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老年的意義:我和那些老人共處的一年

老年的意義:我和那些老人共處的一年

Happiness Is a Choice You Make: Lessons from a Year Among the Oldest Old

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內容簡介

  如果身體機能衰弱,人生到底還值不值得活?
  一個長達一年的訪談,改變百萬人對人生的看法

  *紐約時報暢銷書
  *Amazon上百名讀者感動留言,四顆半星推薦

  *「約翰.利蘭對這些超高齡老年人實用且有力的洞見,以及豐富的經驗,可以帶領我們過得更快樂——無論你現在幾歲。」——葛瑞琴.魯賓(Gretchen Rubin),暢銷書《過得還不錯的一年》作者

  本書作者約翰.利蘭是紐約時報記者,他55歲時離婚,人生首次單身一人,他必須獨自照顧年邁母親,而她最大的願望就是去死。如果身體機能衰弱,人生是否還值得活?他抱著這樣的疑問追蹤並貼身採訪六位超高齡紐約客一年,並刊登了系列文章。

  ◎他們就是我們──即使現在不是,早晚也將成真。
  受訪者都超過85歲,根據美國統計,這是現在成長最快速的年齡層。
  在進行這個計畫前,利蘭設想過自己的老後生活或許跟現在差不多,只是會失去不少(家人、視力、腦力、體力、金錢、尊嚴…)並多了病痛。然而訪談結果讓利蘭對老年生活大為改觀,不但改變了他的生活,並且訪談系列受歡迎的程度也出乎他的意料,僅網頁瀏覽人次便超過100萬。

  ◎如果身體已經做不了從前能做的所有事,那麼美好的人生會是什麼模樣?
  弗瑞德,二戰老兵,87歲,住在公寓四樓幾乎無法下樓,經濟困窘,但他祈求上帝能讓他活到110歲。
  約翰,92歲,雙眼幾乎全盲,心臟藥丸小到手指經常拿不住。他時常說著想死,但仍然在回憶中品嘗著生之喜悅。
  海倫,90歲,不良於行,住在護理之家,但卻在這裡找到了她人生的第二個摯愛。
  王萍,90歲,她說,老的時候,必須選擇讓自己快樂,不然會變得更老。她有些失憶,但現在仍天天和好友一起打麻將。
  露絲,91歲,為了住進護理之家她賣掉自己的房子、車子,不希望孩子過度保護,但卻在依賴之中找到新的關係。
  喬納斯,92歲,還在攝影及拍片,籌設電影資料館。他不想未來,但盡量有目標地活著。

  ◎這不是一些90歲還能跑馬拉松的勵志故事
  這些老人可能是非裔、移工、白領、資深電影人,都伴有失能、失落,但他們仍然設法讓人生快樂,並試著自處。
  年老的一課是,事情和你想的不一樣,你以前認為失能會左右一個人的價值,但老人總是有些對應的策略。失去是人生淬煉智慧的一大利器,其中有些智慧或許真能彌補我們自認為不可或缺的能力。

  ◎所以,如果你想快樂,最好學會像老人一樣思考。
  如果不用再牽掛未來,唯獨一個例外,也就是死亡,會是什麼樣的感覺?不再牽掛未來的感覺就像第一次飛行,讓人覺得輕飄飄、無拘無束。我們大多天天抱著未來而活,在這未來的重擔下辛勞。但老人免除了這個煩惱,他們更活在當下,更能看到事情好的一面,接受壞的一面。

  作者在書中前六章主題式地介紹這六位主人翁,還有自己與母親的關係;後六章分別寫下爺爺奶奶們各別傳達的人生課程。其中並穿插有許多關於老年的古老智慧,與最新科學研究。這六名高齡紐約客反映出美國複雜的移民文化,他們來自不同社會階層,生活習慣和人生觀也大異其趣。從訪談中我們將與作者一起參與這六位爺爺奶奶的生活,追著這些紐約客(和看護)跑,利蘭將他們的人生智慧(或糗事)、任性、幸福感和不可避免的病痛,生動呈現在讀者眼前。

  或許我們並不覺得老年有趣,
  那是個陌生的國度,說著年輕人、甚至中年人都不懂的語言,
  但解讀這些語言,卻能讓你掌握快樂的鑰匙,無論你現在幾歲。

名人推薦

  朱為民(老年醫學、安寧緩和專科醫師、TEDxTaipei 講者)
  吳若權(作家、廣播主持、企管顧問)
  李若綺(弘道老人基金會執行長)
  洪仲清(臨床心理師)
  洪雪珍(斜槓教練)
  郭慈安(中華民國家庭照顧者關懷總會理事長)
  賴麗秋(《熟年誌》總編輯)

好評推薦

  *「接納眼前遭遇到的狀況,學習和疾病相處,就可以像沒有疾病那樣安心自在活著。」——吳若權
  *「啟發並鼓舞人心」——紐約時報
  *「這本書充滿魅力、智慧和人生故事,它提出了一個驚人的簡單解決方案:如果你想快樂,學會像老人一樣思考。」——Furthermore
  *「(老年)充滿未知,這本書是心靈良方,給我們信心相信:這個時候唯一重要的是那向前走下去的意志。」――維諾妮卡.錢柏(Veronica Chambers),暢銷書《兩者之間》(The Go-Between,暫譯)作者
  *「讓人手不釋卷……與邁向老年有關的書,很少有書像這本一樣清楚而目標明確,也很少有書能將社會議題看得如此透徹,卻同時又寫實且充滿希望。」――Kirkus (starred review)書評
 
 

作者介紹

作者簡介

約翰.利蘭(John Leland)


  《紐約時報》記者,曾任《新聞週刊》資深編輯、紐約《每日新聞報》(Newsday)記者。
  約翰.利蘭善於紀錄社會變遷對普羅大眾的影響,例如次貸風潮下的房產法拍、身份盜用、人口老化問題等。他曾以〈男同志相守逾 58 年〉的紀實報導獲得 2013 年紐約重要媒體「截稿俱樂部獎」(Deadline Club Awards)與紐約最早成立的記者協會(the Society of Silurians )表揚。《老年的意義》原本是他在紐約時報長達一年的專欄,因為深受歡迎,後來發展成一本書。另著有《嬉皮的歷史》(Hip: The History)和《凱魯亞克的重要性:〈在路上〉的啟示》(Why Kerouac Matters: The Lessons of On the Road)。

譯者簡介

周沛郁


  森林系碩士,一手譯小說,一手譯科普。譯有《中年的意義》、《仿生設計大未來》、《他為什麼這麼做》、《美傷》等書。
 
 

目錄

第一部:耆老登場
1.千載難逢的驚喜 3
2.老年的矛盾
25
3.為什麼愈老愈有智慧 39
4.愛在服用降膽固醇藥物時 47
5.另一方面 63
6. 長命百歲,活受罪? 87
 
第二部:傳承的智慧
7.弗瑞德教我們的事 107
8.王萍教我們的事 127
9.約翰教我們的事 147
10.海倫教我們的事 165
11.露絲教我們的事 179
12.喬納斯教我們的事 197
後記 221
附注 235
致謝 241
 

詳細資料

  • ISBN:9789578567405
  • 叢書系列:Mind
  • 規格:平裝 / 288頁 / 14.8 x 21 x 1.44 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

第1章 千載難逢的驚喜(節錄)
 
「給我來杯琴酒!」
 
「你知道你老了以後想做什麼嗎?」
 
約翰.索倫森(John Sorensen )回答了我一年問題之後,提出他自己的問題。我們正在他公寓的廚房裡。他的公寓位於曼哈頓上西區,他已經在那裡住了四十八年,六年前他的長期伴侶過世,從此獨居。他四周的壁畫是多年前他種下的樹木,枝條延伸到天花板。感恩節快到了,那是一年之中約翰最愛的日子,他會離開公寓,和朋友相聚。不過二○一五這一年,他覺得他的狀況不大好,恐怕不能去聚會了。廚房看起來和我上次、上上次來訪時一模一樣,因為約翰小心地確保一切都不變──他的視力愈來愈差,擔心如果動了任何東西,自己會找不到。他準備用冰箱旁的小電視和錄放影機看《七對佳偶》(Seven Brides for Seven Brothers),這部片子總是能讓他開心。他看得滾瓜爛熟,所以不看螢幕也行。
 
我們當時正在聊生命中令他快樂的事物。約翰總是從黑暗面說起,所以需要一點鼓舞,不過除非他說他想死,否則負面的部分不會說太久。他一旦開始說,心情就會開朗起來。
 
「我最近在放強納斯.考夫曼(Jonas Kaufmann)唱的華格納歌劇《帕西法爾》(Parsifal)第二幕。」他邊說邊陷入回憶中。「那是我聽過最悅耳的男高音。他長得很浪漫,我第一次見到他是在華特死後,他正在唱歌,天啊,他唱得真好。」
 
當時約翰九十一歲。二○一五年年初,我為了報紙的一個專欄〈人生八五才開始〉要追蹤六名高齡的紐約客,為期一年,於是開始拜訪六名陌生人,而約翰正是其中一人。他們意外地改變了我的生命,他們想必沒想過自己會扮演那樣的角色。
 
所有故事都一樣,是從尋找角色開始。我是透過居家照護機構或他們個人的網頁,在安養中心和護理之家和他們碰面。有些還在工作,有些足不出戶。我見過忠貞的共產主義者、麻將牌友、大屠殺倖存者、現職藝術家,和一位九十六歲的女同志金工,她還在籌辦茶舞會。他們全都曾失去一些東西──行動能力、視力、聽力、配偶、子女、同輩友人或記憶,但很少人失去一切。這樣的人,在美國是一個迅速增長的年齡層,現在人口眾多,因此有了一個特別的名稱:老老年人。

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