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你從哪裡來?一個字聽出你的故鄉──為什麼要懂語言學,語言學大師的40堂精采入門課,增進生而為人的獨有天賦

A Little Book of Language

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內容簡介

耶魯大學出版 享譽全球語言學大師
《英語憑什麼!英語如何主宰我們的世界》作者大衛40堂精華課
台灣大學語言學研究所教授江文瑜專文推薦

▶人為什麼在牙牙學語時期,總是被稱讚「好可愛」?到了成人時期,如果講同樣的話,就會被視為「不懂溝通」?

▶你知道全世界有四分之三的人自小說兩種語言?有個人竟然能懂上百種語言?

▶「naughty」表示一個人有點淘氣?莎士比亞劇本的角色naughty卻指的邪惡?

▶我們知道Paris(巴黎)、Bordeaux(波爾多)和François(弗朗索瓦)等法國地名跟人名,但這不代表我們會說法語!為什麼?


每兩週就有一種語言消逝,每一天都有新字詞新說法誕生的時代,為什麼要懂語言學?

我們不需要語言就能享受眼睛所見跟耳朵所聽。但如果要描述看了或聽了什麼、定一個名字或跟別人討論,就需要語言了。語言讓我們可以談論對世界的體驗,超乎其他的溝通方式。

討論語言的科學就是語言學。知名語言學大師大衛‧克里斯托從人類學說話開始談起,以四十個基本概念介紹語言學:所有的語言有什麼共通之處?語言之間有什麼變異?我們怎麼說話、寫字跟比手語?我們怎麼學語言?以及科技時代如何影響文字閱讀、書寫與溝通。

語言的建構是很複雜的,社會的變遷、民族的組成都會影響語言的外觀。世界上有上千種語言,每一種語言還有不同的腔調和方言,這些語言的旁枝既代表人類遷徙與生活的縮影,同時也伴隨著政治的勢力出現。

這是一部給所有想要與他人更良好溝通的語言學入門書──語言的起始是全人類共同的奧祕,追究一個詞彙的來源,往往都牽涉到人類如何認識世界。當我們持續探索語言,了解說話的歷史,更能有效選擇自己的語彙,協助抽象思考,為情緒提供更良善的溝通出口,並且創造言談之間的趣味,了解世界,更了解自己。 

◆本書特色
ˇAI時代人人該學?精采實例詳細解說
ˇ有人可以懂上百種語言?語言小知識生動詮釋
ˇ語言是一種科學?精緻插圖拓展視野

◆媒體評論
「通俗活潑,精確但不害羞地不賣弄學問,克里斯托放任自己在這本小書裡盡情嬉鬧,表達他有多享受世界各地的語言跟詞彙。」——《泰晤士報》

「輕鬆活潑⋯⋯本書就是所有語言的簡史,涵蓋語音學、發展、社會用途、網際網路、瀕危語言跟一點點文學。」——《星期日獨立報》

「這位全世界首屈一指的語言學家,帶領著我們去看對人類最為關鍵的溝通工具……克里斯托非常輕柔地運用他廣博的知識講解拼音、文法、談吐和新語種造成的影響。這對於有興趣探討語言的人,不啻是完美的典範。」──《出版人週刊》

「本書是對語言各種風貌的讚歌⋯⋯發人深省。」——《西雅圖時報》

「引人深思⋯⋯清新而令人振奮,每兩週就有一種語言消失的此時,這本書及時出版。作者的知識淵博,從嬰孩第一次發聲到簡訊中常令人看不懂的語言都能涵蓋,非常吸引人。」——《伯明罕郵報》

「探討語言及其發展的指南,讀起來非常愉快。」——《書商》雜誌

「精通語言各種風貌的克里斯托在這本書裡從頭到尾都散發著清新和生氣⋯⋯警語:如果你能一口氣看完,再打開本書吧——會讓你愛不釋手。」——《你以為你是誰》(ITV電視節目)

「很棒的想法⋯⋯很適合送給愛讀書的小孩,能鼓勵他們往後退一步,用全新的方法反省語言,說不定會帶來重大改變。」——《好書指南》

「像克里斯托的姓氏(Crystal)一樣清晰,機智而資訊豐富,叫出每個人內心的語言學家。」——英國著名詩人羅傑‧麥克高夫


 

作者介紹

作者簡介

大衛‧克里斯托David Crystal
大衛‧克里斯托1941年出生於北愛爾蘭,英國語言學家。他曾於倫敦大學學院、瑞汀大學鑽研英語學門,跟隨語言學大師Randolph Quirk進行調查研究。在語義學、宗教語言與語言風格養成等各領域皆成果豐碩。他於瑞汀大學任教十年,現為威爾斯班戈大學的榮譽教授。

克里斯托的作品在國際知名出版社Penguin等發行,已寫作超過一百部書。其中最為人知的是劍橋大學出版社的 《劍橋語言百科全書》、《劍橋英語百科全書》。其他作品包括《英語憑什麼!英語如何主宰我們的世界》、《語言的死亡》;並主編《劍橋百科全書》、《劍橋百科全書英文簡明版》、《劍橋傳記大百科》及《劍橋知識大百科》等。克里斯托亦致力於訓練劇場演員,研究莎士比亞劇本的語言與發音。他獲頒OBE(Official British Empire)勳章,表彰在語言研究和教學方面的貢獻,且獲得英國學術研究院(British Academy)院士資格。


譯者簡介

嚴麗娟
台大外文系畢業,英國倫敦大學語言學碩士,兼職翻譯,喜愛研究語法及各國語言特異之處。

 

目錄

目錄
推薦序 著迷於語言,我們可以改變世界/江文瑜

1你好可愛――嬰兒學說話
2從哭叫聲到說話
3一生該懂幾個詞:詞彙的學習理解
4發聲與說話:振動
5無意義的聲音到有意義的字:發聲
6句子的功用在於判別詞義:發現語法
7要對話,必須學習規則
8學習讀與寫
9掌握拼字的祕訣
10 color還是colour?拼寫的規則與變化
11標準英語vs.街頭巷尾的說法:語法規則和變化
12你從哪裡來:一個字聽出你的故鄉
13全世界有四分之三的人自小說兩種語言
14世界上的語言
15人類,會說話的動物:言語的起源
16書寫的起源
17從二十六個字母開始的現代文字
18手語不只是手勢
19動詞該放前面或後面:不同文化的語義
20保存自己的語言,等於保存自己的文化
21語法、打招呼的方式都會變化
22稱謂不同,親疏有別:語言變異現象
23工作不同,用語有別:職場語言
24行話、術語、流行詞:英語的俚語
25為什麼要用辭典?
26每個字都有歷史:語源學
27地名如何取?
28取名的哲學
29數位時代的訊息語言
30簡訊不是「新語言」
31雙關語、重組字、缺字文:語言遊戲
32為什麼要使用語言?
33說服他人的修辭語言
34政治正確的詞彙帶來了什麼
35文學中的語言
36什麼時候說什麼話:語言技巧與風格
37為什麼要懂語言學:語言的複雜度
38語言的科學
39應用語言學
40你的語言世界




 

推薦序

著迷於語言,我們可以改變世界
文/江文瑜(台灣大學語言學研究所教授)


  本書作者大衛.克里斯托是語言學界的異數,根據資料,他書寫與編輯超過一百二十本書。當許多語言學家忙於撰寫艱深難懂的論文時,克里斯托則忙於書寫關於英文或其他語言的語言學科普書籍。可以說,他是將語言的相關知識向大眾傳播不遺餘力的作者。

  本書英文原名A Little Book of Language(語言小書),「小」者,意為相對於「大」的磚塊書,是你我可以親近的書,其中避免艱深術語與理論的堆砌,避免空泛的敘述而無例證,讓讀者可在閱讀過程中,除了享受不被阻撓的信心外,還可充分獲得浸潤於知識的愉悅感。在克里斯托熱情的筆觸下,讀者知道胎兒在子宮裡六個月後,耳朵接受聲音的通道已經成熟,就猶如我們用手指塞住耳朵聽到外界聲音的那種感覺。讀者能知道世界各地四分之三的嬰兒學習至少兩種語言,因此多語是人類語言的正常現象。讀者也能知道人腦可以應付十幾種語言,因此可以推論至少我們此生還有很大的空間可以學習語言。這些知識親近地跟著克里斯托兒子的語言學習之旅,如何從兒子發音不全或只會說「all gone」(沒了)開始,在練習又練習之後,嘴部發音器官逐漸成熟,同時掌握語法之後能讀與寫,整個與語言習得的知識就這樣親近地從他的孩子開展與串連起來。

  克里斯托一向關懷語言的多樣性,因此介紹人類有口音是自然的事,也說明語言與身分認同之間的密切關係,進一步觸及到口語與書寫語言的起源、語言分支、手語的必要性、語言的瀕危、語言的變化等屬於「社會語言學」的範疇。他舉的例子俯拾皆是,流蕩於書頁之中,並經常將自己融入其中,例如在談俚語時,克里斯托寫下:「記得幾年前我去看醫生,他寫處方時,我聽到他喃喃自語:『最好來點甲蟲汁(bug-juice)。』我一出門就趕緊寫下來,他是指『抗生素』。」克里斯托把這本「語言小書」,幻化成是他與讀者的「親密對話」,因此讀者都成為「你」,他也經常使用「我們」,彷彿我們都跟著他的眼光,走了一趟關於語言的時空之旅。

  走完了重要的「社會語言學」主題後,本書的後三分之一就進入了克里斯托關心的「網路語言學」(internet linguistics)部分。語言學界近來開始重視網路這種新興的語言溝通方式,克里斯托在這方面的研究扮演前鋒角色,例如「簡訊」中的縮寫和語言遊戲等特徵,讓網路語言的特殊性浮上檯面。他接著花不少篇幅探討語言的目的、文學語言、語言風格的培養等語言較高層次的議題,比如人類為何要學語言?我們常看見不少人動輒說:「語言最大的功能在於溝通。」其實「溝通」是語言最低的層次,其他目的根據作者的說法還有:好玩、為了表達身分、表達情緒、為了與人相處、為了避免尷尬、用語言來改變世界,而最重要的是,幫助我們思考。

  說到語言的功能,讓我談一下近來非常流行與酷炫的人工智慧(AI)。學生可能常有疑惑:「我們未來的工作會不會被AI或機器人取代?」我都會告訴他們:「安心啦,如果你們指的是語言方面的工作,機器人在未來的十年內肯定還無法像人一樣流利以口語對話。」現代的機器人已經做到外表幾乎以假亂真,但語言要完全模擬人類,只能說:「還早喔!」

  為什麼?套句克里斯托在第三十五章的話:「語言是人類學過最複雜的東西,開啟無限表達自我的可能性。」語言的組合無窮無盡,因此人類可以輸入大量的棋譜給Alfago機器人,讓它打敗人類,但卻無法輸入人類所有可能的句子給機器人,因為人類的語言可隨人事地物情況調整,而這需要漫長時間的學習。還有,在技術上,人類到目前為止,還無法完全轉寫人與人之間口語溝通所需要的各種細微資訊,更別說非語言溝通模式如手勢等。試想,如果未來人類克服了這些技術上的問題,輸給機器人如大數據般的語言資料,機器人學習語言就成為可能了嗎?目前這仍是一個謎。

  但有一點是可確定的,那就是所有的AI研究者與創造者,必須知道語言為何物,因此對語言學的認識與理解非常重要。語言學在過去的數十年,已經慢慢從艱深難懂又抽象的形式語言學走出,逐漸與認知科學、神經科學結合,成為越來越多人可以接近的科學。近年來,關於語言學的知識,也進入到文學與電影領域,例如改編自短篇小說、探討人類與外星人如何溝通的電影《異星入境》。這些對語言學的大眾化都非常有幫助。

  克里斯托的這本「小書」,就是將語言學大眾化的一個努力,他很幽默地多次提到外星人的語言,其中在第三十七章提到:「我們更想知道外星人使用語言的方式是否跟人類一樣,說不定他們講話都像《星際大戰》裡的機器人R2D2,說不定他們溝通的方法怪得不得了。很可惜,在大多數的科幻電影裡,他們都說英語!」

  終於,我們看見電影《異星入境》裡的外星人不是說英文了。克里斯托雖然本身是英語使用者,卻不斷在他的不少書中推動多元語言與語言平等的觀念,這本小書的最後,他期待讀者為語言做點事(請讀者翻開書來看吧!),這些溫馨的提醒,在全書最後有醍醐灌頂之效。

  如他在整本書的最後所言:「在我心中沒有其他學科能超越語言,可以拿聖母峰來比喻。我想,這就是為什麼我深深迷上了語言。如果你跟著我來到這最後一頁,希望你也著迷了。」我同樣深信,著迷於語言的奧祕、美好與奇妙,將可為我們開闢一條嶄新的道路,讓我們可以充滿信心地改變世界,猶如電影《春風化雨》中,扮演老師的羅賓.威廉斯,告訴他的學生們:「字詞與觀念可以改變世界。」在人類短暫又漫長的演化過程中,語言不斷向我們證明只屬於語言獨有的超凡特殊魅力。
 

詳細資料

  • ISBN:9789863444787
  • 叢書系列:NEW
  • 規格:平裝 / 320頁 / 21 x 14.8 x 2 cm / 普通級 / 單色印刷
  • 出版地:台灣
  • 適讀年齡:0歲~99歲
 

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