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抄寫員巴托比 / 水手比利.巴德

抄寫員巴托比 / 水手比利.巴德

Bartleby, the Scrivener / Billy Budd, Sailor

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內容簡介

梅爾維爾筆下最能呈現荒蕪世界中現代人縮影的兩個人物
叩問人要怎樣才能保住完整而自由的自己?


巴托比以全身心的力量,切斷所有對外的聯繫;
比利.巴德面對構陷戕害,竟然毫無抵抗能力。
他們將迎來的命運終局,只是毀滅?

  抄寫員巴托比拒絕與外界溝通,他總以一句「我不願意」回應一切,以孤獨且堅決的態度活著。

  水手比利.巴德則是個討人喜歡的青年,但只要一感受到壓力,便緊張瑟縮到難以言語。善良的他在遭遇罪與罰的關鍵時刻無法為自己辯護。

  一個不願意說,一個說不出來,主動或被動地放棄了溝通的工具和契機,陷自己於孤立無援的險地。

  梅爾維爾藉由巴托比和比利.巴德,寫出了現代人內在靈魂困境的兩極。一幕幕看似現實合理的場景,映現出超現實不可思議的光影,照見「個人之我」與「他人之世界」間永恆拔河的險惡。

  抄寫員巴托比

  在華爾街開業多年的老律師已請了三名雇員,但隨著辦公室業務擴增,他又聘了一位名叫巴托比的年輕人來擔任抄寫員。

  新來的巴托比在抄寫上展現了超群的穩定力,他的加入讓老律師感到安心,便想要委以其他任務。怎知在一次請巴托比協助校正工作時,他拒絕了,不只如此,除了抄寫之外,其他業務一概不做,全都以一句「我不願意」回應。

  他的態度惹惱了老律師和其他同事,就算老律師質問拒絕的原因,他也不願回答……

  水手比利.巴德

  長相俊秀、個性和善的青年水手比利.巴德,被皇家海軍「奮戰號」召募為該艦的水手。

  「奮戰號」出海後不久,比利雖然馬上就和大家打成一片,表現得體。卻有傳言說船上的士官督察長克拉賈特不喜歡比利,試圖誣陷他。

  在一次由維爾艦長召集比利與克拉賈特當面對質的場合,當克拉賈特控訴著比利意圖謀反時,無辜的比利不知該如何面對這種情況,焦急的他失去了言語能力,沒想到卻因此發生了難以收拾的變故……

本書重點

  十九世紀美國最偉大的小說家之一梅爾維爾
  中、短篇小說經典全新譯本
 
 

作者介紹

作者簡介

赫爾曼.梅爾維爾(Herman Melville, 1819─1891)


  生於美國紐約,其父系、母系祖先分別為蘇格蘭與荷蘭之望族移民到美國,原本家境良好,但在其中學時家道中落。他於十五歲中斷學業,先後擔任過農夫、公司職員,也曾出海成為水手,赴南太平洋捕鯨。

  他於一八四五年起開始從事小說創作,以《白鯨記》、《泰皮》、《水手比利.巴德》、《抄寫員巴托比》等作品聞名於世。

譯者簡介

抄寫員巴托比

林家任

 
  一九七五年生,淡江大學德語系畢,熱衷歐陸文化及語言。目前任職出版界。譯有《噢!父親》等書。

水手比利.巴德

廖彥博


  政大歷史系碩士,同時翻譯與著述。著有《蔣氏家族生活祕史》、《愛新覺羅.玄燁》、《一本就懂中國史》、《止痛療傷:白崇禧將軍與二二八》(與白先勇合著)等;譯有《大清帝國的衰亡》、《謊言的年代:薩拉馬戈雜文集》、《驚悚大師希區考克:重返驚魂記》、《漫遊中古英格蘭》、《小人物日記》、《掙扎的帝國》等書。
 
 

目錄

導讀 逼近人性無可奈何的絕境─廖彥博

抄寫員巴托比
水手比利.巴德

 
 

導讀

逼近人性無可奈何的絕境/廖彥博


  十九世紀美國小說家赫爾曼.梅爾維爾日後因為他三十二歲時創作的長篇小說《白鯨記》(The Whale)而名垂後世。(有名到連今天我們常喝的「星巴克」〔Starbucks〕,正是取自小說《白鯨記》裡捕鯨船大副的姓氏。)可是梅爾維爾在世時卻未受重視,作品少人問津。梅爾維爾做過農夫、小學教師、職員、水手,豐富的經歷遂成為創作的題材。

  但是等到他的小說在二十世紀初年聲名大噪時,梅爾維爾的墳前樹木已拱。這裡要介紹的,是他的兩篇小說作品,分別是於一八五四年出版的〈抄寫員巴托比〉和在他去世三十三年後(一九二四年)方才面世的遺作〈水手比利.巴德〉。

  雖然〈抄寫員巴托比〉和〈水手比利.巴德〉這兩部作品分屬於梅爾維爾不同創作階段,但是從情節中可以看出某些共通的地方:作者對於人性本質那有如「天問」般升高到哲學思辨的探尋,以及故事安排裡揉合現實與魔幻、逼近人心當中臨界點的設計。

  短篇小說〈抄寫員巴托比〉說的是同名主人翁的遭遇:這是一個總是說「我不願意」的怪異男子。透過在紐約開設法律事務所的老律師描述,梅爾維爾在小說一開篇就帶出一個吸引讀者想繼續看下去的職場生態:三個員工各有脾氣,一個每過中午就會情緒暴躁不堪,另一個則是上午亢奮浮躁而午後沉靜下來,還有一個愛吃薑汁餅乾的男孩,這三人的毛病發作時間有如衛兵交接,彼此錯開,所以辦公室裡的辦事節奏,得以在維持巧妙平衡之下繼續進行。

  可是這一切在老律師雇用了面色灰敗的巴托比為抄寫員後,情況大起變化。巴托比隱身在辦公室的屏風後面,好像生了根那樣屙戶不出,無論老律師還是同事們的任何請求(或指令),全部都回答以「我不願意」四個字!開除他、威脅他、甚至遺棄他,全都沒有效果,叫也叫不動,趕也趕不走,他照樣文風不動。

  巴托比面對人生,竟然有些像晚清被英軍俘虜到印度加爾各答去的兩廣總督葉名琛那樣,「不戰、不和、不守、不死、不降、不走」!

  遇到這樣的「奇葩」,老律師本來非常惱怒,但情緒沉澱以後竟然產生好奇(其實也是代表讀者發出疑問):為什麼巴托比用這樣的態度背對著全世界?他受到了什麼衝擊,才會變成這副模樣?而故事的結局提供我們一個半開放式的想像空間。

  比起人人厭憎的巴托比,英國皇家海軍戰艦「奮戰號」上的菜鳥水兵比利.巴德幾乎是個人見人愛的天使。他體格健美,相貌英俊,孤兒出身,個性純真善良。「奮戰號」的艦長愛德華.維爾對他也十分賞識。像這樣一個天使,為什麼會捲入海軍的叛變喋血軍紀案件裡,成為風暴的中心呢?

  在〈水手比利.巴德〉裡登場的人物不多,除了主人翁比利.巴德以外,戲分最重的就屬艦長維爾和士官督察長克拉賈特。對這三個角色的性格,梅爾維爾各自費了不少篇幅來鋪陳。比利自然是善良純真的代表,深具天然的正義感,可是在他沉靜的外表底下,卻有著迷霧般朦朧不明的身世,以及關鍵時候口舌窒礙的毛病,給後來的情節轉折留下伏筆。

  士官長克拉賈特則是小說裡的反派。他性格機敏,深沉之餘還帶有一種「冷靜的瘋狂」。作者形容他「儘管可以欣然將深處內心的狂暴邪惡隱藏起來,卻無力將其消滅;雖然能夠理解善,卻無力行善。」如克拉賈特這樣性格的人,最終會成為自身罪孽的犧牲品,可是他又為何會憎恨人見人愛的比利.巴德?在我們的日常生活裡,為什麼會無端遭到他人的厭惡?作者給了一個帶有宗教命定論的解釋:這是一種與生俱來的、是命裡本有的不合,它促成一股狂暴的力量,欲摧毀那個無比良善的對象,而此人一切外在的理性睿智與知識,到頭來都為這股不理性的力量服務。至於,克拉賈特對比利的莫名妒恨,是否參雜了同性間由愛生恨的情愫?值得二十一世紀的讀者細細端詳。

  克拉賈特暗中布下絞殺比利的陷阱,而純真善良的後者還誤以為士官長的口蜜腹劍是對他的欣賞,對即將降臨的厄運渾然不覺。僅有的一線希望,就繫在維爾艦長的身上。作者形容維爾艦長是當時皇家海軍中的明星軍官,秉性正直,勤勉好學,他代表讀者們想看到圓滿收場的衷心期盼。所以,當克拉賈特私下進讒言,迫使艦長不得不找來比利當面對質時,維爾艦長擔心比利不善言詞,難以自辯,便充滿關愛的對他說:「不急,我的孩子,慢慢來,你慢慢來。」

  可是,沒過多久,奇變陡生,情況急轉直下。維爾艦長面臨軍旅生涯最困難的抉擇:是否為了維持軍紀,而要奪去純真良善之人的性命?他發自肺腑的痛苦哀號:「殺人者是上帝的天使!而我們卻必須絞死天使!」

  結局到底如何,這裡姑且賣個關子。〈抄寫員巴托比〉和〈水手比利.巴德〉都是中短篇小說當中難得的傑作,伏筆深沉,布局周延。梅爾維爾藉由巴托比和比利.巴德這兩個角色的遭遇,直逼人性裡最幽微而無可奈何的境地。一幕幕看似現實合理的場景,一層層推向劇烈衝突的情節,在超現實不可思議的光影裡,卻可以照見人性裡的掙扎與無奈。老律師面對巴托比各種怪誕行徑時的內心思索,維爾艦長在做下「必須絞死天使」決定時,對臨時軍事法庭那一番痛切陳詞,都值得讀者們細細體會。
 
 

詳細資料

  • ISBN:9789869309059
  • 叢書系列:群星文庫
  • 規格:平裝 / 272頁 / 13 x 19 x 1.36 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

摘自〈抄寫員巴托比〉
 
我這個老人年紀相當大了。近三十年來,我工作的性質讓我能和一些看似有趣、甚至奇特的人有非比尋常的接觸;而我所知的這些人,他們的故事至今還沒有人寫過─我指的是法律文件抄寫員,或說代筆人。不管是在工作上或私底下,這樣的人我都認識不少,如果願意,我還能說出各式各樣的軼事,這些故事可是會讓好脾氣的紳士聽了淺淺一笑,而多愁善感的靈魂聽了則會暗自垂淚。但相較於巴托比的人生,其他抄寫員的故事我會草草掠過。
 
巴托比是我見過、聽聞過的抄寫員當中最奇特的一位。也許我能完整寫出其他人的生平,但對於巴托比可就沒辦法了。我相信,沒有任何線索能詳實道盡此人的一生,這是文獻上無可彌補的損失。巴托比是那種你在他身上探查不出任何東西的人,除非你有辦法從最源頭處探尋一二。不過在他這個例子裡,能找到的也是微乎其微。除了在這個故事的結局裡將出現的模糊傳聞之外,透過我這雙感到訝異的眼睛所見識到的巴托比,就是我對他所知的一切了。
 
在介紹我與這位抄寫員初識之前,我先簡單介紹一下我自己、我的員工、我的生意、我的辦公室,以及大致的環境會比較恰當。因為若要充分了解這位即將出場的主角,這類描述是不可或缺的。
 
首先,我在年輕時就由衷深信,最簡單的生活方式便是最好的人生之道。因此,儘管我的職業是眾所周知的急忙、緊張,有時候甚至堪稱混亂,但我卻不為之所擾,生活依然平靜。我是那種沒什麼企圖心的律師,從不對陪審團高談闊論,或是想方設法吸引大眾讚賞,反而是沉浸在舒適隱蔽的靜謐當中,在有錢人的契約、抵押、地契等業務上做點輕鬆舒服的生意。
 
認識我的人無不認為我是個非常「無害」的男人。已逝的約翰.賈可柏.阿斯特,他可不是什麼浪漫的傢伙,他就會毫不猶豫地斷定說我為人的第一個特點就是謹慎自持,第二個則是按部就班,有條不紊。我提這些不是因為出於虛榮,只是單純地記錄下我曾經受雇於阿斯特的事實。我承認,他的名字我喜歡一提再提,是因為這名字念起來圓潤滑溜,聽起來清脆響亮。我也不客氣地說,我不是不知道阿斯特對我的好評。

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