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人類這個不良品:從沒用的骨頭到脆弱的基因

Human Errors:A Panorama of Our Glitches, from Pointless Bones to Broken Genes

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  • 不良品們,別再怪你媽了!——《人類這個不良品》

    文/天下文化編輯部2019年03月27日

    人類這個不良品:從沒用的骨頭到脆弱的基因 小時候因為長雀斑的關係,被同學笑說沒洗臉;後來因為心律不整,動了個心臟電燒手術;三十多歲就因為椎間盤突出,頸椎換成了鈦合金……我常常怪我媽,把我生的2266,但就在編輯了《人類這個不良品》之後,才發現,我們身體上上下下許多毛病 more
 

內容簡介

讚嘆人體多奇妙的書有上萬
告訴你如何從人體缺陷找到樂趣的,只有這一本!
 
「看哪,人體多麼神奇、多麼偉大!」
才怪!
 
人體其實處處可見很瞎的設計。
裝反的視網膜、多餘的尾巴殘存結構、
很容易把自己噎死的狹窄喉嚨,
以及骨頭過多的手腕、腳踝……
 
放眼動物界,人類還有很多「獨享尊榮」。
像是椎間盤突出、停經期。
有些動物一輩子吃草也活得好好的,
我們卻得要靠複雜的飲食才能存活。
有些動物可以邊吃飯邊生小孩,
分娩卻是人類女性及胎兒的生死關頭……
 
擺脫了叢林猛獸,現代人類應該沒有天敵了吧?
很不幸,魔鬼就在自己身體裡。
我們有神經兮兮,見到黑影就開槍的免疫系統;
有碩大,但把自己騙的團團轉的腦袋瓜;
還有虎視眈眈的癌症,
只要你活得夠久,它總會找上你……
 
人體很神奇,但確實不完美。
而這些有趣的缺陷,
造就了我們的獨一無二,
也是帶著你我透視演化史的最佳視窗。
 

作者介紹

作者簡介

納森蘭特 Nathan H. Lents

  美國生物學家,現任約翰傑刑事司法學院生物教授,專長是生物、演化、社會科學。蘭特是很活躍的科普作家,作品散見於《今日心理學》《華爾街日報》等。著有《沒那麼不同》(Not So Different: Finding Human Nature in Animals);蘭特也主持Podcast節目「人類的世界」,並經營「人類演化」網站 thehumanevolutionblog.com/

譯者簡介

陸維濃

  國立中興大學昆蟲系博士。目前為專職譯者,熱愛大自然,以傳遞科普新知為志業。
  譯文賜教weinunglu@gmail.com
 

目錄

引言   看吧,大自然也會凸槌  
人體缺點就像是人類演化史的明燈,
不只照亮過去,
也照亮了現在和未來。
 
第一章  無用的骨頭和其他結構缺陷   
為什麼人類的視網膜裝反了?
鼻竇腔的排水設計,到底出了什麼毛病?
為什麼膝蓋這麼不堪使用?
 
第二章  難纏的飲食需求  
為什麼只有人類,需要靠多元飲食才能維生?
儘管攝取大量的鐵,為什麼將近半數的小孩和孕婦都有貧血問題?
為什麼我們注定留不住鈣質?
 
第三章  基因組裡的垃圾   
為什麼體內壞掉的基因這麼多?
沒用的基因,為何永久流傳?
什麼樣的遺傳疾病,既能致命、又能救命……?
 
第四章  難產的人類       
如果女人可以跟其他動物一樣,排卵期來了就詔告天下……
為什麼人類的精子無法往左拐?
為什麼要有停經期?
 
第五章  體內的豬隊友  
為什麼人類的免疫系統經常攻擊自己的身體?
為何有些人的血液循環系統大混亂?
為什麼我們無法避免癌症發生?
 
第六章  愚蠢的人哪   
為什麼人類那麼愛「自行腦補」?
為什麼我們的想法、行為和記憶經常出錯?
為什麼演化作用讓青少年做蠢事?
 
終章      人類的未來
為什麼我說人類還在演化中?
我們有可能過著無病無痛的生活嗎?
為什麼科技一方面拯救人類,一方面又提高人類毀滅的可能?
 
致謝   
附錄 
 

  「看哪!人體和體內許多系統、器官和組織,是多麼美妙、複雜又偉大!」類似的話語各位想必都不陌生。似乎愈深入瞭解人體,愈覺得人體優異非凡。

  組成人體的細胞和分子,就像層層包裹的洋蔥,看似無比複雜。人類擁有豐富的思緒,人體能夠執行各種複雜程度驚人的體能任務,消化食物並將能量分配給人體各項所需,輕鬆開關基因功能,每隔一陣子還能製造出「各式各樣、無與倫比」的全新個體。

  人體各項活動合力打造複雜的人類生活,而我們對背後的機制卻渾然不覺。

  一個再普通不過的平凡人,可以坐下彈一曲〈鋼琴師〉(Piano Man),不用去想手部的細胞和肌肉、手臂的神經如何發揮功用,甚至不必知道彈奏的記憶儲存在腦中哪個部位。坐下聆聽的聽眾也無須苦思鼓膜如何震動、神經脈衝如何傳遞到聽覺處理中心,或者當他跟著副歌大聲唱和時,即便唱得並不完美,也不用去想記憶如何被喚起?

  至於這首歌的作者,不過是另一個普通人(比較特別的普通人),我敢大膽推測,對於那些在他譜寫歌曲時辛勤運作的基因、蛋白質和神經元,他沒有半點感激之情。

  儘管我們經常忽略,但人體的能耐如此驚人、甚至可說神奇,何不為此寫本書呢?

  因為這些書都有人寫過了,各位想必也讀過不少。想找一本描述人體複雜之妙的書?恭喜你,只要走進任何一座醫學圖書館,都能找到上萬冊相關書籍。搜尋專門刊載醫學界新發現的生物醫學類期刊,描述人體如何偉大的論文更有上百萬篇。描述人體精妙的書籍篇章已經琳琅滿目。

  然而,這本書和其他書不同。我寫的這本書,內容涵蓋人體從頭到腳的許多缺點。
 
人體缺點是演化史明燈

  人體的缺點實在太有趣,而且能夠提供大量資訊。探索這些缺點,我們得以窺看人類的過去。這本書裡提到的所有缺點,分別訴說著人類演化史上的故事。在人類整體的演化時間裡,每個細胞、蛋白質和DNA密碼中的每一個字母,都要接受天擇的嚴格考驗。一路以來,所有天擇作用形成的最終成品,就是這副結實、強壯、能屈能伸、冰雪聰明的人體,在生命演化的激烈戰役中,可說是最成功的佼佼者。但它並不完美。

  我們有面向後方的視網膜,體內留有尾巴的殘存結構,還有骨頭過多的手腕。其他動物自身就能製造的維生素和營養物質,我們必須從飲食攝取。面對現今的地球氣候,我們身體幾乎沒有求生所需的應對能力。人體內有路徑詭異的神經傳導路線、毫無附著點的肌肉,和弊多於利的淋巴結。

  我們的基因組(genome)裡充斥著無用的基因、斷裂的染色體,和病毒感染過後留下的殘骸。人類還有一個會欺騙自己的腦子,造成認知偏誤(cognitive bias)和偏見,而且人類大量聚集時還有自相殘殺的傾向。再者,如果缺乏現代科學鼎力相助,有數百萬人無法正常生育。

  人體缺點就像是人類演化史上的明燈,不只照亮過去,也照亮了現在和未來。眾所周知,想要瞭解某個國家目前發生的事件,就必須瞭解這個國家的歷史,以及事件演變至此的來龍去脈。我們的身體、基因和心智也一樣。為了徹底瞭解人體運作的各個面向,我們必須先瞭解人體究竟如何發展至此。為了讚嘆我們如今所擁有的人體,必須先讚嘆我們曾經的樣貌。換句話說,想要瞭解現在,必須瞭解過去。

  這本書中描述的人體缺點,主要可分為三類。第一類缺點源自於人體發生演化時所面對的世界,與現今的環境並不相同。演化作用非常複雜又需要時間,尤其許多人體特徵必須同時面對天擇的壓力。舉個例子,「增重簡單減重難」的人體非常適合生存在更新世(Pleistocene)的中非莽原,但未必適合二十一世紀的美國。

  第二類缺點則包括尚未發展完全的演化。舉例來說,人類祖先的姿態從四肢著地逐漸轉換成兩腳直立;由樹居生活轉換為在陸地生活。在這樣的轉換過程中,膝蓋便是經過演化重新設計的產物。對於新的需求,這個重要關節的多數結構適應良好,但並非所有結構都能徹底發揮功用。我們幾乎已經適應了直立行走的姿態,但還不到完全適應的程度。
 
有一好沒兩好的演化

  第三類缺點單純源自於演化的極限。地球上所有的物種都困在一副只能透過微小改變來演進的軀體裡,而且這些改變的發生既隨機又罕見。我們從祖先那兒承襲了一些毫無功能、但又無法改變的結構,這就是為什麼我們那空間狹小的喉嚨,得同時傳輸食物和空氣,而且我們的腳踝裡散落著七塊無用的骨頭。想要改善這些差勁的人體結構,恐怕需要多種突變同時發生才能解決。

  脊椎動物的翅膀就是非常好的例子,可以說明即便在偉大的演化創新進行期間,演化作用依然遭受巨大的限制。翅膀是經過自然界多次創新發明的產物,蝙蝠、鳥類和翼龍的翅膀有各自的演化過程,因此結構差異極大。不過,牠們的翅膀都是從前肢演化來的。鳥類和蝙蝠的抓握能力都很差,只能笨拙地用腳和嘴來控制物體。

  要是可以長出全新的翅膀同時又保留前肢,那就太好了,只可惜這不是演化作用的慣常模式。就體構設計複雜的動物來說,長出新的構造並不可行,不過緩慢改造既有的前肢倒還可以。演化就像一場不斷以物易物的交易遊戲,新的構造出現,通常伴隨著代價。

  演化創新所需的代價各有不一。有的是因為細胞內基因組複製時發生錯誤,有的是骨骼、組織和器官結構上的缺陷。在這本書中,我會依序敘述這三類人體缺點,綜觀這些缺點的共同之處,藉此說明不可思議的演化故事和演化作用運作的方式,如果這些演化沒有發生會怎樣?而幾千年來,為了這些演化適應,人類又付出了哪些高昂的代價?

  人體簡直是各種適應與不適應的大雜燴。我們有毫無附著點的骨骼和肌肉、反應異常的感官,以及不太能承受直立行走的關節。還有,我們的飲食限制也夠多了,多數動物只需要吃單一食物就能生存,而我們卻一定要透過多元飲食才能獲得維生所需的營養素。

  人體基因組內有多數DNA完全沒有功用,而且偶爾還會造成傷害(人體每一個細胞的DNA內甚至充斥著無數病毒的遺骸,而且人體終其一生都會盡責複製它們)。

  撇開以上這些不說,人體還有更令人驚訝的不完美之處:人類的生殖效率奇差無比,人類還會罹患攻擊自己的免疫系統疾病, 這還只是和人體設計有關的疾病之一而已。人腦可謂人類強大的演化成就,但也充滿各種缺陷,導致我們在日常生活中做出糟糕的選擇,有時候甚至因此付出生命。
 
不完美才有趣

  說來也許有些奇怪,但我們的不完美自有美妙之處。假使每個人都擁有既合理又完美的身體構造,人類的生命豈不無聊透頂?人類之所以為人,靠得正是這些不完美。

  基因密碼和表觀遺傳密碼的細微差異造就了每個人的特色,而這些多樣性主要來自隨機發生的突變。突變有如閃電,隨機發生,且常伴隨毀滅性的後果,然而,突變卻也是人類之所以偉大的原因。

  這本書提到的人體缺點是人類贏得偉大的生存戰役後所留下的傷疤。無盡的演化衝突之中,人類是不可思議的倖存者,是演化作用四十億年來堅持不懈面對各種困境後的產物。人體的每一個缺點,背後都是一場戰役,快湊過來聽我說故事吧!
 

詳細資料

  • ISBN:9789864795987
  • 叢書系列:科學文化
  • 規格:平裝 / 256頁 / 15 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣

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