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魔球:逆境中致勝的智慧【經典新版】

魔球:逆境中致勝的智慧【經典新版】

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內容簡介

布萊德彼特主演同名電影榮獲年度最佳好書
大家都不看好你,不等於你會輸!

  這本書,是關於一個逆轉勝的故事──

  一支預算拮据的球隊,
  居然跌破世人眼鏡,在一片不看好聲中不斷贏得比賽,
  大家都在問,怎麼辦到的?

  這個真實故事的主角──比利.比恩,
  帶領運動家隊巔覆棒壇的歷程,
  精采地呈現於書中

  作者為了挖掘真相,親自到選秀現場、球員更衣室,
  與球探、球員們深談,讓讀者如臨現場般,一窺大聯盟的運作實況,
  並揭開棒球史上最讓人津津樂道的「魔球法則」──

  想贏球,未必得花大錢請大明星,
  用對方法,照樣打出好成績。
  只要有勇於突破傳統的決心與勇氣,
  就算是在強者恆強的世界中,也能突圍而出!

  這也就是為什麼,從棒球迷到管理大師,都津津樂道這本書……

名人推薦

  ★最好的棒球與管理書之一!──富比士雜誌

  ★多年來最好看的棒球書之一!──紐約時報書評

  ★任何關心棒球的人,都必須讀魔球。  ──Newsweek

  ★充滿熱情,令人振奮!  ──TIME

  ★史上最有影響力的棒球書。  ──Slate雜誌

  ★令人震撼!  ──New York Observer

  ★你一定要讀魔球……讀來充滿趣味與啟示。  ──Baseball America

  ★運動家隊的故事,值得棒球迷仔細一讀。  ──棒球作家陳正益

  ★一本千迴百折、既複雜又精采的書。  ──作家楊照
 

作者介紹

作者簡介

麥可‧路易士Michael  Lewis


  普林斯頓大學、倫敦經濟學院畢業。曾任所羅門兄弟公司債券交易員,後來為《紐約時報雜誌》撰稿,擔任《新共和雜誌》資深編輯、英國《觀察家週刊》美國版編輯。他以《老千騙局》(Liar’s Poker)躋身國際暢銷作家之列。目前他是財經界最受歡迎的專欄作家之一,數以百萬計的讀者──例如彭博新聞社的用戶──每週都可在網路上閱讀到他的見解獨具的文章。這本書被公認是職棒文化與團隊管理的經典名作,至今仍然在亞馬遜網路書店受到讀者熱烈討論。
 

作者序

我愛上一個逆轉勝的故事
──你永遠不會有天文數字的財富,但不代表你一定贏不了


  我寫這本書,是因為我愛上了一個故事。

  這個故事,是關於一群被低估的職業棒球選手與經理人,其中有許多人本來被認為根本不適合打大聯盟,但是他們的球隊後來卻成為大聯盟最成功的球隊之一。

  而在我愛上這個故事之前,我就有寫這本書的念頭。這個念頭始於一個單純的問題:為什麼全職棒最窮的球隊之一,奧克蘭運動家隊(Oakland Athletics),能贏這麼多場比賽?

  十幾年來,職業棒球隊的經營者一直宣稱,職棒已經不再是運動的競技,而是金錢的比賽。職棒隊的貧富差距,遠大於其他職業運動,而且差距正在迅速擴大中。二○○二年球季開打時,最富有的紐約洋基隊全隊總薪資高達一億兩千六百萬美元,至於兩支最窮的球隊──運動家隊與坦帕灣魔鬼魚隊(Tampa Bay Devil Rays,編按:二○○八年改名為「坦帕灣光芒」隊),薪資都不到洋基隊的三分之一,只有約四千萬美元。再往前推十年,全隊薪資最高的紐約大都會隊(New York Mets),總薪資是四千四百萬美元之譜,而薪水最低的克利夫蘭印地安人隊(Cleveland Indians),總共只花了八百萬美元出頭。

  薪資間的差距,意味著:只有富球隊才請得起最好的球員。而窮隊只雇得起老弱殘兵與二流球員,幾乎注定要失敗。至少那些職棒經營者是這麼說的。

  我以前也傾向於接受這樣的論點──有最多錢的人,通常是贏家。不過,看看過去幾年發生的情況,你就會開始懷疑這種說法。某些分區墊底的球隊,諸如德州遊騎兵隊(Texas Rangers)、巴爾的摩金鶯隊(Baltimore Orioles)、洛杉磯道奇隊(Los Angeles Dodgers)與大都會隊,都花了大筆鈔票,卻輸得很慘。

  另一邊的極端,則是運動家隊。過去幾年間,運動家隊的總薪資不是大聯盟最低,就是倒數第二名,但該隊贏得的例行賽場次,僅次於亞特蘭大勇士隊(Atlanta Braves)。從二○○○年算起,運動家隊連續三年打進季後賽,其中前兩年只差幾個出局數,就能淘汰最有錢的洋基隊。

  他們到底是怎麼辦到的?畢竟,洋基隊是棒球界「鈔票決定一切」最極端的例子。洋基隊深諳紐約的那套準則:用金錢買成功,並不是什麼可恥的事。也或許就因為他們不引以為恥,所以比其他任何球隊都善於買到成功。

  花最少錢,拿下最多勝利

  早在一九九九年,大聯盟職棒總裁塞利格(All H. “Bud” Selig)就喜歡以「反常」,來形容運動家隊的成功。這與其說是一種解釋,還不如說是無法搞清「他們如何辦到的?」的藉口。運動家隊到底有什麼祕訣?這支美國職棒第二窮的球隊,如何克服日益龐大的預算障礙,在完全不被看好的情況下,超過另外二十八支球隊,於例行賽拿下第二多的勝場數?棒球的成功因素到底是什麼?為什麼有那麼多有錢人砸了大把銀子,還是買不到好成績?

  剛開始,讓我感興趣的,就是這些問題;而這本書,則試圖找出答案。

  答案,要從相當簡單明瞭的一點講起:在職棒圈,你有多少錢固然很重要,但更重要的,是你花得有多聰明。

  我第一次偶然走進運動家隊球團辦公室時,他們才剛在例行賽拿下驚人的一○二勝,只花了三千四百萬美元。而在前一年,也就是二○○○年球季,他們只花兩千六百萬美元總薪資,就贏了九十一場比賽,並在分區封王。

  曼哈頓律師帕帕斯(Doug Pappas)是棒球財經權威,他曾指出,運動家隊和其他球隊在一個量化數據上的差別。一支編制二十五人的大聯盟球隊,總薪資最少是五百萬美元,外加兩百萬美元給傷兵以及四十人擴編名單中的其他球員。如果將棒球賽中球運的吃重角色、大部份大聯盟球員的能力差別相對較小、菜鳥球員可能是拿最低薪資等因素納入考慮,那麼一支花了最低薪資七百萬美元的球隊,在一六二場例行賽中,最少可以拿下約四十九勝。帕帕斯的棒球財經效率衡量指標是:在最低的七百萬美元支出之外,每支球隊拿下第四十九勝後,每勝一場球隊要再花多少錢?每支球隊額外的每一場勝利,要額外花掉多少?

  從二○○○年開始的這三年,運動家隊每多贏一場,大約只多花了五十萬美元。另一支每贏一場同樣只多花六位數字的球隊,是明尼蘇達雙城隊(Minnesota Twins):每一勝六十七萬五千美元。最揮霍的有錢球隊(例如金鶯或遊騎兵隊),每多一勝要多花近三百萬美元,是運動家隊的六倍以上。比起其他球隊,運動家隊似乎自成一格。如果這是一般產業,運動家隊可能早已併吞其他球隊,建立霸業。不過這是棒球,所以他們只能在球場上讓其他有錢的球隊難堪,如此而已。

  他尋找的,是一種新的知識

  運動家隊實驗的基礎,是一種重新思考棒球的意願:棒球該怎麼經營?怎麼打?誰是最適合的球員?以及為什麼?運動家隊總經理比利.比恩(Billy Beane)了解,自己永遠不會有洋基隊的天文預算,於是努力尋找棒壇「低效率」之處。本質上,他在尋找的,其實就是新的棒球知識。

  運動家隊球團針對棒球,展開一項系統化的科學研究,重新檢驗一切,從球員腳程的市場價值,到大聯盟一般球員與頂尖三A球員之間的天生差異。他們就是這樣,找到物超所值的好買賣。
  
  運動家隊選秀或取得的球員,很多都曾犧牲在棒球界根深柢固的傳統偏見之下,但是運動家隊球團的研發部門將他們從偏見中解放出來,讓他們有機會展現自己真正的價值。這個故事談的,是以理性處理人類事務的各種可能性(還有各種局限),而故事的主角,就是一支棒球隊。而且整個棒球界就是個例子,用來說明在面對科學方法時,一個不科學的文化如何回應,或無能回應。

  如我所言,我愛上了這個故事。這個故事是關於職業棒球以及這一行的棒球人。故事中的這位主角,他的人生曾被職業棒球搞得亂七八糟,而神奇的是,他找到了一個方式予以回敬。

  為了進一步了解這個人,以及他所激發的革命,我花了幾天時間與多倫多藍鳥隊(Tronto Blue Jays)總經理里奇阿迪(J. P. Ricciardi)相處。里奇阿迪曾與比恩在運動家隊共事,現在他正忙著大顯身手,走上運動家同樣的激進路線,重組改造自己的新球隊。一開始曾飽受各方嘲諷的里奇阿迪,到了我認識他之時,已經贏得包括最難纏的老牌棒球作家的尊敬。二○○二年球季結束前,多倫多最大的恐懼就是里奇阿迪會跑掉,投向一直向他招手的波士頓,出任紅襪隊(Boston Red Sox)總經理。紅襪隊現在口口聲聲說,他們也想循運動家隊模式,進行球隊再造。

  在一場與紅襪隊的比賽中,我試著拐里奇阿迪,想套他講出損人利己的話。幾個月之前,他曾頗為堅定地跟我說,比利.賓恩跟其他職棒總經理間的差距之大,令人訝異。當時他盡力高舉一隻手,又盡力壓低另一隻手說,「比利在上頭這裡,其他人都在下頭這裡。」這會兒,我們坐在球場邊,看著紅襪隊輸給改頭換面的新藍鳥隊時,我問里奇阿迪,他是否跟他在奧克蘭的老上司賓恩一樣,善於經營棒球隊這門怪行業。他只是對我大笑。

  比恩是這一行最棒的,這點毫無疑問。問題是:為什麼?
 

詳細資料

  • ISBN:9789866613661
  • 叢書系列:早安財經講堂
  • 規格:平裝 / 384頁 / 25k正 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

第6章 勝利的科學
 
當你處於劣勢,如何扭轉?


比恩想要解決的問題很棘手,看起來像是代數考試中一則特別難的加分題:
 
你只有四千萬美元,要花在二十五名球員身上。而你的對手,已經在他的二十五位球員身上花了一億兩千六百萬美元,另外還有一億美元備用。你該如何用你僅有的四千萬美元,才不會輸得灰頭土臉?
 
「你最不該做的,」比恩說:「就是去學洋基隊。如果我們照著洋基隊的方式,每一次我們都會輸,因為他們會用超過我們三倍的錢去做。」窮的球隊,就是買不起生涯顛峰的大聯盟球星,甚至買不起平均價位的球員。
 
當時,大聯盟球員的平均年薪是兩百三十萬美元,運動家隊開幕日的全隊平均年薪,卻還不到一百五十萬美元。而沒錢,只好去找物超所值的便宜貨──例如年輕球員,或是身價被低估的老將。由於過去二十五年職棒球員的薪水暴漲,任何站穩腳步的大聯盟球員,身價都不太可能被低估。如果市場還算理性,那麼有天賦的球員全都會被有錢球隊買光,運動家隊一點機會都沒有。
 
不過他們卻還是有機會,為什麼?
 
存在的目的,只是讓洋基隊定期來痛扁一頓?

怪的是,大聯盟也討論過這個問題,只是他們根本沒真把這問題當一回事來看。在一九九九年球季結束後,大聯盟創立了所謂的「會長棒球經濟學藍帶小組」(Commissioner’s Blue Ribbon Panel on Baseball Economics),其職責就是提出所謂《藍帶小組報告》(The Blue Ribbon Panel Report)。該報告宣稱,其目的是檢視「職棒界現有的經濟體系,是否會造成競爭失衡的問題」。
 
大聯盟會長塞利格(Bud Selig)邀請了四位有名望的人士:前美國聯邦參議員米契爾(George Mitchell)、耶魯大學校長雷文(Richard Levin)、專欄作家威爾(George Will),以及美國聯準會前主席沃克爾(Paul Volcker),合力撰寫一份有關「棒球經濟不均衡」的報告。塞利格自己所擁有的密爾瓦基釀酒人隊,堪稱全大聯盟最悲慘的窮隊,他當然樂於相信,釀酒人隊的問題在於貧窮,而非愚蠢。如果該小組的結論主張,職棒球員薪資必須加以節制,而且有錢的球隊應該補貼窮隊,當然符合他本人的利益。他有一度甚至想把別的窮隊老闆塞進該小組的委員會中,不過這四位有名望的人士反對這種有損他們威信的意圖,於是塞利格答應,開會時,這些老闆只會在場旁聽這四位人士討論。

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