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反穀:穀物是食糧還是政權工具?人類為農耕社會付出何種代價?一個政治人類學家對國家形成的反思

Against the Grain: A Deep History of the Earliest States

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內容簡介

當代最重要的政治人類學家詹姆斯‧斯科特全新著作。
顛覆過往對國家與文明成形基本假設,提出今日國家建立的各種想像。
《紐約時報》《衛報》《金融時報》《經濟學人》同聲讚譽 !

洪伯邑(國立臺灣大學地理環境資源學系副教授)/專文導讀
王驥懋(輔仁大學社會學系助理教授)、宋世祥(國立中山大學人科學位學程助理教授、百工裡的人類學家創辦人)、李明璁(社會學者、作家)、阿潑(轉角國際專欄作者)/專業推薦

 

兩河流域文明的開展,起源於農業社會。高度文明的開始,背後有農業社會支撐?

作者認為,無論是農業或大規模定居本身都不會促成國家形成。中東農民在終年耕作的農村出現以前,就已經開始栽種農作物;從游牧轉變為大規模永久定居的原因,主要取決於美索不達米亞地區提供豐富的野生植物和水中生物等食物來源,而不是因為人類開始從事農業。

他表示早期國家的形成是由一群極具野心的統治者,將農業與定居社群強迫結合的結果。國家的形成始於濕地區域,例如肥沃月彎這種蘊含面積廣大的肥沃土壤,糧食產量不但足夠供應給居民,單一作物也能以較小的空間儲藏,更重要的是方便國家控管和徵稅。

但這些剛萌芽的農業國家型態也極為脆弱,經常分裂成更小的政治實體或完全崩潰。史考特認為,研究人員往往忽略考古記錄中的「瓦解」,其中包括居民對戰爭、稅收、傳染病和作物歉收忍無可忍的可能性。

作者借鑒過去和最近二十年的考古研究,表明六千多年前出現的農耕從某些方面來看並非進步的過程。例如生活在美索不達米亞平原,終年忙碌於耕作的農村或早期農業社會,這種轉變讓他們犧牲了原本更健康的生活方式,取而代之的是長時間勞動、家畜傳染病、營養不均、收稅徵兵等代價。他也未將狩獵和游牧生活方式描繪成烏托邦的制度,而是仔細觀察兩者的優缺點,提供讀者更全面的觀點:進入農耕並不是人類選擇了一種比較合理或簡單的方式生存,更應該說選擇了另一種同樣困難的方式生存,文化也從此改變。

人類並未因從狩獵到農耕,而擺脫嚴峻的生存難題!

 

今年最吸引人的非小說類讀物……強力推薦,讀來十分有趣。──《紐約時報》專欄主筆泰勒.科文(Tyler Cowen)

本書從農民的、懷疑的觀點看待國家的形成……他最著名的作品《國家的視角》已成為政治學家的試金石,相當於對中央計畫和「極端現代主義」的激烈批評……本書將那些想法延伸到遙遠的過去,並利用現有的研究成果來論證我們的歷史不是線性進展的,而且時間軸也複雜許多,此外他也論證標準版本的因果關係是錯誤的。──英國記者、作家約翰.蘭徹斯特(John Lanchester)

作者提供了一種替代傳統敘述的方式,這種方式更加引人入勝,尤其是他屏棄了對人類成就的沾沾自喜。他的描述不在對過去提出蓋棺論定的說法,但肯定比我們所習慣的論點更加準確。──英國雷丁大學教授史蒂文.米森(Steven Mithen)

忘掉遠古飲食:斯科特一路證明了肥沃月灣早期的游牧民族如何比古代美索不達米亞城市中那些被奴役的神廟建造者更健康、更快樂、更具生產力。──詹姆斯.惠普爾(James Whipple)

這是一本重要的書,它講述的內容和大家習以為常的說法如此不同、如此對立,所以應該到處為人所知。作者對證據的介紹如此完整,以至於傳統的論述不再站得住腳。此外,作者的文筆非常好:清晰、明確、平易近人,偶爾閃耀出溫柔的幽默,以方便論述繼續鋪陳。讀這本書是種知性享受。──喬治.蓋勒(George Gale),《後設科學》(Metascience)

作者以鷹眼般銳利的目光觀察工業革命之前人類歷史上最重大的變化……這是以正確書寫歷史的方法寫出來的歷史。──巴瑞.康利夫(Barry Cunliffe),《衛報》

此書以高漲的熱情寫出,流露獨特才華……作者直截了當揭露了我們祖先為了文明和政治秩序所付出的巨大代價。──沃爾特.謝德爾(Walter Scheidel),《金融時報》

該書對「文明崛起」的主題進行徹底和挑戰性的審視,特別關注那些在傳統歷史論述中通常被忽略的組成要素、民族和議題。──澳洲雪梨大學考古學系教授艾莉森.貝茨(Alison Betts)

這本書很吸引人,很有創意,每一頁都使人獲得新知。才華橫溢。詹姆斯.斯科特是個傳奇。──《親愛的臥底經濟學家》(Dear Undercover Economist)作者提姆.哈福特(Tim Harford)

作者在《反穀》中呈現出兼容並蓄之知識分子的形象,他運用大量的資料來推翻我們對國家形成和文明的基本假設。──《熟悉土地上的陌生人》(Strangers on Familiar Soil)作者、美國阿默斯特學院副教授愛德華.梅利洛(Edward D. Melillo)

《反穀》不僅是一種反傳統的論述,也是局外人對於農業制度演變以及美索不達米亞第一批國家之定見的懷疑反應。作者關心的是城市的勞動者、農民和野蠻人以及抵抗統治者的力量。些研究美索不達米亞以及其他早期國家的人都應關注他的研究。──《早期城市比較研究》(Early Cities in Comparative Perspective)編輯諾曼.約費(Norman Yoffee) 

當代反傳統的政治論述大師出版了一本關於文明起源的書。總歸一句,這書非讀不可。──《文明是什麼造成的?》(What Makes Civilization?)作者大衛·溫格羅(David Wengrow)

這是一本探討定居生活起源、農耕、國家以及農業和游牧社會之間關係,出色、容易閱讀又具高度原創性的作品。──喬治城大學環境史教授J. R.麥克尼爾(J. R. McNeill)

 

作者介紹

作者簡介

詹姆斯.斯科特James C. Scott
耶魯大學政治學的斯特林教授以及土地研究計畫的共同主持人。重要作品有:《國家的視角》(Seeing Like a State)、《弱者的武器》(Weapons of the Weak)、《不受統治的藝術》(The art of not being governed)。

譯者簡介

翁德明
巴黎第四大學法國文學博士。重要著作有《古法文武勛之歌〔昂密與昂密勒〕的語文學評注》、《中世紀法文音韻的源頭與流變:以第九至第十五世紀之文學文本為例》。
重要譯作有米蘭•昆德拉《玩笑》、《被背叛的遺囑》、《簾幕》;安伯托•艾可《昨日之島》、《艾可談文學》、《倒退的年代:跟著大師艾可看世界》;《聖尼古拉的把戲與皮耶爾•巴特蘭律師的笑鬧劇》、《再見吾后》、《一代妖后:潑糞刊物裡的瑪麗•安托奈特》等。


 

目錄

前言
導論一個破碎敘事:我所不知道的
第一章掌握用火技術、栽培植物、馴化動物以及……我們自己
第二章地景塑造:農莊的綜合體
第三章人畜共通疾病:流行病學的典型風暴
第四章早期國家的農業生態
第五章人口控制:束縛以及戰爭
第六章 早期國家的脆弱性:因分解而崩潰
第七章 野蠻人的黃金時代
參考書目
 

詳細資料

  • ISBN:9789863446675
  • 叢書系列:麥田叢書
  • 規格:平裝 / 332頁 / 21 x 14.8 x 2 cm / 普通級 / 單色印刷
  • 出版地:台灣
  • 適讀年齡:0歲~99歲
 

內容連載

導論  一個破碎敘事:我所不知道的

智人是如何出現的呢?他們在物種歷史上如此新興,守著一點穀物並且與馴養的動物雜居一處,生活在擁擠的定居聚落中,由原始形式的國家統治。這種新穎之生態與社會的複合體幾乎成為歷史紀錄中所有人種的典型模式。此一模式隨後又加入人口增加、水力和獸力的應用、航海以及遠程貿易等等因素,並在化石燃料開始使用之前流行六千多年。接下來的敘述乃是一場好奇探究,對象是這個農業與生態複合體的起源、結構和後果。

過去,此一過程通常被描述為進步、文明以及公共秩序,外加健康和休閒的提升。如今,對比我們所掌握的知識,那類敘述很多都是錯的或是嚴重誤導世人。本人以過去二十年來自己所閱讀之考古學和歷史學的創新研究成果為基礎,嘗試針對過去的認知提出質疑,此即本書寫作的目的。

身為地球上的物種之一,人類在美索不達米亞建立最早農業社會與國家的時間點只落在其歷史上最近的百分之五。如拿相同指標加以衡量,始於十八世紀末的化石燃料時代,更僅占這一物種歷史的百分之零點二五而已。基於一些令人掛慮的明顯原因,我們越來越專注於自己在最近這個時代的環境中所留下的足跡。此一影響有多大,單從圍繞「人新世」(Anthropocene)一詞的熱烈討論中即可看出端倪。該詞被創造來指稱一個新的地質時代,而在此期間,人類的活動對於世界的生態系統以及大氣層都起了決定性的作用。

當代人類活動對生態圈產生重大影響的這事雖已無庸置疑,但具爭議的是:它究竟何時開始變得具決定性了?有人建議將它訂在最初幾次核子試驗的日期,因為那些試驗已在全世界留下永久性的、可檢測出的放射性層。其他人建議將工業革命以及開始大量使用化石燃料的年代視為「人新世」時鐘的啟動點。也有人選擇將起始點訂在工業社會獲得足以徹底改變自然景觀之工具的那個年代〔例如炸藥、推土機、鋼筋混凝土(特別是用於水壩建設上的)〕。在這三個候選項目中,工業革命不過是發生在兩個世紀前的事罷了,而其他兩項大家對其依然記憶猶新。若按我們這個物種大約二十萬年的歷史作為衡量標準,那麼「人新世」猶如幾分鐘前開始而已。

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