菲力普.普曼的一本小書《煙火師的女兒》。

  普曼這本書很有趣,不過給我啟發的並不是故事本身。它是給小朋友看的書,自然收錄了大量插圖,其中一張小圖畫的是一個打赤膊、身材結實、手拿巨斧的蒙面劊子手。我對著那圖咯咯笑了幾聲,翻到下一頁……又翻回來。

  我突然有了個想法。在我印象中,所有畫家在畫劊子手時,都會把他們畫成一個魁梧巨漢,這是合理的──你得是個強壯大個子才有可能揮動沉重的斧頭,砍下某個人的腦袋。但如果有個年輕瘦弱、長大後想當劊子手的男孩,他會有什麼遭遇呢?他如果踏上旅程、追尋神力,又會怎麼樣呢?

  我起初認為這概念可以發展成一本幽默、附有插畫的童書,就像我那時讀的普曼的書,但想著想著,愈來愈多點子浮現了,情況也愈來愈明確──如果我要按照後來的點子寫書,那我就得放棄最初寫幽默童書的計畫。後來這個版本的故事規模比我原本想的大,也不會是一本小書;它會變得比較適合我原來的讀者群閱讀,而不是年紀更小的小朋友。

  我並沒有馬上動手寫這本書,而是讓它沉潛到內心深處,偶爾想想它、為它增添一些場景。這時,《頑童歷險記》也在我腦海中浮現,我已經二十多年沒讀這部作品了,卻記得許多故事內容。當下我就決定,如果接下來真的要把這本書寫出來,我就要把《頑童歷險記》的精神寫進書中。

  後來,我在某個聖誕假期拜訪了約旦。喀!所有的齒輪就在那裡咬合了。來到約旦前我已經想到了故事的雛形,但約旦啟發了我更多靈感。瓦地拉姆的沙漠風光和佩特拉的壯闊古城震撼了我,直接書中讓幾個關鍵場景在我腦中成形。於是,我開始將約旦生活一分為二,白天觀光、品味異國風情,晚上就粗略寫下和故事有關的點子。

  二○○三年三月,我開始寫《細瘦劊子手》的初稿。為了向約旦這個地方致敬,我幾乎把每個角色的名字都取成約旦地名,為故事帶來了異國風情。我順著這種氛圍寫出了奇幻世界馬克拉,畫了一個地圖幫助自己了解這世界的地理,寫下居住在不同區域的各個民族的設定,包括他們的信仰、採取的行動、衣著。我花了很多時間思考將來不需要寫進書裡的細節,但這是必要的。如果不這麼做,我就沒辦法塑造出和我們居住的世界一樣寫實的奇幻世界。

  初稿比完稿還要長上許多,它對馬克拉這個世界做了詳盡細膩的考察,從政治、歷史、社會、宗教等各種面向切入。我在改稿時做了大量刪減,不過,「把想法全部寫下來」原本就是一個很基本的工作,我要先創造一個寫實、多層的世界,然後再帶進一個故事。

  早在獲得故事靈感時,我就已經知道《細瘦劊子手》會成為我最愛的個人作品了。故事中某種成分深深觸動了我,我對這故事做出的回應也比寫作其他故事時還要溫暖。如果將來某人要求我只留存一本著作在手邊,我就會留這本。

  接下來的幾年,我都非常奮力地在改寫這本書,讓結構更嚴謹,也更動了不少馬克拉和各民族的相關設定。雖然這是一本奇幻小說,但我希望它和我們居住的世界有所呼應。從許多方面來說,這本書都算是回應了伊拉克戰爭、九一一和這兩個事件造就的,充滿恐懼與懷疑的世界。我希望寫一本書,讓讀者看了以後願意檢視自己的信仰和偏見,了解容忍他人、接受異己的必要。

  《細瘦劊子手》並不是針對特定種族或宗教提出的批判,我認為每個人都不是完美的,各有缺陷。這本書真正重要的訊息是:人應該多加意識自己的言行舉止、多傾聽自己的心聲,並試圖保有開闊的胸襟。妙的是,這也是我寫的故事當中最有愛情成分的一個!我拿我女朋友的名字為其中一個角色命名了。說到底,儘管書中有斷頭、異端邪教和暴力元素,這其實只是一個男孩賭上一切,希望獲得一個女孩青睞的故事。

  希望大家閱讀《細瘦劊子手》時,就和我寫它的時候一樣開心。

向達倫
二○一一年二月二十二日

 

詳細資料

  • ISBN:9789573327868
  • 叢書系列:CHOICE系列
  • 規格:平裝 / 320頁 / 16k菊 / 14.8 x 21 x 1.6 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

劊子手的大斧「唰」的一聲砍下,另一顆腦袋也滾下了地,群眾熱烈歡呼。快劊‧蘭姆是全瓦地最偉大的劊子手,即使已執業三十年,每次行刑時還是能引來大批圍觀人潮。

那天早上有五件案子要行刑。快劊剛剛解決了第三顆腦袋,現在正清理他的斧鋒。他最小的兒子傑貝也在人群裡,但他最感興趣的其實不是父親,而是公主黛蓓。對傑貝而言,瓦地最美的姑娘莫過於公主黛蓓了。

快劊試了試斧頭,然後向前站,他對獄卒點點頭,示意可以帶第四名罪犯進來了。這名罪人犯了攻擊女主人的罪,獄卒將她押道到廣場中央的平台。同時,傑貝則混到黛蓓和她女僕芭思汀娜的身邊。

平台上的女奴隸動也不動,雙手綁在背後,脖子直挺挺地擱在行刑台的凹槽裡。快劊喝完水之後重新打起精神,然後伸手握起長長的斧柄,踏上行刑台。快劊瞇起眼睛,淺淺吸了一口氣。接著他舉起斧頭,從女人的脖子砍了下去,乾乾淨淨,一點也不拖泥帶水。

傑貝做了個鬼臉說:「我從來沒有看過誰在行刑時掉眼淚。」
「太可怕了……」芭思汀娜哭哭啼啼地說:「這麼殘忍。」

「她可是經過公平審判的!」傑貝說:「她犯了法,怪不了別人。」
「你為什麼不像哥哥那麼強壯?」黛蓓捏捏傑貝瘦瘦的手臂,忽然開口。「你瘦得跟青蛙一樣。」

「我是大器晚成。」傑貝反駁並惡狠狠地把手抽回來,臉都氣紅了。「傑艾在這年紀時也和我差不多,傑恩也沒多壯。」
「亂講!」黛蓓不以為意。「我記得你哥哥們以前的模樣,你永遠都不會像他們一樣強壯。」

傑貝氣得不得了,但公主說得沒錯。傑貝的確是蘭姆府上最瘦小的孩子。母親在生他時過世,這也預言了他不幸的未來。快劊以為這孩子會是個小怪物,長大後成為驍勇善戰的戰士。但傑貝只有「小」時了了,因為他總是比同齡男孩瘦小。

「傑貝才不想變壯呢。」芭思汀娜開始聲援自己的朋友──她母親曾是傑貝的奶媽,他倆一起長大。「他很聰明,長大一定可以成為老師或法官的。」
「閉嘴!」傑貝生氣地回嘴。在耶南這個國家,戰士的地位比其他身分的人都高,男孩鮮少夢想成為教師。

「的確,」傑貝說:「不過我還是不會成為法官啦。」他陰沉地望了芭思汀娜一眼又繼續說:「我要成為武士,我要為至尊之王奮戰!」
「就憑你,想當我父王的武士?」黛蓓皺起眉頭。「你太瘦小了,只有最強壯的瓦地人能夠替至尊之王效命。」

「妳懂什麼啊?」傑貝氣呼呼地說:「妳只是個女孩子,妳──」
快劊走上前來,傑貝和其他群眾一起閉上了嘴。今天最後一名犯人被帶上了行刑台,這老人的雙腳被綁在一起,但他還是想從行刑台上逃走。最後傑恩和傑艾上前按住他,他們的父親才能瞄準目標、砍下老頭的腦袋。

再過一年,傑恩就到了加入瓦地軍團的年紀。傑恩離開後,父親會需要一名新幫手。這個位置應該會由傑貝接下,但他很懷疑自己可能得不到這任務。因為瘦小的身材,別人總以為他很軟弱。他希望父親能夠給個機會,讓他證明自己,不過他同時也做好了失望的準備。

黛蓓轉身離開,廣場上的閒雜人等也差不多要散了。這時快劊忽然開口說:「請聽我說一會兒。」大家因此停下腳步。
群眾間充斥著興奮的低語,因為三十年來快劊從沒在行刑後開口說話。快劊伸手摘下臉上黑色的斗篷面罩。蘭姆雖是個傳奇劊子手,但他很不習慣在公開場合說話。他咳了一聲笑著說:「今天早上我還記得要說什麼的,但現在想不起來了。」

一會兒過後群眾靜了下來。快劊繼續說:「我已經砍人腦袋砍了三十年,我想自己應該還能再幹十年。」
「十五年!」某人大喊。「二十!」

身材魁梧的劊子手笑了笑。「也許吧,但我不想強迫自己。一個人該知道何時收手最好。」
在場的人全都倒抽了一口氣。傑貝不敢相信父親會這麼說,這件事他們從來沒有談過,至少在傑貝面前沒有。

「我一直希望我的孩子能夠繼承衣缽,」快劊繼續說:「傑恩和傑艾都是好孩子,也是最棒的瓦地人,其中一定有人能夠成為優秀的劊子手。」
就在大家點頭同意之際,傑貝覺得自己快吐了。他知道自己是家裡最弱的一員,地位是沒有哥哥高,但公然被父親冷落可是比挨一千下鞭子還要丟臉。傑貝知道,之後黛蓓想起這件事時一定會嘲笑他的。所有的朋友都會笑他。

「明年傑恩就要成年了。」快劊說:「後年傑艾也要成人了。我若繼續工作下去,他們也無法競爭成為我的接班人。」只有青少年能夠相互競爭,成為劊子手的後繼人選。「我昨晚已向至尊之王請益過,他祝福並答應要讓我退休。所以,我現在提早一年發出退休通知,十二個月後的今天,我砍的那顆頭就會是我這輩子的最後一次行刑。贏得穆海瑞競賽的人將會成為瓦地的新劊子手。」

快劊言盡於此,他留下熱烈討論這個訊息的群眾就離開了。在場的某些人立刻被派去散佈消息,太陽下山前全瓦地的人都會知道劊子手的決定。

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