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西方憑什麼:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎

西方憑什麼:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎

Why the West Rules—For Now

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編輯選書

工業革命發生於西方世界,是必然的嗎?

如果西方沒工業革命,中國何時會發生工業革命?蒙古東征,打通「第二次舊世界大交換」,中國科技像是鑄鐵和槍炮移轉到西方,為什麼不是鄭和發現新大陸?《西方憑什麼》區區五百頁篇幅,一路東西對照,讓人一步步發現原來世界概況都遵循同樣的歷史法則在發展?!

 

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內容簡介

美國筆會書 獎、德國GetAbstract國際財經書獎
美國、英國、中國、德國暢銷書

  書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,
  1860年英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,
  獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。
  作者於是問出第一個問題:
  為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,
  而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?

  一個問題導向更多問題:
  西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,
  槍炮、鋼鐵都源自中國,
  中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?
  鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?
  為什麼工業革命在英國發韌?

  簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?

  從馬克斯以降,許多大師都給過解答,
  從人種優劣論、文化決定論、地理決定論
  到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。
  本書推翻前人論點,另立新說。

  前人回答「西方憑什 麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古、中古一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對 照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照:

  尼安德塔人    vs 北京人
  埃及法老拉美西斯 vs 商王武丁
  羅馬帝國     vs 秦漢一統
  拜占庭淫后狄奧多拉vs 武則天
  葡萄牙恩里克王子 vs 明英宗
  宗教戰爭     vs 明末民變
  科學革命     vs 清代考證學
  《環遊世界八十天》vs 《浮生六記》
 
  區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。
 
  嚴肅史家往往認為歷史 變數太多,不可能有法則可言。作者卻力排眾議,指出只要視野 夠廣,上溯史前萬年,就會辨識出諸多歷史法則。本書綿密的中西對照,揭露東西歷史大勢 其實驚人雷同,因為都遵循同樣的歷史法則:

  地理決定發展,卻不決定未來。發展會改變地理的意義,一時劣勢另一時可能變優勢。

  從埃及文明,到羅馬崛起,到英國締造海洋帝國,到中國變世界工廠,都是後發優勢的範例。

  社會向上發展,一定會埋下阻礙發展的禍因。
  發展遇到阻礙,不可能一直原地踏步。不突破,就是衰退或崩潰。
  核心衰退,就淪為邊陲。邊陲發現後發優勢,就躍升為核心。

名人推薦

  我覺得讀了這本書之後,其他關於歷史 上經濟增長的書, 大概好多 年不用再讀了。── 姚洋 (北京大學國家發展研究院院長)

  解釋了很根源的事情,很好的歷史書。── 蔡康永

  好多有趣的故事,讀起來相當過癮。──英國《金融時報》書評
 

作者介紹

作者簡介

伊安˙摩里士(Ian Morris)


  劍橋大學博士,曾任教於芝加哥大學,現為史丹福大學講座教授。英國國家學術院海外院士。原本專長是西方上古史,近年專攻全球史。已出版13本書。

 

目錄

序論  鴉片戰爭後,一個大哉問
前人解答五花八門,大抵分為「古早決定論」與「一時碰巧論」兩種。卻沒史家曾經從大歷史脈
絡來回答這問題。

第一章  從人類遠祖到智人散佈全球
尼安德塔人的智能明顯勝過北京人。如果說,西方人祖先是尼安德塔人,東方人祖先是北京人,
「西方憑什麼」就可以用基因去解釋。然而,這假設卻是錯誤。

第二章  農業濫觴,西方領先兩千年
不管西方還是東方,農業取代採獵的過程其實相當類似,只是地理條件決定了一先一後。這取代
是勢所必然,並非人可以選擇。

第三章  什麼算領先?什麼算落後?
在今日主張西方文明最先進可能會引來文化霸權之指控。但本書既要比較東西一路發展,當然就
必須拿出量化指標,還有一套測量方法。

第四章  西方崩潰兩次,東西差距拉近
西方的美索不達米亞與埃及,東方的殷商滅夏與武王克商,都是後發優勢的最早案例。殷商建設
雖跟埃及不能比,其殘酷卻是驚世奇觀。

第五章  治理進化,百家爭鳴
東西方都遇到挑戰,都做出調整,都發展出中央集權的國家,也都產生第一波軸心思想。亦第一
次有了交流,結束兩邊不通音問的日子,地理意義因此改變。

第六章   羅馬衰亡,漢帝國瓦解
中國早在漢代就使用燃煤與天然氣,卻因為缺一個地中海,繁華不如羅馬。「第一次舊世界大交
換」的最重要內容是病菌,為雙方都帶來災難。

第七章  第一次黃金交叉,唐宋盛世
541年中國超越西方,結束一萬四千年的西方領先。中國領先幅度將在北宋達到高峰。伊斯蘭竄
起成為西方核心,基督教世界則是落後邊陲。

第八章   為什麼不是鄭和發現新大陸?
蒙古征服,打通「第二次舊世界大交換」,中國科技移轉到西方,包括鑄鐵和槍炮。西方開啟武
器競賽,本為邊陲的大西洋岸獲得後發優勢。

第九章   各拓新疆,第二次黃金交叉
槍炮改變地理,再無牧民擾邊之患。西方發展大西洋經濟體,全新的思考課題啟動科學革命。維
持一千兩百年的中國領先局面在1773年結束。

第十章  工業革命,西方一飛沖天
工業革命發生在英國,是必然嗎?發生在西方,是必然嗎?
工業革命本身是必然嗎?如果西方沒工業革命,中國何時會發生工業革命?

第十一章  不是基因,也不是文化和偉人
英雄、狗熊只能把歷史進程加速或減緩,不能真把歷史帶到不同的路。地理和社會發展給什麼課
題,就會產生什麼思想,因此文化決定論也不可能對。

第十二章  西方不再主宰之後
在二十一世紀,社會發展將再次改變地理的意義。中美之間差距正在縮小,卻不表示將來就輪到
中國主宰。
 

詳細資料

  • ISBN:9789868271272
  • 叢書系列:非文學
  • 規格:平裝 / 496頁 / 15 x 21 x 2.48 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

1848年4月3日,倫敦。維多利亞女王頭正發脹。她臉貼著地板,跪在碼頭已有二十分鐘之久,心裡又氣又懼,忍淚忍得疲累不堪。雨開始下,浸溼她的衣裙。她只希望沒人以為她是怕到發抖。

王夫亞伯特就在身畔。女王只要伸手就能拍他肩膀,幫他理順濕髮,反正就是幫他打個氣,為了眼前難關。真希望時光停下,或加快。真希望夫妻倆此時不是在這裡。

大家就這樣等下去,女王伉儷、威靈頓公爵、宮中一半文武就這樣跪在雨中。河下游顯然出了點事。大清旗艦吃水量太大,無法停靠到東印度碼頭,耆英總督只好換搭小艦「耆英號」進倫敦受降。耆英號卻也太大,靠不到黑壁碼頭。六艘拖船費了九牛二虎之力,碼頭上下一團亂。耆英臉色有點難看。

女王眼角可以瞄到大清來的鐃鈸班子也在碼頭等待。絲袍、滑稽帽子一小時前還光鮮亮麗,現在都被英格蘭雨淋壞了。班子有四次以為耆英即將乘轎上岸,每次都吹打起某種東方情調的鑼鼓喧天,喧天一半又放棄。第五次卻一直吹打下去。女王胃絞痛一下。耆英一定上岸了,該來的還是來了。

耆英的隨扈已經近在眼前,女王簡直可以把他靴上繡紋看得一清二楚。群龍吐火噴煙,針藝比英宮強多了。

隨扈宣讀起大清聖詔。女王老早就知道內容了:奉天承運,皇帝敕諭英咭利女王知悉,咨爾女王傾心向化,用心忱悃,納貢輸誠,朕深表嘉許,今後即視爾國為天朝臣屬,勉爾民遵習中華禮義。

英國這邊卻人人心知肚明。一開始,大家都歡迎中國人,多虧中國出錢,歐陸貿易被封死的英國才有辦法打敗拿破崙。1815年後,中國貨卻愈賣愈便宜,害蘭開夏郡的紡織廠紛紛關門大吉。英國向中國抗議,提高關稅,中國卻擊潰英國海軍,橫掃南岸所有城鎮,連納爾遜元帥也不敵陣亡。英國近八百年曾擊敗所有外侮,這次維多利亞女王卻必須臭名永傳了。在她治下,英國河山橫遭燒殺擄掠,兵敗山倒,灰頭土臉,家破人亡。現在耆英人來了,他是道光意旨的邪惡擘畫者,來她面前假惺惺浮詞連篇。

會員評鑑

4.5
10人評分
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10則書評
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立即評分
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4.5
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2020/06/20
劇透警告
作者認為,「貪、懶、懼」是推動人類改變困境的內在動力。在一萬五千年的人類發展歷史中,人類遭遇到無數的困境(作者以「天啟五騎士」名之──氣候變化、饑荒、疫病、移民、國家崩潰),一次次地將核心裂解,也一次次地由邊陲取代核心。人類的歷史演進,無論東西方,僅管有先後之別,竟是如此地接近──東西方皆先後經歷了從低階邁向高階統治、兩次核心思想的崛起、邊陲取代核心──因為人類發展過程中,皆遭遇類似的困境,而歷史的的進程總是由生物學、社會學、地理學等因素所掌控。因此,作者認為,歷史發展中,「人為」的因素極低,就算沒有某個「英雄」(或是狗熊)的選擇,歷史仍會在地理、生物與社會發展的推動下,走上命定的道路。

因此,西方之所以在十九世紀,成為主宰世界的力量,並非人種、文化等因素,而是因為西方擁有優越的「地理」條件,促成了大西洋經濟體的產生,又進而推動了西方的工業革命。而東方之所以無法在十九世紀產生工業革命,純粹只是因為「當時沒有這樣的需要」,東方距離美洲太遠,又未有大西洋經濟體的需求,因此便沒有產生能源革命的壓力。作者認為,所有人類的改變,都是出自於面對當下問題的回應,也就是「貪、懶、懼」法則。

雖然西方有先發優勢,但東方也明顯在二十一世紀憑藉著後發優勢迎頭趕上,然而,作者也提到,未來人類的科技革命,將消弭東西方的分別,無論東西方,將共同面對人類「再一次演化」的問題,這樣的課題,將超越東西方的拉鋸戰爭,而將全人類的命運綁在一起,必須一同去面對「夜幕低垂」(人類毀滅)的巨大挑戰。

綜觀全書,作者從「大歷史」的角度,從史前時代,一路討論到近現代。作者東西對比的方式,將觀看歷史的角度,拉升到更為巨幅的視野。從前閱讀歷史,往往僅侷限於某一區域、某一觀點,如此宏觀的對比,反而更為清楚地看到人類發展中的種種奇特的相同或相似的軌跡。

此外,作者也認為,從歷史的發展軌跡中,我們可以得到預測未來的藍圖,更能夠找到面對未來困境的策略或方向。這樣的思考,近年來無論是賈德戴蒙、或是哈拉瑞等大歷史的研究者,皆朝著同一方向持續探索。

未來的人類,究竟會面對什麼樣的問題?又將書寫怎樣的歷史?無人能夠精準預測,但絕對是過去一萬五千年以來,所面臨最大的改變,也是最大的挑戰。
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5.0
|
2018/09/07
作者以幽默及其獨創的方式來介紹比較東西方的發展進度,以及最後章節對未來既警示的推斷及樂觀的建議,值得一讀,大推。
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2.0
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2017/11/28
這本書對我來說太偏離主題了, 真正我想知道的內容,大概10而已, 不是本值得看的書
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3.0
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2017/09/03
跟好書比的話,這本書基本上都是現代人的常識(即使你是只看中文網站和雜誌),也有許多網站、文章討論過類似的視角,真的有意義的頁數可能不到5頁。

現在爛書充斥,什麼教授看看就好,研究本身值得尊敬,但是收穫很少,看看目錄和一些介紹文章這本書可以不要看了,要看的話用翻的即可。
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5.0
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2016/04/13
這本歷史書是我看過最具"時間深度"與"區域廣度"的歷史書了
作者以其深厚的東/西方歷史知識,廣泛比較各時期東西方的政治經濟文化社會之發展狀況.
更具創新的是,作者將這數萬年的歷史打分數(Ian Morris獨創的社會發展指數),
也就是說把"歷史發展過程"以"數位化"表示,
歷史數位化, 這太有創意了~~

個人認為本書的日本版的書名"人類5万年 文明の興亡" (人類五萬年文明之興亡)
略比台灣版的書名能反映本書內容,
但是台灣版的書名裡的"憑甚麼"帶有一點憤青的不爽感,也不恰當.
而日本版書名說5萬年,其實本書從數十萬年的人猿時帶開始講起.
都沒有精確表達英文版書名的意思,
其實只要直譯英文版書名就很吸引人了.
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