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中年的意義:一個生物學家的觀點

Middle Age: A Natural History

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  • 【心靈書店】千手暖男:你可以自己選擇

    文/千手暖男2016年08月05日

    一直覺得,生活的顏色是飽和的。周圍的人事物之所以呈現出如今的樣貌,都是歷經許多日子上色之後的結果,過程也許難堪、痛苦,但一定也有快樂的一面,無論如何,這些都足以蘊釀成故事。為什麼不坐下來聽呢? 前陣子看了《下流老人》,更往前一些日子,我看完《無緣社會》,兩部作品所談論的,不外乎 more
 

內容簡介

  中年是人生不容錯過的美好風景,
  青年時的累積,讓每一個人的中年都顯得獨一無二。
  中年是造物者為人類安排的特別階段,
  無論身體、心靈、事業或愛情,
  都在此刻閃耀著成熟的從容與豐美。
  沒有中年,我們將不懂何謂人生的意義! 
  
  「中年」是人類獨有的現象,是貨真價實的「生物現象」。
  發福、反應變慢、記憶力衰退、日趨保守、憂慮死亡……
  一連串看似負面的生理和心理變化,
  其實都是數百萬年演化而來的完美禮物!
  
  中年是人生的黃金階段,卻常常因盤據心中的憂慮和自我懷疑而蒙上陰影:
  ‧我要怎樣才能看起來年輕一點?
  ‧我變得不愛交新朋友,是我老了嗎?
  ‧到了這個年紀才想生小孩,是不是有些不切實際?
  ‧面對工作和家庭的雙重壓力,我比以前不快樂嗎?
  ‧是時候該買輛重型機車、跟模特兒私奔了嗎?
  ‧孩子們即將離家了,我該怎麼辦?
  ‧睡在我身邊的這個人是誰,我們倆為什麼不像以前那麼恩愛了?
  
  青春是追夢的時候,而中年是夢想實現的時候;
  演化的力量將中年人推向人生的巔峰,並賦予我們無可取代的重要地位。
  
  ‧中年人經驗和精力兼備,若有那麼一點固執,也是為了履行供應社會和延續文明的重責大任。
  ‧女性中年停經、不再生子,是為了讓幼兒得到更妥善的照顧;孩子發育中的大腦尤其重要,那是人類成功的關鍵。
  ‧中年大腦的結構和運作方式與年輕人有根本上的差異,能夠更睿智地處理問題。
  ‧多虧了中年大腦中的化學物質,中年人情緒穩定且擅於內省,擁有比其他年齡層更強烈的幸福和人生實現感。
  
  走到中年,代表你已經準備好進入人生中最美的時候;
  經歷青春的衝撞和歷練後,你終於走到中年,一片任你揮灑的海闊天空。
  不論你是哪個年齡,讀完這本書,你將懂得擁抱中年時期,
  轉而用全新的眼光看待這個長久遭到誤解的黃金年代。
  
  【誠心推薦】
  生物人類學者 王道還
  《科學人》雜誌總編輯 李家維
  國立臺灣博物館館長 陳濟民

名人推薦

  「引人入勝。」──《金融時報》(Financial Times)

  「發人省思。」──《倫敦晚報》(Evening Standard)

  「驚奇不斷。」──《週日時報》(Sunday Times)

  「許多人覺得中年很可怕,幸虧這本書能糾正這種觀念。」──印蒂亞.奈特(India Knight)《週日時報》(Sunday Times)

  「給中年人的好消息……這本書不但歡樂,也提供了清楚的科學解釋。」──威廉,利斯(William Leith),《每日電訊》(Daily Telegraph)

  「引人入勝……絕對能讓人更了解自己的中年危機。」──凱蒂.洛(Katie Law),《倫敦晚報》(Evening Standard)

  「班布里基篩選出人類學、神經科學、生物學和生理學上精闢的發現,聰明地處理了(這個)困難問題。」──《自然》期刊(Nature)
 
 

作者介紹

作者簡介

大衛.班布里基(David Bainbridge)


  劍橋大學的臨床獸醫解剖學家,也是聖凱薩琳學院(St Catharine’s College)的藝術與人文領域研究員與入學指導員。受過完整獸醫師訓練,在攝政公園的動物學研究中心(Institute of Zoology)、皇家獸醫學院(Royal Veterinary College)、康乃爾大學、雪梨大學和牛津大學做過人類、動物的懷孕研究。曾出版科普作品,以動物學的方式研究人類生理特性,包括懷孕,基因和性別、頭腦和青春期。目前和妻子與三名子女住在美國麻薩諸塞州的薩福克。

譯者簡介

周沛郁


  森林系碩士。在森林裡待了七年之後,還是放不開對文學和語言的熱愛,於是投身翻譯。譯有《生物多樣性的早餐》、《邪惡植物博覽會》、《醉人植物博覽會》、《植物的性、愛與生死的祕密》及多本小說。
 

目錄

前言 你沒看過的中年故事

第一部 從熱帶大草原到郊區:為什麼中年的重點完全不是變老
第一章 什麼造就了中年人?
第二章 什麼打擊了中年人?
第三章 人類原來只能活到四十歲嗎?
第四章 中年為什麼那麼重要?(首次嘗試回答)
第五章 下垂?皺紋?毛髮灰白?為什麼?
第六章 中年發福很正常,不是嗎?

第二部 這麼多年了,依舊瘋狂:中年頭腦的勝利
第七章 巔峰已過,或是人生的全盛期?
第八章 為什麼年紀愈大,時間過得愈快?
第九章 四十歲時,心智發展「成熟」了嗎?
第十章 中年人真的比較憂鬱嗎?
第十一章 中年人的心靈脆弱嗎?
第十二章 所以……中年心智活躍的祕訣是什麼?

第三部 年紀愈大,膽子愈大:四十歲之後的戀情、愛、性、嬰兒和人生
第十三章 性事告終?(概論)
第十四章 為什麼女人的生育力就這麼「關掉」了?
第十五章 危機?什麼危機?
第十六章 中年人該生小孩嗎?
第十七章 真的有「空巢症候群」嗎?
第十八章 明天你還會愛我嗎?

結語 山頂的風景
作者簡介
致謝
參考文獻
 
 

 前言

你沒看過的中年故事(節錄)

  
  不該這樣才對。我應該能抵抗趨勢。三十八歲時,我雖然極速衝向那個數字的里程碑,但我揶揄它,當面嘲笑應當讓我成為中年人的接下來那十年。甚至這個人生階段的名字(中年),感覺起來也很陌生,像是罵人的話,而不是我會經歷的真實現象。聽起來就像只會影響我們父母,而不會影響我們的東西。沒人告訴我中年何時開始、何時結束,或是可能發生什麼事,所以我猜這不過是場騙局,是個編出來逼人提早變老的故事。我三十八歲時覺得自己很年輕,到四十歲生日時還是自認為年輕──中年這種老套不會發生在我身上,對吧?但我現在四十二歲了,時光的確呼嘯飛逝,我對最近流行的音樂不屑一顧,我挺個啤酒肚,這裡痛那裡痛,還有輛跑車。究竟發生了什麼事?
  
  〔……〕
  
  我有很長一段時間,著迷於人類這種動物有多麼古怪至極。由動物學的角度來看,我們人生中做的很多事都太過不可思議。我們是地球上最怪的生物,怪異之處一言難盡。我曾經利用動物學與自然歷史的方式,研究人類懷孕的獨特行為、人類性別的遺傳學、人腦,甚至青少年。用同樣的方式來檢視「中年」這種最微妙、最複雜的人類創舉,也能發人省思。人類的中年是獨特的現象──和其他動物一輩子過到一半的階段很不一樣。我將在本書裡告訴你,人類的中年之所以獨樹一格,其實是促使我們演化的種種影響力造成的。中年和年老無關──中年是截然不同的事。
  
  我希望能說服你放輕鬆,把中年看成一種獨特物種的獨有特性,這麼一來,你對中年人生的了解將會超乎預期(不論中年對你而言是過去、現在,還是未來)。我在本書一開始,暫時定義中年發生於四十到六十歲之間,我提到「中年」時,只要沒有講得更明確,指的就是人生中四、五十歲的期間。這個範圍當然完全是我任意訂定的,我發現我提出的這個範圍,年長者會覺得我設的年齡低到令人擔心,年輕人則覺得我設的年齡高得奇怪。然而,我任意設定的這個上下限,顯示了中年在人生中占了多大的部分,也顯示了我可以利用動物學來解釋各式各樣和人類中年有關的事。
  
  夜深人靜時,中年人腦中浮現的問題,最能顯示中年的意義。我的身體是不是愈來沒用了?我是不是愈來愈常生病了?我變老的速度和其他人一樣嗎?我的性格到底為什麼要變得這麼複雜?我的境況有比小時候好嗎?我該存錢留給孩子當遺產,還是存錢養老?我太晚生兒育女了嗎?我比以前不快樂嗎?為什麼社會規範不再適用於我?我該不該買輛摩托車,跟模特兒私奔?孩子們離開了(或是快離開,或不肯離開),我該怎麼辦?我身邊平靜沉睡的這個人是誰,我們倆為什麼不像以前那麼恩愛了?
  
  一想到要解決這串問題,似乎令人卻步,但我可以根據動物學和演化的角度,來回答這些問題。我不相信我們完全只是基因的產物,也不相信社會和環境不會影響我們的本質;我也不覺得我們無法控制自己人生的走向。不過,我的確認為中年是個可以解釋的明確現象,主要起因自人類數百萬年來的演化。中年不是二十世紀的文化發明,中年主要是古老而獨立的生物現象,其他的一切都根源於此。
  
  那麼,我為什麼堅持中年是個獨立的現象呢?中年難道不是一個開端,讓人從此無法控制地逐漸衰落,直到老死嗎?這本書的目的之一,就是要告訴你,雖然定義中年時可能遇到種種問題,但中年和人類生命的任何部分都不同,是確切、獨立的時期。中年不只關乎變老,其原因正是我所謂的中年三特徵──「明確、突然、獨特」。首先,中年很明確,在本書中,我們會一再探討那些只發生在中年時期、而不存在於青年或老年的各種層面──中年就是不一樣。第二個特徵是,中年的改變通常很突然。中年發生的事,其發生的速度通常快得驚人──太快了,顯然不屬於漸近、累積、老化的退化。中年的第三個特徵是,中年是人類獨有的現象,總的來說,我們在其他物種身上不會看到類似的現象,中年因此顯得更特別了。
  
  〔……〕
  
  這本書分成三個部分。在第一部分中,將探討中年為什麼會發展成目前的模樣。我們將探討創造人類生命藍圖的過程,甚至回顧中年的化石證據。這樣將有助於解釋中年的許多生理變化,以及我們這個獨特又幸運的種族是怎麼緩和、延遲老化的過程。
  
  本書的第二部分針對中年的心智,主要是因為人和獸的差異大部分來自於頭腦。人類花了很多時間純粹在思考,因此我們至少可以用三分之一的內容來關注人類的智能、個性、心理和情緒在中年會有什麼改變。我們甚至將暫停一下,想想為什麼我們進入中年以後,會感覺時間流逝得那麼快。
  
  在第三部分的一開始,可能像要帶我們往前,進入性愛、戀情(或仍在維繫,或正在枯萎)、更年期、嬰兒、家人和那個危機。不過很快的,這部分也明顯是要帶我們回到過去,回到中年的生物演化大審判──這時期還有時間做改變,而人類在人生這段時光會刻意重新評估人生的意義。本書最後,我們會把所有線索兜在一起,試著發展出一個有條理的理論,來解釋中年是什麼,及個人該拿中年怎麼辦。
  
  在此同時,別忘了有個好消息。中年很重要,因為中年占了人生的一大部分,而親愛的讀者,你很幸運,你身處的時空是對中年人最理想的時空。這不是指現代已開發國家的人都不會英年早逝,而是如果有人在中年結束之前死去,我們會認為他受到極為不公平的對待。你來到中年時,情況絕對在改變,不過你還沒有老。至少我一直這樣告訴自己。
  
  這一個中年的新故事有主要的脈絡貫穿其中:人類的中年不是負面的事,而是正向的經驗;是潮流而不是危機。甚至可以說,中年是解放──是演化、文化與人格的解放。我希望能說服你,遠古的人類擁有健康而有生產力的中年,這樣的中年是人類自古生來就具有的權力,後來才被辛勞工作、傳染病和污穢所剝奪。在人類歷史的這個時刻,我們應當收回這個權力。
  
 

詳細資料

  • ISBN:9789866006951
  • 叢書系列:博物誌
  • 規格:平裝 / 320頁 / 25k正 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

第三章 人類本來只能活到四十歲嗎?(節錄)
 
有關中年的人類學歷史研究非常迷人,能讓我們知道中年人住在哪裡、跟誰住、吃什麼、生什麼病、是怎麼死的。如果想要了解現代的中年,那麼演化過程中的中年是什麼樣子、活到中年的古代人到底有多少,就非常有趣了。不過,我們要考慮中年的遠古歷史,還有另一個重要的原因;這原因正是這本書的核心。
 
我將一再證明,中年是人類生命中嶄新而特別的一段過程,演化出中年是因為中年對個人有益。不過,中年要演化得「有理」,先決條件是演化歷史上有許多人類存活到中年。說白一點,如果史前人類都在三十五歲就死了,那麼中年形成的過程就不會受到天擇,不會演化出任何有益的特性。這麼一來,我們在現代人身上看到的中年過程,就只是壽命突然前所未有地增加,人類活得比「原先注定」的長,因而產生的古怪、反常現象。
 
那麼以前的人可以活多久?
 
回溯過去幾個世紀,會發現人類平均餘命逐漸縮短,中世紀時期甚至掉到三十歲以下。在那之前的幾千年裡,大概和這個數字差不多。然而,我們要知道,即使在人類短命的黑暗時代裡,對成年人而言,事情或許沒有表面上看起來那麼糟。平均餘命是個問題重重的壽命計算方式,因為嬰兒死亡率會使平均壽命嚴重地偏差;直到約莫一百年前,嬰兒死亡率才降低。如果有大量的兒童在五歲前就死亡,那麼使用所有平安出生者的平均壽命來計算人能活多久,會造成嚴重的偏差。如果許多兒童在成年之前就死亡,那麼活下來的成年人即使只想把平均壽命提高到屈屈三十歲,也必須多活幾十年。「平均餘命」低落的扭曲狀況,或許能解釋為什麼歷史記載許多人能輕易活到中年,之後還能活很久──而且不只是有錢有勢的人如此。因此,我們要看的不是族群的平均,而是著眼於有多少人活到成年之後,活超過四十歲,進入中年。
 
然而,回顧過去一萬年,事情其實沒有改變多少。當時世界上的人有些住在鄉間,種植種類有限的農作物,勉強糊口;住在城市裡的人在未經規畫、污水隨意排放的污穢聚落裡打滾。因此,西元前八千年到西元五百年之間,大部分人類族群的壽命不大可能比中世紀時代長太多。我的理論是,中年會演化,是因為天擇作用在大量的古代中年人類身上;但是說實話,這些資料開始對我的理論不利了。我們已經回顧了一萬年,能證實有大量中年人的證據仍然少得可憐。

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