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不大可能法則:誰說樂透不會中兩次?

不大可能法則:誰說樂透不會中兩次?

The Improbability Principle: Why Incredibly Unlikely Things Keep Happening

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  • 「翻譯就像偵探在刑案現場解謎。」──專訪譯者穆卓芸/賴盈滿

    文/劉佳旻,|,陳佩芸2019年01月10日

    他既是文學書譯者穆卓芸,也是科普書譯者賴盈滿,但這些都是潘信宇的筆名。有著電機系理工背景,而後轉讀哲學,現專職翻譯的他,將理科/文科雙軌思考的特質在翻譯工作上結合得淋漓盡致,這遠遠不只是「左手翻文學、右手翻科普」了,而是他用一套極理性、非常理工思維的方法來拆解文本。他說,「翻譯 more
 

內容簡介

為什麼極不可能發生的事情不斷發生?
善用或操縱機率,減低壞事的機率,提高好事的機率。

  ◆瞭解驚人事件背後的優雅結構
  ◆輕快的筆調,悄悄吸引讀者進入機率的世界
  ◆從此改變你的世界觀
  ◆瞭解不大可能法則,才能精準預測

  ⊙動物也會「迷信」?
  ⊙鳥會聚集在亡者屋外?
  ⊙再怪的事都可以用神來解釋?
  ⊙樂透連續兩週開出相同號碼,其實沒那麼難?
  ⊙念力真有其事?
  ⊙事後回顧永遠天衣無縫?
  ⊙宇宙差一點就不存在?

  如果一件事非常不可能出現,那麼它為何還是會發生?我們又為什麼應該預期它會發生?在這本充滿原創的作品中,知名統計學家大衛‧漢德將不同的可能性理論融合為一,解答了這個問題。而他的答案就是:不大可能法則。

  從博奕、天氣、空難、創意寫作、生命的起源到宇宙本身,這本書用一個大膽的概念將所有現象連結起來,不僅適合愛聽驚人巧合和罕見事件的讀者,更能滿足喜歡用「一個理論解釋一切」的人。

  這本書將改變你對世界運行原理的看法,並告訴你聖經密碼和莎士比亞有什麼共同點。喔,還有閃電為什麼真的會打中同一個人兩次……

萬中選一推薦

  連續贏得樂透、突如其來的金融風暴、多次被閃電打到,數學教授漢德在這本精心規畫的書裡告訴我們,這些事件雖然驚人,卻是意料中應該發生的事。小到個人、大至宇宙,有幾項因素讓一些看似不大可能發生的事件經常出現在我們四周。書裡提出的概念雖然學術,卻毫不枯燥,讓人很有感覺,而且行文流暢,例子又吸引人。漢德指出機率有一些面向和我們的直覺相反,並介紹人類對機率的認識如何隨時間發展。他用輕快的筆調,悄悄吸引我們深入機率的世界,告訴我們機率也關乎人,關乎我們認為特別的事物,以及背後的原因。瞭解這些驚人事件背後的優雅結構,不僅不會讓我們幻滅,對這些事件不再感到神奇,而是更加讚嘆。對想要瞭解機率原理的讀者,甚至對根本不曉得機率是什麼的人來說,這本書絕對值得一讀。──《書目》雜誌,布里吉特‧索爾森(Bridget Thoreson)

  這本書非常有趣,令人大開眼界,告訴我們誤用統計會讓我們用偏誤的角度看世界。──《每日郵報》(Daily Mail)

  這本書內容生動、敘事明確……非常有用又極為有趣。──美國「沙龍」網站(Salon.com)

  在我印象中,很少有一本書能夠這麼旁徵博引又如此有趣,然而《不大可能法則》做到了。這絕對不是巧合!──谷歌首席經濟學家,哈爾‧瓦里安(Hal Varian)

  結合了統計思維與真實事件,是一本優雅、清楚明瞭又有趣的作品。──《數字遊戲》作者,安德魯‧狄爾諾(Andrew Dilnot)

  我在飛機上遇到我的妻子,而且是我幾乎沒坐過的航空公司,因此我全力推薦大衛‧漢德這本精彩的不大可能法則導論。這個概念影響著所有人的生活,卻一直沒有人完整說明它背後的原理。──「風險管理方案」(Risk Management Solutions)災害學家,戈登‧伍(Gordon Woo)
 

作者介紹

作者簡介

大衛‧漢德(David Hand)


  倫敦皇家學院榮譽教授暨資深研究員,曾兩度擔任英國皇家統計學會會長,現為歐洲最成功的演算法交易避險基金「元盛資產管理公司」(Winton Capital)的首席科學顧問。他之前的著作包括《資訊世代:資訊如何掌管世界》(The Information Generation: How Data Rule Our World)和《統計極簡介》(Statistics: A Very Short Introduction)。漢德是英國國家學術院院士,寫過不少廣受好評的文章,發表於《今日數學》和《衛報》等刊物。

譯者簡介

賴盈滿


  英國倫敦政經學院科學哲學碩士,譯有《分心不上癮》、《資訊》、《海拉細胞的不死傳奇》等書。
 

目錄

前言 為什麼極不可能發生的事件不斷發生?

1 神祕事件的神祕起源
是不可思議的巧合,還是看不見的力量?
機率夠小的事件絕不會發生(就人類尺度而言)──波萊爾定律

2 如果球就這麼掉進了酒杯:面對無常的宇宙
為什麼是我?怎麼是這裡?
動物也會「迷信」?──似是而非的因果關係
預言家成功指南──模稜兩可、大量預測
再怪的事都可以用神來解釋──因果鏈斷裂,奇蹟登場
念力真有其事?──刊登偏差和選擇偏差
鳥聚集在亡者屋外?──同時性和形態共振
鐘錶宇宙的漏洞

3 不令人意外就不叫巧合:機運是什麼?
零和一之間:機率到底是什麼意思?
神啟、賭博、賺錢、保險──機率從何而來?
機率不存在?──只是我們認知世界的方式
機率法則──條件機率、大數法則、中央極限定理、常態分布
從鐘錶宇宙轉為機率宇宙

4 球打出去,一定有事:必然法則
總之一定會有事發生
樂透:一定會中獎,但機率小到不行!
股票密報詐欺:只要等結果出爐,就能確定結果了

5 多看一眼,就能找到四葉草:巨數法則
樂透連續兩週開出相同號碼,其實沒那麼難:創造巨數
連擲六次骰子都出現同一個數字的幸運兒
移動的視窗──掃描統計與旁視效應
聖經密碼、蓋勒數11,以及圓周率的必然性
閃電、高爾夫和動物魔術
比你想得少
只要機會夠多……

6 先射箭再畫靶:選擇法則
胡桃、神射手和股市詐騙
贏得樂透:打破規則
趨均數回歸:別太在意排名
科學中的選擇性偏誤

7 失之毫釐,差之千里:機率槓桿法則
一切皆始於毫末
常態分布再探
錢錢錢
當常態不常態的時候
為何偏離常態?
突變、蝴蝶和宇宙的盡頭
哈帝的超感官知覺實驗
他殺還是猝死?──相依還是獨立事件,結果大不同
搞清楚是我的機率還是你的?
賭盤的誤差:「搶銀行」

8 放寬標準,巧合無所不在:夠近法則

9 機率與人類心靈的交會

機率是什麼?──連統計學家也會被騙
打開各種偏誤的後門:預測、模式和傾向
心理驚奇:謬誤與模式不斷輪迴
事後回顧永遠天衣無縫:後見之明

10 從機運的角度看生命、宇宙和萬物
生命與偶然:颶風掃過垃圾場,組出了一架波音七四七
小步前進和數十億年:演化就是不大可能法則在運作
人類和地球一點也不獨特?──哥白尼原則和平庸原理
微調與平衡:四種自然界的基本常數
宇宙差一點就不存在?──機率槓桿法則
我們的宇宙只是眾多宇宙之一:人擇原理與選擇法則

11 不大可能法則使用指南
莎士比亞十四行詩裡的祕密──可能性定律
福爾摩斯的機率名言──貝氏主義
結語 見識不大可能法則的威力

附錄一 懾人的大與驚人的小
附錄二 機率法則
註釋
 

前言

  為什麼極不可能發生的事件不斷發生?

  這本書的主角是極不可能的事件,旨在解釋機率極低的事件為何會發生,而且還要說明這些事件為何不斷出現,永遠不會消失。

  這一點乍聽之下很矛盾。非常不可能的事件怎麼會不斷發生?不可能不就代表很罕見?

  然而,現實中許多事件告訴我們,這一點都不矛盾。有人連贏幾次樂透,閃電經常打中同一個倒楣鬼,劇烈的金融崩盤一再上演,諸如此類。不過,這樣的現象當然需要解釋。

  宇宙有其運行的法則。牛頓力學定律告訴我們掉落的物體如何運動,月亮為何繞著地球運轉,汽車加速時為什麼背會往座椅靠,還有絆倒時為什麼撞到地面感覺那麼重。其他定律告訴我們星球如何生成和消亡,人性
來自何處,又可能去向何方。

  極不可能的事件也是如此。有一組定律掌管著機運,告訴我們意料之外的事情是會發生的,也告訴我們背後的理由。這一組定律,我稱之為「不大可能法則」。

  不大可能法則包含幾個層次的定律。有些和宇宙的基本構造有關,包括二加二等於四之類的抽象基本真理;有些涉及所謂的機率的深層性質;還有一些源自人類的心理層面:大腦不只是專司記錄的器官。只要條件適當,任何一條定律都是現實中的一個實例,但唯有所有定律同時運作、相輔相成,才能充分展現不大可能法則的驚人力量,讓原本無法想像的不可能成為現實。

  這本書源自於多年來我和許多人所做的研究、談話與討論,因此很難向所有人逐一致謝。不過,有些人對我的幫助特別大,讓我將一些概念發展成一本書。我要感謝我的朋友與同事麥可‧克洛(Mike Crowe)、凱特‧蘭德(Kate Land)、尼歐‧亞當斯(Niall Adams)、尼克‧赫德(Nick Heard)和克里斯多佛洛斯‧安納諾斯托波羅斯(Christoforos Anagnostopoulos),謝謝他們對各階段草稿的批評指教。另外,謝謝我的經紀人彼得‧塔拉克(Peter Tallack)和編輯艾曼達‧孟恩(Amanda Moon)在初稿到成書的旅程中扮演批評者的角色。巧的是(也許不是巧合,因為巧合只是不大可能法則的展現)這本書還在構思階段時,溫頓資產管理公司(Winton Capital Management)的創辦人大衛‧哈丁(David Harding)來找我,希望延攬我到他公司。我在那裡遇到的許多推理難題刺激了我,讓我更深入思考稀罕事件的意義。最後我要特別感謝我的妻子雪莉,謝謝她在我打造這本書時包容我的心暫時不在她身邊,並且對書中內容提供了許多寶貴的意見。
 

詳細資料

  • ISBN:9789862135686
  • 叢書系列:FROM
  • 規格:平裝 / 288頁 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

第一章神祕事件的神祕起源
 
機運來時,船上無人也會駛進港灣。
──莎士比亞
 
是不可思議的巧合,還是看不見的力量?
 
一九七二年夏天,美國男星安東尼‧霍普金斯(Anthony Hopkins)和片商簽約,預定在喬治‧菲佛(George Feifer)的小說《鐵幕情天恨》(The Girl form Petrovka)改編的電影中擔任主角。為了這部片子,他特地飛到倫敦想買這本小說,沒想到倫敦的大書店都沒有這本書。
 
回程途中,他在萊斯特廣場(Leicester Square)站等地鐵,赫然發現他座椅旁邊擺著一本被人扔棄的書,書名就是《鐵幕情天恨》。
 
這已經夠巧了,但更神奇的還在後頭。後來霍普金斯有幸和作者見面,便對他說起這樁奇特的遭遇。菲佛聽得津津有味,跟他說他去年十一月將這本書借給一名朋友,書裡有他的親筆註記,將英式英文轉換成美式英文,例如將labour改成labor等等,以便發行美國版。但他的朋友將書留在倫敦市的貝斯瓦特區(Bayswater)忘了拿走。霍普金斯匆匆翻閱他手上那本小說的註記,發現這本書就是菲佛的朋友弄丟的那一本。
 
讀到這裡,你不得不問:這種事發生的機率有多高?百萬分之一?還是十億分之一?無論如何,這樣的事情都會挑戰可信度的極限,吸引我們用未知的力量或因素來解釋,這本書怎麼落到霍普金斯手裡,再回到菲佛身邊。
 
另外一個驚人的巧合出自心理學家榮格(Karl Jung)的《同時性》(Synchronicity)。他在書中寫道:「作家威廉‧馮休茲(Wilhelm von Scholz)……說過一個故事。一九一四年,一名母親在黑森林幫兒子拍了一張相片,接著將底片拿到史特拉斯堡沖洗。但由於戰爭爆發,她沒辦法回去拿相片,便當作搞丟了。兩年後,這名母親在法蘭克福買了一卷底片,想要拍她剛出生的女兒。沒想到送洗時師傅發現底片雙重曝光,而且重疊的那張相片就是她之前幫兒子拍的那一張!那卷底片沒有沖洗,不知道為什麼和新的底片混在一起,重新流通到市面上。」

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