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驗屍官傳奇:讓屍體說話,四十年與殘酷凶手的智力對決

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內容簡介

  《CSI犯罪現場》真實版,直擊「聖昆丁監獄」
  深入人性最黑暗面,揪出犯罪背後動機

  亞馬遜四點五顆星好評,讀者齊聲讚嘆:「無法把這本書放下!」
  全球各大權威媒體書評一致讚揚
  國際刑事鑑識權威李昌鈺博士台灣版專文推薦


  ►►《華盛頓郵報》、《洛杉磯時報》強烈報導!燒烤凶殺案的殺人手法究竟有多離奇?
  ►►海洋生物學家利用河豚、石頭魚等魚類毒素,透過皮膚吸收致人於死?
  ►►震驚全美、法官眼中最該死的林徑殺手,到底犯下什麼殘忍惡行?

  當凶手一再虐殺,無情地將人體推上祭壇,驗屍官如何展開對決,加以阻止?
  血跡、指紋、齒痕、屍斑及DNA,線索和迷宮的錯綜交織……
  
  馬林郡內的公園裡發現年輕女性屍體,她的脖子被割開,身上只剩下內褲。霍姆斯抵達時,屍體已經開始腐敗並散發恐怖氣味,讓眾人只想奪門而出,但他必須抓緊時間,利用屍體的分解狀態和上頭的昆蟲種類來估算死亡時間——那是他首度值勤,第一次面對凶殺案。

  數月後,他遇上一個吸引全國目光、被認為足以媲美楚門.卡波堤著作《冷血》的凶殺案。一名消防員看到焦黑骨頭,以為是獵戶炭烤鹿肉後遺留下的殘骸,卻在其中發現一塊下顎骨還有金牙冠。骸骨顯示死者有兩人,他該如何利用僅有線索,找到殘骸身分並揪出幕後凶手?

  模特兒卡蘿被發現陳屍家中,調查員根據垃圾桶中的空藥瓶判斷應是死於藥物過量,沒想到實驗室的毒物檢測報告出爐後,死者體內沒有任何藥物痕跡。霍姆斯決定展開調查,究竟是誰能夠如此不著痕跡的殺人?

  一名沒有明顯健康問題的囚犯,為何會在被帶離牢房時死亡?霍姆斯想要釐清到底發生什麼事,獄方卻告知監視錄影機「故障了」,沒有影片可看。犯人到底是誰?

  ★從微物跡證、法醫病理到毒物分析,拼湊過程原貌

  驗屍官是多數人無法想像的工作,必須要思緒敏捷,掌握各種專業技巧,更要無懼死亡,即使周遭的人悲慟欲絕,也得專注工作,不能妄下斷論,更不能忽略乍看之下毫不起眼的細節。

  霍姆斯總是盡力完成所有能做的事情,因為他知道,再不會有機會於同一具屍體上採樣——他會藉由拉開死者下嘴唇,來判斷是否因窒息致死;檢視死者眼睛,以放大鏡察看是否有瘀點出血;觀察其他跡象,包括嘴唇、眼睛、舌頭,確認指甲是否斷裂或變色,還有屍斑、屍僵與體溫。他會從不同物質上取得潛伏指紋,採集屍體口腔、鼻腔與直腸樣本,蒐集指縫殘渣、指紋、頭髮與陰毛……

  本書除了披露調查死亡的工作祕辛,訴說如何在犯罪現場及沉默屍體上找到隱藏線索,也道出驗屍官工作的複雜度,包括:如何控制會破壞命案現場的路人及媒體?如何從證人口中得到情報?該怎樣通知死者親屬關於死亡的消息?以及熟知不同槍械及藥物知識來幫助理解死亡原因……

  ★全美最大死囚監獄,幫派如何滲透牢房
  
  居住在加州舊金山灣區一帶的人多數富裕卻心靈匱乏,使當地充斥著犯罪、毒品和自殺案件。北灣的馬林郡不僅連接自殺勝地「金門大橋」,境內更有一座以古老、囚禁重刑犯聞名的聖昆丁監獄……

  霍姆斯曾多次前往聖昆丁,得知獄中囚犯會利用各種用品製造能割傷、穿刺、絞殺或擊打的武器,藏匿於自己的體腔內,藉由暴力來展現自身強大,並得到他人尊敬。他們也會想盡辦法偷運毒品,或是用任何能拿到的物品製造。獄方很清楚誰在從事違法勾當,但若沒有人提供香菸、性服務,囚犯會變成真正的禽獸。若沒有人進行毒品交易,聖昆丁將無時無刻亂成一團。

  灣區的幫派組織也延伸到監獄裡頭,幫派成員以不同的刺青區別階級,而刺青位置也呈現各種意義。例如,將與幫派有關的刺青刺在頸脖、頭部或臉上,表示這個人是幫派中的高層成員;眼睛下面刺上眼淚代表曾替幫派殺過人;沒有指針的手錶象徵這個人正在長期服刑……

  《驗屍官傳奇》從八百多個真實案件中挑選出最錯綜複雜的死亡案例,讓我們了解面對充滿暴力、不公平與疑點重重的死亡案件時,要耗費多大的精力與決心,才能為生者找出所愛之人死亡的真相。作者約翰.貝特森以冷靜的寫作筆法,毛骨悚然的深刻描述,不斷地衝擊讀者感官,而這些令人不寒而慄卻又感到心碎的案件,也讓人不禁思索:既然生命是那麼脆弱、又容易被奪走的東西,我們該怎麼療癒悲傷,又該如何珍惜所愛之人?

本書特色    

  ★AMAZON亞馬遜網路書店四顆半星好評推薦。
  ★真實遠比想像精采,看前加州驗屍官協會會長,如何鍥而不捨的追查真相。
  ★一窺驗屍官的工作,揭露他們如何面對形形色色的死亡,及法醫學對社會有多重要。

媒體讚譽    

  「錯綜複雜又充滿魅力……[貝特森]縝密而生動地描寫下數個案例,這些案例代表霍姆斯身為法醫學專業人士的長期職涯經歷……在本書中,作者以令人毛骨悚然的精確描述,呈現了鮮血淋漓的細節……這些真實的案例讓我們了解,在處理充滿暴力、不公義與疑點的未決死亡案件時,要花費多大的精力與決心。若你對於法醫學抱有黑暗的好奇心,這些案例定會令你深深著迷。本書引人入勝且充滿豐富知識,讀者將透過此書踏入死亡與腐朽所主宰的神祕世界。」──《柯克斯書評》(Kirkus Reviews)

  「本書精彩生動,帶有死亡色彩,對法醫學與凶殺調查有興趣的讀者必會喜歡本書。」──《書單》(Booklist)

  「[貝特森]用小說家的天賦講述了比小說還離奇的故事。」──《出版人週刊》(Publishers Weekly)

專文推薦    

  李昌鈺博士(國際刑事鑑識權威)

盛讚推薦    

  余小芳(台灣推理作家協會成員)
  杜鵑窩人(推理評論人)
  既晴(推理作家)
  孫家棟(台大法醫學科教授)
  張東君(台灣推理作家協會理事)
  戴伸峰(國立中正大學犯罪防治系副教授)
  蘇上豪(外科醫師、醫學科普文作家、金鼎獎得主)
  ——依姓氏筆畫排列
 

作者介紹

作者簡介    

約翰.貝特森(John Bateson)

  
  擔任舊金山灣區國家危機干預和預防自殺中心執行董事已有十六年之久。因其表現優異,獲頒加州立法機關的特別表揚。也曾擔任三所大學諮詢中心的執行董事。貝特森職涯早期為自由撰稿人。為《舊金山紀事報》、《舊金山書評》,以及《太平洋太陽雜誌》針對環境和社會議題,審閱相關傳記、小說和書籍。自2013年起,其主要工作轉為寫作。其中一篇文章還被美國公共電視網拍成紀錄片。另有篇關於標點歷史的文章,則獲得國際寫作獎項。其文章常刊登在《洛杉磯時報》。
  
  著有三本書:《The Last and Greatest Battle》、《The Final Leap》及《 Building Hope》。

譯者簡介    

聞翊均

  
  專職譯者。現居台南,熱愛文字、動物、電影。擅長文學、科普、運動相關翻譯。

  聯絡信箱:andorawen@gmail.com

 

目錄

推薦序 勘破生死真相,得見慈悲╱李昌鈺博士

序 曲 告訴我,你怎麼死的

第1章 第一印象
想擔任驗屍官的人必須在面對死亡時無所畏懼。醫師、士兵、警察和消防員都是在目睹過多次死亡後逐漸習慣,但驗屍官必須在一開始就不畏於各種狀態的死者……
 
第2章 烈焰的洗禮
人體在死亡後會馬上開始分解,體內的化學物質與細菌率先消化身體組織,步入腐敗的開端……適應屍體的氣味是驗屍官最大的挑戰之一。

第3章 燒烤凶殺案
他們仔細揀選水槽裡的殘骸,發現了更多人骨、幾片燃燒殆盡的衣物以及焦黑的肉塊。兩人把所有找到的證據都帶回辦公室,以便確認死者的身分……

第4章 代碼14K3, 10-49, 10-55
電話通知是私人通訊管道,沒有旁人會聽見,因此調查員可以得到大部分資訊。但若調度員是透過無線電聯絡調查員,死亡通報就會變成代碼……

第5章 死亡現場
調查員會透過觀察屍斑、屍僵與體溫,來計算死亡時間,每一項都會提供一部分答案。利用這些項目得到的結果,盡可能縮短死亡時間的可能範圍……

第6章 藥物與毒魚
在後來的調查中發現,河豚、石頭魚、獅子魚和箱魨等魚類會儲存或排放毒素,只要量夠大,就能在人類吞食或透過皮膚吸收後讓人死亡。

第7章 毫無痕跡的證據
採樣能讓驗屍官在法庭上表明屍體上沒有什麼物質。霍姆斯在進入這一行後發現,屍體上沒有哪些物質也是一種證據,和屍體上有哪些物質一樣重要。

第8章 林徑殺手
判斷死亡原因的困難度會依屍體的狀況而定。刀傷與繩絞最難判斷,槍傷則最容易。在某些有刀傷的屍體上,骨頭上會有刀痕,某些絞殺的案件中,屍體的頸骨會受損,而槍傷的屍體中有時會有子彈。

第9章 聖昆丁監獄
囚犯都心裡有數──一個人只能被判一次死刑。不管他們做了什麼事,監獄人員的唯一能做的只有把他們寫進報告裡。這讓囚犯擁有一定的權力,而他們也會最大程度地運用這種力量……

第10章 牢房的陰謀
衣服上有徽章的人要你站起來時,只要你不站起來,你就是壞人。有徽章的人要你坐下時,只要你不坐下,他就會覺得受到挑釁……

第11章 死亡的渴望
家屬總會在自殺案件發生後不斷追問,為什麼他要這麼做?霍姆斯知道自殺者心理上的痛苦、極端的無助與絕望。這些情感使人渴望死亡,渴望擺脫來自心理、情感與生理的苦痛。

第12章 金門大橋的悲劇
有些人以為從橋上跳下去是輕盈而優美的自殺方式,但這其實是一種迷思。大部分的案件中,死者身上會有從高處落下的「典型創傷」,他們在生命的最後幾秒充滿了極度的痛苦與恐懼……

第13章 旅行簽證的碎片
驗屍官很少會查不到完整屍體的身分。通常死者的某個親屬會通報死者失蹤,當失蹤文件出現在資料庫中,驗屍官就可以在全國性的資料庫中以指紋查出死者身分……

第14章 難以逃脫的命運
有時候,我們永遠無法得知真相。驗屍官以及死者家屬都必須接受這個事實:有時候,你可能永遠也沒辦法釐清死者是如何死亡的……

第15章 骨頭與冰凍嬰兒
若骸骨來自古代,就可以省去許多周折,也不需要開立死亡證明。但若骸骨來自於近代,驗屍官就必須查找死者的身分,盡可能地確認死亡日期。

第16章 陽光到不了的地方
搬運屍體時,若死者是嬰兒或者幼童的話,調查員會以萬分謹慎的動作把屍體放在車輛後座。……驗屍官的預算有限,他們必須盡可能地節省開銷。

第17章 湯瑪斯之死
因為他們的火力比我強大。此外,這裡有很多女性,如果他們知道我在這裡的話,他們可能會隨便抓一名民眾當人質,情勢會在短時間內變得很糟……

第18章 封鎖線
媒體是非常惱人的,試圖趕走他們只會引發敵對情緒,導致狀況變得更糟。而在災難或車禍現場也常會有圍觀的人,他們絕不會遵循調查員的要求……

第19章 米契爾兄弟
人可以在愛著某人的當下殺了他,聽起來很醜惡,但這是千真萬確的事。這就是為什麼人們會稱之為激情犯罪。

第20章 遺書與死亡通報
他們最不想要做的,就是和死者親屬進行長時間的對話。不是因為缺乏同情心,而是因為死亡通報時的對話會使他們感到無能為力,進而覺得不適。

第21章 權力鬥爭
判定有罪或無罪並不是驗屍官的職責範圍,但若驗屍官找到了足以證明某人有罪的科學證據,那麼警察與檢察官就有義務要循線徹查案件,這是死者與死者親屬應得的。

第22章 假性母親
驗屍官手下的調查員只有在獨立於執法人員工作時,才有調查案件的自由,若非如此,很多案件都會在半途被放棄,因而永遠無法揭露背後的真相……

第23章 結束與開始
每個死亡背後都有一個故事,就像每個生命背後都有一個故事一樣。我們要在他人生命中最孤獨的時刻與他們同在,理解他們,並協助他們處理各種討人厭的事。

謝辭
參考文獻
 

推薦序    

勘破生死真相,得見慈悲

李昌鈺博士(國際刑事鑑識權威)


  「事莫重於人命,罪莫大於死刑。」《洗冤錄詳義》中曾開宗明義說道。當受害者已失去為自己申冤的能力,如何找出事情的真相,讓司法體系做出最公正的裁決,是每一位鑑識人員責無旁貸的使命。

  在臺灣,非自然死亡者的死因判定,是由所屬轄區的檢察官,協同法醫師或檢驗員進行勘驗;在美國,各州情況不同,除了法醫師外,還有驗屍官(Coroner)及其調查員負責。不同於台灣的檢察官與法醫,美國的驗屍官雖然也屬公務員,但並非經由國家考試選拔,而是透過民選投票產生,本身無須具備法醫執照,就任後再行受訓即可;有時甚至由同樣出於民選的警長(Sheriff)兼任,驗屍官與警政單位合作密切。

  驗屍官既出於民選,就得肩負為民眾追求公道的責任,而他們是如何運用鑑識專業,為死者發聲並撫慰生者、還原真相予社會大眾呢?在《驗屍官傳奇》這本書中,作者約翰.貝特森(John Bateson)為我們找到解答。他以流暢詳實的筆調,向讀者講述了前加州馬林郡驗屍官肯.霍姆斯(Ken Holmes),從基層的調查員至眾望所歸的郡驗屍官,數十年來的傳奇經歷。

  書中對於基礎鑑識實務有著鉅細靡遺的描述。比方運用粉末法採集指紋時,從粉末顏色的選擇、指紋刷的運用,到搭配指紋膠帶的採集方式等,都有詳盡的說明;又比如根據屍斑、屍僵與屍溫等情況,來判定死亡時間的方法,霍姆斯不只講述了學理上的原則,更從實務經驗提出種種例外可能,都有值得借鏡之處。而在作者深入淺出的文筆下,本書不只擁有專業的知識內容,有平易近人的可讀性,對於有心初窺鑑識領域的讀者,是不可多得的入門讀物。

  書中絕大多數的案件,都符合我多年經驗所歸納出的「桌腳理論」。一張桌子需要四支桌腳才站得穩,案件調查也是如此,都需要「現場、物證、人證與運氣」四根支柱才能順利偵破。

  霍姆斯提供的案例中,不乏沉寂多年後,因意外的新線索而得以破案的情況,這多少有點運氣成分。但稱職的鑑識人員,不會空待運氣到來而毫無準備;最基本的準備,就是針對案發現場的保全與蒐證。那些因現場或物證遭到破壞而沉冤莫雪的冷案,所造成的不只是鑑識人員的遺憾,更是死者家屬永久的悲痛,這也是霍姆斯在書中再三強調的。他清楚每一次現場勘察都是難能可貴的,因為「現場只有一次機會」;他除了仔細記錄死者身上的所有傷勢細節,對於死因可疑者都盡可能安排解剖,給其家屬明確的交代。這樣的職業操守,令人尊敬。

  而更讓人欽佩的,霍姆斯為了金門大橋的自殺防範工作所付出的努力。金門大橋作為灣區地標,連接舊金山與馬林郡,其優美外型、便於上橋、鄰近海岸與足夠高度等種種因素,讓它從開放以來就成為著名的自殺勝地。在經手數百起自殺案件,並目睹家屬們的悲傷後,他積極採取行動,不僅成為「大橋圍欄基金會」的志工,更透過統計研究與多方遊說,促成了防護網的設立,降低悲劇發生的機會。這樣深刻的人文關懷,從他與聖昆丁監獄中的死刑犯的往來互動中,也可見一斑。

  我長年居住在美東的康州,此次有機會透過本書,得知美國彼岸有位與我年歲相仿、理念相近的同道中人,不勝歡欣,故為序推薦。期許讀者也能從中學習到霍姆斯秉持鑑識科學的原則與追求真相的堅持,以及面對生死善惡之間的慈悲與哲思。

 

詳細資料

  • ISBN:9789869647311
  • 叢書系列:閱讀新視野
  • 規格:平裝 / 432頁 / 21 x 14.8 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

◆ 燒烤凶殺案
 
霍姆斯上任兩個月後,驗屍官辦公室就被指派去調查一個發生在特拉琳達的命案。這個案件在發生後吸引了全國的目光,被認為足以媲美楚門.卡波提的著作《冷血》以及文森.布格里奧西的著作《螺旋滑梯》。《華盛頓郵報》稱此案為「致命家庭糾紛的特寫」,《費城詢問報》說這是「充滿愛、恨、性、毒品與謀殺的殘忍故事」,《洛杉磯時報》則形容此案是「不斷循環的吸毒、偷竊與性變態,再加上濫交、流行神祕主義、魔鬼信仰和背叛。」霍姆斯則輕描淡寫地稱此案為「奧利佛案」。
 
查爾斯.「查克」.萊利與馬琳.奧利佛在特拉琳達高中的前面遇見彼此。馬琳當時十六歲,正盤腿坐在地上,她低著頭,深色的長髮擋住了他人的視線,沒人能看到她的臉。她無聲地啜泣著,不是因為受了傷,而是因為她正身陷首次的迷幻旅程中,而這趟旅程並不怎麼令人開心。
 
萊利那時十九歲,他把圍觀群眾驅散,在馬琳身旁屈膝跪下,拿出一支大麻煙,想讓她「飛得更平穩一點」。但馬琳拒絕了,之後萊利想問她的名字,也試著用其他話題交談,同樣遭到拒絕。幾分鐘後,馬琳的一名女性朋友就過來把她帶進學校的休息室去了。
 
萊利在認識馬琳後就不斷想討好她,起初馬琳並未把他放在心上,但沒過多久,萊利像小狗一樣忠誠的態度起了作用,馬琳發現這個男孩願意為她做任何事。這時馬琳漸漸對神祕學產生極大的興趣,她相信自己具有神祕的力量,能透過眼睛控制他人,此外,她開始閱讀撒旦聖經,且篤信裡面的內容。
 
馬琳在撒旦聖經中讀到一個篇章,是在教導受訓中的女巫如何透過吸引他人的注意力來操控他們,而萊利正好可以當她的實驗品。
 
馬琳跟朋友說過好幾次,她希望她的母親去死,但她的朋友並沒有放在心上,畢竟青少年討厭父母是家常便飯。就連馬琳詢問他們是否認識可以為錢殺人的人時,也沒有人把這些話當真。這時,馬琳和萊利已是一對情侶了——萊利只有馬琳一個女朋友,但馬琳的男朋友不只一個——馬琳覺得她再也無法容忍她的母親。這時她湊巧看見她父親的幾份文件,發現她是父母的保險受益人,能繼承三至五萬美元左右的遺產。她告訴萊利,這些錢足夠讓他們兩人一起到南非展開新生活。

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