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暖化的真相:如果北極熊滅絕了,下一個會是人類嗎?

暖化的真相:如果北極熊滅絕了,下一個會是人類嗎?

Deep Future:The Next 100,000 Years of Life on Earth

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內容簡介

  2011年《柯克斯書評》(Kirkus Reviews)最佳非小說獎
  與《槍砲、病菌與鋼鐵》並駕齊驅的經典之作
  認識氣候變遷、重新思考全球暖化影響的必讀書籍

  酷寒與熱浪並存的極端氣候,
  是不是地球給我們的最後警告?
  北極的融冰,究竟是促成北極熊滅絕的元兇,
  還是誇大其詞、感情用事,完全沒有事實依據?
  古氣候學家寇特.史塔格在本書中反問:
 「是的,的確有北極熊淹死,但有多少真的是氣候變遷造成的呢?」

  今天你的所作所為,的確決定千萬年後地球的未來
  但是在此同時,也別讓氣候末日論者綁架了你的觀點!

  請各位想像一幅地球的畫面。北極的冰全都消失了。因為空氣中的二氧化碳太濃的關係,海水變得很酸,許多貝殼、珊瑚、龍蝦都死了。然而人類早已習慣這一切。空曠的北極海成了繁忙的貿易航線,美國與歐洲的軍艦穿梭其中,保護各自的商船。不幸的是,數百年後地球開始變冷了,北極再次冰封。北半球的居民不得不往南遷徙。又過了不知道多少年,各個國家共同決議,為了生存人類得攜手抵抗全球冷化,阻止冰河時期的降臨……為了幫地球加溫,他們得燒掉所有剩下的石化燃料。

  在未來的十萬年裡,這樣的情景確實可能會發生。而生活在二十一世紀的我們比過去任何時代的人類都更有能力決定地球的未來。此時此刻正是一個屬於人類的時代的黎明,只是我們不知道它能延續多久。

  我們很少人會問:「全球暖化之後,地球會變成什麼樣子?」《暖化的真相》引用了大量氣象專家們最新、最具爆炸性的研究成果,帶領我們去探索二一○○年之後十萬、百萬年的地球的生態環境。

  4大重要觀點,搶先閱讀!
  ◆暖化並非首次「全球污染危機」:若非二十億年前的「氧化」浩劫,人類與現代蟑螂的祖先將無法存活於這個世界。此外,地球暖化或者北極的融冰都並這個世紀才發生,早在五千萬年前,北極根本是一片汪洋,作 者預測在在本世紀結束以前,北冰洋的冰層將會在夏季通通融化。要再等好幾千年這些冰才會回來,在此之前北極會成為一個開放的漁場,並因此徹底改變北極的面貌與國際貿易勢力的消長。

  ◆暖化,關係到地球的下一個十年:近一世紀人類在環境影響上的觀點都過於短視,人類排放出來的溫室氣體的影響範圍絕對不只是一兩百年的問題而已,而是上千年、上萬年。在本書的最後讀者將被作者的論點說服,了解到你我今天對地球的所作所為將關係到地球的下一個十萬年,影響甚至更長久。

  ◆冰山融化、海平面升高不是最嚴重的問題:地球暖化所造成的問題不只是海平面升高、淹沒沿海城市所造成的災害。事實上,最糟的氣候變遷是諸如氣候鞭尾效應(climate whiplas)等現象,也就是全球氣溫會先驟然飆升,然後緩步下降,進入長期的冷卻過程,直到地球回復到十八世紀的工業革命之前的溫度;海水的酸化則使得海洋中無數的珊瑚、軟體動物、甲殼動物、及許多種微生物(microorganisms)的外殼都會被軟化甚至是被融解,而牠們的減少又會進一步威脅與其休戚相關的物種。最終,具有中和作用的岩石與土壤會幫助海洋恢復原本的化學性質,但酸對海洋生物造成的破壞將會是人類世的碳污染中最難以預料、最凶險、且最無法挽回的。

  ◆人類世,一個人造的地質時代:全球暖化並非所有的生物都受害,比方西伯利亞等地,過去氣溫極低、生物難以生存,但在地球暖化之後始得許多生物得利,爭取到更多的存活資源。但是這樣的得利是人類排放大量溫室氣體開始嚴重改變大氣的結果。

作者簡介

寇特.史塔格(Curt Stager)

  寇特.史塔格是一位生態學家、古氣象學家,在杜克大學取得生物學與地質學博士。他至少發表了三十多篇與氣候、生態有關的論文,刊載在《科學》、《第四紀研究》等重量級學術期刊上。另外他也為比較通俗的雜誌如《國家地理》寫作。他目前在紐約州北部阿得朗達克的保羅史密斯學院(Paul Smith's College)教書,也在緬因大學氣候變遷研究中心進行研究,研究主題是非洲、南美洲、與極地的長期氣候變化。

譯者簡介

王家軒

  政治系畢業,喜好歷史、哲學、游泳。現任專職譯者。

 

目錄

致謝
序言
第一章  冰封的地球
第二章  全球暖化之外
第三章  上一次冰河融化
第四章  超級溫室效應
第五章  來自未來的化石
第六章  海水酸化
第七章  海平面上升
第八章  沒有冰的北極
第九章  綠油油的格陵蘭
第十章  那熱帶呢?
第十一章  塵埃落定
尾聲
 

詳細資料

  • ISBN:9789865967765
  • 叢書系列:遠足科學
  • 規格:平裝 / 320頁 / 16k菊 / 14.8 x 21 x 1.6 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

序言

地球上誕生了一個新物種,它將……賦予大地新面貌,它將主宰萬物以為己所用,然而,它終將自食其禍。

約翰布羅(John Burroughs),《接受我們的宇宙》(Accepting the Universe)

讓我們歡迎人類時代(Age of Humans)的降臨,這是地球歷史的嶄新的篇章,並已然成為主流科學界公認的事實。

讓我們同時歡迎自然世界之終結。自然世界曾經或多或少地獨立於人類世界之外,然而,感謝你我在不知不覺中在全球各地造成的碳污染(carbon pollution),這個時代即將落幕。而其污染遺害之深遠將禍及我們的子子孫孫,遠超過任何人所能估量之外。

最後,再讓我們來一窺二一○○年之後的世界會是這麼樣子吧。儘管目前大多數針對地球之未來的思考與討論都以此年份為限,但是,你將會看到,今日人們之所作所為對地球生態衝擊之廣大、劇烈、久遠,遠非短短的一兩個世紀之內就可以恢復得了的。

許多關心全球暖化的讀者都會以為其所謂的「長期」效應可能是好多年、或是好幾十年,我寫本書的目的就是要呈獻給您一個更遼闊、宏觀的視野。比爾麥克賓(Bill McKibben)與艾爾高爾(Al Gore)等人的努力已經讓世人瞭解到二氧化碳污染的迫切性了,可是大多數的人似乎還沒有意識到這個危機的長期嚴重性。大衛亞契爾(David Archer)是一位看得比較長遠的氣象學家,他的作品我們之後還會更深入的討論,他是這麼描述這個問題的:「我們的社會大眾恐怕還不知道人為釋放出來的二氧化碳(anthropogenic CO2 release)對氣候的影響將持續千百萬年之久。」讓我們停止浪費時間爭辯究竟有沒有全球暖化吧,這只是一個被政治化且毫無建設性的問題,真正重要的是,全球暖化何時發生?如何發生?且會持續多久?

坦白說,對於像我這樣一個研究地球環境歷史的古生態學家,竟然著書立說大談地球的未來似乎是一件很奇怪的事。我研究過去的生態的途徑是閱讀大量的檔案,但不是寫在紙上,而是保存在泥巴裡。我的專長是在阿得朗達克山(Adirondacks) 、秘魯、非洲各地的湖泊與沼澤底層挖掘地層的岩心樣本(core samples),篩選出曾經活躍的微生物的殘骸,然後透過分析它們的變化,重建出過去地球的氣候。如果我找到一層性喜鹽分的藻類,那就意味著當地的氣候一度極為乾燥,因此湖水的高度下降而鹽分濃度升高。反之,樣本中出現花粉的蹤跡就表示這裡曾經比較潮濕,因此可能叢林密佈、生機盎然。

由此觀之,古生態學家最大的長處在於能夠鑒往知來。大部分將會在未來發生的事情都已經在過去發生過了,對地球長期的生態變化知之甚詳的我們經常發現許多古老的變化仍在今天發生,其結果也不難預料。在我們的地球史研究當中,生物與地質的知識都是必須的,因此我們也早習慣於不僅僅只從活著的生物的角度來看待地球變化。更關鍵的是,我們想得更「長遠」(deep)。一百年、一千年,對我們只是小菜一碟,而一個人從出生到死亡的數個寒暑對我們來說更是短暫得可以忽略不計。

當然,這樣的觀點往往不被人們接受。對僅僅關心著當下的人來說,以億萬年為單位的高瞻遠矚是多餘的。不過,既然我們面對的是一個複雜且變動不居的世界,它仍是一個有用的指南針。作為這一趟未來之旅的嚮導,我將跳脫當下的窠巢,既要瞻前,也會顧後,把地球的未來與遠古的過去帶到各位的眼前。

少數能夠思考到遙遠的未來的科學家已經看到,石化碳燃料對氣候與生態的影響絕對不會僅止於二十一世紀。為了跟上他們的思路,我們得先讓自己習慣用非常宏大的觀點來鳥瞰地球的歷史。正如那些坐擁金山銀山的富翁開口閉口都是「百萬」、「十億」,地質學家嘴裡很少出現一般人常提到的某年、某月,他們談論的動輒以代(era)、世(epoch)為計 。對這些時間專家來說,始新世(Eocene)與更新世(Pleistocene)的種種就像是二次世界大戰或騷動的六○年代一樣歷歷在目。他們還相信,從這些渺茫的過去中觀察到的地球變化,有助於瞭解我們今天得面對的難題。

在繼續深入探索之前,容我為各位介紹一個最近在科學界引發廣泛迴響的專業詞彙。聽過這個詞的人可能還不多,但對熟悉這個詞的意涵的人來說,它一針見血地點出人類在這段漫長的地球史中的角色。它同樣也是根據重要的化石紀錄而來,譬如魚類時代與恐龍時代。如今既然人類的影響已經滲透地球上的每一個角落,一個新時代的黎明已經展開,而且它應該有一個名字。

這個新時代算是一個最新的「世」,這是地質學家為了劃分六千五百萬年前恐龍滅絕之後的新時代所想出個另一個冷門的怪字。如果你是一個化石迷的話,你多少聽過這個說法。恐龍滅亡之後,地球進入了一個新時代,較熱的古新世(Paleocene),它的英文字首[paleo](在希臘文中是「古老」的意思)表示它比另外兩個後面的時代更久遠。緊接在後的是更熱的始新世,近代哺乳類動物的始祖在此時登場。接著是漸新世(Oligocene)、中新世(Miocene)、上新世(Pliocene),它們每一個時代都有一段與眾不同的生態發展。之後地球開始冷卻了,進入了更新世。最後一個階段是比較溫和的全新世(Holocene,意指<全是新的>),始於一萬一千七百年前,並被一般人認為是延續到今天為止。

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