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人類存在的意義:一個生物學家的思索

The Meaning of Human Existence

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內容簡介

人類從原始生物開始一路演化,這個過程本身就是一部壯闊的史詩,
但時至今日,科技的進展已讓人類面臨有史以來最大的道德困境,
讓人類對自身存在的意義陷入迷惑,人類的未來將往哪裡去?
我們的生命是否有其發展的目的?

 
兩度獲得普立茲獎的當代科學大儒、眾所公認的全球生物學家及自然歷史學家翹楚,
愛德華•威爾森(Edward O. Wilson)
從人類在非洲大草原上的起源開始,談及他對人類存在意義的思索。

  ※入圍2014美國國家圖書獎
  ※美國前副總統高爾撰文推薦
  ※全球最值得訂閱的文化社群網站「食腦」(brainpicking.com)年度好書
  ※《紐約時報》、《出版人週刊》、《自然》、《華盛頓郵報》等重要媒體齊聲推薦

  國立台灣大學哲學系教授 苑舉正 專文推薦

  生物人類學者 王道還
  國立清華大學生命科學系教授 李家維
  中研院生物多樣性研究中心研究員 邵廣昭 熱忱推薦

  人類是一種很特殊的物種,也可以說是被揀選的物種,
  是包含遠古生物史在內的歷史機遇,讓我們成為了現在的樣子:
  ●我們是地球上數十萬種動物當中,少數二十種具互助這種高等社會行為的動物之一。
  ●自私的基因讓個體存活,無私的基因讓群體存活,人類是地球唯一同時具有兩種特質的動物,因此我們會時刻活在矛盾與衝突之中。
  ●善與惡、自私與無私,這些都是人的生物特徵,它們的衝突與撞擊,創造出人類璀燦的文明,讓人類在整個宇宙中顯得如此特別。

  人類的存在究竟有何意義?是為了完成什麼樣的使命?
  在科技日漸發展的現在,人類有愈來愈多選擇可能的時候,我們該如何思考未來,並選擇成為一種怎樣的物種?
  ●關於基因改造:我們是否要藉由自我意志進行更高等的演化,或是選擇保留人的生物特徵?
  ●關於機器人:當愈來愈多的工作和決策由機器人負責執行時,人類要做些什麼呢?繼續改造自我以與機器人競爭?
  ●關於環保:地球上所有的物種當中,唯有人類可以理解生物界的現象,看見大自然的美,並肯定個體的價值,那麼,我們現在是否也可以以相同的精神,關懷那賦予我們生命的大自然?

  隨著人類在科學上的發現愈來愈多,科技文明日益進展,
  我們又再次步入一個「新啟蒙時代」,是時候重新將科學與人文結合,
  思考當前社會遇到的環保、倫理、宗教、種族等議題,
  作者愛德華•威爾森身為當代科學大儒,頂尖的生物演化學家,
  在書中討論了當前生物學界自《自私的基因》之後最受矚目的議題,
  並由此以科學的角度重新思考人類存在的意義,
  猶如曖曖微光,為我們指點一個可能的未來。

國內外各界推薦

  ●我很高興也很榮幸有此機會為愛德華•威爾森的這本書,具名推薦。《人類存在的意義》,是他以從事螞蟻的研究及社會生物學的權威觀點來看,人類何以會造成「地球的第六次大滅絕」,以及相關的思索,值得一讀。──邵廣昭‧中研院生物多樣性研究中心研究員

  ●威爾森的文字清晰、見解深刻,獨樹一幟。他分析了人類存在的意義以及我們與實體宇宙的關係,不僅具高度可讀性,也極有啟發性。他毫不費力的將哲學融入科學,鋪陳他對人類命運的理論,成就了一部大師級的作品。身為全球最傑出的演化生物學家,威爾森在書中跨越了科際的界限,針對人類的面貌和我們眼前所面臨的抉擇做了寶貴的分析。──美國前副總統高爾

  ●這本書雖然文字簡潔,卻非常有震撼力,尤其書中所提出的一個新穎論點更具說服力:人類若為了成為超人而改造自身的心智,將會是一個無比嚴重的錯誤。威爾森明白:人腦雖有其侷限,但卻足以構築我們所需的未來。這樣的「存在保守主義」使我們更有理由歡慶──人類本身就是一個奇蹟。──比爾.麥奇本(Bill McKibben),《在機械化時代保持人性》(Enough)一書的作者

  ●這是本告別之作……威爾森先生真是一個充滿生命力的作者。兩度獲得普立茲非文學獎的他,在眾多生物學作家之中鶴立雞群,就像約翰‧勒卡雷超越其餘諜報小說作者般。他睿智、詼諧、生動又隱晦。──德瑞克.葛納(Dwight Garner),《紐約時報》書評(New York Times Book Review)

  ●「兩度普立茲獎得主威爾森以他一貫的優雅風格,精準且赤裸地探究人類存在的本質。——《出版人週刊》(Publishers Weekly)

  ●E.O.威爾森是達爾文最傑出的繼承人,身為科學家,他驚人的深度、廣度、經驗和才華帶給我們的,無異於對人類的全新認識……你將透過人類最偉大、最無畏的探險家之眼,看見人類存在的美好、神祕和無窮可能。──傑佛瑞.薩克斯(Jeffrey D. Sachs),哥倫比亞大學地球研究所所長

  ●這本書引導我們檢視人類物種的過去歷程和未來潛力,幾乎沒有寫得比它更好的書了……書中集結的專文文句優美、且足以引起論戰。──提姆.連登(Tim Lenton),《自然》雜誌(Nature)

  ●沒有別的生物學家比威爾森更堅持不懈、雄辯滔滔地導正我們對人類起源的錯誤認知……我們應該感謝威爾森,他在自己輝煌生涯的晚期,仍訴諸理性和想像力,試圖開啟我們對自然的認識,啟發我們改變自己的自毀之路。──史考特.羅素.桑德斯(Scott Russell Sanders),《華盛頓郵報》(Washington Post)

  ●威爾森問:人類在宇宙中具有特別的地位嗎?我們往哪裡去,為什麼?他藉由告訴我們科學界最新的創世故事來回答這個問題,提供一個深具啟發性和可信度的未來願景,這是項艱鉅的任務……威爾森是個徹底的樂觀主義者,也是堅定的現實主義者。我們對於一個先知的期待莫過於此了。──約翰.霍根(John Horgan),《科學人》(Scientific American)
 
 

作者介紹

作者簡介

愛德華.威爾森(Edward O. Wilson, 1929~ )


  是眾所公認的全球生物理論學家及自然歷史學家翹楚。「演化生物學」這個名詞是由他命名的,生物地理學從他開始發揚光大,而「社會生物學」這個學門則由他開始創立,並成為當前生物學中最引人討論的議題之一。他並竭力推動近年成為地球高峰會主旨的「生物多樣性」理念,為地球永續奠定價值基礎。天下文化曾出版一本《大自然的獵人》,是他自傳式的作品。本書《人類存在的意義》,則是他近年來將相關思索滙集得最完整的一本書。

  愛德華.威爾森一九六九年獲選為美國國家科學院院士。還曾榮獲全世界最高的環境生物學獎項,包括美國的國家科學獎,瑞士皇家科學院為諾貝爾獎未涵蓋的領域所頒發的的克拉福德獎(Crafoord Prize)。一九九六年,被《時代》雜誌評定為影響美國當代最巨的二十五位人士之一。

  他的著作超過二十部,包括《造物-拯救地球生靈的呼籲》(The Creation)、《社會性如何征服地球》(暫譯,The Social Conquest of Earth)和《給青年科學家的信》(Letters to a Young Scientist)等,其中以《論人性》(On Human Nature)、《螞蟻》(The Ant)二書二度獲得普立茲獎。

譯者簡介

蕭寶森


  台大外文系、輔大翻譯學研究所畢業,曾任報社編譯、大學講師。現專事翻譯工作,譯作包括《蘇菲的世界》、《天鵝賊》、《你就是自己的療癒師》、《當癌症發生了》、《森林祕境》和《種子的勝利》等十餘部。

  譯文賜教:pshaudrey@gmail.com
 
 

目錄

I.我們存在的理由
沒有史前史,歷史就沒有什麼意義;沒有生物學,史前史也沒有什麼意義。
有關史前史和生物學的知識正迅速增長,使得以下這兩個問題成為各界探討的焦點:人類是如何誕生的?地球上為何會出現像人類這樣的物種?
1.「意義」的意義
2.解開人類之謎
3.演化與我們的內在衝突
 
II.知識的統合
自然與人文這兩大學科描述人類的方式雖然大相逕庭,但兩者都源自同一個創意之泉
4.新啟蒙時代
5.人文學科的重要性
6.社會演化的驅力
 
III.人類之外的世界
要了解人類存在的意義,最好的方式莫過於將人類與我們所能想到的其他生命形式做個比較,甚至透過推論的方式,和那些可能存在於太陽系外的生物做個比較。
7.費洛蒙的世界
8.超級生物體
9.銀河系為何是微生物的天下
10.外星人的模樣
11.生物多樣性的崩壞
 
IV心靈的幻象
第一次啟蒙運動主要的成就之一是培根(Francis Bacon)確認了人類知性上的弱點,但現在我們可以從科學的觀點來解釋這些弱點,賦予它們新的定義。
12.本能
13.宗教
14.自由意志
 
V人類的未來
在這個科技時代,自由有了一個新的意義。就像孩童長大成人一樣,我們有了遠比從前更多的選擇,但同時也因此承擔了更多的風險與責任。
15.獨自在宇宙間自由生存
附錄
 

推薦序

苑舉正(國立台灣大學哲學系教授)


  我大膽地說,所有與人相關的論述,沒有比本書書名更吸引人的;做為哲學家的我,當然也不例外。

  本書作者,愛德華‧威爾森,是全世界最重要的演化生物學家。他在哈佛大學執教多年,以研究螞蟻著稱,是該領域的權威。不止是生物學家,他還能夠運用專業知識將科學的領域延伸至新的學門,例如「生物地理學」與「社會生物學」。透過威爾森的著作,這些與生物學相關的新學門發光發熱的事實,促成本書提出一個這麼大膽與吸引人的題目。

  全書分為五個部分。層次分明,自成系統。首先,作者以破題的方式,問我們存在的意義,以及為什麼人類會如此成功地存在於地球。接著本書談到了自然與人文學科的知識統合,並說明人類自詡的成就,在演化的歷程中其實是很渺小的。相較於人類所無知的世界,本書第三部分談到極小的費洛蒙分子與極大的外太空生命。本書第四章談到了心靈的幻象,直指人類甚至對於自我都不斷地欺騙。本書最後論及人類的未來,提到演化的適應之道,也指出我們應有的責任。

  作者的背景,讓他從專業的角度,碰觸到所有人都會問的終極問題:存在的意義?不同於科學家以往採取的專業立場,威爾森問了一個非常哲學式的後設問題:當我們提到「意義」的時候,有沒有事先已經預設答案?這是哲學式的發問,因為它質疑一個我們習以為常的假設:意義就是使得存在擁有價值的理由。威爾森卻認為,我們的存在是無以計數的演化因素所促成的結果,而我們並不真正知道這些因素發生的理由與影響,因此在無知中討論「意義」是沒有意義的。

  全書包含了三個重點:第一,我們存在的狀態完全來自於演化的結果,其中包含了新、舊、內、外。第二,在極度複雜的演化狀態中,我們經常很容易地誤認,超自然的要素是必要的,因為它們足以解釋我們現今存在的狀態。第三,綜合前面兩點來看,我們應該以維持開放與多元的態度,面對未來降臨在我們身上的風險與挑戰。

  首先,在地球直到目前為止幾十億年的生命當中,物種的出現,包含植物、動物、微生物、病毒等等都是演化而來的。在這漫長的演化過程中,人類的出現只是其中的一個插曲;而人類主宰這個世界的歷程,只是這個插曲的剎那。從演化的角度來講,人類或許相較於其他物種而言,的確佔據一個很特殊的地位。可是,這個地位並不能夠使我們存在於演化的過程之外。換而言之,無論史前史、現代人、人的內心世界以及人的外面貌都是演化的一部份。

  說來令人難過,我們只是眾多猿猴種類的一個旁支,卻因為腦容量的擴充,而自詡為萬物之靈。每當我讀到這種觀點的時候,總是忍不住想到動物園看一看,猿猴到底與我有什麼不同。我坦承,就直立行走與用手抓物方面,可能黑猩猩與人的差別只是演化程度上的不同,但我不認輸。我的內心的世界呢?我的道德感呢?我每天對於好壞所作的判斷呢?這些都是演化出來的嗎?

  本書的重點,恰巧是針對這個矛盾提出了「多層次擇汰」做為解釋。通常在演化生物學中,最大的困擾是自私與利他的衝突。所有個體都知道,自私可以鞏固生存機會的同時,但利他的道德感,卻能夠確保群體延續後代。道理不複雜,就是電視上播出的內容。可愛的鹿群在吃草的時候,總是有放哨的幾隻鹿犧牲吃草的機會,為其他夥伴注意有沒有獵食者的威脅。這些為了群體而從事利他行為的鹿,是怎麼樣做出這些合於道德的行為呢?

  威爾森在本書中提出他的創見,個體與群體的雙層次擇汰理論。從個體的角度而言,自私確實有助於生存,但是從群體的角度而言,自私卻有害於群體的生存。兩者放在一起,重點不在於自私或利他的選擇,而在於每個人都無法逃離這種介於個體與群體之間的矛盾。對於威爾森而言,這個矛盾正好就是我們在道德的選擇上出現進退兩難的可能性。讀到這裡,我突然發覺,原來我經常面對的道德兩難,竟然是演化過程在我內心中所引發的效果。

  我在震驚之餘中還發現,本書的第二個重點:我們對於演化歷程缺乏認知的結果,長期會假設一些心靈幻象,包含本能、宗教與意識。本書基於科學的立場,對於傳統哲學的論述提出挑戰。首先,人做為演化中的一部分,既不知道存在的目的為何,也不知道他擁有什麼能力存在於今天這樣的狀態。人不但渺小與無知,還經常不斷地假設,他具有理性的能力以及善用這種能力達到理想的狀態。這些都是傳統哲學倒因為果的講法,其目的在於說明,人是一個特殊物種:沒有這回事。

  宗教是沒有根據的,但卻是有用的社會動員力。從演化的角度來講,宗教就是人類長期對於族群認同下的精神宣傳。在歸屬感的驅動之下,許多人借用超自然的理由,說明某一個特定族群受到神明的引導,卻拒絕演化理論在我們生活中所做的各項解釋。這些執迷不悟的人往往以意識,說明為什麼我們會有歸屬感、意志力、價值判斷與宗教需求。

  對於意識的存在,本書並不否認,但拒絕將它當作一個神祕的對象。一本科學的基本立場,本書作者認為,雖然意識極為複雜,但許多神經科學家已經從事大量資料的分析與計算,想要從過往的記憶,眼前的經驗與未來的期待,三者共同解釋意識的背景。作者非常樂觀,認為這個解釋雖然困難,但是其成果指日可待。解釋意識的重點並不是如何應用它,而在強調意識並不神秘。

  本書的第三個重點,即人類將如何面對未來。在說明人類的渺小、無知與自大之後,本書不斷地強調,人類在全球,甚至在全宇宙的物種裡頭,只是無關緊要的一部分。但是,因為許多人並不知道演化在存在狀態中所扮演的關鍵角色,以至於人類意識不斷地以錯誤幻象掩蓋他的無知。無知的人類自認知道如何存在於世界之中,卻在爭奪資源與利益的過程中,不斷地破壞了地球上的生物多樣性。

  我們因為渺小,所以對於地球的物種所知甚少;因為無知,所以認為今天的用處就是永遠的好處;因為自大,所以把地球,甚至宇宙當成以人為中心的生活範圍,卻不知道,讓演化成為可能的關鍵要素往往是那些看不到的地方。作者說得很好,如果基於絕對乾淨的理由,清除掉我們身上那些看不到的寄生蟲的話,我們早就滅種了。說來弔詭,我們的渺小與無知,居然是我們還能夠生存的主要理由。

  伴隨著自然知識的快速成長,作者誠摯地告訴我們,自然學科的知識成長極為快速,幾乎每十年都會有突破性的發展,可以預期終有將到達頂點的那一天。於此同時,人文學科的發展,卻正是方興未艾,急起直追的好時機。像「人類存在的意義」這種問題,必須要改弦更張,打破自然和人文學科壁壘分明的狀態,讓兩者結合為人類的知識。唯獨有這樣,我們才能夠從自然學科的知識成長裡,擷取資源,回饋在人文學科裡,驅逐幻象,充實存在,體會事實;人的未來,完全來自於積極面對演化所導致的各項結果。

  這是一本讓人引發深思的好書,卻也是讓我這個依戀傳統的人感到茫然的著作。我承認作者在書中的權威性,但我讓本書衍伸出的許多問題,留給讀者自己回答。做為一個哲學家,我全心全力鼓勵所有人學習發問,而這本書正是一本讓現代人捫心自問的泉源。基於以上所述理由,我向國內讀者們,鄭重推薦此書。
 
 

詳細資料

  • ISBN:9789869344234
  • 叢書系列:博物誌
  • 規格:平裝 / 256頁 / 15 x 21 x 1.28 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

1.意義的意義(節錄)
 
人類在宇宙中有沒有特殊的地位?我們每一個人的生命有何意義?我相信我們如今對宇宙和人類已經有了足夠的認識,可以提出這些問題,並且得到可以驗證的答案。我們可以用自己的眼睛來透視那面黝暗的鏡子,實現先知保羅的預言:「如今我所知道的有限,但那時候就要完全知道了,就像我已經被完全知道那樣。」然而,到目前為止,我們在宇宙中的地位和人類存在的意義,絲毫並未如同保羅所預期一般顯現出來。讓我們來談談這個問題,讓我們一起來想一想。
 
為了尋求答案,讓我們共同踏上一段旅程。在這段旅程中,請容我擔任你們的嚮導。這一路上,我們將先探索人類的起源及我們在生物界的位置(這些問題我曾經在另外一本書《社會如何征服地球》〔The Social Conquest of Earth,暫譯〕中探討過)。然後,我們將輪流從自然科學和人文科學的角度來探討一個比較難的問題:「我們將往何處去?」以及另一個最難的問題:「何以如此?」
 
我認為,我們如今應該可以試著整合「自然」與「人文」這兩大知識領域了。如果能夠得到一些幫助,人文學者是否願意涉足科學的領域?與其以一人的心力編造科幻小說中虛構的異想國度,他們是否願意探索集結眾多科學人的心智所呈現的新世界──一個遠比前者更多采多姿的真實世界?詩人與視覺藝術家們是否願意跨越他們平素的夢想範疇,在真實的世界中探尋那些從來不曾被探索過的面向、深度和意義?他們會不會有興趣了解尼采在《人性的,太人性的》(Human, All too human)所指的「位於知識與想像領域外圍的繽紛彩虹」究竟是何等模樣?若要尋求意義,這彩虹地帶乃是我們應該前往的所在。
 
「意義」這個字眼一般指的是「意向」,而「意向」代表有某種「規劃」。既有「規劃」,背後當然有著一位「規劃者」。這意味著任何一個個體、過程或事物之所以存在,是這位規劃者為了達到某種目的而刻意製造的結果。這是目前各宗教組織的世界觀──尤其是他們的創世論──的核心。根據這樣的觀點,人類之所以存在是為了達成某個目的。每個人之所以來到世上也有其目的。無論人類全體或個人的存在都有其意義。

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