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國王的人馬

國王的人馬

All the King’s Men

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內容簡介

如果你要善良的話,那你得在邪惡中創造善良。


  作家、評論家 楊照:
  半個多世紀過去了,美國人忘不了這本小說,
  一來忘不了那個精彩傳神、反覆被引用的書名;
  二來忘不了書中描寫的南方政客威利‧史塔克。

  ◎本書榮獲普立茲小說獎、奧斯卡最佳影片原著小說
  ◎名列二十世紀百大英文小說、時代雜誌百大英文小說
  ◎二十世紀百大小說虛構人物:威利‧史塔克
  ◎作者羅伯特‧潘‧華倫,被封為「繼福克納之後最傑出的南方小說家」,並且是美國文學史上,唯一以小說及詩歌,三度獲得普立茲獎的作家。
  ◎華倫以小說家的犀利雙眼、詩人的敏銳文字,透過這個故事,徹底展現人性的明暗面,並討論道德抉擇的兩難。
  ◎錯過了這本小說,就如同遺落了美國文學史上最重要的一片拼圖。

  美國作家羅伯特‧潘‧華倫的代表作品,曾榮獲普立茲小說獎、名列二十世紀百大英文小說、入選時代雜誌百大英文小說,並兩度搬上大銀幕,為奧斯卡最佳影片原著小說。

  自1946年出版至今,美國讀者對這本小說的好評就一直持續不斷。本書是華倫以1930年代美國歷史上極具爭議性、被暱稱為「Kingfish」的路易斯安那州州長休伊‧朗(Huey Pierce Long)的生平為基礎,塑造出主角人物威利‧史塔克,並藉著書中另一角色傑克‧伯登的敘述角度,旁觀描寫原本沒沒無聞的美國南方農家子弟威利‧史塔克的從政之路。

  威利‧史塔克,一個原本懷抱著美好理想與改革抱負的鄉下律師,因緣際會走上從政的命運,在一次難堪的事件發生後,讓他性格丕變,從此相信惡一定能創造善,並認為只要是為了做好事,動手段幹壞事都不算錯事;他贏得競選、當上州長,雖然造福人民的初衷並未改變,然而那一顆被權力日漸腐蝕的心,讓他變得獨斷獨裁,又在政治環境中拉攏同黨、排除異己,終究為他招致了最殘酷的人生結局。

  傑克‧伯登,一個美國南部地方望族的後代,小時候父母親毫無理由的離異,讓他對自我及人生開始產生懷疑,並以憤世嫉俗、冷漠的眼光看待這個世界,而沒有明確目標和生活方向,感情則永遠停駐在童年玩伴安妮的身上。當他在威利身上發現了自己所缺乏的生存意志和奮鬥精神後,他決定成為威利的幕僚、幹壞事的打手,但他依舊逃避現實、拒絕承擔責任,直到一件又一件的悲劇在他眼前陸續發生……

  以桂冠詩人身分留名於美國文學史上的羅伯特‧潘‧華倫,在這本書中用字精確優美、譬喻技巧令人玩味、敘事手法清晰俐落,加上情節的緊湊迭起及角色性格鮮明,使故事具有豐富的閱讀趣味,同時亦能針對當今政治或生活環境中仍必須面對處理的腐敗問題,提供積極正面的借鏡。

  儘管華倫曾聲稱自己並無意創作政治小說,但是在這部作品中,他對於美國社會種種不公正現象的揭露,以及針對政治腐敗問題的有力抨擊,仍使本書成為一部寓意深遠的政治小說,也是能夠準確反映當時美國現實的社會小說,而其中又充滿了對於人性與道德抉擇的反思,更可以稱得上是一部哲學小說。這些同時具有的多重面向的文學價值,也讓本書成為公認的美國當代文學經典之作。

  時至今日,這部小說的力道不減,仍能讓讀者在閱讀之餘,反芻書中人物的處境與結局,並用以對照你我當今生存的世界,這是一部縮寫資本主義社會的寓言亦是一部人生之書,更讓人對美國經典文學有了更完整的理解。

  本書於1947年獲得普立茲小說獎之後,即受到電影導演青睞改編成同名電影(中譯名為〈一代奸雄〉),不僅奪下1949年的美國奧斯卡金像獎最佳影片及最佳女配角獎,也讓原本寂寂無名的演員布羅德里克‧克勞福德,因本片獲得了最佳男主角獎的肯定。

  2006年,再度由好萊塢導演史蒂夫‧柴里安(作品有〈辛德勒的名單〉、〈美國黑幫〉、〈龍紋身的女孩〉等)改編執導重新搬上銀幕,並且集結了西恩潘、裘德洛、安東尼霍普金斯、凱特溫絲蕾等眾多實力派演員聯袂主演。

名人推薦

  楊照(台灣作家、評論家):
  半個多世紀過去了,美國人忘不了這本小說,一來忘不了那個精彩傳神、反覆被引用的書名;二來忘不了書中描寫的南方政客威利‧史塔克。

  奧維爾.普列斯柯特(美國書評權威)《紐約時報書評》:
  這是一本生動出色的小說,充滿了燃燒般的戲劇張力,浸透著激烈的情感、敘述方式以及如詩的意境,使這本書的地位突出,並讓大部分的近期作品都相形失色。

  喬伊斯‧卡羅爾‧歐茨(美國小說家)《紐約書評》:
  這部小說歷久不衰,威利‧史塔克已與《白鯨記》、《大亨小傳》、《麥田捕手》、《兔子四部曲》等作品的主角們齊名,並存於我們對文學的共同意識裡。

  大衛‧麥登(美國小說家、華倫作品研究學者):
  海明威、費茲傑羅、帕索斯,許多當代甚至是從那之後的作家,都沒有人能和華倫相提並論,能像他一樣做許多不同的事。自文藝復興時期以來,我想不出第二人,像他這樣做過那麼多不同的事,而且都還做得非常好。

  《紐約時報》:
  一本關於美國政治的權威小說。

  《洛杉磯時報書評》:
  這或許是唯一一本描寫政治、沒有雜質的美國小說,並將美國文學帶向了更高的層次。

  安東尼‧霍普金斯(飾演歐文法官,2006年同名電影):
  我想引用一位朋友的話來理解主角威利:「讓一個人贏得權力的那股動力,也正是讓他四分五裂的力量。」這似乎可以驗證在任何一個拚命追求至高權力的人身上。

  裘德‧洛(飾演傑克‧伯登,2006年同名電影):
  這本書對我來說就像聖經一樣,我愛不釋手。故事主題和現今社會仍有關聯,反映著世界各地的實際狀況,而傑克就像是你我的眼睛,也有點像是我們的良心。

  史蒂夫‧柴里安(導演、編劇,2006年同名電影):
  這個故事扣人心弦,是個複雜、會發人深省的故事,內容豐富到讓你可以專注其上,繼續思考這些想法好幾年。

歷久不衰,這就是經典!美國亞馬遜讀者5顆星好評推薦:

  我完全陷入其中無法放下,而且把這本書推薦給了我所有朋友及家人。(讀者BCJ,2014年)

  羅伯特‧潘‧華倫將他的文字以一種引人入勝的方式織就成書,讓我們享受了思想表達的美好感受!(讀者traderman,2014年)

  沒有間斷的情節、我所讀過最美的辭句,以及超凡的角色人物,吸引著我讀完了這本厚厚的小說。(讀者Wendy,2014年)

  關於人性的深奧沉思。(讀者Oneton,2013年)

  這本小說中的人物與情節,是如此錯綜複雜與卓越壯麗,使它成為近乎完美的一部作品!(讀者yadi,2013年)

  一本超越時代的小說!(讀者Leanna,2013年)

  意義深厚的角色人物、精采絕倫的敘事手法!(讀者James,2012年)

  隨著年紀漸長,這本書值得你一再重讀;你將能讀出更多體會,以及更加明白書裡提及的每一部分。(讀者Jane,2011年)

  這是唯一一本,讓我讀了三遍的小說。(讀者lapidaryblue,2011年)

  和你想像的有所不同;是更好的、是一本傑作!(讀者Bill,2010年)

  視覺感豐富的書寫和繽紛的角色人物,讓這個故事栩栩如生。這是一本絕佳的文學作品,更是充滿魅力的可口讀物!(讀者whj,2008年)

  在文學作品中,威利‧史塔克是一個出色的角色;這本書與《大亨小傳》不分軒輊。(讀者Donald,2007年)

  當之無愧的普立茲獎得獎作品!(讀者Touche,2007年)

  一本絕對完美的好書!(讀者Dennis,2004年)

  這不是一本你只會放在書櫃裡展示和積聚灰塵的經典,而是一本真正有其價值、能讓人時時用來參照的智慧之作,直至今日你都能與它產生強烈的共鳴。(讀者Chris,2002年)

  作者不只透過本書拋出許多引人深思的問題,他也知道如何去討論它們。這是一位稀有少見的作家;許多人只著重於講究文體,不是哲學家;然而羅伯特‧潘‧華倫卻兩者皆是。(讀者David,2002年)

  作者的寫作技巧,能夠結合恢弘的動人情節、創造細膩的角色,並且文字極具詩意,這是一本我逢人就會推薦,你必須一讀的書。(讀者Raleigh,2001年)

  這本得獎作品,華倫完全證明了他對寫作的理解,勝過於只是作家的單純炫技。儘管過了五十多年,這仍是一部能夠打動所有世代讀者的經典好書。(讀者E.T.Young,2000年)

  我的沙漠孤島書單首選!(1999年)

  美國南方文學的經典!(1997年)
 

作者介紹

作者簡介

羅伯特‧潘‧華倫(Robert Penn Warren)


  1905年出生於美國肯塔基州,逝世於1989年。

  華倫為美國當代文學重要代表作家之一,亦是「新批評」文學代表作家。他同時具有詩人、小說家、劇作家、散文家和文藝理論家等身分,並且是一位頗有成就的編輯和大學教授。

  他曾被封為「繼福克納之後最傑出的南方小說家」,也被譽為「20世紀後半期最重要的美國詩人」。自1929年發表傳記《約翰‧布朗:烈士的產生》(John Brown: The Making of a Martyr)一舉成名,之後陸續出版過詩集、小說和大量的散文與文學評論等著作,不僅在詩歌方面多次獲獎,更是目前唯一一位,曾同時以小說及詩作,三度獲得普立茲獎肯定的美國作家。而華倫亦曾多次被提名為諾貝爾文學獎的候選人,足以說明他在美國文壇的重要地位。

  曾出版過13部詩集,另著有《國王的人馬》、《At Heaven’s Gate》、《Night Rider》等10部小說作品。並曾與美國文學批評家克林斯‧布魯克斯(Cleanth Brooks)合作編寫《理解詩歌》(Understanding Poetry)、《理解小說》(Understanding Fiction)等書,皆在美國文學界留下深遠的影響,屢屢成為美國各大學文學課程的經典指定教材。

  1947年,華倫以《國王的人馬》獲得普立茲小說獎的肯定,並在1958年以《Promises: Poems 1954-1956》、1979年以《Now and Then》,獲得兩次普立茲詩歌獎。1986年,美國國會圖書館授予稱號,華倫成為第一任「桂冠詩人」,同時也成為美國文學史上第一位享有最高文學榮譽的詩人作家。

  華倫一生都極為關注美國在歷史環境中所表現出的民主價值觀,因此促使他創作出了個人的小說代表作《國王的人馬》,透過以真實歷史人物休伊‧朗(Huey Long)這個派頭十足而又陰險狡詐的南方政客為基礎,展現細膩深刻的寫作技巧,塑造出書中的諸多角色,並結合哲學式的思索,帶領世世代代的讀者深入現實生活當中,共同探討人性、道德、善惡等各方面的掙扎、抉擇與理解。

譯者簡介

陶潔


  1958年畢業於北京大學西方語言文學系,後留校任教,2005年退休。長期從事基礎英語的教學以及美國文學的教學、翻譯、研究與教材編寫等工作。曾任全國外國文學學會副會長、美國文學研究會副會長和北京大學校學術委員會與校務委員會委員及北京大學中外婦女問題研究中心副主任。翻譯過美國作家多克托羅(E.L. Doctorow)的《雷格泰姆音樂》(Ragtime)、華克(Alice Walker)的《紫顏色》(The Color Purple)、華倫(Robert Penn Warren)的《國王的人馬》和福克納(William Faulkner)的《聖殿》(Sanctuary)和《墳墓的闖入者》(Intruder in the Dust)等作品。其中,《聖殿》獲2001年魯迅文學獎中的翻譯獎。發表過《燈下西窗》、《福克納研究》等論著。
 

譯者前言

  (一)

  羅伯特‧潘‧華倫(1905年至1989年)是當代美國文學界的一大文豪。他不僅是蜚聲文壇的詩人、小說家、劇作家、散文家和文藝理論家,而且還是頗有成就的編輯和大學教授。他自一九二九年發表傳記《約翰‧布朗:烈士的產生》一舉成名以來,先後出版過十三部詩集、十部小說和大量的散文與文學評論等著作,不僅在詩歌方面多次獲獎,而且還是美國唯一的既獲得普立茲詩歌獎又獲得普立茲小說獎的作家。在他去世前,華倫還曾數次被提名為諾貝爾文學獎的候選人。一九八六年,華倫被美國國會(編注:美國國會圖書館)授予「桂冠詩人」的稱號,成為歷史上第一個享受美國最高文學榮譽的詩人。

  華倫最初以詩歌成名。早期他堅持艾略特的詩歌理論和英國玄學派詩歌的傳統,把典雅的修辭和通俗的口語、宛轉柔和的音韻和尖厲不和諧的音律、富有詩意的意象和粗俗的形象,對立統一地結合在一起,用以表現現代人的異化和二重性。《茶杯之後》和《午夜》在形式和主題上都模仿艾略特。但從一九四四年出版《1923至1943年詩歌選》之後,華倫不再寫詩,而是對詩歌創作進行深刻的反思。十年後,他重新寫作時,詩風有了很大的改變,從理性的,結構嚴謹、形式講究的客觀詩歌變為從現實生活出發,以親友和自己的生活經歷為題材,樸素平實,敘述性強,並帶有主觀感情色彩。一九六六年,他甚至說,以艾略特、龐德和葉慈為創始人的現代主義詩歌的時代已經終結。他一生共發表十五部詩集,比較著名的詩集有《龍的兄弟》、《允諾:1954至1956年的詩歌》、《現在與過去:1976至1978年的詩歌》等。

  華倫是美國南方「重農學派」的成員,早在一九二○年代他在大學求學期間就結識了重農學派的一些詩人、學者和評論家,並在該學派的文藝刊物《逃亡者》上發表詩歌。一九三○年他和其他十一位學者聯名發表以《我要表明我的態度》為題的專題論文集,反對北方的科學技術和工業文明對南方的侵蝕,留戀農業社會、往昔的田園生活、宗教思想和古老的傳統美德。重農學派在思想上是保守的,甚至反動的,但他們關於實現「完整的人」的人道主義理想和強調家庭、社會和歷史傳統的重要性等主張,對美國的南方文學和文藝思潮的發展產生過很大的影響。華倫當時寫了一篇主張種族平等但保持種族隔離的帶有錯誤觀點的文章《荊棘片片》。對此他一直深感內疚。在五○年代的作品裡,他檢討年輕時的錯誤,在《種族隔離:南方的內心衝突》(1965年)中對當時南方仍然存在的種族偏見和歧視進行了深刻的抨擊。一九六五年發表《誰為黑人講話?》介紹馬丁‧路德‧金等黑人民權運動領袖以及他尋求解決南方問題,尤其是種族問題的希望與努力。

  一九三五年,華倫和布魯克斯等人創辦《南方評論》雜誌,扶植了一批才華出眾的年輕作家,也吸引了一批富有遠見卓識的文人志士,形成現代美國最重要的文藝批評流派――新批評派,他們認為文學作品是跟創作意圖、創作過程和所反映的現實毫不相干的、獨立的客觀物體,文學有其特殊的語言,文藝批評的作用,在於通過嚴密的文字分析發現作品的內在價值。新批評派的理論和活動為現代派詩歌開闢了道路,是一九二○年代到五○、六○年代十分重要的、影響極大的流派。華倫和布魯克斯等人運用新批評派的理論原則合作編寫的《文學入門》、《理解詩歌》等介紹文學各種類型、流派和風格的著作,多年來一直是美國大學的經典教材,對文學課程的講授起過極其深遠的影響。

  華倫曾說:「世界不斷變遷,生活不斷變化,我們則不斷尋求足以表現新生活的語言。」半個多世紀以來,華倫不斷探索,不斷尋求,捕捉美國社會的千變萬化,表現各個時代的特性與變遷。即使在八○年代,他已進入耄耋之年,還在不斷地發表新的詩作,編纂新的文學選集,給讀者以新的啟示,繼續發揮他在文學界的影響和作用。

  (二)

  華倫的小說多半以美國南方為背景,以某個歷史事件或社會動亂為基礎,但他又總能超越地區和史實的限制,借古喻今,以情說理,使個別而具體的事件獲得普遍意義,從而表現人類社會的共性問題。一九四六年發表的《國王的人馬》是華倫最優秀的一部作品,曾經改編拍攝成電影,已是公認的現代美國文學的經典著作。

  《國王的人馬》是以一九三○年代美國路易斯安那州的州長休伊‧朗的生平為基礎的。朗本是默默無聞的農家子弟,從未上過大學。但他透過刻苦自學,八個月修完大學法學院三年的課程,通過考試,二十一歲便當上了律師。三年後,朗進入政界,擔任鐵路專員。一九二四年他競選州長,但因對三K黨的態度不夠明確而落選。四年以後,他重整旗鼓,因爭取到農民的支持,終於以微弱的多數當選州長。朗執政後,一方面大興土木,修公路,建醫院,造學校,為鄉村農民謀取一定的福利;另一方面,他大搞獨裁政治,拉幫結派,排斥異己,安插親信,採取順我者昌逆我者亡的高壓手段,甚至還辦了一份報紙,詆毀攻擊反對派,大造輿論為自己歌功頌德。朗用強權政治鞏固了在路易斯安那州的絕對統治以後,便向華盛頓進軍,於一九三二年當上了美國國會參議員。然而,正當休伊‧朗飛揚跋扈不可一世的時候,他在一九三五年年方四十二歲時,被一位醫生莫明其妙地槍殺了。一九三七年,華倫去路易斯安那州立大學任教,聽到了有關休伊‧朗的傳說,深為觸動,便以此為素材於一九三九年寫成詩劇《傷疤》。但他並不滿意,從一九四三年開始,又不斷修改這部詩劇,最後擴展成小說《國王的人馬》。

  《國王的人馬》的主角威利‧史塔克和休伊‧朗有十分相似的地方。華倫承認,如果他從來沒有搬到路易斯安那州去居住,如果沒有休伊‧朗這個人的話,《國王的人馬》這部小說是寫不出來的。但他又否認這是一部關於政治的小說,強調「政治不過提供了一個故事結構」,以便表現「更為深刻的問題」。

  華倫並不是簡單地把威利勾畫成唯利是圖的獨裁者,而是塑造成具有強烈感染力的悲劇式人物。他在一九五三年《國王的人馬》的現代圖書版前言中表示,用強力和欺詐手段取得權力的政客沒有戲劇性,他著意創造的是一個致力於社會改革但為權力所腐蝕的人物,這個人有能力替周圍的人實現各自內心深處的隱祕的願望,但又時時感到自己是個局外人,感到空虛和孤獨。華倫正是通過威利表現現代社會的複雜性、現代人的分裂的人性以及理想和行動分裂所必然造成的悲劇。

  華倫透過威利‧史塔克的悲劇揭露現代資本主義社會中,理智與情感,理想與行動的可怕分裂,指出在實利至上的時代裡,無原則的行動,即使是充滿理想主義的行動,必然變成機會主義,導致暴力和滅亡。另一方面,威利的故事――一個正直的青年從勇於和貪官汙吏進行抗爭,蛻化為腐化墮落的權欲觀念極強的政客,最後成為政治鬥爭犧牲品的故事――還尖銳地揭露了美國社會的種種不公正現象,無情地抨擊了美國的腐敗政治。從這個意義出發,儘管華倫無意創作有關政治的小說,《國王的人馬》仍然是一部寓意深遠的政治小說和能夠準確反映美國現實的社會小說。

  (三)

  《國王的人馬》採用第一人稱的敘述手法,敘述者傑克在全書結尾處說:「這是威利‧史塔克的故事,但這也是我的故事……它講的是一個生活在世界上的人,在很長的時間內,世界在他看來是一種樣子。但後來他對世界的看法改變了,變得很不一樣。」華倫認為他正是透過傑克的故事探索「更為深刻的問題」。他說,人「需要發現自我,需要在生存這張巨大而不斷變化的圖表上找到自己」。傑克的故事就是尋求自我的故事。對於華倫來說,尋求自我是涉及具有道德高度的人的責任、人在社會中的地位與作用的問題。認識自我,實現「完整的人」的過程還是一個追求真理,發現真知的痛苦的過程。

  傑克有過幸福的童年,快樂的家庭。但在他六歲的時候,父親忽然離家出走,拋棄優裕的生活去沿街傳道,母親接二連三地嫁人,最後一個丈夫比傑克大不了幾歲。生活的變遷大大影響了傑克對人生、家庭的看法。他怨恨父親懦弱無能,厭惡母親感情不專一。傑克憤世嫉俗,用冷漠、懷疑的眼光看待一切,成長為一個沒有意志、沒有明確目標和生活方向的疏懶散漫的年輕人。他熱戀童年的玩伴,前州長史坦頓的女兒安妮。但是安妮看不慣他玩世不恭的人生哲學,兩人分道揚鑣,傑克最後當了一家報紙的記者,糊裡糊塗地混日子。

  然而,心灰意懶的傑克遇上了威利‧史塔克,並且馬上為他堅定的信念和實現信念的幹勁和意志力所吸引。他在威利身上發現自己所缺乏的意志、毅力和奮鬥精神。於是他不顧上流社會的親友們的反對,心甘情願地充當威利的打手和狗腿子。他忠心耿耿地為威利奔波效勞,為他發現政界敵手的歷史汙點,幫他進行威脅和訛詐活動。傑克明白他幹的是骯髒的見不得人的勾當,但他認為這是威利的事情,他本人拿工資幹活,不負任何責任。他涉身醜惡腐敗的政治,但他視而不見,不願意正視現實。他不想瞭解世界是否有善惡,更不想知道人生在世應該擔負什麼責任。為了逃避現實,傑克常常採用自己發明的「大睡眠」方法。每到他必須做出抉擇的關鍵時刻,他便躺在床上昏昏大睡,回到動物狀態,糊裡糊塗地應付日子。

  傑克尋找自我的故事使《國王的人馬》成為一部深刻的倫理小說和哲學小說。尤其值得一提的是,華倫創造了一個故事中的故事――卡斯‧馬斯特恩的日記――用以點明傑克的故事的主題思想。卡斯原是一個鄉下人的孩子,後來由哥哥送到城裡上大學。不久,他和好朋友鄧肯的愛妻安娜貝爾發生私情。鄧肯十分傷心,假造手槍走火的現場自殺了。黑奴菲比發現鄧肯放在妻子枕頭下的結婚戒指,洞悉一切。安納貝爾受不了菲比的譴責眼光,把她賣給了人口販子。卡斯認為,朋友之死,黑奴之被賣,情人的苦痛,都是由於他的罪孽引起的。他努力尋找菲比,但是沒有成功。為了贖罪,他讓家鄉的黑奴恢復自由,他承擔起南方人的責任,以士兵身分參加南北戰爭,在戰爭中尋求死亡,希望以死來彌補自己的罪孽。傑克把卡斯‧馬斯特恩對於罪惡和責任的思想總結為「蜘蛛網」的理論:「世界是一個整體……就像一張巨大的蜘蛛網。不管你碰在哪裡,不管你碰得多麼輕,蜘蛛網的震動都會傳播到最遙遠的邊沿,而昏昏欲睡的蜘蛛不再打瞌睡了,牠會馬上跳將起來,拋出游絲,糾纏碰過蜘蛛網的你,然後把黑色的、令人麻木的毒素注入你的皮下。無論你是有意還是無意碰了蜘蛛網,結果總是一樣。」傑克在大學裡研究這份日記寫博士論文時,既不理解也不能接受卡斯的觀點,最後扔下資料,昏睡數天,最終沒有完成論文。但他始終把自己和卡斯相比較,時時思索他的論點,終於血的教訓使他接受了卡斯關於罪孽與責任的看法,決心完成這篇拖了多年的論文。

  卡斯‧馬斯特恩宣揚的「人皆有罪,人必須贖罪」的思想,是和華倫的宗教思想分不開的,基督教認為,亞當和夏娃違背上帝的意志,偷食智慧之果,被趕出伊甸樂園,來到人間。因此,人生來就有罪,必須時刻牢記人的墮落,努力修身養性,贖取罪愆,才能得到上帝的拯救。華倫進一步發展這個「原罪」思想,認為世界雖然是墮落的,但人並不是簡單的罪人。他既受束縛,又是自由的;既是自然的一部分,又能在一定程度上超越自然。因此,人有無限的煩惱和憂慮。為了擺脫這種矛盾的局面,人往往強調自身特性的某一方面而排斥其他方面。有些人不能承擔自由和責任的要求,便否認自由和責任的存在,像動物一樣生存;還有些人則不能接受人的局限性,妄自尊大,一心主宰一切。他們都不是「完整的人」,都要走向滅亡。

  《國王的人馬》的書名點明了這個主題思想。它引自在英美民間廣泛流傳的一首兒童歌謠《亨普蒂‧鄧普蒂》(編注:又名「蛋頭先生」。Humpty Dumpty),一個擬人化的雞蛋。原來的歌詞是:「亨普蒂‧鄧普蒂坐在牆上頭,亨普蒂‧鄧普蒂摔了個大跟斗。國王所有的馬,國王所有的人,都不能把它重新來拼湊。」華倫借用童謠點明,世人都是上帝的臣僕,都應認識自己的罪孽。威利狂妄自大,否認人的局限性。自以為是人民的救世主,具有至高無上的權力,因而受到上帝的懲罰。他入政界掌大權時坐上了牆頭,但他為權力腐蝕,走向反面,摔了大跟斗。

  傑克幾乎也要摔跟斗,自取滅亡。他用來逃避現實的「大睡眠」人生哲學導致了三個人的死亡。但他終於醒悟,既承認自身的局限和罪惡,又決心負起世人應承擔的責任,因此他得救了。他有希望成為「完整的人」。

  華倫認為,人生的目的就是為了尋求真知,真正的瞭解自我和世界,認識到自身和世界的局限性,從而努力完善自己和整個世界。這個求知過程是十分痛苦而又完全必須的,只有掌握了真理,人才有自由。他的名詩《龍的兄弟》中有這樣幾句:

  承認複雜是單純的開始,
  認識必須是自由的開端,
  認識完善的方向便是自我的死亡;
  而自我的死亡正是人格個性的開始。

  華倫還認為作家的責任在於向讀者揭示真理和尋求真理的過程。他在一九四七年發表的一篇評論海明威的文章中表示:「好的小說激勵我們,向我們介紹強有力的、一心使人性更為完善的人物形象,而不是發表抽象的指示。人的經濟屬性和政治屬性是人性的重要層面,完全可能構成小說的一部分材料。然而,無論是人的經濟屬性還是人的政治屬性,都不能構成完整的人,還有其他重要的,值得作家考慮的問題――諸如愛情、死亡、勇氣、榮譽和道德原則等。一個人不僅在經濟和政治方面要和他人共同生活,他還要在道德原則方面與人相處;他還得跟自己生活,說明他自己是怎麼樣的人……」在華倫看來,作家描寫尋求自我要比寫政治更為重要,因為,「每一個靈魂的故事都是它自我確定是善還是惡,受拯救還是下地獄的故事。」

  如同很多西方作家一樣,華倫把資本主義制度下爭權奪利、爾虞我詐、互相殘殺的社會現象抽象化為普遍的、永恆的人性問題,用宗教思想來解釋社會矛盾和社會悲劇。這是不足取的。但他探討人的道德選擇和責任問題,人在社會中的作用和地位等嚴肅問題,還是對中文讀者有一定的借鑒作用。

  (四)

  《國王的人馬》是一部比較複雜的作品,在藝術技巧中也有很多成就。全書採用第一人稱的敘述方式,但敘述者傑克不僅是客觀報導威利的興衰沉浮的次要人物,而且還是尋找自我的故事的主角。威利和傑克的兩個故事、兩條線索交錯進行,但又不按時序展開,而是正敘、倒敘穿插進行,以大量的回憶和內心獨白使整個故事波瀾起伏,扣人心弦。

  華倫還善於使用不同的文體和語言表現不同的人物甚至同一人物在不同時期的特性。例如,早年的威利語言比較簡單甚至枯燥。在他發現自己上當受騙時,他的演講真摯感人。但在他掌權以後,他的演講充滿了美麗的辭藻和響亮的口號,卻缺乏實質性的內容。同樣,傑克在憤世嫉俗時用詞尖刻,詞句簡短,充滿諷刺與挖苦的意味。在他苦苦思索人生真諦時,所用的語言像是糾纏不清的繩結,沉重而拖沓。但在他回憶和安妮的純真愛情時,他的語言便充滿詩意,富有浪漫色彩。為了突出卡斯故事的重要性,華倫採用和全書完全不同的風格,語氣更為急促,文字更充滿激情,整篇日記頗有排山倒海之勢,裹挾著讀者一起前進,迫使讀者身臨其境,接受他的結論。


一九八四年八月於北京大學
 

詳細資料

  • ISBN:9789861859835
  • 叢書系列:Retime
  • 規格:平裝 / 544頁 / 15 x 21 x 2.72 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

青少年時代的朋友是你唯一的朋友,因為他並不真正看見你。他看見的是不再存在的心目中的臉龐,他呼喚的名字──史派克、巴德、斯尼普、瑞德、萊斯第、傑克、戴夫──屬於那張不復存在的臉龐,但是由於大千世界老邁昏庸一時糊塗,讓這名字和一個不甚令人歡迎、叫人厭煩的陌生人聯繫在一起。他遷就大千世界老邁昏庸的糊塗行為,仍然很客氣地用那些名字稱呼這位令人乏味的陌生人;實際上,這名字屬於一個孩子,屬於過去的歲月。那時,這個孩子在黃昏水面上,在夜晚的營火旁,或者在鬧街上會說:「嗨,聽著──『溫洛嶺一帶草木深訴著悲苦,雷鏗崗披離的林莽似嘆息填膺──』」你青少年時代的朋友是你的朋友,因為他不再看到你。

也許他根本沒有看見你。他看見的不過是美妙的正在開放的世界裡的一件傢俱。友誼是他的突然發現,為了承認並報答那突然、出乎意外地像月光花一樣開放的美好世界,他必須分送友誼。他向誰表示友誼不太重要,因為重要的是他分送友誼的行動;如果你當時正好在他的身邊,你自然就賦有作為朋友所必須具備的一切必須的品質。從此以後,你的真實形象便無關緊要。青少年時代的朋友是你一生中唯一的朋友,因為他絲毫不必考慮他的利益或你的美德。他當時完全不必理會「向上爬」或「一定要佩服最優秀者」,這兩個成年人友誼的衡量標準。那個令人厭煩的陌生人出現時,他伸出手來微笑著(他並不真正看見你的面孔)叫你的名字(這名字和你這張面孔其實毫無關係),他說:「啊,傑克,你來了我真高興。進來,夥計!」

於是我等他把書挪開後坐到一張破舊的安樂椅裡,喝著他的威士忌,等待時機,準備說:「喂,聽我說,我要告訴你一件事,但你在我沒講完以前不能嚷嚷。」

他在我講完以前沒有嚷嚷。我很快講完了。我說:「史塔克州長要你當新醫院和醫療中心的院長。」

準確地說,他沒有喊叫。他沒有發出一點聲響。他凝視著我足足有一分鐘,用一種不帶微笑的臨床診斷的眼光望著我,彷彿我的病症需要格外的重視。半晌,他慢慢地搖了搖頭。「你最好仔細想想,」我說:「也許這不是一件壞事,也許有些方面──」我沒有繼續說下去,因為我看見他又搖搖頭,微微一笑,臉上露出那種並不原諒我,但謙卑地請求我原諒他的笑容,因為他跟我不一樣,跟任何人都不一樣,跟全世界都不一樣。

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