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階梯之城

City of Stairs

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內容簡介

每一座城市都有秘密,
但有些秘密,永遠不被知道比較好……

  入圍「世界奇幻獎」、「英倫奇幻獎」、「軌跡獎」、「大衛•蓋梅爾傳奇大獎」!
  《圖書館期刊》科幻小說類年度選書!Goodreads網站當月最佳好書!
  【奇幻評論家】譚光磊專文推薦! Amazon書店讀者★★★★☆(4顆半星)一致叫好!


  過去,這裡是最偉大的一座城市;
  如今,卻淪為最瘡痍的一片荒土。
  從光輝燦爛到寒冷幽魅,
  都是由殺死「神」的那一聲槍響開始……

  布里可夫曾是諸神支配的聖城,所有的一切都照著神靈的意志,以不可思議的方式運作著。直到南方的殖民地叛變,守護城市的神靈遭到「神秘的武器」殺害,所有和神靈有關的歷史被下令抹滅,神的遺民只能屈服在高壓與貧窮之下。但包括統治者在內,大家心裡都清楚,布里可夫從未遺忘,活在人們血液裡的神靈也從未屈服……

  一個歷史學家的死打破了現狀,看似單純的強盜謀殺,為的其實不是錢財,而是死者研究的「東西」。受命調查的頂尖情報員夏拉從死者的遺物中,找到隱藏的密碼字條,線索指向一間從未公開的秘密倉庫,裡面存放著神靈的「遺物」。雖然主人已死,但這些物品卻都還「活著」,若讓有心人找到,布里可夫恐怕會再次掀起腥風血雨。

  隨著夏拉的抽絲剝繭,這座城市埋藏已久的黑暗過去逐漸浮出,危險的氣息也越來越濃。歷史與謊言,陰謀與背叛,在找到真相之前,她不知道自己可以相信誰……

好評推薦

  一部出類拔萃的奇幻小說!我是真真正正、百分之百愛上了這個故事……緊張懸疑的驚悚奇幻、魅力十足的角色、精巧絕妙的世界架構,加上完整周詳、栩栩如生的神話背景,《階梯之城》是我今年看過最精采的小說!——The Qwillery網站

  羅柏.傑克森.班奈特在建構世界觀上擁有極高的天賦,書內充滿各種讀者真心渴望的小說元素——陰謀詭計、動作場面、札實的角色,和一個從頭到尾都令人深陷其中、難以自拔的故事。《階梯之城》是班奈特至今為止最傑出的作品!——書人書店

  故事情節層次飽滿、深思熟慮、札實豐富,充滿各種活靈活現、呼之欲出的神靈、魔法和角色……每次讀到如此出色的小說,我都會羨慕嫉妒,想把作者揍得鼻青臉腫。班奈特先生,恭喜你也榮登我的沙包排行榜了!——【雨果獎得獎作家】吉姆.C.海因斯

  不誇張,這本書真的太精采了……完美至極……絕對可躋身2014年的選書排行榜,甚至可名列前十!——The Book Smugglers網站

  《階梯之城》是一個無與倫比的奇幻故事,也是我2014年最愛的一部奇幻小說,其他作品都難以掩蓋它的光芒! ——Fantasy Book Critic網站

  好吧,如果你還不認識這位羅柏.傑克森.班奈特先生,就讓我來介紹一下。基本上,他是目前市面上最優秀的作者之一。幾年後,當人類因某種自取滅亡的災變而幾近滅絕時,剩餘的倖存者會找到他的小說,並理所當然地將它們奉為宗教圭臬。——Terrible Minds網站

  若將《階梯之城》的故事情節濃縮成一份列表清單,你會發現它龐大到幾乎不可能完成,但這盤根錯節、錯綜複雜的玩意兒……成功了!太高明了!它照理說本該會是部雜亂的失敗作品,但它不是——班奈特先生的思辨能力和將想法化為文字的技巧就像神秘動物學家的知識配上馴馬師的技術,太厲害了!——Pornokitsch網站

  一個超乎尋常又美妙幻麗的詭譎世界,一段不可思議的旅程……隨著故事情節緩緩推移、層層展開,我發現自己早已心醉神迷、深陷其中,所有的精采與巧妙都結合地如此恰如其分!——Tor.com網站

  羅柏.傑克森.班奈特的小說保證值得一讀,而這本書也將助他贏得廣大的讀者群。故事情節引人入勝,世界架構精巧絕妙;還有,老天哪,那個希古德,你們一定會愛死希古德!——【紐約時報暢銷作家】布蘭特.威克斯

  在班奈特的世界中,異種與人類同時並存,精采迷人。扣人心弦的步調讓我看得廢寢忘食、元氣大傷!——【坎貝爾獎得獎作家】穆爾.拉法提

  布里可夫是座怪奇詭譎又令人難以忘懷的城市……所有渴求一個真正別創新格的奇幻世界的讀者都該到此一遊,並欣然為它所征服!——紐約時報

  一本精采有趣的都會奇幻小說,城市中到處散落著有如艾雪畫作般錯綜複雜的階梯與今昔交錯的現實……各式各樣引人矚目的古老神靈自神秘的城市廢墟現身,還有夏拉的打手兼秘書為我們帶來馬不停蹄的動作場面。——華盛頓郵報

  娛樂性十足又發人深省……迷人的角色、精采的描述與躍然紙上的動作場面為故事帶來明快緊湊的節奏與一個保證令人滿意的結局。——西雅圖時報

  巧妙、諷刺,在班奈特新奇創意、引人入勝的文筆之中又可見經典名著的詼諧與嘲諷。他的技巧爐火純青,實屬箇中高手!——寇克斯評論

  忽然間,故事又以迅雷不及掩耳的速度翻過好幾頁,神秘事件步步展開、神蹟出現、刺客竄上牆頭 ……班奈特顯然深愛這個自己親手打造的世界——而且理由非常充分。這是個獨樹一幟、原創性十足的偉大世界,自有其獨特的氣味與紋理,除了背負著深沉血腥的歷史外,還有渾然天成的魔法蘊藏於石牆瓦礫間。——美國國家公共廣播電台網站

  一部包裝於栩栩如生的想像世界中的精采間諜故事。——圖書館期刊
 

作者介紹

作者簡介

羅柏.傑克森.班奈特Robert Jackson Bennett


  1984年生於美國路易斯安那州,畢業於德州大學。2010年,年僅26歲的他以《顫慄殺手》(The Troupe)贏得「雪莉.傑克森獎」以及「英倫奇幻獎」的 西德尼. J.邦德斯最佳新人獎。

  第二本小說《噩夢企業》(The Company Man)更一舉囊括推理小說界奧斯卡「愛倫坡獎」以及「菲利普.狄克獎」。2013年,他再靠著《他鄉異境》(American Elsewhere)榮獲「雪莉.傑克森獎」年度最佳小說獎。

  接連獲得的成功並不讓班奈特就此滿足,2014年,他推出前所未有的奇幻史詩巨作《階梯之城》三部曲,融合推理小說的解謎緝兇、間諜小說的緊湊驚悚、奇幻小說的恢弘狂想、文學小說的人性描寫,不但入圍多項國際奇幻大獎,還售出中國、德國、俄羅斯、土耳其、巴西、波蘭、匈牙利、拉脫維亞、羅馬尼亞等多國版權。

  繼享譽全球的《冰與火之歌》、《迷霧之子》後,班奈特用他無與倫比的筆力開拓了成人奇幻文學的新可能。誠如知名版權經紀人譚光磊所言:「這是今年最好看的奇幻小說!」

  班奈特現與妻小居住於美國德州奧斯汀市。

譯者簡介

劉曉樺


  台灣大學人類學系學士,美國加州聖地牙哥州立大學會計所碩士。現為專職譯者,譯有《最仁慈的愛》、《聖骨之匣》、《教育大未來──我們需要的關鍵能力》、《帕迪多街車站》、《寫作的祕密》等書。

  個人部落格:kayhua725.blogspot.com
 
 

導讀

撥開奇幻歷史的重重迷霧


  已經不知道多久沒有為了一本小說廢寢忘食,一口氣讀幾百頁衝到結局。羅柏.傑克森.班奈特的《階梯之城》就是這樣的一本書,而且很可能是《迷霧之子》之後我最喜歡的一本奇幻小說。

  這是班奈特的第五本小說,之前他寫過科幻、恐怖和推理,本本拿獎,不僅兩度榮獲雪莉.傑克森獎,二○一一年的《企業偵探》(The Company Man)結合冷硬推理和架空歷史,更是一舉拿下愛倫坡獎和菲利普.狄克獎特別推薦,而他發表《階梯之城》的時候才剛滿三十歲。簡直是見鬼的有才!

  《階梯之城》的故事發生北方大陸的布里可夫城。這裡曾經是世界的中心,也是受到諸神眷顧的聖城。七十五年前,南方的殖民地賽普爾起兵叛變,在卡者大君(Kaj)率領下,竟然用神奇的兵器殺死北方諸神,導致原本沐浴在神恩之中、擁有眾多不可思議奇觀和魔力的布里可夫一夕崩毀,而曾經傲視群雄、高高在上的大陸民族,也從此淪為科技先進的賽普爾禁臠。

  為了徹底抹除神靈的影響力,賽普爾在北方大陸頒佈了「世俗法規」,禁止任何人談論神靈,當然也禁止一切的符號、祭拜、宗教團體。大陸的過去被改寫,歷史成為空白,所有具有魔力的神器都被收進倉庫,大門深鎖,神靈的子嗣或遣靈則被誅殺殆盡。

  小說從布里可夫的一樁謀殺案寫起。死者是賽普爾知名的大學者艾弗藍.龐約,專精大陸歷史學,此次渡船北來,即是奉賽普爾外交部之命,來進行更徹底的研究。但是他的到來在布里可夫引起軒然大波:憑什麼大陸人不能讀自己的歷史,這個異邦人卻能隨心所欲、長驅直入?

  所以,當龐約博士被人發現陳屍於研究室,顯然遭人毒手,似乎也不那麼令人意外。唯一存在的問題是:兇手究竟是誰?顯然有嫌疑的人太多了。

  於是我們的女主角搭著火車,星夜兼程趕到布里可夫,風塵僕僕正式登場。她名叫夏拉.西瓦尼,表面上是個職位低下的文化參贊。實際上,她姓柯梅德,是當年率領賽普爾推翻大陸統治的卡者大君直系後代,而且是賽普爾外交部最厲害的情報人員。

  夏拉的身邊還跟了一個「秘書」希古德,兩人的反差大到不行。夏拉褐皮膚、個子瘦小,還戴著黑框眼鏡,希古德則是高頭大馬的北方蠻族漢子,來自海盜國杜德雷領,獨眼,滿身傷疤,沉默寡言,這個秘書最大的長處就是殺人。或者殺「東西」(這是奇幻小說啊,有怪獸也是很合理的!)。

  夏拉雖然接管了使館業務,可是布里可夫裡危機四伏,她也要面對個人、家族和國族的多重利益衝突。她其實是龐約博士的學生,深諳大陸歷史學與諸神傳說,甚至還會使用禁忌的「神蹟」密咒,但反過來,龐約博士也是她的情報下線,來布里可夫自然有其他任務。賽普爾的外交部長是夏拉的親姑姑,也是柯梅德家族的人,她位高權重、野心勃勃,覬覦首相職位多年,而夏拉這個姪女就是她最好用的一枚棋子。

  布里可夫的大陸民族喪失諸神眷顧之後,一夕之間墜落凡塵,淪為貧窮、落後的種族,他們之中分成兩派,一派是渴望趕走賽普爾勢力,恢復往日榮光的復興黨員;一派則是希冀和賽普爾交好,藉由其先進科技,讓北方大陸重新站起來的人。兩派的元老在城中處處較勁,比選舉也比人氣。

  好死不死,進步派的首腦弗翰尼斯,就是夏拉大學的同學兼初戀情人,當初他因為別的男人與夏拉分手,怎麼也想不到如今竟然狹路相逢,還得攜手合作。

  更詭異的是,希古德多次追蹤復興黨員,卻親眼目睹他們消失在暗巷之中。難道大陸諸神並未徹底滅絕,神蹟仍然存在於布里可夫?龐約博士遺留下來的如謎訊息,將指向歷史書中何等重要的發現?古代卡者大君和諸神征伐的細節矛盾處處,何者是真、何者是假?

  《階梯之城》有著《迷霧之子》的奇幻歷史解謎、《帕迪多街車站》的妖異城市美學,外加《女神覺醒》的人神慾望糾葛,作者用間諜驚悚小說的外殼,援引印度和東歐的文化色彩,述說了一個格局宏闊的史詩奇幻故事。班奈特在書中探討了(後)殖民主義、帝國霸權、種族衝突、宗教紛爭、和歷史與記憶等看似沉重的議題,卻舉重若輕,讓讀者享受閱讀快感的同時,也能深刻自省。北方大陸與賽普爾千絲萬縷的關係,更與我們的現實當下有著無數有趣的映照,不論是烏克蘭與俄羅斯,還是台灣和中國大陸。最重要的是,該打該殺的動作場面、該貧嘴該機車的唇槍舌劍,《階梯之城》也一點都沒少,這真的是一部原創性高、兼具文學深度和娛樂度的罕見傑作。
 
【奇幻評論家】 譚光磊
 

詳細資料

  • ISBN:9789573332862
  • 叢書系列:JOY
  • 規格:平裝 / 528頁 / 25k正 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

布里可夫曾經有過輝煌的歷史,靠諸神的力量統治世界,直到守護這座城市的神靈遭人殺害,如今它的市民只能屈服於征服者的高壓統治之下。夏拉來到布里可夫,表面上她只是一名年輕的低階外交官,實際上她卻是全國最頂尖的情報員,秘密奉派前來調查專門研究禁忌資料的歷史學家龐約教授的謀殺案,而兇手,有可能是這座城市裡的任何人……

她凝視。

她凝視那些搖搖欲墜的拱門,凝視那些笨重龐大的傾斜穹頂,凝視那些破敗不堪的尖塔,凝視那些蜿蜒曲折的街道。她凝視建築外牆上的褪色窗飾,凝視頹圮圓頂上的拼貼磁磚,凝視煤灰斑斑的半月窗,凝視扭曲破裂的窗戶。她凝視街上身材矮小、衣衫襤褸、營養不良的行人跌跌撞撞走過長橢圓形的通道與門廊,這座妖異而神奇的城市乞丐。一切景象都如她所預期,但這片荒涼殘破的蕭索仍令她心情激盪不已,忍不住想像它們在七十、八十、甚至九十年前是什麼模樣。

布里可夫。巨牆之城、聖靈之山、世界王座、階梯之城。

最後一個名號她一直想不透。巨牆、聖山、王座──這些都是值得吹噓的特點,但是階梯?為什麼是階梯?

但現在,雅夏拉──多數時候簡稱夏拉──終於明白了。這些階梯既通往每一個地方,又不通往任何一個地方。好幾座巨大的階梯忽然自路邊升起,縱貫山腰,然後又參差不齊地如小溪般順著斜坡蜿蜒而下。有時候,階梯還會如飛瀑般倏然出現眼前,你可以看見前方不遠處展開一大片遼闊的景色。

這別稱一定是新的,只有可能在戰後才出現,在所有一切都……崩解之後。

所以,這就是閃滅的模樣,她心忖,或該說,這就是閃滅造成的結果……

她好奇這些階梯在戰前通往何處;總之絕對不是現在的目的地。她努力要自己接受現實,接受自己此刻置身何處,接受自己為何來到此地,接受這一切都是真真切切的事實……

布里可夫。神聖之城。

她望向車窗之外,這裡曾是世上最偉大的一座城市,現在卻成了最瘡痍的一片荒土,但它的人民依舊不肯棄守,布里可夫仍是全世界人口第三、第四多的城市,只是相較於過去,已是式微許多。他們為什麼不肯離開?是什麼讓這些人留在這座殘破不全的城市、留在這開膛破肚的傷口,留在這寒冷與幽魅之中?

「妳的眼睛會痛嗎?」皮特尼問。

「不好意思,你說什麼?」夏拉問。
 

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