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週期表的故事:元素的奇妙生活,元素與人類的相遇

週期表的故事:元素的奇妙生活,元素與人類的相遇

Periodic Tales:The Curious Lives of the Elements

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內容簡介

宇宙間的每一件事都由元素構成,就連你也是。
元素和你一樣,也有個性、態度、天賦、缺點,以及飽含意義的故事。

  這是一本故事書,關於發現和發現者的故事、儀式和價值的故事、
  開採和慶祝的故事、迷信和科學的故事。
  這也是一本最棒的科學書寫,但絕非化學專業書,
  它迷人且優美的文學類比,讓元素活了過來,擁有自己的個性。


  元素就居住在我們的文化之中,這很理所當然,因為元素就是每樣東西的組成成分;但令人驚訝的是,我們很少注意到這個事實。會這樣是因為與在週期表中理所當然佔有一格位置不同,元素不會無緣無故就在我們的文化中佔有一席之地,所以人們常常對它們的存在視而不見。

  它們在文化浪潮中崛起和墜落。有些元素隨處可見,像鐵或煤裡的碳;有些元素可能主要出現在經濟或政治領域,卻仍不為人所見,像是矽或鈽。

  金很稀少,因此被認為非常珍貴,但它同時又是俗麗的象徵,因為它是自然界中少數以純元素形態存在的元素,所以赤裸裸地以黃澄澄的模樣出現在礦石中,而非以化合物的型態隱藏起來。金尚且如此,那是否每個元素都有自己的故事?

  開採人的經驗,元素被發現的過程,它們如何被塑造和交易,想必都與元素被賦予文化意義脫不了關係。

  作者本身是名化學家,同時也是元素愛好者。小時候在倫敦博物館第一次見到一張大週期表,每個原本應該填上英文縮寫和原子序號的空格,放著的竟是元素的真實物質。初次目睹各個元素的模樣讓他受到衝擊,自此瘋狂於元素的收集,在破壞電池、房屋、燈泡、錢幣、溫度計,也在到藥店、礦場、化學用品店蒐集元素的過程中,他逐漸瞭解了每個元素的秘密生活,它們與人類相遇的故事,以及在人類社會文化中被賦予的意義,或說它們的命運。

  作者打破原本的週期表排列方式,以人類學家的身分重畫了週期元素表,選擇五個主題重組元素的關係,成為本書的主軸:權力、火、技藝、美感和土地。

  帝國的崛起總是依賴於元素的佔有。羅馬帝國建立在青銅上;西班牙是金;英國是鐵和煤。二十世紀超級大國間的平衡則是由鈾和鈽建造的核武庫來維持的。在「權力」這章中,許多豐富元素都被用作人類施加控制的手段。

  在「火」這一章中,作者討論了那些因為燃燒時放出的光或是侵蝕性行為,讓我們無法不正視它的存在的元素。無處不在的黃色街燈所發出的奇特光芒,讓許多作家無法忽視它,而把它當作一個城市萎靡不振的指標。這光,是鈉的獨特光芒。

  任何一個元素所獲得的文化意義,都來自它的基本屬性。特別是被技工挑選為原始原料的元素格外明顯。經過幾世紀甚或幾千年的錘煉和繪圖、鑄造和打磨,許多金屬元素被賦予屬於它們自己的意義。「技藝」這章解釋了為什麽我們視鉛為墳墓、視錫為廉價,而將銀視為處女般的天真純潔。

  人類操縱元素不僅因為其用途,也是因為它們外觀帶來的純粹喜悅。「美感」這章為我們展示許多元素的化合物以及它們的光芒,是如何讓我們的世界色彩繽紛。最後,在「土地」這一章,作者記載了到瑞典旅行,發現某些地點如何成為許多元素的標記;還有些地方僥倖地因為一個元素的發現,而以元素成為它的標記。

  元素是不屬於實驗室的,而是和我們每一個人緊密相連。週期表的故事是段與元素一起旅行的紀錄,它們的故事就是我們的故事,它們的生命與我們的生命不可分割。

得獎記錄

  ★週日時報最佳銷售書
  「非常吸引人,讓人屢屢驚訝到跳起來。」── 《週日時報》

名人推薦

  陳竹亭 (台大化學系名譽教授)

推薦紀錄

  最棒的科學書寫。迷人且優美的文學類比,讓元素活了過來,擁有自己的個性。要是學校裡的化學課像這樣就好了。集合了豐富的迷人故事。──麥特.雷德利(Matt Ridley)

  寫給化學元素的一封情書。艾德賽─威廉斯知道許多好故事,他也知道如何把這些故事講好。──《週日電訊報》

  閱讀起來充滿樂趣。充滿了許多不太可能、未必為人知曉的軼事。──《金融時報》

  「元素很有趣」是修.艾德賽─威廉斯這本書的基本假設,他還真是對的。這本極富娛樂性質的書,網羅了跟化學元素有關的事實、神話和軼事。艾德賽─威廉斯哀嘆化學不再性感的這個事實;《週期表的故事》是他嘗試取回化學魅力的一個努力。──《都市報》(Metro)

  傑出、有趣、優美。一本發光的作品。──《觀察家報》(Observer)

  一本閃爍著聰慧光芒的作品,充滿文學掌故,藉由一個人的追尋串起。──《每日電訊報》(Daily Telegraph)

  從鋁到鋅的化學漫遊。充滿想像力又有趣。幾乎每一頁都有一個從未聽過的故事。──《自然》(Nature)

  歡鬧、刺激、充滿重要議題的氣味。──《獨立報》(Independent)

  如果你想要上一堂有趣的化學複習課程,我會推薦這本書。───羅倫.拉威納(Lauren Laverne)

  化學元素的歡快派對。──BBC廣播電台4號台《今日秀》節目
 

作者介紹

作者簡介

修.艾德賽─威廉斯(Huge Aldersey-William)


  曾於劍橋大學修讀自然科學。著有數本探索科學、設計及建築的作品,並於維多利亞及艾伯特博物館和威康收藏館策展。與妻兒住在諾福克。www.hughalderseywilliams.com。
 

目錄

前言

第一章:權力
埃爾多拉多:傳說中的黃金國/白金時代/出生卑微的貴金屬/赭色的污跡/元素交易者/在義大利燒炭黨之間/鈽謎/門得列夫的手提箱/液態鏡

第二章:火
硫磺的環球航行/尿液中的磷/青色的大海/無意義的人道主義者/文火/我們的鐳夫人/敵托邦散發的夜光/白馬酒館裡的雞尾酒/太陽的光芒

第三章:技藝
英格蘭的錫利群島/有關鉛陰暗灰白的真相/完美的倒影/全球資訊網/金與鋅/平庸化/成為藤壺/宇宙航太焊工協會/元素進行曲

第四章:美感
鎘的著色革命/美國──寂寞的鉻/蘇傑爾修道院長的大片藍寶石/傳承下來的粉末/血液中的彩虹/粉碎中的翡翠/氖的赤紅光/耶洗別的眼睛

第五章:土地
瑞典石/銪的大聯盟/奧爾燈/加多林和薩馬爾斯基,元素界的凡夫俗子/伊特比礦區

結語
 

詳細資料

  • ISBN:9789869384452
  • 叢書系列:ALPHA
  • 規格:平裝 / 432頁 / 16 x 22 x 2.16 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

前言
 
就像字母和黃道十二宮一樣,元素週期表上的元素圖像似乎深植在我們的記憶中。我記得在學校老師書桌後的牆上,掛著的那張元素週期表,就像是在聖殿祭壇後方牆上的雕書般,它光滑發黃的聖約紙書,給予我多年的化學震撼和浸潤。那是一個即使我多年極少進入實驗室,卻怎麼也甩脫不掉的圖像。現在,我的牆上也掛著一幅。
   
或者至少有一個版本,裡面有我熟悉的階梯式天際線,還有那些堆砌整齊的盒子,每一個裡面都是一個元素,還有這元素的符號和原子號,對應著它在元素表中的位置。然而,在我的這張表上,它們都不是原本就該在那兒的。原本該有特定元素的盒子,卻有一個完全不同的名字,一個與科學世界完全無關的名字。O這個符號不代表氧氣,而是奧菲斯神;Br也不是溴,而是藝術家布龍齊諾。因為某些原因,其他許多盒子都被1950年代電影人物佔據了。
       
這個元素週期表是英國藝術家西蒙帕特森創作的版畫。帕特森對於用來組織我們這個世界的圖畫十分著迷。他的創作方式是,認可事物做為秩序象徵的重要性,但卻對這些事物的內容恣意玩弄。他最好的作品是倫敦的地下地圖,每條線路的每一站都以一位聖人、探險家和足球球員來命名。奇怪的事情就在交叉路口發生。

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