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沒有變好也沒關係:找回生活的平衡,接受不完美的練習

Desperately Seeking Self-Improvement: A Year Inside the Optimization Movement

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內容簡介

我們努力提升自己、追求改變,
是為了能被社會所接受,還是真的想要這樣的人生?

  兩位年輕教授卡爾和安德烈,用一年挑戰人類身體及心理上的限制。他們為每個月設定主題:例如改善生產力、修復人際關係、賺得更多收入等…… 並用盡各種方法改善生活,像是戴上電擊手環懲罰自己、吃禁藥提升專注力,甚至在倫敦地鐵裸體以贏得瀏覽量。
    
  為了這一年的實驗,他們反覆驗證專家的說法和研究,為什麼不但沒有得到預期的效果,反而離目標愈來愈遠,還差點毀了各自的人生?

  「我們企圖改善自己的生活、嘗試撐起別人的期待,還得假裝知道如何達成完美的人生。」這本書以作者兩人幽默的對話日記體寫成。它不是在教我們如何變得更完美,而是誠實面對改變過程中所帶來的挫敗和矛盾,認清自己可以控制的部分。

  承認自己的脆弱、驕傲和平凡;擺脫世俗的標準,
  別再任由社會眼光打亂我們的人生!

好評推薦


  改變有三個階段:「自覺需要改變、改變的過程、以及改變後的結果」,我稱為:「自省、糾葛與目標」三層次。坊間的書大多以目標為概念,建立以終為始的思維來談改變,這點其實沒錯,但若以自省、練習改變、接受不完美為題,本書的確是箇中翹楚。──謝文憲|知名講師、作家、主持人

  我們日常生活中所追求的目標,其實都是代表一種力的境界:力的感覺讓我們肯定生命的存在,使我們快樂。你如果企圖把箭射遠,你必須把弓努力往後拉,我們稱為反面的能量。本書作者其實就是在實驗並體會這種反面的力量:以痛苦來追求快樂,以挫折來達到順境,以缺憾來歌頌完美……這些辛苦──就是生存的代價。──Power錕(李錫錕)|台大政治系最狂教授

  「從身體與知識的能力到心靈、創造力、財富和快樂等領域,對於當下的生活進行了幽默的探索。」──《紐約客》

  「一個荒誕的傑作。」──《衛報》

  兩個瘋狂的傢伙替我嘗試了許多瘋狂的方法,所以我就用不著再去做了。我將此稱之為一個偉大的成果!──知名英國小說家|李‧查德(Lee Child)
 
 

作者介紹

作者簡介

卡爾‧賽德斯多羅姆(Carl Cederström)


  卡爾‧賽德斯多羅姆,是斯德哥爾摩大學商學院的副教授,曾和他人合著《Dead Man Working》、《The Wellness Syndrome》、《How to Stop Living and Start Worrying: Conversations with Carl Cederström》、《Impossible Objects》等著作。他的作品曾刊載於《衛報》、《華盛頓郵報》、《半島電視台》、《新科學家》、《哈佛商業評論》和《3:AM》雜誌上。
    
安德烈‧史派瑟(André Spicer)

  安德烈‧史派瑟,是倫敦城市大學商學院的教授,也是《The Wellness Syndrome》、《Business Bullshit》、《The Stupidity Paradox: The Power and Pitfalls of FunctionalStupidity at Work》、《Unmasking the Entrepreneur》、《Contesting the Corporation: Struggle, Power and Resistance in Organizations》等著作的合著者。他的作品曾刊載在《衛報》、《金融時報》、《泰晤士報》、《獨立報》和《CNN》。

譯者簡介

錢基蓮


  英文系畢,目前為自由譯者。譯著包括《愛無國界》、《與未來有約》、《高效信任力》、《馬背上的男孩》、《寬容,讓自己更好》、《大洪水》、《吃火的人》、《鯨怪步兵團》、《我們班的心事》、《棉花糖女孩》等。
 
 

目錄


 
一月 生產力
PRODUCTIVITY
我的計畫就是和真正的作家一樣,立下寫作進度,照表操課。不過我另外加入了一點現代元素,我買了一個叫作番茄鐘的應用程式,可以安排工作時間與休息時間。每工作二十五分鐘,它就會提醒你休息五分鐘;四輪後,它會安排比較長的休息時間。
 
二月 身體
BODY
我帶麗塔進入舞池……大約強制性地跳了二十分鐘舞蹈後,我意識到這其實是極好的體能訓練,我扛了十五公斤重(也就是我女兒)在肩上,從一端移動到另一端,一般得去健身房才會做這樣的運動!
 
三月 大腦
BRAIN
我花了一百多個小時嚐過防彈咖啡、嘗試經常運動、嘗試睡眠充足、嘗試靜坐、嘗試經顱直流電刺激、嘗試健腦食物、嘗試正念……在嘗試所有變聰明的做法後,唯一的結果就是,我覺得我比以前更笨了。
 
四月 人際關係
RELATIONSHIPS
所有的報告似乎都指出,隨著工作而產生的憂鬱消沉與強烈倦怠感增加,認知行為療法也會越來越受到歡迎。在只關注工作與生產力的時代裡,人們要的不是對深不可測的人性進行哲學思考,而是想要講究實際的方法來讓自己變得更好……
 
五月 靈修
SPIRITUALITY
去靜修中心時,我把靈修訓練想是一種中產級的放縱。可是現在,在看到這些人遭受的痛苦以及他們想要轉好的迫切渴望後,我無法再笑著站在一旁,我感到慚愧。去了那裡和介入他們所有的痛苦後,我感到憤世嫉俗和剝削。
 
六月 性愛
SEX
我以前從未和任何一個朋友認真的討論過性。在我成長過程中,談性的男孩子通常都是爛人,胡吹亂謅他們征服的性伴侶。我對此一向深惡痛絕,可是現在,在緘默二十年後,我在思考的是,一定有一個可以談性又不會讓我變成一個爛人的方法。
 
七月 快樂
PLEASURE
「享樂主義思想菁英把快樂視為人生的終極目標,他們拒絕把痛楚與苦難變成知識與個人救贖之路。反之,他們提議的是快樂、享受、大眾利益」。為了成為快樂主義者,我必須精通追求快樂的藝術。
 
八月 創造力
CREATIVITY
我這個月有沒有變得比較有創造力?我有沒有變成一個更優秀的作家?或許吧,但是我能確定的只是我很享受全力以赴的創作。這一整年來我頭一次真正能夠實現自己的夢想,而不是別人的。
 
九月 金錢
MONEY
下注之後,市場幾乎立刻就和我對著幹。我預期市場會跌,因為已經來到箱型的頂端,可是它卻還一直往上揚。我大驚失色,提高了停損的價位,我現在少了幾英鎊。客觀來說沒多少錢,可是在我心裡這個代價很巨大……
 
十月 道德
MORALITY
根據有效率的利他主義者,做好人有兩個方法,做高薪工作,盡所能多捐錢給慈善機構,他們稱之為「賺錢捐款」;或者可以透過工作做善事,通常是通過在政治方面取得權位,確使資源分配給那些真正需要的人。
 
十一月 關注
ATTENTION
很顯然我脫褲子的影片沒有被瘋傳,我不能理解為什麼。它包含所有可以被分享的特徵,但是大家看起來卻不太有興趣。我應該做得更誇張,還是說這是我可以期望的最好結果?
 
十二月 意義
MEANING
我想到這一年時當下的感覺是自豪和意外的。自豪的是自己堅持下來,完成了這些事,而意外的是有這麼多自我提升的方法真正奏效。可是我不確定「我」留下了什麼,我們有很多事情都是通過放棄自我而達成的。
 



  主持人:接下來卡爾.賽德斯特羅姆和安德烈.史派瑟將和我們連線,陪我們度過接下來的一小時。現在歡迎讀者提出問題。

  那天是2017年1月的第二天,讀者正準備針對我們在《衛報》1上發表的那篇有關全年實驗的文章提問。

  EMMI26:拜託告訴我這是在惡搞。

  安德烈在倫敦,坐在家裡的筆電前,剛出生的兒子睡在書桌邊。非也,這是一個非常認真的研究計畫,他在回覆欄中寫道。身在斯德哥爾摩的卡爾,坐在廚房裡,也正準備送出一樣的回應。

  差不多就在一年前,二〇一六年一月一日,我們開始這個顯然被許多《衛報》讀者視為瘋狂的試驗,花了一年的時間測試所有自我提升產業的商品,打算把這些過程寫成一本書,也就是你手上的這一本。為了維持這個計畫結構的連貫性,我們商定將自我提升分為十二個主題,每一個主題試驗一個月,持續一整年。從一月的主題生產力開始,接下來幾個月則是身體、大腦、關係、靈修;夏季的重點放在性愛、快樂和創造力;秋天之後,強化財富、道德和關注的自我提升。最後一個月則致力於意義的研究上,希望可以了解這個計畫背後較深層的動機。

  LITTLE_RED:我的天啊,感覺你們做了不少苦功。

  我們這一年投入數千小時,花費數萬美元試驗並評估各種自我提升的方法。我們潛入自己的大腦,吞聰明丸,用情趣用品做實驗,還跑去整形。我們曾諮詢特異功能人士(靈媒等)與人生教練,和一群陌生男子裸舞,參與勵志研討會,參加職業舉重比賽,並且順服地接受治療。

  MRFLABBYBUM:我很訝異的是,這一切居然沒有一個基本統一的原則。

  說得有道理。不過,除了莫名其妙地宣稱讓自己變得更好之外,自我提升的「基本原則」是什麼?稍微觀察每年源源不絕湧出的建議就會發現,這個價值百億美元的產業毫無統一性可言。硬要說的話,就是令人混淆和矛盾的,而這是我們樂於反映在這本書上的現象。每一個月我們都會設定新目標,有些目標是具體、可以衡量的,例如背誦圓周率到小數點後一千位;也有些目標抽象又難以捉摸,像是有靈修體驗。為了達成這些目標,我們嘗試過千奇百怪的方法,從訓練正念的應用程式到檸檬楓糖斷食法等。選擇這些方法是因為它們很受歡迎,而不是因為有科學上的公信力。

  二千多年前,斯多葛學派的哲學家愛比克泰德首開先例提出「對事件的觀點比事件本身更重要」的主張。此後,有關該如何生活的建議便有如洪流一般滔滔不絕。有何不可呢?誰不想要過更好的生活?自我提升在某些方面就像喝酒一樣,既是逆境時最佳的心靈慰藉,同時也是處在順境時的好伙伴。

  以一九三〇年代爆發的自我提升商業熱潮為例,這股熱潮尾隨美國大蕭條時期而來並非偶然。拿破崙.希爾在一九三七年出版的《思考致富》2中提出一個安撫人心的觀點,認為大蕭條僅僅是造成平民百姓的恐懼心理。戴爾.卡內基在前一年出版的書《如何贏取友誼與影響他人》3中提出一個同樣充滿希望的建議:微笑。看來在經濟和社會蕭條的時代,當人們除了自己,無法依賴任何外界力量的時候,自我提升就是一個最具吸引力的主張。

  不過自我提升的熱潮在較富裕的七〇年代絲毫不見消退。經過三十年的經濟成長,大部分的美國人擺脫貧窮,得到如此多財富和自由的人前所未有的多。不過,如同湯姆.沃爾夫在一九七六年發表的一篇經典論文所述,人們沒有將這分財力用於改善社會,而是投資在自我提升,直接「墮入名為唯我的煉金術夢想」。不計其數的民眾一窩蜂地去參加自我提升研討會。一九七一年到一九八四年之間,有七十萬人參加過三天的艾哈德研討訓練班,學習如何以自己為第一優先、認識到要為自己的命運負全責、理解這個世上沒有受害者,並意識到身處的現況都是自己造成的。

  自我提升現今已和社會融為一體,難以看清始末。許多小學設有瑜伽課程;正念療法被用於監獄;人生教練被大肆推廣為打擊窮困的方法。自我幫助的概念現在已搬進白宮:為川普和第一任妻子主持婚禮的人,正是正向思考之父諾曼.皮爾。

  時代在改變,而自我提升的風潮也隨著時代一起轉變。老一輩的大師們被新出的東尼.羅賓斯和提姆.費里斯等人取代。有氧體操和演久成真的舊趨勢被混合健身和生活日誌取代,唯一不變的是你可以改變自己對人生的承諾。我們要做的只是停止擔心和開始相信自己,而不要太顧慮謙虛的問題。無論是從前或現在,人生大改造的故事都不需要細節。在希爾大肆宣揚思想的力量如何神奇地治癒他兒子的啞病之際,現今主張自助的大師們也在誇耀自己的成就,不論是學習新語言、泡冰水浴預防疾病、精通新的武術技巧,或是投資矽谷的新創企業大賺一筆。

  在此同時,《衛報》讀者的留言如潮水般湧入。

  LORDBADGER:就我的理解,你們嘗試了一堆東西,每種東西最長只嘗試一個月,但那些都是人們要花一輩子才能精通的。

  我們不只一次收到這樣的回應。有些人窮盡一生精通一件事情,像是提高生產力或者打造好身材,但是大多數的人在人生中學習一個又一個的技巧,卻樣樣稀鬆。自我提升產業可以年復一年成長,唯一合理的原因,就是因為人們不斷嘗試新建議,不管之前的嘗試是否奏效。只要瀏覽一下書店裡的自助書籍專區,就會發現這類指南包羅萬象,從改善人際關係、性生活到提高智商、鍛鍊肌肉等,而且通常保證可以在兩星期或二十四小時內速成。

  消費主義社會,人們不太會只買一條牛仔褲就心滿意足。自我提升也是同樣的道理,人們不會只期望改善生活的某一個部分,而是被鼓勵該讓生活的所有部分升級,而且是同時。人人都應該擁有更好的身材、生活更開心、更健康、更富有、更聰明、更冷靜、生產力更高──這些全部要立即達成,就在今天。而且,我們也都承受壓力,必須表現出一副知道如何創造完美人生的樣子。

  這本書沒有提出自己一套,可以讓人變得更好的理論,而是反映出絕望與挫折、戲劇性及幽默感、和追尋自我提升的本能──和每天數以百萬計的人在做的一樣。

  至於我們的影響呢?有一位讀者說書中的內容聽起來就像早期伍迪.艾倫電影中的旁白。這個說法讓我們很高興,因為我們從來沒想過要把這本書寫成兩個男人戰勝自我的英雄故事。不論是在學習舉重或是搭訕的技巧,每當遇到新的挑戰,我們看起來可能更像伍迪.艾倫電影中迷惘的自戀者,而不是充滿自信的自我提升專家。

  另一位讀者說這本書讓他想到澳洲電視喜劇Review with Myles Barlow。這不是巧合,雖然只看過一集原劇,不過我們看了美國翻拍的《五星評論人生》4。佛列斯特.麥可尼爾在這部仿紀錄片裡主持一個劇中劇,在節目中評論的不是書籍或電影,而是生活本身。他代表觀眾嘗試從活埋到和陌生人結婚等每一件事,也評論了自我提升這個經典主題,例如快樂(三顆星),擁有好身材(半顆星),領導一個教派(兩顆星),快速致富(四顆星)。儘管麥可尼爾是個虛構的人物,但他專業的判斷和盲目的追求似乎是值得學習的好榜樣。

  但是這本書與《五星評論人生》不同的是,書中沒有虛構的成分。這是一個社會科學實驗,我們將身心靈投入極端的情境,之後再提出這些經驗和大家分享。我們花了好幾年的時間,在安全的學術距離之外研究自我提升產業,但是從未參加過自我提升研討會,也不常上健身房,更沒有使用過穿戴式科技產品或提高生產力的應用程式。法國民族誌學家洛伊克.華康特抱怨過研究員的身心通常與研究主題脫節,他說的這種研究員有可能就是在研究寫這本書之前的我們吧。華康特實踐自己的主張,花了三年訓練拳擊手。對他而言,這對捕捉「動作的感受與疼痛」是必要的。

  雖然我們兩人在開始時都對這個計畫持懷疑的態度,但卻沒有什麼明確的假設要證明,在研究的背後也沒有隱藏什麼道德勸說,就像你可能在紀錄片《麥胖報告》5中看到的那種。導演摩根.史柏路克竭力傳達速食業有害健康,他在大吃麥當勞一個月後,毫不意外地感覺很不舒服,連醫師也開始擔心他的健康。

  與我們的計畫比較相關的是喬治.普林普頓的實驗。他在其中一本著作中提到自己向世界次重量職業拳擊冠軍阿奇.摩爾挑戰進行三回合對打,目的是想了解當業餘選手在拳擊台上與專業選手對打會是什麼情形。賽後被問到有什麼斬獲時,他回答道:「目前為止,只有一鼻子的血。」

  我們也聽到一些對於普林普頓的指控。在踏上拳擊台前,有人對阿奇.摩爾說這場比賽只是一場表演,一場怪誕的表演。普林普頓反駁道:

  「不對,不對,不對」他說:「這是非常認真的比賽。」

  UKREFUGEE: 你們希望要回這一整年的時間嗎?
  卡爾:已經來不及了吧,我想。
 
 

詳細資料

  • ISBN:9789571374772
  • 叢書系列:人生顧問
  • 規格:平裝 / 336頁 / 15 x 21 x 1.68 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

十一月 關注
 
我將變身前和變身後的照片放到IG上,然後到超市買東西。把食物放進籃子裡的時候,我聽見有人在我身後咯咯笑。我扭過身,看見愛絲特和莎莉指著我笑。顯然她們覺得我的新造型很好笑。
 
安德烈,十一月一日
 
根據克里斯多福‧拉許的經典著作《自戀主義文化》,自我提升是人們對關注的渴望,不探索自我提升文化的這一方面,今年這個計畫就不算完整。今早繞著公園跑步時,心想該如何探索才好。答案明顯就是在我現有的公共形象下功夫,在推特圈更多粉,並且製造更多的新聞曝光率,但這樣感覺挺乏味的,於是我想要挑戰更遠大的目標,也許是建立一個新身分,看能不能因此聲名大噪。
 
跑步結束時,我想出打造一個新的我。這個人會是注重自身形象、沉緬於自我幫助的人,沒有自我覺察或是無法控制衝動的人。我幫這個新的角色取了盧西恩‧魯玻的名字。
 
我發簡訊給卡爾向他介紹盧西恩時發現,原來他也在尋找新風格。我們互發幾條簡訊,我開始使用表情符號,這是我以前一直討厭用的,可是盧西恩喜歡。我的螢幕上盡是笑臉和壽司的符號。
 
回到家後,我開始建立盧西恩的數位身分。第一步是建立一個新的電子信箱帳號:lucian.luper@gmail.com,然後可以用新的電郵地址建立推特(@lucian_luper)、臉書、IG帳號,還有Youtube頻道,甚至還幫盧西恩註冊一個新的網址:www.lucianluper.com。建立一個新的數位身分整個過程花不到一小時。
 
卡爾,十一月一日
 
儘管生活在一個注重外表的社會,但是我很少想到自己的外表,不過現在要改變了,因為我打算藉由改善外表來吸引注意力。我的任務是在這個月結束之前成為一個有魅力的健美男子。
 
我做了一些準備工作。一個月前我展開另一個以盡量增加肌肉塊為主的鍛鍊計畫,我的個人教練推薦一個叫作最大訓練負荷計畫,根據AST運動科學網站,這個訓練「使肌肉生長和培養肌耐力的速度比任何訓練方法都來得快」,這個網站提供每日訓練進度表,我都堅定的遵守。
 
這個訓練成功了,十月開始這個計畫時我的體重是八十三公斤,現在則是八十八公斤。
 
從健身房回家的路上,我去一家電子品店買了一個可連接藍芽的自拍棒,然後回到家,脫下衣服開始自拍。我嘗試各種姿勢、房間、燈光,結果都不太理想。我的腹肌還看不太出來,而且儘管做了那麼多訓練,胸肌也沒有明顯變大。

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