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小屁孩問的偉大問題:從宇宙、愛情到小便為什麼黃黃的?百位大師用簡單的話,給你高明答案

小屁孩問的偉大問題:從宇宙、愛情到小便為什麼黃黃的?百位大師用簡單的話,給你高明答案

Big Questions from Little People

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內容簡介

  同時榮登
  英國亞馬遜網路書店「科學與自然」類冠軍、「歷史與哲學」類冠軍,
  蟬聯雙榜首超過九週
  美國亞馬遜書店「教育與參考書類」暢銷書、網友五顆星高度評價
  英國最大報《每日電訊報》、英國國家廣播公司BBC專題報導推薦

  愛因斯坦說:「如果你的解釋不夠簡單,就表示你不是真懂。」
  所以,最高明的答案,是連孩子都能聽懂。
  真正的大師,給你答案的同時,也給了你好奇心

  本書作者邀集了125位各領域的大師,來回答看似簡單、卻有點抽象,範圍從人生省思、心理學、生物、科學、歷史,乃至於打嗝、放屁的問題,例如:

  ◎真有外星人嗎?(小孩問的宇宙問題排行榜No.1)
  ◎什麼是地球暖化?(小孩問的地球問題排行榜No.1)
  ◎猴子為什麼喜歡吃香蕉?(小孩問的動植物問題排行榜No.1)
  ◎為什麼搔自己不會癢?(小孩問的人體排行榜No.1)
  ◎夢是如何形成的?(小孩問的大腦問題排行榜No.1)
  ◎我們為什麼要烹煮食物?(小孩問的歷史問題排行榜No.1)
  ◎為什麼事情總是由大人作主?(小孩問的人生問題排行榜No.1)

  這些問題,你都知道答案嗎?還是「知道答案,但不知道該怎麼回答」?
  本書請來的大師,給的答案都很簡單--最多800字--卻非常高明,
  讓你猛然醒悟、害你忍俊不住,還會讓你忍不住問自己:
  「我能不能把自己懂的事情,用這麼簡單的話,讓人一聽就明白呢?」

  這些答案有多簡單、多高明:

  ◎ 人類怎麼知道每片雪花都不一樣?
  一八六五年出生的美國人威爾森.班特利,十五歲的時候,拿著媽媽的舊顯微鏡觀察雪花,結果看到:每片雪花都是極為美麗的六角形,但每片形狀都不一樣。

  數學家算出,「在一百萬的九次方」片雪花當中,可能只有兩片雪花在一般顯微鏡下是相同的,但用更好的顯微鏡看,還是會發現一些差異。

  ◎ 如果一頭牛一年只放一個超級大屁,可不可以一飛沖天?
  牛的胃在消化牧草時,會產生甲烷,這種易燃氣體會在地球表面形成一道屏障,導致溫室效應。但是,牛不打嗝、也不放屁,牛的胃部脹氣都是送到肺裡,安靜的從鼻子呼出來。火箭科學家算出,一頭牛一整年呼出來的甲烷,將近十三萬公升,可以將一頭六百八十公斤的牛,送上離地面四.八公里的高度。

  ◎ 世界上幹嘛要有音樂?
  人類學會說話之前,就已經懂得唱歌和作曲了。音樂說不定是人類最初的溝通形式,因為,不論聽起來快樂、還是悲傷的曲子,使用的都是相同的音符——總共就那十二個嘛!

  當你聽到喜愛的音樂時,你的後腦到背部,會出現觸電般的快感,有時甚至會不斷起雞皮疙瘩——我想這可能就是世界上會有音樂的原因吧!

  ◎ 人為什麼會墜入情網?
  你會墜入情網其實是個大意外,因為你原本覺得待在自己的星球就心滿意足,但突然間某個人在太空的另一頭招手,而你能拜訪的唯一方法,就是勇敢的跳下去(還得墜落在對方的軌道裡)。

  但是,你無法強迫自己墜入情網。「我愛你啊,你只要喜歡我,我就心滿意足了。」這番話合情合理,但行不通。

  ◎ 為什麼我的貓總是能找到回家的路?
  可能是因為記住了熟悉的樹木、地標,但有些貓咪會從好幾英里以外的陌生地方找到路回家,但跟賽鴿沒得比。賽鴿一天可以飛九百多公里回到自家鴿舍,在夜間飛行也沒問題。

  這似乎跟地球磁場有些關係。英國布穀鳥會拋棄幼雛遷往南非,被拋棄在英國的幼鳥,從未見過自己父母,但是幼鳥卻會聚在一起飛,找到父母在南非的巢。迄今沒有人知道動物到底是如何找到回家的路。

  如果你是家長或老師,本書是你回答孩子問題的好用工具;
  如果某些問題是你擅長的領域,請先自行回答,再看看這些大師怎麼回答;
  讀完本書你會發現:
  真正的大師,給你答案的同時,也給了你好奇心,會吸引你繼續深入學習;
  真正懂得一門知識的人,表達方式超好懂,能讓小學生也聽懂。

作者簡介

潔瑪.荷瑞斯(Gemma Elwin Harris)

  國際知名雜誌編輯與撰稿人,遊走於世界各大城市工作,包括紐約、雪梨、波隆納、米蘭、巴黎、倫敦與愛丁堡。文章見於《Time Out London》、《Time Out New York》、《The List》《Gourmet Travellerand》等旅遊生活類雜誌。

  本書是她的第一部作品,靈感來自兩個好奇心旺盛的姪女。她向10所小學蒐集上千名4到12歲兒童最想知道答案的問題,邀集全球125位各領域大師作答,並把版稅全都捐給英國防止虐待兒童協會(NSPCC)。

譯者簡介

閻惠群

  法律系畢業的文字上癮重症患者,擅長自我激勵,故能沉浮翻譯洪流十數年,常因身為譯者的幸福感而露出微笑,譯有《頂尖運動員都在偷練的核心基礎運動》、《靠睡覺燃燒脂肪,99%的人一定瘦!》、《FBI教你辦公室讀心術》(以上皆由大是文化出版)、《希臘山居歲月》等書。

 

目錄

【編輯手記】簡單答案的背後,總有雋永智慧

第一章 小朋友的宇宙問題排行榜
1.真有外星人嗎?
(2050年說不定就會發現訊號了。)
2.夜空為什麼會閃閃發光?
3.太陽為什麼這麼熱?
4.月亮的形狀為什麼會變來變去?
5.我們能回到過去嗎?
6.太空離我們到底有多遠?    
(從你家門口往上32公里就是太空。)
7.月亮為何會發光?
8.重力是什麼?為什麼太空沒有重力?
9.宇宙如何從無到有?    
(我們的宇宙其實是「上一代」宇宙的再生版本。)
10.我,是用什麼做出來的?
11.原子是什麼?
12.為什麼星球都是圓的?

第二章 小朋友的地球問題排行榜
1.什麼是地球暖化?
2.北極跟南極會完全融化嗎?
3.為什麼滅絕的是恐龍而不是其他動物?
4.地球內部有什麼?
5.天空為什麼是藍色的?
6.夜空為什麼是黑的?     
(因為宇宙不斷在擴大。)
7.閃電是如何發生的?
8.風從哪裡來?    
9.海水為什麼是鹹的?    
(河水跟湖水其實也是鹹的。)
10.水為何溼溼的?    
(因為液態水的表面有一層薄薄的「皮膚」。)
11.彩虹是怎麼形成的?
12.海洋是從哪裡來的?
13.如何知道每一片雪花都不一樣?

第三章 小朋友的動、植物問題排行榜
1.猴子為什麼喜歡吃香蕉?
2.吃蟲子OK嗎?
3.為什麼我的貓總是能找到回家的路?
4.企鵝為什麼住南極,而不是北極?     
5.有人會吃北極熊或獅子嗎?       
6.動物為什麼不能像人一樣說話?
7.獅子為什麼要吼叫?      
8.猴子跟雞有什麼共通點?      
(猴子跟雞像到不能再像了!)
9.大象為什麼鼻子長長的?
10.蜂能螫另一隻蜂嗎?      
(剛長大的蜂后,就會毫不留情地螫死其它還沒長大的蜂后。)
11.牛會污染空氣嗎?
12.世界上還有沒被發現的動物嗎?
13.全世界第一顆種子是哪來的?
14.全世界最有可能絕種的動物是什麼?
15.全世界最強壯的動物是什麼?    
16.世界上有多少種甲蟲?
17.為什麼會飛的動物都有羽毛,蝙蝠卻沒有?
18.為什麼蝸牛有殼而蛞蝓沒殼?
19.如果一頭母牛一整年只放一個超級大屁,可不可以一飛沖天?    
(母牛不只不放屁,牠們也不打嗝,但會排出甲烷……)

第四章 小朋友的人體問題排行榜
1.為什麼搔自己不會癢?
2.人晚上為什麼要睡覺?
(別急,等你上大學之後就可以白天也睡覺了。)
3.人為什麼要上廁所?
4.尿液為什麼是黃色的?
5.人為什麼會打嗝?
6.為什麼有些人的個子比較高?
7.人為什麼會有不同膚色?
8.血為什麼是紅色而不是藍色?
9.世界上的人全是遠親嗎?
(不光所有人類都是遠親,連剛剛飛過你窗邊的鳥也是你的遠親。)
10.為什麼男人會長鬍子而女人不會?
11.為什麼女人會生孩子而男人不會?
12.人的肚腸有多長?
13.人骨是什麼構成的?
14.糖會危害健康嗎?
15.為什麼蛋糕會這麼好吃?
16.我們的嘴巴裡真的住著怪獸嗎?
17.如果我身上沒骨架,看起來會是什麼樣?
(像一灘掉在地上搖來搖去的果凍。)

第五章小朋友的大腦問題排行榜
1.夢是如何形成的?
2.在夢中能感受到真實生活中不曾有過的感覺嗎?
(是的,作夢能使我們更有創意。)
3.大腦是如何控制我的?
4.人腦是全世界最厲害的東西嗎?
5.當你想不出要畫什麼,該怎麼辦?
(去做點別的事。)
6.故事書裡的角色是怎麼創造出來的?
7.廚師如何想出新菜單?
8.作家如何想出寫作點子?
(半夢半醒的狀態,最能想出好點子。)

第六章小朋友的歷史問題排行榜
1.我們為什麼要烹煮食物?
2.我們是怎麼學會寫字的?
3.我們為什麼要說英語?
(當人在一個新地點定居下來,會逐漸發展出新的說話方式;等到原先的鄉親都聽不懂了,我們就說他們說的是另一種語言。)
4.為什麼世界上有許多國家、而不是一個大國家?
5.為什麼要有字母?
6.世界上幹嘛要有音樂?
7.城市的名字是誰取的?
8.人從什麼時候開始使用食譜?
(從人們發現今天的晚餐比昨天好吃那天開始的。)
9.全世界第一本書是誰寫的?
(世界上最早出現的書不是用紙印的。)
10.全世界第一個養寵物的人是誰?
11.亞歷山大大帝喜歡青蛙嗎?
12.巧克力是誰發明的?
13.第一位藝術家是誰?
14.誰是世界上第一個做出金屬製品的人?
15.埃及金字塔是如何建造的?
16.羅馬人最大的一場戰役是哪個?
17.米開朗基羅為什麼這麼有名?
18.為什麼維多利亞時代的孩童要做所有的工作?
19.為什麼慶祝英王平安卻要燒名人芻像?

第七章小朋友的人生問題排行榜
1.為什麼事情總是由大人作主?
2.為什麼我會覺得無聊?
(那是身體在告訴你:該做點不一樣的活動了。)
3.為什麼我老是跟兄弟姊妹吵架?
4.為什麼有些人對人很刻薄?
5.人為什麼會墜入情網?
(你原本住在自己的星球就心滿意足,但突然間某人在太空的另一頭向你招手,而你能夠拜訪對方的唯一方式,就是勇敢地跳下去。)
6.人為什麼無法長生不死?
7.上帝是誰?
(上帝也許是一種感覺。)
8.是什麼東西打造了我?
9.人為什麼要用錢?
10.為什麼世界上會有戰爭?
11.「善」是從哪兒來的?
12.輸掉比賽時該如何堅持下去?
13.運動選手面對嘈雜的觀眾,要怎麼保持專注?
14.怎麼做才能參加奧運?
15.走遍全世界需要多久時間?
16.如果你在一艘沒水、沒食物的船上,該怎麼辦?

第八章 大人可能學過、但很難簡單回答的問題排行榜
1.水是怎麼跑進雲裡、然後變成雨落下來的?
2.電是如何製造的?
(當電子逃出原子時,好玩的事就開始了。)
3.火是怎麼產生的?
(我不會告訴你如何生火,那可是個天大的祕密!而且……)
4.網路是做什麼用的?
5.為什麼科學家要觀察病菌?為什麼我們看不到它們?
6.氣泡飲料裡的氣泡,是怎麼弄進去的?
7.為什麼你想要時間走快一點時,偏偏過得很慢?
8.種子如何長成大樹?
(它們躲在土裡等待正確的溫度才發芽。)
9.樹木如何製造讓我們呼吸的空氣?
10.飛機是怎麼飛起來的?
11.如何讓汽車動起來?
12.數字是無窮盡的嗎?
【這才是正確答案】搞笑大師的專業解答

 

簡單答案的背後  總有雋永智慧

  身為父母,我們不時會被孩子提出的各種問題炸得滿頭包,這些問題有的簡單,有的很難,有的甚至蘊涵深奧的哲理。

  就像前幾天,我去托兒所接我那才兩歲的小傢伙回家,他在途中用手指著月亮問我:「媽咪,那是什麼?」對現在的他來說,「那是月亮啊」這樣的回答就已經足夠了;但要不了多久,我恐怕就得絞盡腦汁跟他解釋月亮的組成物質有哪些、月亮距離地球有多遠,還有金魚能否在月亮上生存等等。

  然而就算我們真的知道那些問題的答案,或只是一知半解,我們恐怕早就不記得了,要不也是記得支離破碎,所以我就想:要是我們能在當下向專家請教,請他們給我們一個簡單的正確答案,那不就太好了嗎?這就是本書的由來。

  簡單、卻很難答的小孩問題

  我們在10所小學的協助下,請上千名年齡介於4到12歲的小朋友,寫下他們最想知道答案的問題交給我們,結果相當令人驚豔,孩子的問題既出乎意料,又充滿童趣。

  有人提出了好玩又古怪的問題像是:「為什麼太空會閃閃發光?」、「世上第一個養寵物的人是誰?」、「蜂能螫另一隻蜂嗎?」有一些問題可就難了,例如:「電是如何製造的?」「海洋是從哪裡來的?」更有孩子提出發人省思的問題:「世上為什麼會有戰爭?」、「人是如何墜入情網的?」、「善來自何處?」等等。

  在小朋友手寫的回函中,我們發現不少有關身體功能的問題,例如:「為什麼尿尿是黃色的?」也有許多小朋友著迷於神祕的太空,還有一些小朋友想要多了解動物,所以關於雞、牛及猴子的問題還真不少。其中有一個最厲害的問題,一次集合了母牛、消化器官與太空旅行三大面向,那個小天才問的問題是:「如果一頭母牛一整年都不放屁,集中放一次超級大屁,能讓母牛飛上天嗎?」

  淺顯而精采的大師答案

  專家在面對這些有趣問題時,又會怎麼回答呢?有些專家的回覆令我們噴飯,有些又令我們「揪感心」。他們雖然很忙,還是拚命擠出時間替我們回答這些問題,協助我們贊助英國最頂尖的兒童保護團體NSPCC(全國防止虐待兒童協會)。

  荒野求生達人貝爾.吉羅斯告訴孩子他的吃蟲經驗;女子田徑好手潔西卡.恩妮絲在2012奧運開幕前兩個月的百忙之中,把運動員拚命爭取奧運佳績的心路歷程用電子郵件寄給我們;幻術表演家達倫.布朗用他那非凡的腦袋為小朋友解釋「人腦是世界上最厲害的東西嗎?」;而從處女作《美人心機》就一砲而紅的歷史教授兼小說家菲莉帕.葛列格里,則暫時擱下她手上正在進行的最新小說,告訴小朋友為什麼蓋伊.福克斯那麼「頑皮」,竟然想要炸死英國國王;世事千奇百怪,所以小朋友問什麼問題都不奇怪,所以像「亞歷山大大帝喜歡青蛙嗎?」這樣的問題,一點也難不倒歷史學家貝塔妮.哈夫斯。

  不過,我們絕對不敢宣稱本書提供的是唯一正確的解答,它只是每位專家對小朋友充滿個人特質的提問所提出的私人回應,我們希望各位喜歡他們回答問題的方式,從中學到一些東西,例如在腦海中浮現一頭穿著太空勁裝的母牛、被自己製造的甲烷送上平流層的畫面(非常感謝科普作家瑪莉.羅曲,以及她專攻火箭科學的友人雷伊,幫我們算出母牛可以升空的距離)。

  那天晚上兒子問我月亮問題時,我心裡正在盤算冰箱裡有什麼東西可以拿來做晚餐,而小傢伙則是躺在他的嬰兒車上,以非常舒服的步調欣賞夜空之美,那是他生平第一次看見一個淡淡的大圓盤,在高高的天上散發出鬼魅般的亮光。

  他那句「媽咪,那是什麼?」令我不得不跟著抬頭望向那一輪明月,於是我們停了下來好好盯著月亮瞧了一陣子;對我們兩人來說,那都是一個嶄新的奇妙經驗。

 

詳細資料

  • ISBN:9789866037634
  • 叢書系列:Think
  • 規格:平裝 / 304頁 / 17 x 23 x 1.52 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

人為什麼會墜入情網?
答題大師:英國知名小說家珍奈.溫特森


墜入情網有點像是掉進太空裡,你從自己的私人星球跳下來,去拜訪另一個人的星球。等你到了那裡才發現,那裡的花草、動物,甚至人的臉色,都跟你這裡不一樣。

你會墜入情網其實是個大意外,因為你原本覺得待在自己的星球就心滿意足,但突然間某個人在太空的另一頭向你招手,而你能夠拜訪對方的唯一方法,就是勇敢地跳下去。你真的跳下去了,墜落在對方的軌道裡,過了一陣子,你或許會決定把兩個星球拉在一起,並將它稱為「家」。

你帶著你的狗貓或是金魚、倉鼠,你的石頭收藏品,以及所有不成對的襪子(你找不到或是有破洞的落單襪子,全都在那個新的星球上)住進新家。你可以請朋友來找你,並互相為對方朗讀你們最愛的那些故事,所以墜入情網其實就是你為了要跟心愛的人永遠在一起而必須做的勇敢投入。就醬。

還有,要勇敢喔。

Q:宇宙如何從無到有?
答題大師:《費馬最後定理》作者賽門.辛


根據科學家獲得的證據顯示,宇宙是在一場稱為「大霹靂」的大爆炸後形成的;形成星系、恆星與行星的所有微小物質,都是在這場大爆炸之後突然出現。事實上,大霹靂不僅形成太空本身,更奇怪的是,它也形成了時間。

由於大霹靂具有不斷爆炸的本質,所以宇宙從形成迄今便一直不斷膨脹;也就是說,星系不但從以前便一直不斷飛散開來,而且未來還會繼續更加分開,不過重力有可能改變這一切。

重力是一種引力,會將所有物體拉在一起,所以你會往下墜落到地面、而不會飛上天,就是因為重力會將你和地球互相拉在一起。重力指的是宇宙中的每個物體都會吸引其他物體,所以說不定在遙遠的未來,重力會使宇宙膨脹的速度變慢,讓它停下來甚至逆轉它,也就是令宇宙開始收縮。

如此一來,在很久、很久、很久以後,宇宙將會出現與大霹靂相反的情況,科學家稱之為「大擠壓」或「大崩墜」,並可能產生「大反彈」以及另一次「大霹靂」,所以宇宙的歷史就是大霹靂、大膨脹、大停止、大塌縮、大擠壓、大反彈、大霹靂……換言之,宇宙並非無中生有,而是起源於比它更早的那個宇宙的塌縮,所以我們的宇宙乃是「上一代」宇宙的再生版本。

可惜我們沒有很多證據證明這個再生宇宙的理論是正確的,事實上,有部分證據顯示宇宙無法逆轉它的膨脹,因此科學家將持續探索這個難以解開的謎團。

在我們等待科學家回答這個問題時,有個故事值得順帶一提:西元四世紀的基督教哲學家聖奧古斯丁,也曾遇過類似的難解謎題,有人問他:「上帝在創造世界之前在做什麼?」聖奧古斯丁的回答是:上帝正在打造地獄,好讓問他這類問題的人有地方可去。

獅子為什麼要吼叫?
答題大師:自然生態與科學電視節目主持人凱特.韓波


明天有體育課,你卻找不到上課要用的訓練器材。你已經找遍家裡的每個地方:衣櫥裡、床底下,甚至是窗台(因為它們會害你的房間變臭),卻怎麼也找不著;你把衣櫥裡的東西全都翻出來,書包也整個倒光清空,就連小狗的睡鋪也沒能逃過一劫(因為你懷疑是它偷了你的東西),東西卻還是無影無蹤,這時候你會怎麼做呢?你肯定會扯開喉嚨大聲求救:「媽!」

可惜老媽沒聽到,於是你只好提高音量大喊:「媽——!」但媽媽在廚房裡邊哼著歌邊洗東西,於是你只得深深吸一口氣,讓整個肺充滿空氣,用盡全身的力量嘶吼:「媽———!」這時老媽總算來了,而且滿臉驚慌地跑過來,因為她以為你從樓梯上跌下來摔斷腿了,但其實你鬼吼鬼叫只是為了引起媽媽的注意——就是在跟她溝通啦。

所有動物都會相互溝通,靈長類如猴子和大猩猩溝通的方式跟人類差不多,除了會發出不同音調,還會利用臉部表情和手勢幫忙;瓢蟲則是利用顏色使敵人不敢近身,它們用紅底黑點的翅膀發出警告的訊息:「別過來,我可不好惹!」

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