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繁榮的背後:財富如何形塑世界, 跨越千年的富饒之旅

繁榮的背後:財富如何形塑世界, 跨越千年的富饒之旅

The Birth of Plenty: How the Prosperity of the Modern World was Created

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內容簡介

  貿易戰火升溫、經濟戰略角力、霸權地位博弈
  現代經濟繁榮的演化,如何影響世界的權力天平
  諾貝爾經濟學獎得主盧卡斯(Robert Lucas):
  「一旦開始思考經濟成長的起源,你就很難再想別的問題。」

  年度商業圖書獎得主,最具權威性與洞察力的經典之作
  亞馬遜讀者五顆星好評盛讚:
  「近二十多年來,所讀到最重要的一本書!」


  ●引發現代世界經濟騰飛的文化及歷史因素為何?
  ●世界經濟沉睡幾千年之後,為何突然活躍成長?
  ●英國與荷蘭,如何成為現代繁榮的誕生地?
  ●美國的軍力優勢是歷史偶然嗎?是否能持續下去?
  ●非西方國家動用的軍事及政治力量,能有多大效力?
  ●金錢買得到幸福快樂嗎?從經濟史角度,在日漸富庶的世界裡,我們真能日益幸福嗎?

  拜經濟史學家努力所賜,人類進步的量化像貌已逐漸清晰,並講述一個驚人的故事:一直到大約一八二○年,世界人均經濟成長仍近乎零。自一八二○年後,近代大多數的人享有史無前例的繁榮富足生活。為什麼是在那個時代,世界經濟突然爆發成長?伯恩斯坦告訴我們,決定一國長期繁榮及其未來的是它的制度,而非它的天然資源或文化遺產,更不是它的權力或軍事本領。而那些制度分別是,財產權、科學理性、強大的資本市場及有效率的通訊運輸──

  【財產權】
  假設你的工作所得、發明成果,會毫無預警地被政府、罪犯或寡斷勢力霸道沒收,你還會想努力工作或積極創新嗎?
  →財產權受保障,能驅動創造力,「沒有私人財產就沒有自由社會。」

  【科學理性】
  假設當你真誠進行知識探究,卻會因為政府及宗教獨裁的暴力,將自身人命、財產置於險地,你還會有意願挑戰自己的假設猜想嗎?
  →經濟進展端賴「點子」能發展及商業化。科學理性允許自由地創新,不用擔心被處罰。

  【資本市場】
  假設你有雄心壯志,也有傑出的方案點子想創業,卻沒有有效率的資本市場可以融資,你仍會想要投入研發嗎?
  →沒有外來的可觀資本,經濟不可能成長。資本市場提供資金,給人們追求願景。

  【通訊運輸】
  假設你的產品,不能快速又便宜地交到消費者手上,甚至根本沒辦法讓消費者「知道」這項產品,因成本早已吃掉利潤,你會願意繼續生產嗎?
  →運輸通訊讓思想及產品能有效傳達,使創新不會枯萎。

  哪怕只缺少其中一項因素,都會危及經濟進展及人類福祉。一國財富安放在平台上,平台的四腳只要被踢掉一隻,就會傾倒。要判斷那四項基本要素,哪一項對國家開發最重要,就好比問,麵粉、糖、酥油還是雞蛋,哪一個才是蛋糕最關鍵成分──四項都重要,大家互補。

  而缺乏四項要素的國家,如:十八世紀碰到英國海軍封鎖的荷蘭;沒有財產權的共產國家;沒有資本市場及西方理性主義的中東很多地區,或非洲很多地方,便如我們所見,無法富足繁榮。但繁榮為何重要?假如西方的世俗成功,沒能替公民買到一絲絲幸福,遑論人生或精神的充實,那麼經濟成長有什麼用?本書也將探討財富及幸福之間的相關性。

  掌握世界興衰的重大脈絡,
  辨析財富及權力如何移轉分配,形塑我們的生活樣貌。
  理解人類共同身世,才能洞悉未來趨勢──
  現代人清晰思考世界的必讀經典。


  本書收錄大量相關數據圖表,輔以繪畫插圖,將社會學、經濟學、歷史學、政治學、天文科學等知識融會貫通,敘事精采,讀來逸趣橫生。全書區分為三部:首先,書中探討經濟成長的原動力;第二,描繪這些原動力如何在各個國家演繹;最後,把焦點放在現代世界爆炸般的經濟成長,有哪些社會學、政治及軍事面的非凡影響。藉著檢驗世界為何繁榮,便能更好地預測世界將走向何方。

名人推薦

  「生動有力──適時地巡禮過現代世界經濟史,寫得令人信服。」──《出版者周刊》(Publishers Weekly)

  「內容充實,極其流暢易讀……不可思議的成功傑作!準備好備受驚豔吧!──約翰.柏格(John C. Bogle),「領航投資」創辦人

  「讀來極為暢快。寫得才華洋溢,旋風般敘述現代世界如何形成。」──蘇西斯(William Schultheis),《咖啡館投資哲學》作者

  「《繁榮的背後》是本罕見的成就,結合了學識、洞見、同理,及實用建議。每個投資人都應該讀本書,因為它讓你理解風險對報酬的意義;非專業投資者也該讀本書,感受它所蘊藉的人文觀及文化視野。伯恩斯坦博士彷如經濟史界的米開朗基羅。」──安德魯.艾倫塔克(Andrew Allentuck),《環球郵報》記者

  「這本書就像是個不可多得的放大鏡,照徹、使我們理解今日這複雜的世界。」── 彼得.伯恩斯坦(Peter L. Bernstein),《與天為敵──人類戰勝風險的傳奇故事》作者

  「非常生動好讀!一個又一個有趣的故事篇章,映現作者活潑及精力充沛的心靈。」──大衛·沃爾什(David Warsh),網路週刊《Economic Principals》創辦人

  「伯恩斯坦的洞察力和黠慧,讓經濟史讀來引人入勝且娛樂性十足!」──约翰.J.奧斯蘭德(John J. Oslund),《明星論壇報》記者
 

作者介紹

作者簡介

威廉.伯恩斯坦


  財經及貿易史作家、理財顧問。擁有醫學博士學位,鑽研投資多年,被各地投資散戶讚譽為投資界的「草莽英雄」。他為獵戶座電影公司及知名投資網站EfficientFrontier.com創辦人及效率前緣顧問公司(Efficient Frontier Advisors)董事長。他的文章遍及許多重要平面媒體,如《華爾街日報》、《霸榮周刊》、《Money》及《富比士》。著作有:《貿易大歷史》、《投資金律》、《投資人宣言》等。

譯者簡介

潘勛


  國立台灣大學外國語文學系畢業,台灣師範大學翻譯研究所肄業,彰化師範大學翻譯研究所研究生。曾任中國時報國際新聞中心的撰述委員。譯有《貿易大歷史》、《偉大的貪婪》、《野心時代》等書;合譯有《理性選民的神話》、《西方憑什麼》、《世界是平的》等書。
 
 

目錄

自序 繁榮的誕生
導論 人類命運的爆炸性變革

I 繁榮泉源
第一章    財富的前提
第二章    神聖的財產權
第三章    理性與科學的啟蒙
第四章    資本、市場與霸權
第五章    動力、速度與訊息之光
第六章    經濟成長的綜合成分

II 各國案例
第七章 繁榮先驅:荷蘭及英國
第八章 後起之秀:法國、西班牙及日本
第九章 墊底國家:阿拉伯世界、拉丁美洲
        
III 未來展望
第十章 上帝、文化、貪欲與快樂水車
第十一章 大交易
第十二章 財神與戰神:贏家的詛咒
第十三章 成長會結束嗎?
第十四章 繁榮的未來:何時、何地、何方
    

 
 

導論

人類命運的爆炸性變革(節錄)


  拜經濟史學家過去幾十年努力所賜,人類進步的量化像貌已逐漸清晰。那些數字講述一個驚人故事。直到大約一八二○年,世界人均經濟成長仍近乎零。羅馬帝國衰亡之後那千百年間,隨著很多重大科技消失,歐洲的財富事實上還減少了。其中最重要的是水泥,失傳達一千三百年。

  現代以前最大的悲劇在大量的知識佚失幾千年。古騰堡及培根出現之前,發明家欠缺兩項今天我們認為理所當然的重大優勢:健全的資訊累積,以及穩固的科學理論基礎。沒有科學方法,意味著科技進展純靠不斷摸索,因此進展寥寥可數。此外,沒有印刷機,發明家及製造商只能把他們的心血結晶,儲存在不多的幾個地方。結果便是發明經常「遺失」,而古代的科技及經濟條件頻頻退化,幾乎抵消進展。

  說實話,大約一○○○年起,人類的福祉一直有所改善,只是太慢又不可靠,以至於在一般人在世那二十五年之間,沒能注意得到。一八二○年後不久,繁榮開始如不斷高漲的湍流洶湧而至。兒子的生活,看得出要比老爸來得更舒服、見多識廣、穩定可知,而且代代如此。

  本書將檢視這種轉變的本質、起因與影響。第一部將鋪陳出這些新數據所講述的迷人故事。我會指出,經濟沉睡幾千年之後,突然活躍成長的時間與空間點。財產權、科學理性、資本市場及運輸通訊的改善,是啟動並維繫經濟成長、人類進步的四大關鍵要素,我也將描述並檢視它們的歷史。

  第二部講述這四大因素何時、如何發揮功用。先是在荷蘭,接下來在英國及其文化上的後代國家,第三跟進的是歐洲其他地方與日本,最後是東亞其他各地。每個案例中,我都會解析經濟如何成長起飛,證明唯有前述四大要素都就緒,一個國家才能繁榮。

  雖說我全書盡力維持全球視野,很多讀者大概會覺得太以歐洲為中心。發明造紙、印刷術及火藥的,難道不是中國人嗎?他們大幅革新現代以前的世界。歐洲深陷黑暗時代之際,早期阿拉伯帝國難道不是知識與文化的綠洲嗎?印度數學家制定出來的數字系統,整合了零的概念,豈不是遠比以希臘羅馬字母為本的來得先進?對這些疑問來說,答案都是響亮的「沒錯」!只是那些社會,沒有發展出西方的竅門,無法不斷且長久地提升其公民的生活水平。此外,造就現代富庶的四大因素──脫胎於普通法(common law)下的財產權、科學理性、先進的資本市場及運輸通訊大幅進展,大致上都源自歐洲。雖說繁榮已成為全球現象,但無法不面對的事實是,其搖籃是在英國格拉斯哥到義大利熱內亞之間。

  最後,自富裕誕生以來,讓個人與國家都出現財富極不公平現象,本書第三部將探索其社會學、政治、經濟及軍事影響。還有,經濟成長會怎樣影響未來。

  社會科學近來的進展可謂迷人的窗口,讓我們得以瞧見社會價值、財富及政治的互動。首先是不好的消息:人在愈來愈富庶的世界裡,不必然變得更快樂,在西方尤其如此。但有好消息,開發中國家的個人福祉有顯著改善。隨著國家由第三世界躋身第一世界,其國民的確變得更滿意。此外,我們還會見到,經濟開發促進民主,而非民主促進開發──事實上「太多」民主可能有害於經濟成長。法治是財產權系統健全的重大支柱,而財產權是繁榮的關鍵,繁榮則是民主昌盛的沃壤。二○○四年本書一版付梓,我當時認為,有些國家如伊拉克或阿富汗,其傳統文化價值本來就與法治相對峙,樂觀認為民主能在那些國家發展,很可能證明為代價高昂,十分危險。很不幸,過去幾年支持了我的預測。

  我想主張,國家命運取決於經濟活力的程度,遠大於戰爭、文化及政治的變幻無常。當前由美國軍力加持的世界霸權絕非偶然。歷史教懂我們,偉大世界強權,最終都不免腐敗傾圮,但是這一點不會發生在美國,除非其他國家既在經濟生產力上超越美國,又有興趣發展軍力投射能力。儘管美國歷經二○○七年的經濟動盪,其依然牢牢掌控世界主要海道及航海咽喉點。此外,也沒有其他國家,擁有如同美國可將軍力投射至全球的能力──這種現象短期間不太可能改變。最重要的是在可預見的未來,沒有別的國家能在不招致自己必遭毀滅的前提下,威脅美國存亡。

  藉著檢驗我們的世界何時達到繁榮,地點始自何處,我們應該能更好地預測世界即將走向何方。

 
 

詳細資料

  • ISBN:9789863414025
  • 叢書系列:泛讀
  • 規格:平裝 / 464頁 / 17 x 22 x 2.32 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

第一章    財富的前提
 
繁榮的四大根基
 
大約始於一八二○年,經濟進展的步伐顯著加快,讓世界變成更好過活的地方。發生了什麼事?答案是,科技創新前所未見地大爆炸。我們杜撰一個小學校童,要他定義工業革命,他應該會回答,「一七六○年,有一波新奇玩意兒橫掃全英倫。」這位男孩說對了一些東西。新科技正是人均經濟成長的發動機。沒有新科技,生產力及消費力不會成長。那麼由首要原則出發,問題可以這樣問:「研發新玩意兒,需要什麼條件?」答案有四個:
 
一、財產權。發明家及技術工人必須確保,他們的勞動成果,不會被政府、罪犯或寡斷勢力霸道沒收。「確保一個人能保有自己大多數正直所得」是萬權之母。請注意強調的是「大多數」。財產權從來不是絕對的。即使在最講求經濟自由的政府,如新加坡及香港,都還要課些稅、行使某種形式的徵用權、局限某些經商自由。或與此類似地,也可以比封建或社會主義國度更微妙地裁以沒收。一個未能控制通膨或維持適當銀行管制的政府,比如一九八○年代巴西政府或當今辛巴威,肯定跟(英王)愛德華三世或史達林一樣,巧取豪奪其公民。現代以前的歐洲,壟斷權由政府頒授,此舉雖然極有利於行使壟斷的人,卻叫其他國民提不起勁來。
 
二、科學理性。經濟進展端賴「點子」能發展及商業化。發明的過程必須有配合的知識框架(可以說成是理性思惟的基礎設施),再加上經驗觀察,還有輔佐科技進展的數學工具。我們視為理所當然的現代西方科學方法,實則為相對新穎的現象。西方人民把自己由極權主義、亞里斯多德式心態的死亡之扼解放出來,只是最近四百年的事。即使到今天,尤其在非洲、亞洲及中東某些地方,真誠進行知識探究,還會因為政府及宗教獨裁的暴力,而置人的生命及財產於極險境地。
 
三、資本市場。若要大規模生產新商品及勞務,必須能從他方取得數量龐大的資金──「資本」。就算財產權及創新能力得有保障,還是需要資本才能開發種種方案及點子。因為,幾乎沒有一位創業家有足夠的金錢來大規模生產他的發明品。沒有外來的可觀資本,經濟就不可能成長。十九世紀以前,社會上最棒、最傑出、最有野心的個別人等,很少有管道能取得巨量金錢,實現他們的夢想。

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