• 今日66折
  • 天天BUY

搶救失業大作戰:我們如何擺脫失業、負債與貧窮

END UNEMPLOYMENT NOW

  • 定價:380
  • 優惠價:79300
  • 優惠期限:2019年09月08日止
  • 運送方式:
  • 臺灣與離島
  • 海外
  • 可配送點:台灣、蘭嶼、綠島、澎湖、金門、馬祖
  • 可取貨點:台灣、蘭嶼、綠島、澎湖、金門、馬祖
載入中...

優惠組合

 

內容簡介

紐約時報暢銷作家
經濟學界的超級巨星

  Supply = Demand,這是經濟學中的基本公式
  當供需平衡,就能維持經濟體的穩健,並且提供足夠的工作機會
  失業之因,就在於壟斷資本主義的橫行以及工資與生產力之間的缺口過大
  導致了嚴重的供需失衡

  暢銷商管書《葛林斯班的騙局》(Greenspan’s Fraud)作者拉維.巴特拉(Ravi Batra)的最新力作《搶救失業大作戰:我們如何擺脫失業、負債與貧窮》,分析快速消除失業、債務和貧困問題,並討論重振經濟的可能方法。

  2008年金融海嘯導致經濟衰退,六百多萬個職位瞬間消失,許多美國人債台高築,過著窮困的日子,但是在2010年,美國全國經濟研究所(National Bureau of Economic Research)宣布大衰退結束了,一切好像劃上了休止符。曾面對大量失業問題的美國,真的已經抑止失業潮、成功挽救經濟、減輕債務和解決民生問題了嗎?

  這不過是個虛幻的假象罷了。GDP的提昇,並沒有導致相應數量的工作機會釋出,也沒能讓國民的整體生活過的更好。悲慘的事實是:失業率不減反增。

  本書是作者對於失業問題的回應與解答。書中分成兩個部分。第一部舉例說明失業的各種起因。也就是失業的最根本原因,來自於壟斷資本主義,是它讓艾克森美孚、IBM及無數其他這類巨型企業向顧客索取過分高價,同時限制員工薪資,並榨取其生產力。這造成了過度生產,以及因之而生的裁員。提高的生產力使得產品與服務的供給增加,高價與低薪則抑制了消費者需求。如此一來,生產與供給不時超出需求,以致不是裁員和薪資停滯,就是勞動力需求少之又少。

  第二部則提供解決方案,讓政府能夠在不立新法的情況下,創造類似自由市場的效果。這部分是創造就業此一想法的核心。我們無法指望國會肢解產業巨人,並製造競爭資本主義,因為這些巨人是民選官員們的大財主。即便如此,作者也在書中舉例證明,總統及聯準會憑藉一己之力,也可以創造自由市場機制,迅速結束陰魂不散的失業景況。

  作者總結了他對於失業問題的解決方案:

  1. 要讓經濟體復蘇,最好的方式就是創造自由市場,但那需要把國內各式各樣的企業集團分割成較小公司,而國會不會允許這麼做。不過,一些為總統做事的機關局處,可以在多個關鍵產業內創造自由市場效果

  2. 商品期貨交易委員會可以動用其緊急時期權力,提高購買原油期貨的應提保證金,從目前的六%升高到五%;這麼一來油價會降至自由市場的水準,來到每桶二十美元。過去當輕微的經濟衰退發生時,油價通常都降到十五美元以下,因而能夠協助經濟快速復蘇。

  3. 財政部應該發行五年期債券給需要的退休族,並提供三.五%的固定利率。這麼並不會增加政府的長期借貸成本,而能挽救快要被聯準會政策摧殘殆盡的退休民眾。

  4. 聯準會應當介入外匯市場,促使美元兌人民幣及日幣雙雙貶值,這樣美國對於中國及日本的貿易赤字才會消失。能讓美國遵循均衡的自由貿易政策,同時在一年內創造逾五百萬個製造業就業機會。

  5. 理想說來,我們應該逐步提高最低工資,使其與通膨及國內生產力連動。總統應該持續要求聯邦政府承包商於從事政府標案時,提高其最低工資。在競爭市場內,實質工資與效率增益呈等比例增加,所以說,讓最低工資與國內生產力連動,就可以創造出自由企業體系,長期下來可以提高全民的生活水平。

  6. 為了維持競爭,避免工作流失,政府不應核准大型且獲利飽滿的公司彼此合併。

  上述所提出的方案,能夠在多數產業內創造出競爭資本主義效應,而不必仰賴國會協助。而這些雖然為美國經濟打造,但多國皆可適用,包括發展中、新興及低度開發經濟體。此外,受貧窮襲擾的國家,本書也提供了相對應的解決方案。

  自一九八一年開始,政府的大舉介入改以在消費者及聯邦政府層面增加負債的形式,結果給廣大美國民眾帶來災難性後果。作者確實期待著政府的干預,不過僅限於在各產業之內創造競爭。這是讓不久以前曾是世界最富有的中產階級找回財富,同時讓這個國家脫離飢餓、流離失所與赤貧的唯一辦法。

本書特色

  1. 美國知名的印度裔經濟學家,以多次精準的經濟預測聞名。
  2. 用簡單的方式清楚講述失業的成因以及終結失業的方法,而無須透過已經被財團和利益團體綁架的立法部門,值得失業問題嚴重,長期面臨低薪問題及黑道治國的台灣借鏡。
  3.書中引用大量資料,具有參考性及實例佐證

名人推薦

  辛炳隆(台灣大學國家發展研究所副教授)推薦
  李柏鋒(USA STOCK 財經部落格作者)、林宏陽(國立屏東科技大學社會工作系助理教授)、劉梅君(政治大學勞工所副教授)專文導讀
  (以上按姓氏筆畫排序)
 

作者介紹

作者簡介

拉斐‧巴特拉 Ravi Batra


  美籍印裔經濟學家,因對經濟趨勢預測如神而聞名世界。現任南方衛理公會大學(Southern Methodist University)的經濟學教授,也是六本全球暢銷書作者,包括《The New Golden Age》、《葛林斯班的騙局》(經濟新潮社)和《自由貿易的迷思》(時報)等。他曾獲《Economic Enquiry》選為「超級經濟學家」(superstar economists),《紐約時報》、《時代》和《新聞周刊》等世界級媒體都曾對他做過專題介紹。定期為《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《時代雜誌》和《每周新聞》等報章雜誌撰稿,經常應邀擔任CBS、CNN、NBC及其他媒體節目的嘉賓。


譯者簡介

葉咨佑


  政治大學英語系、企管系雙主修畢業,曾任出版社編輯。
 

目錄

致謝
前言
PART1診斷
1介紹
2不做事國會
3 失業:危機
4 壟斷資本主義及自由利潤理論
5究竟是什麼造成失業?
6泡沫使人愁
7 壟斷資本主義及擴增的工資缺口
8公民提問辯論大會

PART2治療
9 自由市場效果:銀行與金融
10自由市場效果:原油及石油
11自由市場效果:大藥廠及對外貿易
12解除全球貧窮現象
13自由市場宣言
附錄:關於失業的新理論
Notes
References
 

導讀

供需平衡是全球經濟困境的最佳解方

◎李柏鋒(本文作者為「USA STOCK 財經部落格」作者)


  經濟學最簡單的供需法則,其實就是拯救全球經濟的最佳解方,可惜的是,在私利引誘之下,這樣的解方乏人問津,就像是買方總希望價格可以更低,賣方總希望價格可以更高,就算有一個對買賣雙方都有好處的最佳價格,也沒有人願意以這個價格成交。本書作者提出了「工資缺口」(wage gap)理論,試圖說明各國經濟為什麼陷入困境,又要如何逃脫。

  簡單來說,一個國家的生產力代表的是該市場的供給,一個國家的勞工薪資代表的是該市場的需求。如果生產力的成長與勞工薪資的成長接近等速,那麼供需平衡的情況下,整個國家的經濟就會跟著生產力與薪資一起穩定成長。如果真能如此,那麼大家現在就不需要擔心各種經濟問題了。

  個人信貸與政府舉債,讓供需失衡延遲出現

  這麼完美的供需平衡並沒有發生,取而代之的是我們觀察到各國都出現生產力的成長高於勞工薪資的成長,這就是所謂的工資缺口。如此一來因為生產力的成長而出現了過多的商品與服務,而勞工的薪資跟不上則造成了對這些商品與服務的需求下滑,問題也就產生了,供過於求的商品與服務,帶來的是一連串的惡性循環,有些勞工將會被解聘而失業,而即使大多數勞工能保住工作,但是因為勞動力過剩,也讓他們無法獲得更好的待遇,於是薪資的成長開始停滯,造成了工資缺口日益擴大。

  那麼政府做了什麼事情呢?對於商品與服務的過剩,解法有很多,應該做的其實是促使工資的成長腳步可以跟得上生產力,但是以美國為首的各國政府,卻採取了兩個動作來解決這個問題。首先,透過消費信用貸款來創造需求,工資成長不足,取而代之的是以貸款來消化過剩的商品與服務,如此一來可以維持勞動力的需求,失業的情況將會延遲出現。其次,政府會開始舉債來創造需求,而這樣做的結果,是國家赤字的快速增加,這些赤字則會相對應的變成企業的利潤,但是勞工卻只能保住薪資停滯成長的工作不至於失業。

  貨幣寬鬆政策對整體經濟復甦並不具實質效果

  這也就是為什麼我們看到了美國在金融海嘯之後,聯準會數度的量化寬鬆,帶來的情況就是失業率的降低以及企業利潤的創新高,但是實質工資卻幾乎沒有成長,甚至貧窮率還攀升到過去五十年來最高的水準。而更諷刺的是,大多數的經濟學家竟然對於以更多的負債來處理因為債務而產生的問題沒有感到有什麼不對勁。

  事實上,所謂的寬鬆貨幣政策只幫助到金融業者,利率低到接近零的水準,但是信用貸款的利率卻依然居高不下,創造的需求太弱,而退休族仰賴的是存款的固定收益,也因為利率過低而僅能勉強度日,不管有沒有在工作,都創造不了需求,這就是為什麼看似天文數字的寬鬆,反映在經濟數字上影響程度卻微乎其微。

  問題不只這樣。金融業者獲得紓困之後並沒有實質去協助產業或投資企業,而是進行投資炒作,而其結果就是造成原油等資產的價格居高不下,這麼一來使得經濟的復甦更為遙遠了。

  好,這些問題該怎麼解決呢?既然我們知道問題的源頭不是經濟的運作從成長轉為衰退,而是工資缺口的擴大,而那些搶救經濟的作法卻只是減緩問題的發生或是製造更大的泡沫,那麼政府真正該做的,不就是讓工資缺口可以縮小嗎?再說一次,工資缺口指的是生產力的成長與工資的成長,生產力隨著科技與產業的創新與發展而成長,這不是問題,但是工資沒有跟上生產力的成長速度才是造成一切問題的根源。

  以自由為說詞遂行貪婪的壟斷性資本主義

  為什麼工資沒辦法跟上生產力的成長呢?作者的觀察是「壟斷性資本主義」所造成的,也就是當企業規模愈來愈大,甚至有獲利能力的企業卻互相併購而不被限制,問題也就誕生了。

  首先,這些企業的併購會帶來裁員,失業問題於是誕生,工資的成長也如緣木求魚。其次,這些大型企業擁有影響政策的能力,不但實質上取得減稅等優勢,更控制了媒體聲量讓大眾相信所謂的下滲理論:「當富人愈富,將會一點一滴嘉惠下層的大眾。」

  然而,就美國的實際數據,當公司所得稅下降,投資率也跟著下降,因為稅的降低換來利潤的提高,這些公司的競爭壓力減小了。更嚴重的是,最高級距的個人與公司稅率下降,政府並不會降低預算支出來因應,而是提高其他的聯邦稅賦,最後受害的都是一般民眾。從實際數據來看,當所得稅降低,其他社會安全、燃油和銷售等聯邦稅提高之後,一般民眾的儲蓄率是大幅下滑的。很多人都以為美國人及時行樂、熱愛消費而不想儲蓄,但是在1980年以前,美國個人儲蓄率通常都超過10%。

  或許有人會說,既然如此,應該讓勞工以工會組織去力抗企業,爭取可以跟得上生產力成長腳步的工資成長啊!很遺憾的,在自由貿易的情況下,大企業對工會的要求,不見得會願意接受,反而是直接將工作外移。換句話說,這些壟斷市場的寡頭,實際上是以自由市場之名,行壟斷之實。

  在國內,他們拒絕面對競爭而是以併購的方式讓自己取得獨大而壟斷的地位;在國際,他們也不是參與競爭,而是以大規模的資本掠奪廉價的勞動力,讓成熟市場的勞工無法與新興市場的勞工競爭,也讓新興市場的企業無法與成熟市場的企業競爭。所謂的自由貿易與開放競爭,其實只是假象,我們觀察不到競爭,只看到了壟斷,而最終的苦果,則是以貿易赤字的形式呈現。

  眾所皆知,美國有所謂的反托拉斯法案,其主要功能就是用來防止企業的壟斷現象阻斷了市場的競爭,只有持續的競爭,企業才會持續的投資與創新,勞工才能獲得合理的薪資與福利,經濟才能持續成長。但是作者在書中舉了相當多的例子,像是艾克森與美孚兩大石油公司的合併,像是全球只有少數幾家大型藥廠在市場上呼風喚雨,凡此種種都告訴我們一件事情:壟斷式資本主義已經主宰了市場,而自由競爭早已不復見。

  聽起來作者像是希望政府插手干預市場的經濟學者,但是作者的本意卻是希望讓市場呈現出真正的自由競爭而非維持現在的寡頭壟斷。聽起來那些巨頭企業像是自由市場的擁護者,但是他們卻又只是一再利用自由市場的說詞來遂行自己壟斷的貪婪。由此可知,其實從單一國家內部的所得稅率降低,到跨國性的自由貿易,都不是搶救經濟的苦口良藥,甚至是副作用極為嚴重的毒藥。

  對於大眾型資本主義的想望:限制購併、炒作控制、提高工資

  那麼該怎麼做呢?作者也意識到了如果要透過國會通過法案,那麼要扭轉現狀幾乎是不可能的任務。作者認為,不需經過國會就能開始做的事情其實就已經足夠,包括政府不應該核准大型且獲利飽滿的公司彼此合併,如此一來就可以維持市場上的競爭,同時避免工作的流失。另外,應該逐步提高最低工資,讓工資的成長速度可以跟得上生產力的成長,但是阻力也一定很大,因此政府可以率先要求接下政府標案的承包商,應提高工資,而在競爭市場,此舉就能帶動整體薪資的成長,讓工資缺口逐步降低。

  而對於油價的控制,作者認為不應該繼續放任銀行炒作原油期貨,因為油價的高漲對於經濟的復甦一點幫助都沒有,但是只要把原油期貨交易保證金從6%提高到50%,就可以讓油價恢復到自由市場的定價,作者並且預期油價可望降到20美元。最後,作者的理想是創造自由市場,但是要把所有的企業集團都分割為小公司,阻力與難度都太高,因此可以先做的是在關鍵產業內創造出自由市場的效果。例如前面提過的利率已經這麼低,消費信貸的利率卻仍然居高不下,政府可以讓聯邦存保銀行創設過渡銀行來加入競爭,讓信用卡的循環利率從15%降到5%,一步一步瓦解壟斷,創造出競爭。
 
  當然,美國是成熟市場,對於新興市場所面臨的問題截然不同,這些建議即使有效卻不見得派得上用場,但是基本原理是一樣的。作者提供了散工制與大眾資本主義兩個建議給新興市場。

  目前的工廠制度需要大規模的資本去建造廠房與辦公室,同時也會把勞工從鄉村集中到都市,不但解決不了鄉村的貧窮問題,也造成了都市的擁擠與失業問題,目前中國和印度都已經受困於這些難以處理的難題。而作者認為最好的方式是採用舊時的散工制度,只需要稍加以修正即可。

  傳統的散工制度,包買商提供原料與設備給勞工,讓勞工在家工作後再取回成品或半成品,或是在村內成立小型作坊,運作得宜的小型作坊則可以轉行為規模化的工業,彼此會有良性競爭。但是包買商是主要的問題來源,因為他能壟斷而以勢力壓榨勞工。

  因此修正的散工制度是讓政府取代包買商,提供勞工最新的設備以大幅提高生產力,同時也承擔銷售產品的任務,讓勞工取得合理的報酬。傳統資本主義,資本財由個人或企業持有,但是作者提議的大眾資本主義,則是油村莊勞工向政府購買設備,資本所有權會迅速擴及基層民眾,如此一來鄉村貧窮問題得以解決,都市的失業與過度擁擠等問題也得以緩解。

  然而,這樣的建議只適用於新興市場嗎?其實作者並沒有提及像是美國這樣的成熟市場是否也能以大眾資本主義來取代壟斷資本主義,不過我的看法卻是相當正面的,因為隨著零邊際成本時代的來臨,或許大眾資本主義也會成為成熟市場的主流,甚至不再需要政府作為提供設備以及承擔銷售的角色,因為大眾募資以及電子商務都是比政府更為理想的解決方案。

導讀

尋求勞工大眾能充分且普遍享受經濟成長果實之可能:導讀《搶救失業大作戰:我們如何擺脫失業、負債與貧窮》

◎林宏陽(本文作者為國立屏東科技大學社會工作系助理教授)


  本書作者拉斐‧巴特拉教授,其主要著作多在探討當前自由主義經濟所創造的諸多不公平現象,對於促進人類社會之平等有卓著貢獻。其中,2007年問世的《新黃金年代》(The New Golden Age)為經濟學者中少數幾位能大致準確預測2007年到2010年之間經濟蕭條的發生;但認為其結果將引起2010年到2016年之間的美國政治、經濟與社會之寧靜革命(revolution),則仍待觀察。即便如此,房地產大亨川普(Donald Trump)宣布角逐共和黨美國總統大選提名之列,使選舉結果或也代表當代資本主義消長的關鍵。

  下滲經濟學背後的政治經濟意涵

  《搶救失業大作戰:我們如何擺脫失業、負債與貧窮》一書,係在《新黃金年代》之論述基礎上,以更為嚴謹與完整的經濟理論,陳述當代失業與貧窮議題的癥結所在,並提出可逕行解決問題的方案。依其論點,當代失業與貧窮議題係因1981年開始,美國雷根政府單獨強調供給面經濟(Supply-side Economics)論述,亦即以資本家之生產為經濟發展主要動能,且終使勞動者普獲其益的下滲經濟學(Trickle-down Economics),以解決當時的停滯性通貨膨脹及大規模的長期失業問題。與此同時,1981年亦發生一項在政治經濟學上同等重要的事件:智利的皮諾契(Augusto Pinochet)憑藉美國政府之力,在1979年推翻阿葉德(Salvador Allende)之執政,其後於 1981年依據該國畢業自芝加哥大學經濟學系之學者的供給面經濟論述,亦即著名的芝加哥男孩(Chicago Boys),大力推動國營企業與公共退休基金之私有化政策。其結果,則是造成各產業與基金公司之寡占與獨占。

  以美國匹茲堡大學經濟學系榮譽退休教授、與同為國際社會安全協會顧問的梅薩拉戈(Carmelo Mesa-Lago)對智利與拉丁美洲各國在1980年代以後的基金公司系列研究為例:前幾大的基金公司盡皆為美商公司,且每每控制該國過半以上,甚或高達七、八成的退休基金總額。此後,世界銀行(The World Bank)大力讚許智利的經濟與退休金政策之成功,並將智利模式推廣至全球。諾貝爾經濟學獎得主史迪格里茲(Joseph E. Stiglitz)在《全球化的允諾與失落》(Globalization and Its Discontent)中,提及世界銀行與國際貨幣基金(IMF)甚且以執行私有化政策做為開發中國家政府向其借貸的條件之一,也因此擴展至各開發中國家。雖帶來一定程度的繁榮景象,但過於專注下滲經濟學的論述與相關政策的結果,則帶來1990年代中期以來多次的經濟衰退:包含1997年的亞洲金融危機、2002年拉丁美洲諸國退休基金崩解,乃至於2007年以來之大規模泡沫經濟崩潰。

  未能隨著生產力同步提高的工資,將侵蝕購買力及有效需求

  在此期間,貧富差距兩極化以及長期失業人口數的擴大為世界各國主要的社會問題;而巴特拉教授亦同時發現,資本家的利潤率卻同時達到歷史高點。對此,在嚴謹的經濟學論述抽絲剝繭下,發現生產力與工資水準間的差距,亦即工資缺口的擴大為其關鍵因素。工資缺口的擴大,主要歸因於下滲經濟學論述所欲促進的全面壟斷性資本主義、自由貿易與製造業外包模式,甚至影響工會團結率。由於資本家並未如下滲經濟學所持之論述充分與勞工分享利潤,導致勞工即便努力提高產能,甚或加班以行,其薪資之調整仍至為有限。以近期所揭露的全球各國平均工時與生產力等數據,顯示台灣位居全球前茅,但平均薪資水準則明顯不相稱,為一著例。依循逐步受到世界各國嚴厲檢視的下滲經濟學論述,我國總統甚且於2012年11月8日的國民黨中常會中論及「薪資不能加,是因為廠商覺得錢賺得不夠」云云,顯然與客觀事實漸行漸遠。在工資未能依照勞工所貢獻的勞動力相稱成長之下,除了勞工所賺取的實質工資逐漸下降外,亦進一步侵蝕其購買力及整體社會的有效需求(aggregate demand),最終將造成商品的堆積與服務需求的縮減,而導致大幅裁員。此等衰退景象將形成循環,並隨著乘數效果使其幅度更深,速度更快。

  在壟斷性資本主義方面,巴特拉教授認為,在整個經濟體中,最重要者莫過於貨幣與金融業、零售業、原油與汽油業、醫療與健康照護業以及國際貿易之諸多產業等。由於涵蓋範圍與影響所及至為廣泛與深遠,故各國政府應致力於維持各產業領域的自由競爭,而非鼓勵寡占甚或獨占。古老的智慧,諸如亞當‧斯密(Adam Smith)與大衛‧李嘉圖(David Ricardo)分別於《國富論》(The Wealth of Nations)與《政治經濟學與賦稅原理》(Principles of Political Economy and Taxation)中之經濟論述,乃至於歐洲與美國在19世紀晚期以來的諸項競爭法案,或謂反拖拉斯(antitrust)法案,在在說明完全競爭市場於一經濟體系的重要性。

  獨占市場成為無良資本家的沃土

  質言之,在勞動力需求方面,市場的寡占甚或獨占,必然會形成勞動力的買方市場,並進一步壓抑工資。再者,大型企業主的論述,亦往往左右勞動力的價格。以台灣為例,除了政府相關部門無意於關注勞工之勞動條件外,又往往只聽到資本家斥責台灣勞動力之技術層級與耐受力不足等單方面論述,復拋出台灣勞工在未來每月僅值15K的待遇云云。如此一來,資本家只消不斷地貶抑勞工之自信與價值以維持其利潤率,更別提思考產業升級之必要性,故而培養出懶惰與無良資本家的沃土。另外,以服務業為主的後工業社會(post-industrial society),勞動的產出水準更無明確的衡量基準,使勞動條件受到壓抑。對此,巴特拉提出相關的數據,佐證隨生產力提升工資水準必然促使資本家提升其產品及服務水準。另一方面,寡占與獨占廠商可逕行訂定其服務與商品的價格。以信用貸款負債(亦即「卡債」)為例,台灣各銀行所推行的信用卡循環利率普遍為15%以上的高額利率,使有資金需求卻又無力提供擔保的經濟弱勢者,背負著龐大且不合理的生活壓力。即便市場上提供低利率的信用貸款,但也僅適用於具有穩定工作且工資具一定水準者。在巴特拉教授的論述中,工作貧窮、長期失業以及不合理的信用貸款利率等加成效果,將導致有效需求逐步下降,並在經濟退縮時期更甚以往。

  自由貿易與外包生產方式,則營造出一國生產力依然強盛的假象。若由李嘉圖的比較利益法則觀之,將商品設計保留在勞動技術層級與成本較高的國家區域,而將製造的廠房設置於原料取得相對便宜且勞動成本低廉的區位從事生產,抑或外包由他國廠商負責生產製造,為必然的趨勢。屆時,均衡的自由貿易政策將為必要之措施。一方面,資本家能夠擴大其產量並獲致一定利潤;另一方面,政府需透過相對的關稅,限制本國廠商於海外設置廠房所生產的低廉價格商品回銷至國內,以免傷害本國勞工的工資水準與就業機會。自由主義的充分自由貿易論述,造成中國以其低廉勞動成本囊括諸多高價與低價商品的生產而有世界工廠之稱,並使低廉售價的商品充斥各國社會。然而,在不均衡的自由貿易底下,巴特拉強調,在進口廉價商品的同時,也進口了國內勞工的長期失業。換言之,製造業於二次世界大戰之後於各國大幅成長並建立進口限制,造就各國社會的經濟榮景與普遍大眾的財富積累;但在關稅撤除與所得稅的設置及提高的兩相消長下,資本家得以獲致高額利潤並依據稅制規避賦稅。廣大的勞工反而擔負國家賦稅的中堅,但卻同時在工資上遭受資本家的壓抑,使得國家的稅基不斷流失。因此,巴特拉認為,自由主義經濟學者呼籲以所得稅取代關稅之舉,顯然為其給予當代各國社會主要且永恆的「貢獻」。

  工會團結下降,讓資方更能壓抑勞動價值與工資

  世界各國工會團結率緩步下降,以及當代非典型就業型態的大幅增加對工會團結率之打擊,使資本家在貶抑勞動價值的過程中更為順利,加速工資缺口的擴大。就世界各國的工會功能觀之,除能在一定的團結率下維持與提升勞工與資本家議價的能力(bargaining power)之外,亦能透過工會的凝聚與教育功能維繫同業工作者的情感與增進其技術水準。對於諸如各國最低工資(minimum wage level)政策,係透過勞工之集體力量得以建立,據此提供低技術工作者或體力工作者的工資保障,維持一定之生活水準。在議價的部分,工會藉由檢視企業每年的經營成果討論資本家應與勞工分享之利潤水準,以決定當年度提升工資之幅度,或能針對企業現況與整體經濟發展共同討論相關的經營決策,而建立穩固的社會伙伴(social partner)關係。甚或於必要時與政府等三方共同討論經營與政策議題,以健全社會對話(social dialogue)機制。

  諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)在2007年以來的泡沫經濟崩潰期間觀察世界各國的社會安全制度(social security schemes),並於2009年11月在《紐約時報》(The New York Times)的專欄文章「Free to Lose」中,檢視德國短工津貼制度(Kurzarbeitergeld)何以能有效維持勞工之就業狀態、工資水準與整體經濟之有效需求。此外,亦彰顯相對高的工會團結率在過程中的角色,以及德國整體社會共同度過經濟衰退期間的社會連帶(social solidarity)信念。因此,並非如台灣政府一般,大規模容許企業採用無薪假以為因應,嚴重削弱勞工生活水準乃至於總體社會的有效需求。再者,過去的典型僱用方式能提供長期的雇用與穩定的勞動條件(employment conditions),有助於工會團結率的維持。但在1980年代初期以來,自由主義論者基於彈性化論述所大力鼓吹的契約工(contract employment)與派遣工(dispatch employment)等非典型僱用,就業場所、工時與各項條件不再穩定,也逐步拆解勞工之間的團結力量。據此,非典型與典型僱用勞工形成事業單位內的雙元勞動力市場,使雇主得以壓抑非典型乃至於典型僱用勞工的勞動條件,並進一步破壞勞工的團結。由此可知,普遍維持高工會團結率的歐陸國家相對能夠透過社會伙伴關係與社會對話機制安然度過經濟衰退時期,但缺乏上述條件的社會環境則往往由政府與資本家之論述所引導,而進一步貶抑勞動價值與工資水準。如此一來,工資缺口或將持續擴大,而無益於當前諸多社會問題的解決。

  資本家論述不能作為一國經濟政策的基礎

  諾貝爾經濟學獎得主克魯曼教授曾於1996年發表在《哈佛商業評論》(Harvard Business Review)中的文章〈國家並非公司〉(A Country Is Not A Company)中,提醒執政者切勿以資本家之論述,做為一國經濟政策的基礎。畢竟,資本家與為其服務的經濟學者,係以其經營與獲利為考量;但一國的經濟政策則對金融、就業與失業、社會安全制度乃至於全體產業之影響既深且遠。對此,諾貝爾經濟學獎得主綱納‧謬爾達(Gunnar Myrdal)在其1969年《社會研究的客觀性》(Objectivity in Social Research)一書中,業已提及自由主義經濟學者普遍對自由放任(laissez-faire)的經濟體系存在偏好(predilection),故往往在推導經濟論述的過程中隱含自由放任主義的正當性與必然性,從而缺乏社會研究應具備的客觀性。當結果往往會直接或間接影響政策的社會研究而言,以欠缺客觀論證基礎所擬訂的政策將導致災害性的崩潰,且是全面性的崩潰。
 
  巴特拉教授於本書檢視下滲經濟學之眾多經濟論述,及其相對應的經濟政策如何導致勞動生產力與工資水準之缺口不斷擴大之結果,並進一步造成泡沫經濟的破滅。其解決的方案,除了應再次創造完全競爭市場之環境、重新檢視自由貿易對就業安定與勞動條件的危害外,亦須盡力提升勞工之團結、促成社會伙伴與社會對話機制的建立,並著眼於促進社會連帶之思考:應有整體社會相互牽動的認知,而不應僅獨厚經濟能力相對強勢的資本家。簡言之,保護人口眾多的勞動力、提升其消費能力、維繫整體社會與經濟的有效需求,才是使全體社會與經濟持續發展的唯一道路。
 
導讀

循著主流經濟模式,對於資本主義的深刻批判

◎劉梅君(本文作者為國立政治大學勞工研究所教授)


  無論我們是不是資本主義的擁護者或批判者,大概都「恭逢其盛」地目睹甚至親身體驗到資本主義這套經濟社會體系的影響威力。暫且不談發生在上個世紀的兩次世界大戰、石油危機、福利危機及金融風暴,進入二十一世紀後的資本主義經濟體系,更是變本加厲地危機連連,短短十五年內就接連出現影響這個地球絕大多數人民生存及福祉的危機,先是2000年的納斯達克綜合指數(NASDAQ)泡沫化,繼之於2008年次貸危機引發的全球金融風暴及一年後歐洲主權債務危機的發生,這些牽一髮動全身的事件,不僅重創資本主義國家危機治理的能耐,更讓全球數十億人民承受朝不保夕的苦難,導致2011年「占領華爾街」運動在全球82個國家951個城市自發響應 。

  顯然資本主義所導致的社會破壞不是理論上的預言,而是現實裡的真實存在,如同卡爾.博蘭尼(Karl Polanyi)於1944年出版的《大鉅變》(The Great Transformation)這本經典大作中,深刻地提出資本主義這套經濟體系對於社會的毀壞,但七十年來這本巨著如同馬克思(Karl Marx)的《資本論》,只存在於極小的學術及運動圈子,被主流社會邊緣化的情況大概以嗤之以鼻來形容是雖不中亦不遠矣!這種情況在長期反共親美的台灣社會更是嚴重。筆者多年前曾在一場博士論文口試的現場,被某教授問到:《資本論》這本一、兩百年前的著作,還有閱讀的價值嗎?言下之意,這本書早就過時,應該資源回收了!若此理成立,那東西方諸多大哲千年以前的著作難道也早就應該從書架上清空?

  所幸,歷史的浪濤終究會淘汰糙粕,還給經典該有的歷史定位。2008年這場全球金融浩劫,讓《資本論》鹹魚翻身,一時間洛陽紙貴。甚至曾貴為美國聯準會主席長達19年之久的葛林斯班(Alan Greenspan)於2013年出版的《世界經濟的未來版圖:危機、人性,以及如何修正失靈的預測機制》(The Map and the Territory 2.0: Risk, Human Nature, and the Future of Forecasting)中,也不得不承認,資本主義這套體系存在著重大缺失,此舉對向來極力維護自由市場的葛林斯班,無疑很具指標性意義。歐美經濟學界這幾年也出現愈來愈多對資本主義體系之社會後果的批判之言,其中仍未退潮的當屬法國經濟學者托瑪.皮凱提 (Thomas Piketty)在2013年出版的《二十一世紀資本論》( Le Capital au XXIe siècle)。

  「對富人執行社會主義及對窮人執行資本主義」

  本書作者巴特拉教授是執教於美國的經濟學者,繼《葛林斯班的騙局》及《新黃金時代》這兩本大作之後,又一本對資本主義今日種種問題之批判的大作。作者在本書中詳細舉出壟斷企業高層與政府高層相互為謀獲取暴利,但卻陷升斗小民於痛苦中的實例,書中大量運用長期統計資料進行實證分析,逐一駁斥幾點不同於西方主流經濟學之論。例如作者指出美國經濟學家認為二十世紀初期的大恐慌,是肇因於錯誤的政府政策,包括關稅、高負稅及貨幣流通不足等,因而當1970年代兩次石油危機衝擊後,美國於1981年接受主流經濟學家提供的解方,採取高度累退稅制,公司稅負及所得稅率大幅降低的作法,然而這麼做的同時卻讓社會安全稅、自雇稅、燃油稅及部分特種銷售稅全數攀高。作者的批判是:這些舉措抒解了富裕階級的負擔,但卻轉嫁到中低階級身上,使得中低階級的稅負大幅加重,結果卻是壓縮了消費需求,東西賣不出去,從而造成投資卻步,導致經濟停滯。

  事實上,這類以全國稅收逆向補貼大財團及其CEO最明顯的例子,莫過於大家記憶猶新的2008年金融風暴,當時是小布希總統,而他的財政部長是金融家亨利‧保爾森(Hank Paulson),這位老兄也是高盛證券的前CEO,華爾街人脈豐沛,因此後來以全民納稅所編列高達7,000億美元之TART(問題資產紓困計劃),最終紓困的對象竟是這些極小撮且罔顧社會責任的金融巨獸及其CEO們,此種現象被嘲諷為「檸檬社會主義」(lemon socialism),其意正如同1960年代的一句諺語:「對富人執行社會主義及對窮人執行資本主義」(Socialism for the rich and capitalism for the poor,更直白說:企業獲利是放到大老闆口袋,虧損了則老百姓承擔)。

  以主流經濟模型解釋失業,卻又能跳脫主流詮釋角度

  再舉另一個例子,主流經濟學家對失業的解讀不外是勞工自願性失業,無論是工資低或工作環境不良的原因。但巴特拉教授以「供給=需求」這個經濟學的主流模型來解釋,卻提出不同於主流的說法,作者認為當僱主提供勞工的薪資,與勞工勤奮工作,教育訓練及技術提升帶來得生產力不相稱時,失業就會發生,亦即「總產出超出了總支出,生產過剩就一定會發生,因此才會裁員」,接下來作者以非常淺顯易明的方程式,來說明政府如何以舉債或印鈔票這種飲鴆止渴的方式來掩飾累增的危機。具體言之,當需求無法趕上供給時,政府會採取擴張性的財政政策,首先是鼓勵消費信貸,以填補需求之不足。以方程式來呈現則是:供給=需求+消費信貸。然而當透過消費信貸仍無法消化供給時,則政府會再度出手,以編列預算的手法來調整供需失衡,亦即以下的主流解方:供給=需求+消費信貸+政府預算赤字,亦即政府以負債來達成供需平衡,但實則是拖延了失業問題,但確保了企業利潤,讓政府舉債看似一舉兩得,一方面討好了選民,另一方面也確保政客得以連任。但任何對公共事務關心的人士都知道,這種高預算赤字帶給富人的是鉅額收入,結果只會讓政府債臺高築,遺禍下代子孫!作者以前述主流模型來解釋失業,卻能跳脫主流將失業歸因於勞工個人的說法,指向結構因素的提法,很令人耳目一新。

  循著供需模型,作者也以此批判新古典理論認為當實質工資過高,則失業就會發生的說法。對此,作者從是從消費端提出反駁,他的主張是認為,如果工資被壓低,則需求也跟著下降,結果是需求小於供給,裁員隨之而來。另一種情況是,生產力提升,其他情況不變的條件下,因生產力提升導致供給增加,但若薪資沒跟隨生產力提升,則供給仍會大於需求,也會發生失業。在主流經濟學領域另闢蹊徑的反駁主張特別有意思,因為即使援用主流經濟學的核心概念(例如供需),卻也不必走向主流經濟學對現實的那種單向度之解釋。

  對於供給面經濟學的嚴厲駁斥

  另一精彩之處為作者對美國聯準會及歐洲央行2008年後不計一切後果地為金融機構紓困之舉大力抨擊,他以實際數據駁斥供給面經濟學的說法,供給面經濟學認為對高所得者課以輕稅,可以刺激儲蓄、辛勤工作與投資,同時刺激經濟成長,但作者以實際數據顯示高所得稅傷害經濟成長的說法與事實相抵觸。實證數據顯示,當最高所得稅下降時,投資率也跟著下降,反而中產階級的稅負增加,工資缺口也更形惡化。例如1986年時,富人面對的是28%的稅率,其他較低收入者竟然是33%的較高所得稅率,在美國政府不斷降低資本利得稅及為富人減稅的同時竟然選擇對失業福利金課稅。另外作者也以數據戳破一般人認為股市漲跌與百姓生活密切相關的想法,例如美國在2010-2014年間,失業狀況沒有好轉,GDP僅成長2%,明顯低於過去衰退期過後會出現的5%,但同時期企業利潤及股票交易卻屢破紀錄。特別是2013年企業利潤率及股票市場都非常蓬勃,然而美國的貧窮率卻站上五十年來歷史新高。當年勞工實質工資沒有成長,甚至負成長的同時,這些寡頭企業的CEO薪資卻不斷陡升。書中提出的一個實際數據是,1965年一位CEO的工資是一位勞工的20倍。到1995年後該倍數竟然高達123倍,2000年時竟是383倍,即便2008年後受到金融風暴的衝擊,2012年的比值仍是273倍。因此作者非常反對政府以全民稅收來紓困大企業,也不認為大就是美,因為企業追逐市場占有率,無論是擴張或併購的結果,犧牲掉的總是勞工的工作機會及勞動條件,因此他是堅決的反托拉斯!

  總之,本書第6章及第7章舉出的具體實例及佐證數據非常精彩,作者沒有鸚鵡學舌的附從主流經濟學的說法,而是對這些所謂供給面經濟學主張大力駁斥,以統計數據清楚的指向美國自80年以來的行徑是赤裸裸的劫貧濟富!對數據感興趣的讀者可以詳細地閱讀這兩章的舉證。

  經濟學訓練出身的作者,以「供給-需求模型」及實證數據來駁斥主流的說法,的確令人耳目一新。不將失業歸因於個人,而指向流通領域中的供需失衡的說法,故已較一般庸俗經濟學者高明許多,但供需失衡的說法仍無法解決現實中工人失業的問題,因為政治現實狀況是,政府對企業壓低工資(甚至放無薪假),或工資不隨生產力提升而調漲的問題,一直無法有效(或不敢)介入,導致前述問題持續產生甚至惡化。

  資本主義的危機根源何在?

  近一二十年來,由於景氣循環的週期愈來愈短,危機愈來愈頻繁,導致主流經濟學的一些學者也開始看到並承認資本主義體系是存在一些問題,然而其核心思想仍然不認為資本主義在本質上是種剝削體系,因為工資乃勞動對價,既是勞動對價,哪來剝削?一如兩三百年前政治經濟學鼻祖亞當‧斯密(Adam Smith)及大衛‧李嘉圖(David Ricardo)也認為勞動創造價值,但市場等價交換規律,使其無法看穿等價交換規律下的剝削事實。這點根本的差異也導致主流經濟學在看待資本主義的危機時,與馬克思不同。

  馬克思認為資本主義的危機乃內生於這套體系內,不過本書作者的看法顯然認為危機是外生的,因其對今日資本主義之危害所下的診斷是:「壟斷資本主義」,因而他提出的解方是「自由競爭市場」,亦即國家出手干預讓市場恢復自由競爭狀態,則一切今日所見之弊將消失。先不論「自由競爭市場」是否是資本主義的最重要的除弊機制,這種提法似有一廂情願的天真,以下分別從理論、歷史經驗及政治現實三方面來說明。理論上,既是資本主義體系,營利企業追逐利潤率是其天生的本能,擴大積累(concentration & centralization)是確保利潤率於不墜的法門,因而「金權政治」於焉出現,影響政客及法制規範走向,以便企業能擴大其市占率,因而在逐利的內在動力下,完全的自由競爭終將淪為歷史的陳跡!次從歷史經驗來看,如果資本主義是市場商品交易的必然產物,則壟斷資本主義就是市場激烈競爭的必然結果,資本主義初發跡時期,的確存在市場的完全自由競爭,但進入十九世紀後半葉,隨著資本主義競爭愈來愈激烈,優勝劣敗的結果,壟斷資本嶄露頭角,二十世紀以後更是壟斷資本擅揚的年代,富可敵國的企業巨人更是國家元首的座上賓!也因而在政治現實上,政治附從經濟,紅頂商人指揮國家施政走向也就見怪不怪了,在這個現實底下,如何期待官方硬起來,拿回政治主控權,為絕大多數百姓謀福利?

  前述提到的法國經濟學者托瑪.皮凱提也有同樣的問題,亦即在理解資本主義的危機上,並沒回到資本主義這套追逐利潤的內在邏輯上,因而他提出對治資本主義之弊的解方是採取重分配的手段,例如主張課遺產稅及資本利得稅。老實說,在今天資本已坐大的現實底下,這類重分配手段對單一國家政府談何容易?從資本主義國家社會的發展來看,政治菁英集團與經濟菁英集團關係的水乳交融 (金權政治的現實),讓我們不得不佩服馬克思對「國家」不過就是「資產階級的管理委員會」的先知卓見!

  也因此,從歷史經驗來看,資本主義從高度自由競爭走向壟斷資本主義是資本集中及積累這個內在驅力的必然結果。無論是個人或法人組織,面對的是高度競爭的市場,不進則退!激烈競爭讓雇主不得不想方設法來取得市場的競爭優勢與壟斷地位,以實現利潤目標,無論是採取節約成本的手段,或是企業購併的方式,或是藉由非經濟手段影響政策立法以鞏固既得利益。逐利的動力是內建在資本主義的經濟體系內,因而任何企業老闆無一能擺脫利潤率的計算!也因該運作的內在邏輯,使得財富及經濟力量必呈現高度集中的趨勢,這些極少數的人主導並操縱國家社會的走向,而社會上絕大多數的人卻無法共同決定影響他們集體命運的事務。

  期待國家力量的良性介入,是否是種妄想?

  雖然西北歐所發展出來的「統合主義」傳統(corporatism)及「社會民主」傳統,勞資政三方的協議架構讓國家不致淪為赤裸的資產階級的管理委員會,但資本全球高度的流動能力的確也在過去半個世紀以來,大大削弱了國家相對於資本的影響力!作者何以仍寄望於國家可以有效干預?

  再回到作者在本書提出的命題:失業的根本原因是來自壟斷資本主義。這點說法與歷史經驗事實不符。早在19世紀競爭性資本主義時期,就已頻繁地發生工人砸毀機器的事件,為什麼工人要砸毀機器呢?因為工人眼見他本人及他的工人伙伴紛紛被機器取代,致使失業工人及其家庭流離失所的悲慘。換言之,大規模失業不是二十世紀後的現象,馬克思在「資本論」就已經清楚地分析說明:失業是資本主義面對激烈競爭導致利潤率趨於下滑的現實底下,必得提高生產力以避免被淘汰的過程中,必然出現的現象。失業與資本是否取得壟斷地位,沒有因果上的關連,但壟斷資本主義時期或許危害更烈!

  在這篇導讀最後,我想引用美國社會學家Eric Olin Wright於前年出版的《真實烏托邦》(Envisioning Real Utopias)中針對資本主義經濟體系提出的十一項批判 ,來與讀者分享,這十一項批判是:資本主義讓人類不必承受的苦難持續存在,也阻礙了讓人類蓬勃發展的條件普及化,更違背了自由平等主意的社會正義原則,對環境的破壞,對社群的侵蝕,對民主的限縮,資本主義商品化威脅了廣為推崇之重要價值觀,更提供軍事主義及帝國主義火上加油的機會,偏向消費主義,以及在某些重大面向上沒有效率,讓個人自由及自主性中原本可以消除的缺點持續存在。誠哉斯言!我們身在其中卻習焉不察這套資本主義體系對政治經濟社會文化的毀壞,這實在是當前全世界人類共同面對的大敵與挑戰。
 

詳細資料

  • ISBN:9789862729151
  • 叢書系列:Discourse
  • 規格:平裝 / 356頁 / 15 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

公民提問辯論大會

現在你知道為何工資缺口自1980年以來一直不斷增加,以及此一現象如何成為全世界幾乎所有經濟病痛的元凶。面對工資缺口擴張,可以做些什麼呢?我們該如何教育這些政治人物,要專注在供需的基本原則及決定要素上,諸如工資及生產力,而非大幅舉債呢?本章將敘述一段故事,由兩位失業勞工與三位角逐參院席位的候選人,展開公民提問辯論;其中一位是共和黨、一位是民主黨、一位是獨立黨派候選人。這是個虛構故事,不過根據的是真實世界裡長期的失業及貧窮情況。

失業勞工是威廉及羅伯特,或比爾及鮑伯。比爾這輩子都是民主黨員,而鮑伯是共和黨員。兩位從1980年以來就一直更換工作,那年國家面臨高度經濟衰退,與2007年開始的衰退類似,但沒有如此嚴重。比爾僅有高中學歷,第一份工作是1975年時擔任汽車技師。鮑伯則是大學畢業生,1978年時投入職場,擔任紡織廠經理。

三位角逐2016年11月大選的參議員候選人皆來自德州,其中有兩位是職業政客。現任參議員強納森.凱撒因為雷根的大力推舉而獲得席位,自1980年起即為共和黨效力。他有一位隨行顧問,是亞歷山大大帝級經濟學教授,來自芝加哥大學的諾貝爾獎得主。他的競爭對手山繆爾.斯巴達,自1978年以來即是眾議院成員,而今有志角逐參院席次。擔任其顧問的是拿破崙級經濟學教授,來自哈佛大學的諾貝爾獎得主。第三位候選人漢克.侯德是位獨立參選人,也是個沒有政治經驗的歷史學家,但有膽識向大人物們挑戰,因為他已厭倦這個國家的經濟及政治萎靡,所以積極想要有所作為。他完全靠自己的力量參選。

占據黃金時段的辯論大會,由星球新聞安排播出,任何人皆可觀賞。全國上下都會守住電視機,因為這是史上頭一遭,兩位失業勞工不僅將質詢候選人對於近期政府政策的看法,還將對他們的傑出顧問提出詰問,應該做些什麼以刺激經濟成長。比爾及鮑伯十分緊張,但已有充分準備。他們透過社群網路邀集世界各地失業者一同提出問題,還製作了一張簡短的題目列表。

在熱烈掌聲中,星球新聞主持人大衛.哥利亞進入會場,隨之而至的是參議院志士們及其顧問。大衛首先介紹來賓,接著請比爾、鮑伯站上講台加入他們。鮑伯這位共和黨失業勞工,應請求向候選人提出問題,時間約半小時。

最近瀏覽商品

 

相關活動

  • 【2019城邦年中展特價5折起】人生無處不風險,唯有閱讀穩賺不賠!
 

購物說明

若您具有法人身份為常態性且大量購書者,或有特殊作業需求,建議您可洽詢「企業採購」。 

退換貨說明 

會員所購買的商品均享有到貨十天的猶豫期(含例假日)。退回之商品必須於猶豫期內寄回。 

辦理退換貨時,商品必須是全新狀態與完整包裝(請注意保持商品本體、配件、贈品、保證書、原廠包裝及所有附隨文件或資料的完整性,切勿缺漏任何配件或損毀原廠外盒)。退回商品無法回復原狀者,恐將影響退貨權益或需負擔部分費用。 

訂購本商品前請務必詳閱商品退換貨原則 

  • 城邦年中展
  • 悅知文化全書系

訂閱電子報

想獲得最新商品資訊,請訂閱免費電子報