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時空傳說

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內容簡介

  一百年前大文豪威爾斯筆下的未來世界,是今日外星人入侵、末世災難、時光機與反烏托邦等類型作品的先驅。那是個沒有手機、飛機與電視機的年代,人們對「高速公路」與「網路」也沒有任何概念。正是在那樣的年代裡,英國文學家威爾斯抱持著對現實的批判精神,遙想著過去與未來。

  Story 1 │水晶蛋
  古董店老闆卡夫先生有顆神奇的水晶蛋,他能從中看到不屬於這顆星球的風景……究竟是卡夫先生發了瘋,還是真的有外星人存在,並將水晶蛋作為觀察地球的道具? 

  Story 2 │新星
  一顆新星突如其來地出現在海王星附近,而科學家很快就發現,這顆新星正在逐漸靠近地球……

  Story 3 │石器時代的故事
  遠古時代的穴居人烏羅米,是第一個發明石斧與馴服馬匹的人類,他將如何運用他的智慧,克服狡猾健壯的部落領袖與險惡自然的考驗?

  Story 4 │未來的故事
  一對住在22世紀倫敦的年輕男女,決定拋棄那充斥消費、繁忙擁擠、階級對立顯明且形同牢籠的城市,前往古人才敢居住的純樸鄉間討生活。他們能夠如償所願、逃離文明所帶來的生活壓力嗎?

  Story 5 │製造奇蹟的人
  平凡度日的弗瑟林蓋某天忽然獲得了能夠心想事成的超能力,然而他很快就發現,這個人人稱羨的「神蹟」,或許不如一般人所想的那樣好用……

本書特色

  ☀四度榮獲諾貝爾文學獎提名、現代科幻小說之父威爾斯的短篇集中譯本首次在臺推出!
  ☀昨日的科幻是今日的科學,明日的科學源於今日的科幻。
  ☀外星人入侵、末世災難、時光機與反烏托邦......一百年前威爾斯就透過科幻小說來預測人類社會的未來!

名人推薦

  Boy│迷弟聊科幻粉絲團站長
  王寶翔│《曼谷的發條女孩》、《美麗新世界》譯者
  林斯諺│名作家、科幻推理《馬雅任務》作者
  楊勝博│科幻研究專書《幻想蔓延》作者
  難攻博士│【中華科幻學會】理事長兼會長
 

作者介紹

作者簡介

赫柏特‧喬治‧威爾斯(Herbert George Wells)


  赫伯特‧喬治‧威爾斯(1866-1946),通稱H.G. 威爾斯,英國著名小說家、新聞記者、社會學家和歷史學家。曾四度獲得諾貝爾文學獎提名。他創作的科幻文學對該領域影響深遠,開啟了諸如「時間旅行」、「外星人入侵」、「反烏托邦」等20世紀科幻小說常見的主流議題。知名作品包括《世界大戰》(又譯火星人入侵)、《時間機器》、《莫洛博士島》(又譯妖獸出沒的島嶼)、《隱身人》等。受其影響的科幻文學家包括《基地》、《機器人》的作者以撒‧艾西莫夫,《火星紀事》、《華氏451度》的作者雷‧布萊伯利,《沙丘魔堡》的作者法蘭克‧赫伯特與《地海戰記》、《黑暗的左手》的作者娥蘇拉‧勒瑰恩等名家,皆為科幻小說界中的前輩級人物。其作品屢次被改編成電影,如2008年史蒂芬史匹柏的《世界大戰》與2002年的《時間機器》等。

譯者簡介

江健新


  台中人,輔大譯研所口筆譯組畢業,專職口筆譯工作,擅長科技、法律等題材。譯有《超級能量果汁》、《相機大全》等書,另外也提供同步、逐步與隨行口譯服務。聯絡方式:baptist333@yahoo.com.tw

蔡明穎

  台大外文系畢,輔大翻譯所中英口譯組碩士,曾於英國留學與工作。
  喜愛閱讀、旅行、學習新事物,相信友誼與甜點能使人生更美好。
 

目錄

好評推薦
編者序:威爾斯與他的時代/洪仕翰 
導讀/張雪萌

水晶蛋
新星
石器時代的故事
未來的故事
製造奇蹟的人
 

編者序

威爾斯與他的時代
洪仕翰


  「所有的過去只是開始中的開始,曾經發生過的一切也只不過是黎明前的曙光。」──赫伯特‧喬治‧威爾斯 

  《時空傳說》(Tales of Space and Time)是一部誕生於世紀之交的作品,那是距今將近一百二十個年頭的一八九七年。一八九七年是個甚麼樣的年代?東方的大清帝國剛遭逢甲午戰敗,意圖改革的戊戌變法仍有如襁褓中的嬰兒,隨時都會夭折;在西方,美國企業家才剛製造了第一輛福特汽車,而義大利工程師才正要探索無線電這項深奧的科技。那是個沒有手機、飛機與電視機的年代,人們對「高速公路」與「網路」也沒有任何概念。被譽為科幻之父的英國文學家威爾斯(Herbert George Wells),正是在那樣的年代裡寫下了本書中充滿想像力的情節。他是如何辦到的?想必不會是如同〈製造奇蹟的人〉的主角般獲得天啟。沒有人可以脫離自身的時代,文學家自然也不例外。在進入本書之前,我們必須先稍微回顧威爾斯撰寫本書的背景脈絡,因為理解威爾斯所身處的時代,有助於我們更理解威爾斯與他的《時空傳說》。

  威爾斯所處的時代,正是十九世紀末維多利亞時代晚期的不列顛治世(Pax Britannica)。英國在經過工業革命後,靠著殖民擴張與貿易而成為了全世界最先進、最工業化的國家之一。在那個年代,日新月異的科學技術彷彿成了新的自然鐵律,應許一個美好的未來;在那個年代,日不落帝國也還尚未經過波爾戰爭(Boer War, 1899-1902)與世界大戰的殘酷洗禮,前途看似一片美好。然而也是在那個年代,觀察入微的威爾斯就已透過小說的文字,「寓言」般地提出了自己對未來的隱憂。相較於同時期對科學進步較為樂觀的作家來說──例如同樣被譽為科幻文學之父、比威爾斯稍早一些的十九世紀法國文學家凡爾納(Jules Gabriel Verne),威爾斯的文字總顯得有些悲觀。威爾斯筆下的未來反映了更多的社會現實,包括看似永無止境的都市化、日益擴大的階級矛盾、來自外界的入侵或戰爭,以及大規模災難出現的可能。

  本書所收錄的〈新星〉短篇,幾乎可說是最早具體描寫「慧星撞地球」這樣災難式場景的科幻小說之一。二十一世紀的今天,在好萊塢與電子媒體推波助瀾下,慧星撞地球這類末世災難題材早已是十分常見的創作套路,但在影像技術尚不普及的當年,威爾斯的作品是當時讀者想像這類災難情景的重要依據。威爾斯日後還會繼續描繪這種從天而降的災難,包括描寫火星人入侵的《世界大戰》與預測德國空襲倫敦、造成無數生靈塗炭的《空中戰爭》等經典災難作品。一個經典的案例是,一九三八年十月的某個上午,美國哥倫比亞廣播公司播出了由威爾斯小說《世界大戰》所改編的廣播劇,卻意外導致上千名只聽到部分片段的群眾陷入恐慌。今天的讀者或許很難想像,廣播電臺會需要不厭其煩地重申廣播劇內容「純屬虛構」。這樣的「事實」,恰恰說明了在那個虛構與現實不易區分的年代裡,威爾斯所捕捉到的災難隱憂是確實存在於許多人心中的。

  隱憂不只來自外部,還存在於社會本身。在〈未來的故事〉中,威爾斯用帶有(反)烏托邦色彩的筆觸(反烏托邦作為一個文類亦是十九世紀開始的現象),描繪了二十二世紀的倫敦:機器逐漸取代人力、人們捨棄農業與人口爆炸則導致了無止境的都市化,並最終使都市人無法離開都市過活。這一切對威爾斯來說都不是毫無根據的空想,因為在威爾斯從出生到寫作本書的這段時間裡,英國的人口幾乎整整翻了一倍,工業機械取代傳統人力與都市化等問題更是如影隨行。在生產方式改變的衝擊下,「階級問題」很快就成為社會的另一大隱憂。狄更斯的小說離威爾斯的年代並不會很遙遠,威爾斯也早在他的成名作《時間機器》中就碰觸到了階級問題──生活在地面上與的底下的兩個世界幾乎就是兩個不同階級的投射。而在〈未來的故事〉中,生活在都市下層的中下階級就連職業都必須接受分配,只能靠著微薄的工錢在資本主義社會中苟延殘喘──與上層社會的富裕形成巨大的反差。今日的讀者或許不禁要懷疑,在這種近乎絕望的貧富差距下,怎麼還沒有人發動革命。而這,或許也是另一個威爾斯無法自外於他所處時代之處。

  在威爾斯一生的絕大多數時間裡,他都是一個溫和的社會主義者。他和同時期的大文豪蕭伯納一樣,是費邊社(Fabian Society)的成員,他們主張溫和的社會主義改革,反對激進的革命與階級鬥爭。也因此,儘管威爾斯在作品中屢屢碰提及了階級矛盾的隱憂,但他的筆法仍舊是相對溫和與保守的。在〈未來的故事〉中,威爾斯並未給讀者一個不寒而慄的悲劇故事,階級分野並未導致血腥鬥爭,故事最後更靠著一位上層階級的「善念」而得以有相對圓滿的結局。

  或許是同樣出身於中下中產階級的緣故,威爾斯最擅長描寫的,既不是上層階級也不是社會底層的苦勞階級,而是那在維多利亞時代急速膨脹的中產階級。他在〈水晶蛋〉這篇小說中對古董店主人卡夫先生的細緻描寫是其中的一個例子。威爾斯幾乎是用一種鉅細靡遺的方式在描寫卡夫先生店中的擺設,以及他那不怎麼幸福的家庭。要不是靠著一顆在古董雜物中偶然發現的水晶蛋,卡夫先生恐怕這輩子都沒辦法擺脫他那沉悶的生活,去一窺來自新世界的異星樣貌。這樣從日常細節中作展開的寫法或許有助於拉近作品與當時讀者之間的距離。這種加強與現實間連結的寫法,就連在〈石器時代的故事〉這篇奇幻空想風格較重的作品中也可一窺一二。即使表面上是寫石器時代,篇中仍可四處看到威爾斯對當時英格蘭的地貌與人群的連結。

  誠然,《時空傳說》中所收錄的五篇故事,對於常閱讀類型小說的現代讀者來說或許並不新鮮。而這自然是因為從威爾斯以降,科幻小說業已經歷了上百年的發展,諸如末世災難、反烏托邦與未來世界等各種子類型更是名作輩出。然而如果我們回望一百二十年前,理解威爾斯與他的時代,那麼我們就能稍稍體會到威爾斯當年在科幻小說這個文類的貢獻。與一百二十年前的威爾斯不同,今天的我們已有了電視機、飛機與手機,但不變的是我們依舊想望著未來,站在威爾斯與他的後繼者們的肩膀上,用穿越時空的傳說,想望著未來。

洪仕翰
 

詳細資料

  • ISBN:9789864451951
  • 叢書系列:釀小說
  • 規格:平裝 / 250頁 / 25k正 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

〈未來的故事〉
 
二、荒蕪的鄉間
 
據說,世界在西元一八○○與一九○○年間改變之大,已超過前五百年加起來的總和。十九世紀是人類歷史新紀元的黎明,這個新紀元在擁有龐大的城市之際,過去的鄉村生活也畫上句點。
 
十九世紀初,大部分的人仍住在鄉村,生活方式持續了無數個世代。在世界的各個角落,人類居住在小鎮與村落,直接從事農耕,或為農民提供服務。他們幾乎不出外旅行,住得離工作地點也很近,因為快捷的運輸工具那時還未問世。出外旅行的少數人不是步行,就是坐航行速度緩慢的船,又或是在馬背上顛簸,一天也跑不到六十哩的距離。想想看!在那些行動不便的年代,一個比鄰鎮規模稍大的城鎮就能成為政府的一個港口或中心,但當時全世界人口超過十萬人的城鎮卻是屈指可數。這就是十九世紀初的樣貌。最後,鐵路、電報、輪船,以及複雜的農業機械的發明改變了一切,讓過往的事物一去不復返。位於大城鎮裡寬闊的商家、多樣的娛樂,以及數不清的便利設施剎那間不再遙不可及,也在開始與鄉鎮中心的平凡資源競爭後迅速站穩腳跟。人類被一種勢不可擋的吸引力拉往城市。對勞力的需求隨著機械數量的增加而下降,當地市場完全被取代不說,較大規模的中心也快速成長,使鄉間愈見空曠。
 
人口往城鎮流動,是維多利亞時代作家一直關注的議題。在英國、新英格蘭、印度和中國,大家都談論著同一件事:在全球各地,一些人口暴增的城市明顯取代了古老的秩序。雖然只有少數地區,但這是旅行與交通方式改善,運輸系統變得快捷後不可避免的結果。另一方面,最不成熟的方案也同時設計完成,想設法克服市中心不可思議的吸引力,把人留在田地裡。然而,十九世紀的發展只是新秩序的開端。新世代的第一批大城市不便到可怕的程度,煙霧彌漫、不衛生與嘈雜的聲響使其顯得陰鬱黝暗,所幸新建築工法與供暖方式的發明,使一切為之改觀。西元一九○○與二○○○年間改變的步伐依然迅速;而二○○○與二一○○年間人類發明的持續加速,更使維多利亞盛世田園詩般的寧靜歲月,似乎成了令人難以置信的幻想。

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